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Escandinavia medieval: asambleas, legislación e idioma

Escandinavia medieval: asambleas, legislación e idioma

Por Beñat Elortza Larrea

En este artículo de la serie Medieval Scandinavia, Beñat Elortza Larrea analiza las asambleas legales, la legislación y cómo la terminología legal puede ser complicada desde la perspectiva de un investigador.

Durante la era vikinga, la península escandinava era una región políticamente fragmentada. Sabemos bastante poco sobre cómo se veían estas entidades políticas territorialmente, pero es bastante probable que la organización política se pareciera un poco a la Irlanda medieval temprana, con una plétora de señores regionales, pequeños reyes y 'altos reyes' formando un complejo sistema en capas de dominios superpuestos. Solo ha sobrevivido evidencia fragmentaria del período anterior a la unificación inicial de los reinos escandinavos durante el siglo X, y esta evidencia sugiere que la mayor de las unidades territoriales fueron las lǫnd, que han sobrevivido hasta nuestros días en forma de sueco Landskap o el noruego fylker.

Si bien se sabe poco sobre la extensión original de estos territorios o quién los gobernaba, la centralidad e importancia de las leyes y los procedimientos legales en la época vikinga de Escandinavia es evidente, destacada, por ejemplo, por el hecho de que la palabra ley en sí fue tomada prestada al inglés el nórdico antiguo lǫg. Aunque los líderes, tanto débiles como fuertes, iban y venían, cada lnd de la era vikinga tenía un sistema legal compartido, lo que muy probablemente aseguraba su continuidad como comunidades algo unificadas.

La asamblea regional - cosa en nórdico antiguo - era la principal institución del sistema legal y tenía un papel central en la sociedad. Las asambleas fueron espacios para acuerdos legales y debates sobre la toma de decisiones colectivas. Es bastante claro que, como se menciona en el primer post de la serie, La era vikinga Escandinavia era una sociedad jerárquica, y esta estratificación estaba ciertamente presente en la cosa, también. Los agricultores alodiales, aquellos que poseían sus propias tierras, formaban la columna vertebral del sistema y poseían plenos derechos para representarse a sí mismos y a sus dependientes, mientras que los derechos de los agricultores arrendatarios eran más limitados, según las primeras leyes escritas. Los magnates parecen haber dominado las asambleas, ya que su riqueza, prestigio y redes clientelistas les permitieron dominar el cosa; la figura principal del Portavoz, que presidía las reuniones y ejecutaba las decisiones tomadas por el colectivo, probablemente era de origen aristocrático.

A medida que pasaron los siglos y los reinos escandinavos comenzaron a tomar forma, las asambleas se convirtieron en una herramienta invaluable para centralizar el poder real. Creando más grande cosas, los reyes podían obligar, o forzar directamente, a comunidades más grandes a aceptar reformas reales y reconocer tácitamente la jurisprudencia de los reyes sobre grandes extensiones de tierra. De acuerdo a Heimskringla, una colección de sagas compilada en el siglo XIII, Håkon el Bueno de Noruega (r. 933-961) creó la asamblea de Gulating, que abarcaba la fylker de la parte occidental del reino. Si bien es posible que el Gulating precediera al reinado de Håkon, la asamblea probablemente se reorganizó durante su reinado y su importancia como órgano judicial creció. A partir del siglo X en adelante, tanto los reyes como los aristócratas establecerían asambleas más grandes a medida que el poder político se centralizara de manera constante.

