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Buscando la Roma medieval

Buscando la Roma medieval

Por Chris Petitt

De camino a Sant'Agnese fuori le mura, una conversación casual con un conocido revivió un problema perenne al que se enfrentan los devotos de la Roma medieval. La visita fue parte de mi trabajo que examina cómo el culto a los santos generó la topografía sagrada de la ciudad medieval. La mención de esta misión de investigación fue recibida con una mirada perpleja. Luego, “¿La ciudad medieval? ¡Decir ah! Bulldoised, no existe ". Después de un minuto más de charla distraída, se alejó por la Via dei Coronari, mirando su propio reflejo en los escaparates, sus pensamientos lejos de nuestra conversación.

Ella tenía razón, en cierto modo. Generaciones de papas, cardenales, reyes, alcaldes, dictadores, especuladores y sus lacayos arqueológicos habían hecho un trabajo en Roma con sus palas y sus picos, algunos en busca de la ciudad clásica y otros en la búsqueda de crear un modelo de planificación urbana. Para un medievalista, un paseo por la ciudad puede ser un fastidio. ¿Qué queda por ver? Muchos edificios medievales que sobrevivieron hasta los tiempos modernos ahora se conocen solo desde los primeros años de la fotografía, otros han sido restaurados más allá del reconocimiento y algunos incluso han sido desarraigados y reensamblados en nuevos lugares, separados de su contexto nativo.

Sin embargo, la ciudad medieval todavía se encuentra aquí. El antídoto para el desamor es saber buscarlo. La Edad Media en Roma, si se equipara el período con el predominio de la influencia política y cultural cristiana, comenzó en los cementerios de la periferia suburbana de la ciudad. ¿Por qué allí y no en el centro monumental de la ciudad? Un punto de vista persistente sostiene que esto se debió a que el emperador Constantino, patrón de la Iglesia romana, quería apaciguar a los aristócratas aún paganos dejando el centro sin tocar por un culto que no mucho antes había sido perseguido como una presencia subversiva en la ciudad.

Quizás, pero esa no es la mejor explicación. Constantino entendió que el corazón de la cultura cristiana estaba ubicado allí, en las tumbas de los mártires que llenaban los cementerios que flanqueaban las carreteras fuera de las murallas urbanas del siglo III. Entonces fue allí donde construyó la gran basilicae y otros cimientos para honrar a esos héroes cristianos. Estos incluían tanto figuras universales como Pedro y Pablo, los santos patrones de Roma, y ​​los beatos locales, como San Lorenzo (225 - 258) en la Via Tiburtina y Santa Inés (c. 291 - c. 304), cuya tumba en la Via Nomentana era mi destino ese día.

los Notitia Ecclesiarum urbis Romae es un catálogo temprano de las prácticas devocionales de los fieles en estas áreas periféricas. Este trabajo proporciona información detallada sobre las iglesias, catacumbas y otros sitios a los que fueron atraídos los peregrinos, incluida la iglesia y los sitios de catacumbas asociados con Santa Inés. La dinastía de Constantino se interesó especialmente por Agnes. Se erigió una gran basílica en el sitio y ahora está en ruinas. Entonces Constantia, la hija del emperador, construyó un mausoleo para ella y tal vez su hermana junto a la basílica para demostrar su devoción por el santo que descansaba en la catacumba cercana.

El papado pronto siguió el ejemplo imperial. El Papa Dámaso I (366–384) erigió uno de sus famosos epígrafes métricos para honrar a Santa Inés poco después de la construcción de la basílica. La inscripción original se conserva en la iglesia actual. los Liber Pontificalis, la colección de biografías en serie de obispos romanos, documenta cómo el papado actuó como patrón del culto de Santa Inés durante la Alta Edad Media. La frecuencia y la alta calidad de los dones que los sucesivos papas le dieron a Santa Inés demuestran la exaltada posición de su culto entre los romanos. El más duradero de estos dones fue una nueva iglesia construida por el Papa Honorio (625-638). Esta es la iglesia que uno visita hoy. La intimidad entre los papas y el culto es clara aquí. El altar se encuentra entre el relicario de Santa Inés en la catacumba de abajo y el mosaico del ábside arriba, que representa a Honorio ofreciendo la iglesia al santo. Esta iglesia sigue siendo una de las más bellas de Roma.

