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Una nueva investigación sobre huesos en la catedral de Winchester apunta a la reina anglosajona

Una nueva investigación sobre huesos en la catedral de Winchester apunta a la reina anglosajona


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Un equipo de arqueólogos y antropólogos de la Universidad de Bristol ha ido descubriendo gradualmente los secretos ocultos dentro de los cofres mortuorios de la catedral de Winchester como parte de un proyecto de investigación en curso. Nuevas pruebas revelan que algunos de los huesos de estos cofres pueden pertenecer a la reina Emma, ​​una de las personas más influyentes en la Inglaterra del siglo XI, así como a otros miembros de la realeza anglosajona.

Durante mucho tiempo se ha creído que los seis cofres mortuorios contienen los restos mortales de reyes y obispos anglosajones, pero durante muchos años esto ha sido simplemente objeto de especulación. Los huesos se habían mezclado a lo largo de los siglos y estaba claro que los cofres no contenían esqueletos completos.

La conservación de los cofres mortuorios, iniciada en 2012, brindó por primera vez una oportunidad para el análisis científico de los contenidos. El Departamento de Antropología y Arqueología de la Universidad de Bristol ha estado trabajando en el proyecto durante los últimos siete años, estudiando el contenido y la historia de los cofres para evaluar la probabilidad de que los restos humanos en los cofres se relacionen con los registros históricos de entierros. En 2015, una colaboración con la Unidad de Acelerador de Radiocarbono de la Universidad de Oxford reveló que los huesos eran del período anglosajón tardío y temprano normando, y estos hallazgos confirmaron que los huesos datan de los mismos períodos que los nombres en los cofres, que incluyen ocho reyes, dos obispos y una reina, en lugar de ser el resultado de una actividad posterior dentro de la Catedral.

Examen de los huesos

El proyecto forense liderado por el profesor Robson Brown consiste en registrar el contenido de los cofres y determinar la cantidad de individuos representados, junto con su sexo, edad al momento de la muerte y características físicas. Si bien aún está en marcha, este proyecto ya ha desenterrado algunos resultados fascinantes y sorprendentes.

Trabajando en la Lady Chapel en la Catedral de Winchester, que se convirtió en un laboratorio temporal, los investigadores reunieron más de 1300 huesos humanos, con el objetivo de restaurar la identidad de los reyes, una reina y varios obispos que tradicionalmente se pensaba que estaban dentro de los cofres.

Cada hueso ha sido medido y registrado cuidadosamente, y se han reconstruido al menos 23 esqueletos parciales, un hallazgo notable en sí mismo, ya que originalmente se creía que los cofres mortuorios contenían los restos de no más de quince personas.

Los resultados de la datación por radiocarbono se calibraron estimando el efecto de "reservorio marino" para cada muestra, ya que los individuos de alto estatus comían grandes cantidades de pescado de los ríos y el mar que contienen radiocarbono más antiguo.

La edad de los individuos también se determinó por la formación y el desgaste de los dientes, los cambios en las superficies óseas y el cierre de las suturas craneales (cráneo). Los esqueletos se volvieron a ensamblar sobre la base de la apariencia ósea y el tamaño y la edad estimados de los individuos.

La capacidad de identificar el sexo, la edad y las características físicas de estos individuos ha dado como resultado algunos descubrimientos emocionantes, incluidos los restos de una hembra madura dispersos en varios cofres.

Aún no es seguro, pero estos restos corporales podrían ser los de la reina Emma, ​​hija de Ricardo I, duque de Normandía, esposa de dos reyes sucesivos de Inglaterra, Ethelred y Cnut, y madre del rey Eduardo el Confesor y del rey Hardacnut. . Ella era una figura política poderosa en la Inglaterra sajona tardía, y sus lazos familiares proporcionaron a Guillermo el Conquistador una medida de justificación para su reclamo al trono inglés.