El principal método utilizado para regular estas asambleas fueron las leyes. Inicialmente, estas leyes solo existían oralmente; la recitación de la ley, por ejemplo, era uno de los deberes más importantes que se esperaban del Portavoz. Sin embargo, hay una excepción notable: el anillo de runas Forsa, de la provincia sueca de Hälsingland y que data de finales del siglo IX. El anillo de hierro bastante grande, de 43 centímetros de diámetro, tiene runas inscritas en él, que detallan las multas que una persona debe pagar si no logra restaurar un vi, un tipo de sitio de culto. Sin embargo, desde el siglo XI en adelante, las leyes provinciales comenzaron a ser escritas en pergamino con el patrocinio ferviente de las Coronas escandinavas. Una de las principales razones por las que los reyes —así como los magnates y la Iglesia— tenían un interés personal en redactar la legislación está estrechamente ligada a la centralización del poder; por ejemplo, se podrían legitimar nuevas reformas legales incluyéndolas en los nuevos libros de leyes, o se podrían introducir cambios pequeños, pero significativos, en la redacción de las leyes.

En general, es difícil decir qué realidad reflejan las leyes anteriores; Es posible que fueran las tradiciones orales anteriores las que se recopilaron, pero también es probable que el impulso detrás de la codificación legal haya sido estimulado por cambios nuevos y significativos en el sistema legal. Investigaciones recientes han sugerido que las leyes escandinavas medievales estuvieron profundamente influenciadas por el conocimiento del derecho romano y canónico que había llegado recientemente a la región. Sin embargo, en cuanto a su función, una cosa está clara: la mayoría de las leyes provinciales nos dicen que la legislación tenía un papel crucial en la sociedad. La mayoría de las leyes escritas comienzan con una advertencia ominosa que, cuando se consideran iteraciones dialectales y textuales, transmite el mismo mensaje. Según la Ley de glaseado noruega del siglo XII:

En lǫgum skal land várt byggja en eigi en úlǫgum eyða

Nuestra tierra será edificada sobre leyes, y no desolada por la anarquía.

El contenido de estas leyes es bastante diverso; los textos cubren una variedad de regulaciones, desde asistencia a asambleas, ley de sucesiones y adulterio hasta instituciones militares y castigos por asesinato. Una de las características definitorias de estas leyes es que suelen ser textos proscriptivos, más que descriptivos. Esto significa que las leyes nos dan una idea de la sociedad escandinava medieval al mencionar qué acciones no estaban permitidas, en lugar de brindar una visión más detallada de las actividades que podrían haber sido legales pero no socialmente aceptables.

El corpus de la legislación escandinava medieval es bastante amplio; Desde el siglo XI hasta principios del XIV, se redactaron leyes para regiones específicas, que a menudo corresponden aproximadamente a la época vikinga. lǫnd -, lo que significa que varias decenas de leyes coexistieron en Escandinavia durante el período medieval. En Noruega, había cuatro grandes distritos legales, centrados en las asambleas de Gulating, Frostating, Eidsivating y Borgarting, y cada una de estas asambleas tenía su propia ley. En Dinamarca, en cambio, había tres provincias legales, las de Scania, Zelanda y Jutlandia. Suecia, como es recurrente en la Edad Media, es la extraña; un reino políticamente descentralizado, en Suecia cada uno de los ocho principales Landskap tenía sus propias leyes provinciales. Las organizaciones políticas más pequeñas, como Gotland o Islandia, tenían sus propios textos legislativos únicos, sin duda debido a su pequeño tamaño y población. Durante los siglos XIII y XIV, algunas de estas leyes fueron reemplazadas por textos "nacionales" más nuevos; esto tuvo lugar en Noruega en 1274 y en Suecia en la década de 1340. Además, la ley de la Commonwealth de Islandia, Grágás, fue reemplazada por la legislación patrocinada por Noruega después de que la isla se sometiera a la autoridad noruega en la década de 1260.

Desde la perspectiva de un investigador, las leyes escandinavas medievales son fuentes escritas extremadamente valiosas; la supervivencia de muchas de estas leyes, escritas durante varios siglos y originadas en diferentes partes de los reinos escandinavos, nos brinda una oportunidad invaluable para investigar tanto las leyes mismas como las sociedades en las que funcionaban. La variada cronología de estas leyes --la Ley de Gulating fue escrita a finales del siglo XI, mientras que la Ley de Hälsingland fue compilada alrededor de 1320-- resalta las diferentes velocidades a las que se llevó a cabo la compilación de leyes, y los detalles incluidos en sus regulaciones nos permiten para observar similitudes y diferencias entre diferentes leyes.