Santa Inés en Roma

Para encontrar la ciudad medieval, sigo el rastro del culto a los santos que se trasladó desde estos sitios periféricos para habitar el corazón monumental de la ciudad. El desarrollo del culto a Santa Inés proporciona una idea de este fenómeno. los Passio Sanctae Agnetis, la narración del martirio de Agnes, es uno de los 150 textos hagiográficos relacionados con los mártires romanos conocidos colectivamente como el Gesta Martyrum. Se dice que los eventos narrados por estos textos ocurrieron antes del reinado de Constantino, pero los contextos temporales identificables son espantosos entre ellos. El título Gesta Martyrum es tomado de la Liber Pontificalis, que establece que el Papa Fabián (236-250) asignó escribas para registrar los actos de los mártires en Roma. No se ha encontrado ningún rastro de este supuesto trabajo, por lo que no se puede establecer una relación con estos escritos hagiográficos.

Los académicos abordan estos textos desde tres perspectivas críticas. Una es aceptar que los textos transmiten un relato histórico con algún adorno de los eventos que describen. Una segunda perspectiva los percibe como ficciones piadosas destinadas a edificar y entretener a los miembros de una sociedad cada vez más cristianizada. El tercer enfoque va un paso más allá. Se centra en la fecha de composición de estos relatos, que se cree que son los siglos IV y V. Para estos eruditos, cada uno gesta proporciona información sobre las ideas y actitudes de escritores y audiencias contemporáneas. Estos escritos hagiográficos alinean las leyendas de los santos con las realidades religiosas y políticas de una sociedad cada vez más cristianizada, en la que la oposición pagana al predominio cristiano ha desaparecido casi por completo. Leído junto con otras pruebas, está claro que la topografía sagrada de la ciudad dentro de los muros ya había reflejado esta realidad.

El patrocinio papal y quizás las familias romanas de élite dirigieron cómo Santa Inés y los cultos de otros santos migraron a la ciudad tanto en textos como en edificios. Además del complejo en la Via Nomentana, se sabe que otras dos fundaciones fueron dedicadas a Santa. Las primeras referencias conocidas a ellas son de los siglos VIII y IX, pero hay razones para creer que el culto a Santa Inés estuvo presente. en la ciudad mucho antes. Por ejemplo, el Papa Gregorio el Grande (590–604) demostró su devoción por Santa Inés al distribuir sus reliquias en fundaciones fuera de Roma. Además, las iglesias en otras partes de Roma estaban dedicadas a Santa Cecilia y Santa Susana, quienes comparten atributos de santidad similares a los de Inés: local, mujer, mártir. Y estos tres santos fueron incluidos en el canon de oración romano del siglo VI. Claramente, estos cultos tenían presencia en la vida de la ciudad.

El monasterio dedicado a Agnes Ad Duo Furna es la primera mención, en la vida del Papa Gregorio II (715-731), de una fundación dentro de los muros asociados con su culto. Este monasterio más tarde se combinó con la cercana Santa Prassede. Sigue albergando una capilla dedicada a ella, un arreglo hecho por el Papa Pascual (817–824). Sant'Agnese in Agone es la más famosa de las iglesias dedicadas a ella. Su primera mención data de la primera mitad del siglo VIII, pero se desconoce la fecha de su fundación y probablemente fue mucho antes. El nombre de esta plaza es una versión posterior de "agone", que demuestra la influencia del culto como modelador de la topografía de la ciudad.

