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Penn lleva al mundo los raros manuscritos medievales de Filadelfia

Penn lleva al mundo los raros manuscritos medievales de Filadelfia

Por Louisa Shepard

En el segundo estante, el quinto desde la izquierda, se encuentra una caja rojiza con la etiqueta "Missale * Lewis E 160", uno de los cientos de volúmenes cerrados con puertas de vidrio en una sala de manuscritos raros en elBiblioteca gratuita de Filadelfia.

"Esto es todo", dice Allison Freyermuth, directora delDepartamento de libros raros. Lo saca con cuidado de la estantería y lo coloca sobre una mesa cubierta de terciopelo rojo y abre la caja. Dentro hay un libro encuadernado en cuero, un poco gastado en los bordes. No es de extrañar, ya que tiene 500 años.

Un manuscrito iluminado de evangelios, fechado en 1525, escrito en latín, dos columnas escritas a mano llenan cada página de pergamino, salvo aquellas con escenas pintadas a mano en tonos de joyas y destellos de oro. "En realidad, es bastante hermoso", dice ella.

El manuscrito medieval es uno de los siete que se empaquetarán en cajas hechas a medida este día de julio, preparándolos para un viaje a la Universidad de Pensilvania. Allí, cada uno pasará por un complejo proceso de digitalización enBibliotecas Penn, permitiendo que el mundo vea lo que durante siglos ha sido visible para relativamente pocos.

"Si los manuscritos medievales, que son documentos históricos, marcas de vidas bien vividas y también obras de arte consumadas, van a alcanzar su máximo potencial en el siglo XXI, entonces tienen que llegar a nuevas audiencias", dice William Noel, director de Bibliotecas PennCentro de Kislak para colecciones especiales, libros raros y manuscritos.

El proyecto colaborativo de tres años,Bibliotheca Philadelphiensis, o BiblioPhilly para abreviar, digitalizará 475 manuscritos europeos medievales y modernos tempranos, y páginas individuales adicionales de las colecciones de 15 universidades y otras instituciones del área de Filadelfia. Las imágenes de alta resolución y los análisis adjuntos se pondrán a disposición del público, de forma gratuita, en Penn LibrariesBase de datos OPenn.

"Al digitalizar estos manuscritos y publicarlos en línea, estamos diciendo que estos manuscritos pertenecen a todos", dice el curador Dot Porter, quien dirige el proyecto de las Bibliotecas Penn.Instituto Schoenberg de Estudios de Manuscritos.

“Muchos de estos manuscritos han estado en estas bibliotecas durante años y años, y nadie sabe que están aquí, o pocas personas saben que están aquí”, dice. "Estamos intentando con este proyecto hacerlos más accesibles".

Penn ha sido un líder innovador en el uso de la última tecnología en textos centenarios y en la concesión de acceso abierto a las imágenes digitales. La colección de manuscritos medievales y renacentistas de Penn ya está digitalizada y disponible en línea, y se actualiza continuamente a medida que llegan nuevos textos. BiblioPhilly permite a Penn compartir su tecnología y experiencia.

“Lo que hemos podido hacer con este proyecto es aprovechar nuestros procesos existentes para beneficiar a estas otras instituciones”, dice Porter. “Tomamos nuestra infraestructura y la pusimos a disposición de estas otras bibliotecas. Estamos utilizando nuestras herramientas para digitalizar sus manuscritos ".

Una de las misiones declaradas de Penn Libraries es hacer que los manuscritos y materiales raros estén más disponibles para académicos reconocidos de todo el mundo, pero también para todos los demás. A diferencia de Penn, muchas instituciones restringen el acceso, a menudo a académicos que pueden demostrar interés en la investigación.

“De repente, a través de la tecnología digital, tenemos la capacidad de llegar a todos. Podemos llegar a la gente de Tombuctú, y podemos celebrar las extraordinarias propiedades que tenemos y democratizar verdaderamente nuestro conocimiento para que todos lo disfruten ”, dice Noel, quien también es director del Instituto Schoenberg.

El proyecto está financiado por una subvención de $ 500,000 de la Iniciativa de Colecciones Ocultas del Consejo de Recursos Bibliotecarios y de Información, que a su vez cuenta con el apoyo de la Fundación Andrew W. Mellon.

Un equipo de una docena de expertos de las bibliotecas de Penn ha estado trabajando en BiblioPhilly, en el Centro de Kislak para colecciones especiales, libros raros y manuscritos, y elCentro Schoenberg de Texto e Imagen Electrónicos (SCETI). Los manuscritos se reciben en SCETI y luego se guardan en un lugar seguro hasta que pasan por el proceso de digitalización.

El envío de julio, incluido Lewis E 160, fue el último de la Biblioteca Libre, que contribuyó con 250 manuscritos, la mayoría de la colección de John Frederick Lewis. La Biblioteca Libre incluyó el mayor número de textos de las 15 instituciones, todos miembros de laConsorcio de Bibliotecas de Colecciones Especiales del Área de Filadelfia (PACSCL), que solicitó y recibió la subvención para el proyecto.