Uno de los principales obstáculos que debemos sortear proviene exactamente de la riqueza y variedad de las fuentes. Dado que las leyes se escribieron en Escandinavia durante varios cientos de años, la terminología legal específica que utilizan a menudo difiere considerablemente de una fuente a otra; Además, algunas de estas leyes contenían varios pasajes que habían sido originalmente diseñados para ser memorizados y recitados oralmente, lo que dificulta aún más nuestros esfuerzos. Incluso en una época en la que podemos buscar fácilmente el texto de los archivos digitales, encontrar ejemplos del mismo concepto en dos libros de leyes diferentes puede ser complicado, especialmente si estas leyes se derivan de diferentes tradiciones orales.

Un léxico de la ley nórdica medieval tiene como objetivo evitar este mismo obstáculo. El léxico es, ante todo, una obra de referencia: contiene 6.000 entradas en las lenguas escandinavas medievales, creando así una base de datos completa de terminología jurídica de 25 libros de derecho diferentes, que incluye todas las principales leyes provinciales, los textos islandés y feroés, y el gotlandico Lag de Guta. Los propios encabezados suelen ir acompañados de un texto que detalla su importancia y presencia en la legislación, y cada entrada también incluye las instancias en las que el encabezado aparece en el cuerpo de los textos legales, así como la bibliografía relevante cuando corresponda. Dado que cada entrada trata un concepto, en lugar de una palabra, cada encabezado incluye el término en todos los idiomas relevantes. La entrada para una asamblea legal, por ejemplo, incluye los términos reír y laghaþing (Sueco antiguo), reír (Danés antiguo), y lögþing y lögþingi (Noruego antiguo). Además, la publicación incluye una sección de inglés a nórdico, donde se puede buscar terminología en inglés para encontrar los encabezados relevantes en los idiomas escandinavos.

Un léxico de la ley nórdica medieval también contiene otra información útil que puede ser utilizada tanto por expertos como por historiadores aficionados. Su sección de material se puede utilizar como un excelente catálogo para identificar ediciones relevantes de las leyes utilizadas por el proyecto; cada entrada contiene información bibliográfica sobre las ediciones vernáculas utilizadas, así como sus contrapartes en inglés, aunque muchas de estas aún se están redactando y no se han publicado aún. Los apéndices contienen otra sorpresa: cada apéndice - hay seis - detalla diferentes aspectos de las sociedades medievales escandinavas que pueden ser útiles para el lector, como subdivisiones administrativas, sistemas monetarios o días festivos.

El único inconveniente de la publicación es que no incluye todos los textos legales escandinavos medievales. Esta empresa habría sido indudablemente gigantesca, pero la ausencia de Magnus VI Lagabøte Landslov de 1274 es una lástima; el islandés Jónsbók - que está incluido en el léxico - fue escrito usando el Landslov como inspiración, y la capacidad de hacer referencias cruzadas de ambos textos utilizando una sola fuente parece una oportunidad perdida.

Todas las cosas consideradas, Un léxico de la ley nórdica medieval es un activo invaluable para cualquier académico que investigue las leyes y la cultura jurídica en la Escandinavia medieval. Además, el hecho de que sea una publicación de acceso abierto con una sección en inglés significa que también está disponible y es fácil de usar para cualquier persona interesada en el período.

Un léxico de la ley nórdica medieval, editado por Jeffrey Love, Inger Larsson, Ulrika Djärv, Christine Peel y Erik Simensen, es publicado por Open Book Publishers. Puede obtener una copia en PDF o de un libro electrónico de forma gratuita visitando su sitio web.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de portada: un portavoz de la ley representado en una edición de 1899 de Heimskringla.


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