La peculiar relación de estas fundaciones suburbanas y urbanas con Agnes Passio íntimo cómo la topografía sagrada de Roma cambió entre el siglo IV y los siguientes. La historia de la Passio se centra en el compromiso de Agnes de mantener su virginidad resistiendo las demandas de que se case con el hijo de una de las familias paganas más poderosas de Roma. Su resistencia a la familia hace que sea condenada a la vida en un burdel, donde aún mantiene su virginidad y donde aparece por primera vez el poder milagroso asociado a ella. De hecho, los milagros que la preservan ocurren en este lugar de tormento intencionado, finalmente hacen que los testigos paganos la conviertan en mártir.

Sant’Agnese fuori le mura aparece al final de la Passio como el lugar de su entierro y los milagros post mortem que atrajeron a una multitud de devotos a su tumba. Quizás sorprendentemente, Sant'Agnese in Agone no se menciona en el Passio, aunque luego se dijo que casi toda la acción ocurrió en lo que sería el vecindario de esta iglesia. El drama de la historia abarca el teatro de nombre vago, que más tarde se asoció con el estadio del emperador Domiciano, sitio de la Piazza Navona. Las estructuras arqueadas del estadio todavía se pueden visitar bajo el nivel del suelo en la actualidad. Una conclusión a extraer es que el Passio fue escrito antes de que se fundara esta iglesia, lo que implica que la narrativa inspiró la identificación de este lugar como el escenario de eventos en el Passio. El uso de la ubicación del estadio fue oportunista. Y fue persuasivo. En Roma, lugares de este tipo se asociaron con la prostitución. De hecho, la palabra fornix, que significa arco o bóveda, también se usó como palabra para burdel. Aquí el texto y la ciudad física trabajan juntos para replantear la topografía espiritual de la ciudad. La ruina anónima se convirtió en el sitio del poder espiritual que ha persistido hasta el día de hoy. Este es solo uno de los muchos casos en los que los restos heredados de la ciudad clásica se adaptaron para crear su sucesor medieval.

Un catálogo de peregrinaciones del siglo IX, el Itinerario de Einsiedeln, demuestra cómo la topografía sagrada de Roma había cambiado y seguiría funcionando como el sistema nervioso de la Edad Media durante cientos de años. Es aquí donde se documenta por primera vez Sant'Agnese in Agone, aunque la iglesia ciertamente había estado en su lugar durante algún tiempo. Esta obra es una colección de itinerarios de peregrinos que se desplazan de un lugar sagrado a otro a través de la ciudad, cada uno de los cuales comienza en una puerta de la muralla de la ciudad y termina en otra. Contraste con el Notitia Ecclesiarum urbis Romae, que nombra solo una iglesia dentro de los muros, dejando una gran área blanca en su mapa mental de Roma. Por el contrario, el Itinerario de Einsiedeln presta escasa atención al área extramuros, notando los sitios allí solo en relación con los del interior de la ciudad. Allí, dentro de las murallas, Sant'Agnese in Agone no está aislada, sino que es una de las muchas iglesias, donde los santos y sus patrocinadores crean juntos la ciudad medieval.

Más tarde esa noche, volviendo a casa, me encontré allí con Agnes en su casa de la ciudad. Recordé la conversación anterior con el amigo que estaba contento de no saber nada de las cosas que me enviaron al otro lado de la ciudad y de regreso. Al salir de Piazza Navona, estaba de nuevo en Via dei Coronari, donde se produjo el incómodo adiós esa mañana. Lo más probable es que nunca se haya preguntado cómo llegó Agnes allí.

Chris Petitt (M.Phil. — Historia medieval) es un profesional de la comunicación en Nueva York. Actualmente está preparando una antología de escritos de testigos presenciales sobre Roma desde la antigüedad hasta nuestros días. Contáctalo en[correo electrónico protegido]. Síguelo en Twitter @petittcsr.

Imagen de portada: horizonte de Roma - foto de Bert Kaufmann / Flickr


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