"No tenemos los recursos en la Biblioteca gratuita para escanear y digitalizar a ese nivel", dice Janine Pollock, jefa de la División de Colecciones Especiales. “Nuestros bibliotecarios y curadores en el Departamento de Libros Raros tienden a ser generalistas, y Penn comparte generosamente su experiencia cuando se trata de manuscritos medievales. Su catalogación ha sido extraordinariamente útil para nosotros ".

Todos los textos de BiblioPhilly son de Europa, fechados antes de 1600, la mayoría alrededor de 1400. Cada uno es único, cada aspecto creado a mano: la tinta, la escritura, la pintura, la costura, la encuadernación, incluso las páginas de pergamino de pieles de animales. .

Los manuscritos varían mucho en tamaño, desde aquellos tan grandes que necesitan soportes, diseñados para usarse frente a grandes coros, hasta miniaturas del tamaño de la palma de la mano. Muchos, como el E 160 de la Biblioteca Libre, son textos religiosos, incluidos varios Libros de Horas, libros de oraciones conocidos por sus detalladas ilustraciones iluminadas.

Al igual que el proceso para hacer los libros hace cientos de años, muchas personas aportan su experiencia a la digitalización y catalogación de manuscritos. "No es magia lo que pone estos libros en la pantalla", dice Porter. "Hay mucho trabajo de mucha gente involucrada en esto".

La primera parada en el proceso de digitalización es un fotógrafo de archivo. Comenzando con la portada y avanzando hasta la parte posterior, la operadora de cámara digital Andrea Nuñez toma fotografías de cada página, asegurándose de que todo esté incluido y enfocado.

“Algunas de las cosas que realmente estamos tratando de capturar en estas imágenes son los detalles extremos de la caligrafía, lo que está escrito y también los detalles finos de las pinturas reales dentro de los manuscritos iluminados”, dice Nuñez.

Esas revelaciones son las que han impresionado a Lois Fischer Black, curadora de colecciones especiales de Lehigh e investigadora principal del proyecto.

“No es hasta que está digitalizado y fotografiado que podemos acercar, ver trazos de pincel o dónde el lápiz ha dejado la página, o correcciones, o donde el escriba raspó la tinta para hacer una corrección”, dice ella.

Uno de los 28 artículos de Lehigh incluidos es un pergamino de vitela, de más de 20 pies de largo y un pie de ancho, una genealogía de los reyes británicos desde la historia más temprana de la monarquía hasta principios del siglo XVI, dice Black.

Estos objetos únicos pueden ser difíciles de administrar, pero el equipo de Penn trabaja para encontrar soluciones. Para el pergamino, Nuñez lo fotografió en secciones. Para los volúmenes de gran tamaño demasiado grandes para moverse, llevó su equipo de cámara al lugar.

Núñez dice que un manuscrito que fotografió recientemente tenía la fecha 1050. “Pensé para mis adentros: 'Guau, tengo un libro que tiene casi 1000 años y está en hermosas condiciones'”, dice.

“Me resulta muy gratificante venir a trabajar todos los días y pasar tiempo con estos objetos que muchas personas nunca llegan a ver de primera mano”, continúa Nuñez. “Estoy ayudando a que la gente acceda a estos fantásticos manuscritos que estarían guardados en una bóveda en algún lugar. Me alegra que le esté dando a la gente la oportunidad de poder ver lo que yo tengo la oportunidad de ver ".

Una vez que se toman las imágenes y se cargan en el sistema, el manuscrito se envía a un catalogador, que lo mide y describe en detalle. Otro catalogador compara cada página con una hoja de cálculo de detalles y agrega notas, como detalles de palabras o imágenes agregadas en los márgenes. "La catalogación ha ido más allá", dice Pollock de Free Library. "Eso realmente mejora lo que estamos haciendo aquí".

Una vez comprobadas y comprobadas dos veces, las imágenes y los análisis se publican en OPenn en un formato que se puede descargar fácilmente. Los datos eventualmente se podrán buscar por palabra clave.

En total, se estima que se digitalizarán 160.000 páginas en el proceso de BiblioPhilly. Pero a pesar de que este proyecto está llegando a su fin, Penn Libraries continuará su esfuerzo por digitalizar volúmenes de instituciones asociadas a través de un proyecto similar financiado con una subvención para manuscritos del mundo musulmán. Los primeros manuscritos llegaron de la Biblioteca Libre en julio.

No sujeto a derechos de autor, al tener cientos de años, el público puede hacer con los textos e imágenes digitales lo que desee, dice Noel. Los académicos pueden acceder y ampliar su investigación, sí. Pero las personas también pueden descargar imágenes y usarlas de muchas maneras.

¿Quizás veremos algún día una pintura de Lewis E 160 en una camiseta?

"Este es el patrimonio cultural común del mundo y, a través de la tecnología moderna, podemos transformar el acceso a él", dice Noel. “Y creo que tenemos que brindar este acceso con un corazón abierto y dejar que la gente haga exactamente lo que quiera con las imágenes digitales. Es una herencia que la gente puede poseer, que puede valorar y que puede usar ”.

Louisa Shepard es oficial de noticias en la Universidad de Pennsylvania. Nuestro agradecimiento a Louisa y alUniversidad de Pennsylvania para este artículo.


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