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¿Ha distorsionado el Renacimiento nuestra visión de la Edad Media?

¿Ha distorsionado el Renacimiento nuestra visión de la Edad Media?

Por Kathleen McGarvey, Universidad de Rochester

Si cree que la Edad Media fue sucia, atrasada y, en general, desagradable, ha sido engañado por los defensores del Renacimiento.

Eso dice medievalista David Wallace, profesora de inglés Judith Rodin en la Universidad de Pennsylvania. Él es el de este año Simposios de Humanidades Ferrari académico visitante y acaba de terminar su presidencia de la Academia Medieval de América.

“El Renaissance es una gran 'marca': se trata de renacimiento, reempaquetado y novedad. Y todo lo maravilloso y maravilloso que tiene, lo enfatizas al contrastarlo con la horrible, maloliente, apestosa y peligrosa Edad Media ”, dice.

No hace falta decir que Wallace tiene una visión diferente del período. “En la Inglaterra de Chaucer, nadie fue quemado ni torturado por sus creencias”, dice. “Pero avance 200 años, hasta Enrique VIII, y la gente fue quemada y torturada por lo que creía. Y la quema de brujas es un fenómeno renacentista, no medieval ". Atribuye la violencia, en el fondo, a la consolidación del poder del Estado en Europa después del período medieval. "Hay mucha más variedad [en las estructuras políticas] en la Edad Media que después".

Investigar la riqueza y la multiplicidad de la vida medieval ha impulsado la carrera de Wallace. En 2016, Oxford University Press publicó sus dos volúmenes Europa: una historia literaria 1348-1418. Al editar el libro histórico, reunió a 83 académicos de todo el mundo para explorar cómo las personas, la literatura y las ideas se movían antes de la llegada del estado-nación.

La Edad Media se ha definido tradicionalmente, eurocéntricamente, como el período comprendido entre el fin de la antigüedad clásica y el redescubrimiento de su pensamiento a principios del siglo XV. Pero eso se ha convertido en un "paradigma obsoleto", dice Wallace, y se está afianzando una comprensión nueva y más global del período, gracias a su trabajo y al de otros académicos. “Es la franja de tiempo entre el declive de los grandes imperios mundiales, como el Imperio Romano, y el surgimiento de los nuevos imperios globales, como España y luego Alemania y Gran Bretaña. Es ese período de 1.000 años entre ellos ".

Wallace "combina el profundo conocimiento de un especialista con una fe incansable en la literatura sin fronteras", dice el organizador del Simposio de Humanidades de Ferrari. Thomas Hahn, profesor de inglés en Rochester. Los libros de Wallace incluyen Política chauceriana: linajes absolutistas y formas asociativas en Inglaterra e Italia (Stanford University Press, 1997), que ganó el premio James Russell Lowell de la Modern Language Association; Lugares premodernos: Calais a Surinam, Chaucer a Aphra Behn (Blackwell, 2004); y Mujeres fuertes: vida, texto y territorio, 1347-1645 (Prensa de la Universidad de Oxford, 2011). Su historial académico se corresponde con su determinación de llegar más allá de una audiencia puramente académica. “En sus escritos, sus conferencias y sus transmisiones de radio, David siempre ha sido un ferviente defensor de canalizar la extrañeza y las verdades perdurables del pasado para aquellos de nosotros que vivimos ahora”, dice Hahn.

El trabajo más reciente de Wallace es la inspiración en su primer evento público en Rochester, la conferencia "Fascismo, medievalismo y el legado de Rochester de Margaret Schlauch". En la Europa de los años treinta, los países se inspiraron en la Edad Media de formas radicalmente diferentes. Los grupos franceses de izquierda progresista estimularon un renacimiento teatral de los dramas medievales; Islandia, luchando por su progresiva independencia de Dinamarca, recurrió a sus famosas sagas medievales como documentos nacionales fundamentales; Escritores ingleses como J.R.R. Tolkien y C.S. Lewis escribieron fantasías tremendamente populares inspiradas en la cultura nórdica. Horriblemente, los nazis se apropiaron de imágenes medievales y llevaron a cabo el Holocausto con invocaciones de un pasado alemán imaginado "racialmente puro".

La académica estadounidense Margaret Schlauch fue franca en su primera refutación de las afirmaciones históricas nazis. Lingüista y especialista en literatura vikinga y anglosajona, Schlauch produjo un panfleto titulado "¿Quiénes son los arios?" afirma su superioridad racial y fue reimpreso varias veces en la década de 1940; Libros raros, colecciones especiales y conservación de Rochester tiene dos de esas ediciones. Una selección de sus obras estará expuesta en el Galería de arte conmemorativa cuando Wallace habla allí.

También dará el discurso de apertura del Simposio de Humanidades de Ferrari el 11 de abril en la Biblioteca Rush Rhees, con la conferencia "Sacrifique a su hija: Historia horrible en Chaucer y el libro de los jueces". Interpretando las populares “Historias horribles” británicas, una serie de libros y un programa de televisión para niños, que analiza capítulos oscuros y retorcidos de la historia, Wallace considera la historia bíblica de la hija de Jefté, uno de los tres hijos que son los padres en la Biblia. dijo que sacrificara. Los otros dos, ambos niños, Isaac y Jonathan, se salvaron. Pero la hija sin nombre de Jefté no lo es.

“Esta fue una historia que la Edad Media, desde San Agustín, encontró simplemente horrible, una historia terrible”, dice Wallace. “No podían ver el sentido de eso. No pudieron ver nada bueno que saliera de eso ". Geoffrey Chaucer lo tomó en su cuentos de Canterbury; cuando el médico cuenta una versión de la historia, el posadero Harry Bailly se enferma y exige un elixir para calmar su corazón, que se ha sentido físicamente dolido por la historia. La cuestión de qué se puede hacer con una historia demasiado terrible para contar es el tema central de la charla de Wallace.

Llega a Rochester fresco de un encuentro con lo que ve como otra historia preocupante, la crisis del Brexit que se desarrolla en su país de origen, Inglaterra. En el Centro de estudios medievales de la Universidad de Bristol El 29 de marzo, planeado durante mucho tiempo como el "Día del Brexit", la fecha en la que se programó la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, Wallace participó en una conferencia sobre la relación entre Europa y Gran Bretaña y los intercambios culturales desde el período medieval al moderno.

"Vendré desde el vientre de la bestia de ese debate a Rochester", dice, y está ansioso por discutir el pasado y el futuro de Europa con el público local.

Nuestro agradecimiento a Kathleen McGarvey y al Universidad de Rochester para este artículo.

Imagen de portada: Las horas de Jeanne d'Évreux


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