Completamente inesperado fue el descubrimiento de dos esqueletos juveniles, niños adolescentes que habían muerto entre las edades de 10 a 15 años entre mediados del siglo XI y finales del siglo XII. Su presencia en los cofres no fue registrada y su identidad aún se desconoce, pero es casi seguro que eran de sangre real.

La profesora Kate Robson Brown de la Universidad de Bristol dirigió la investigación. Ella dijo: “Ha sido un privilegio realizar el análisis forense de esta colección de esqueletos, y estamos entusiasmados de ser parte del proyecto que analiza e identifica los restos de los primeros monarcas y otros individuos anglosajones de alto estatus. El proyecto está en curso y la exposición en la catedral de Winchester que se inaugurará el 21 de mayo es una oportunidad única para compartir el proceso científico y nuestros hallazgos con el público ".

La investigación en curso está profundizando nuestra comprensión de los primeros reyes y reinas anglosajones de Inglaterra, y los visitantes pueden obtener más información sobre el proyecto a partir del 21 de mayo, cuando la Catedral de Winchester lanza su emblemática exposición financiada por la Lotería Nacional.Reyes y escribas: el nacimiento de una nación. El equipo de Bristol ha coproducido la muestra de ciencia forense dentro de la exposición; Los huesos del esqueleto femenino se han impreso en 3D y se han presentado como una exhibición clave en la exposición, y también se exhibe una reconstrucción facial de uno de los niños.

Con el tiempo se revelarán más desarrollos interesantes a medida que continúe la investigación para identificar a los individuos en los cofres. Estos descubrimientos podrían colocar a la Catedral de Winchester en el nacimiento de nuestra nación y establecerla como el primer mausoleo real formal.

Los cofres mortuorios

La Catedral de Winchester tiene seis cofres mortuorios, cofres de madera pintados que se exhiben en lo alto de las paredes de piedra a ambos lados del área del altar mayor. Estos cofres mortuorios son los últimos de una serie de arreglos similares para la custodia de los restos de muchos reyes y obispos importantes que originalmente fueron enterrados en la catedral anglosajona conocida como Old Minster, al norte de la actual catedral. Se cree que los cofres mortuorios contienen los restos de reyes y obispos anteriores a la conquista, pero se sabía desde hace mucho tiempo que los huesos estaban revueltos en lugar de esqueletos individuales.

Parte de esta confusión se remonta a 1158 cuando un primer grupo de restos reales y episcopales, enterrados de nuevo durante un tiempo después de la demolición de Old Minster en 1093-4, se colocaron en ataúdes de plomo cerca del altar mayor. Un cronista contemporáneo señaló que "los reyes se mezclaban con los obispos y los obispos con los reyes". Un segundo grupo de huesos reales, que se habían vuelto a enterrar con mayor cuidado en el coro de la catedral normanda, se colocaron más tarde en cofres individuales, pero parecen haber sido objetivos particulares para los soldados de Roundhead que saquearon la catedral en 1642 al principio. de la Guerra Civil Inglesa, por lo que se produjo una mayor mezcla de los huesos. Aunque los cofres tienen inscripciones que indican quién se suponía que estaba dentro de ellos, estaba claro que no guardaban relación con el contenido real, y los nombres de otras personas que también se dice que están en los cofres se conocen solo por escritos anticuarios.

Los primeros nombres registrados son Cynegils, el primer rey cristiano de Wessex (fallecido c. 641), y el obispo Wini, primer obispo de Winchester; los más recientes incluyen al rey William Rufus, famoso por ser asesinado en New Forest en 1100. Por lo tanto, los resultados del C14 parecen confirmar la autenticidad de los huesos. Otros personajes famosos que se cree que están en los cofres son el rey Ecgberht y su hijo Ethelwulf, padre de Alfred el Grande, y el arzobispo Stigand, que aparece en el tapiz de Bayeux.

Imagen de portada: Emma representada en El encomio de la reina Emma, ​​c. 1050, Biblioteca Británica MS 33241.



Comentarios:

  1. Slaed

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