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Casco vikingo descubierto en Inglaterra

Casco vikingo descubierto en Inglaterra

En la década de 1950, se descubrió un casco dañado y corroído en la pequeña ciudad de Yarm, en el noreste de Inglaterra. Ahora, una nueva investigación ha demostrado que se remonta al casco angloescandinavo (vikingo) del siglo X, el primero encontrado en Gran Bretaña y solo el segundo casco vikingo casi completo encontrado en el mundo.

Este hallazgo inusual fue descubierto en Chapel Yard, Yarm, por obreros que cavaban zanjas para nuevas tuberías de alcantarillado. Conocido localmente como el "casco vikingo", ha estado prestado al Museo Preston Park del Ayuntamiento de Yarm durante varias décadas. Nunca se había investigado anteriormente y la edad del casco había causado mucho debate hasta ahora.

En los últimos años se ha puesto en marcha un proyecto dirigido por Chris Caple de la Universidad de Durham para descubrir nueva información sobre este artefacto. Caple y sus colegas han utilizado evidencia de descubrimientos arqueológicos recientes, así como el análisis del metal y la corrosión para revelar que se trata de un casco angloescandinavo fabricado en el siglo X en el norte de Inglaterra. Los resultados se han publicado en la revista Arqueología medieval.

“Inicialmente, nuestros colegas del Museo de Preston Park nos alertaron sobre el objeto”, explica Caple. “Fue un proyecto desafiante, ya que la delgada chapa de hierro ahora es muy susceptible a la corrosión (hay que mantenerla en condiciones muy secas), por lo que no se trataba simplemente de mostrar solo la fecha en la que se creó, sino de trabajar cómo había sobrevivido hasta que fue descubierto en la década de 1950. Nuestro análisis mostró que inicialmente se conservó en condiciones de encharcamiento, solo más tarde se dañó y comenzó a corroerse. Afortunadamente, fue descubierto antes de que se corroiera por completo.

“Aunque hay media docena de cascos medievales tempranos de Gran Bretaña, siendo los cascos Sutton Hoo y Coppergate los más famosos, este es el primer casco anglo-escandinavo (vikingo) de Gran Bretaña.

“Si bien los cascos sajones a menudo estaban muy decorados y eran usados ​​por líderes guerreros, tanto símbolos de autoridad como cascos, en el siglo X ahora podemos imaginar que la mayoría de los guerreros profesionales tenían cascos como el Yarm Helmet. Fueron simplemente fabricados, bien diseñados para proteger al usuario (remaches al ras de la superficie para que no atrapen armas blancas) pero ya no están decorados. Junto con una cota de malla (cota de malla), un casco era un equipo de protección personal esencial para un guerrero. Vemos a casi todos los combatientes del tapiz de Bayeux del siglo XI con cascos y cota de malla.

“El único otro casco vikingo casi completo es de Gjermundbu en Noruega. Normalmente no sobreviven porque en el siglo X tanto los angloescandinavos como los sajones eran cristianos y ya no enterraban objetos en tumbas. Este casco, como el de Coppergate, parece haber estado escondido en un pozo ".

En el artículo, Caple también examina si el artículo podría haber sido falso o no, pero considera que es muy poco probable:

Aunque todavía existe la pequeña posibilidad de que sea una réplica moderna, la máscara de gafas y la cortina de correo no eran características que normalmente se entendían como presentes en los cascos sajones / vikingos antes del descubrimiento y publicación de Valsgarde 6 en 1934. Incluso después de su descubrimiento, tal llano y un casco simple no se correspondería con la percepción pública de un casco "vikingo". Cualquier casco "ensamblado" en la década de 1940 basado en los descubrimientos en Sutton Hoo no estaría hecho de hierro rico en fósforo derivado de una fragua de flores, sino de acero dulce. Por lo tanto, el balance de probabilidad ahora indica claramente que se trata de un casco angloescandinavo genuino de finales del siglo IX al XI, muy probablemente del siglo X.

Agrega que este hallazgo ofrece más evidencia de que la ciudad de Yarn, que se encuentra al sureste de Durham, fue un asentamiento comercial durante este período, lo que habría atraído a los nórdicos y a otros pueblos.

El casco Yarm ha estado en exhibición permanente en el Museo de Preston Park desde 2012, donde su condición es monitoreada de cerca y continúa siendo uno de los objetos estrella en exhibición.

"Es muy emocionante tener la confirmación de que el casco Yarm que se exhibe en el Museo de Preston Park es un ejemplo muy raro de casco vikingo y el primero que se encuentra en Gran Bretaña", dice el concejal Jim Beall, miembro del gabinete del consejo municipal de Stockton-on-Tees para la salud, el ocio y la cultura. "El museo está abierto al público una vez más y es genial dar la bienvenida a los visitantes para que vean esta fascinante pieza de historia".

Alan Gallafant, presidente del Ayuntamiento de Yarm, añade: “El Ayuntamiento de Yarm está encantado de que se haya confirmado la procedencia de este importante casco histórico, gracias al trabajo realizado por el Dr. Chris Caple y la Universidad de Durham. El Ayuntamiento de Yarm da la bienvenida al lanzamiento de este emocionante desarrollo en la historia de Yarm ".

Para obtener más información sobre el Museo Preston Park, por favor visite su sitio web.

El artículo, "The Yarm Helmet", de Chris Caple, se publica en Arqueología medieval, Vol.64. .

Imagen de portada: Cortesía del Ayuntamiento de Stockton-on-Tees


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