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Reseña del libro: Monstruos medievales: Terrores, Alienígenas, Maravillas

Reseña del libro: Monstruos medievales: Terrores, Alienígenas, Maravillas


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Por Danièle Cybulskie

Con demasiada frecuencia, nuestra visión predeterminada de la Edad Media es una que enfatiza demasiado su miedo: miedo al fuego del infierno, miedo a la herejía, miedo unos a otros, miedo a lo desconocido. Mirando a los monstruos gruñendo y rugiendo y retorciéndose alrededor de las páginas de un manuscrito medieval, es fácil descartarlos como simples boogiemen, destinados a asustar a la gente para que se comporte. Pero la actitud medieval hacia los monstruos es mucho más compleja que esto. Para la mente medieval, como se describe en la introducción de este libro, los monstruos pueden ser aterradores, pero son creaciones divinas, dignas de compasión y una oportunidad de redención. Más allá de sus increíbles e impresionantes imágenes, Monstruos medievales: Terrores, Extraterrestres, Maravillas por Sherry C.M. Lindquist y Asa Simon Mittman, explora el amor medieval por los monstruos en todo su esplendor y complejidad en un libro que trasciende su propósito como acompañamiento de una exhibición: es un libro en el que perderse en su amor por los manuscritos medievales.

Sin duda, una función de los monstruos es asustar, y la sección del libro titulada "Terrores: Horribles y asombrosos" aborda este tema de frente. Hay imágenes de monstruos amenazando con garras y dientes, escupiendo fuego y devorando personas, claramente destinadas a mostrar los horrores que podrían aguardar en las partes ocultas del mundo, listos para ser derrotados por grandes héroes y santos. Se hace referencia a mapas en los que las criaturas marinas acechan, no por casualidad, a lo largo de lucrativas rutas comerciales en un esfuerzo por ahuyentar a la gente. Pero también hay santos con cuerpos que han trascendido la norma, como María Magdalena, a quien (en la versión medieval de su historia) le creció una gran cantidad de cabello para cubrir su cuerpo mientras vivía sola en el desierto. Hay imágenes de la Trinidad como un solo cuerpo con tres cabezas, imágenes de los escritores de los evangelios como animales y mártires torturados (¡lo más perturbador, para mí, es un San Bartolomé desollado hasta la mitad de su piel!). Estas imágenes, aunque aterradoras, estaban destinadas a inspirar un sentido de humildad y asombro sobre los misterios del poder de Dios y su visión, y los autores llevan al lector paso a paso a través del simbolismo de cada imagen para explicar el pensamiento cuidadoso detrás de la imagen.

La siguiente sección, "Extraterrestres: lejanos y cercanos", no trata de marcianos, sino de imágenes de personas "peligrosas". Aquí, los autores se sumergen en la forma en que se interpretó el prejuicio en la ilustración de manuscritos y otras formas de arte, y los tipos de "códigos" visuales utilizados como una forma abreviada de expresar el punto de vista de un artista. Aparecen caricaturas antisemitas de judíos de nariz ganchuda junto a imágenes de sarracenos feroces con sus cimitarras, mendigos con aflicciones corporales y mujeres peligrosas con pechos expuestos y cabello suelto. Sin embargo, incluso estas representaciones no son simples, como explican los autores: estas figuras a veces están destinadas a inspirar odio, pero a veces tienen el propósito de inspirar compasión y comprensión. En una de las imágenes más sorprendentes de la colección (presentada anteriormente en el libro), un tapiz alemán del siglo XV representa una horda de hombres salvajes que asedian un castillo o una ciudad morisca. Aunque los moros están representados en una caricatura poco halagüeña, están posicionados como defensores civilizados contra las criaturas peludas de piel clara que los atacan con palos y rocas. ¿Quién está destinado a ser el "monstruo" en este tapiz? Es intrigantemente ambiguo.

En la sección final, “Maravillas: sintiendo al monstruo”, los autores abordan lo que podríamos considerar como monstruos “normales”: criaturas de bestiarios, mitos griegos y romanos y Revelaciones. Algunos de estos monstruos, como los elefantes, son perfectamente adorables a pesar de su supuesta peligrosidad, e incluso la Puta de Babilonia se ve fabulosa mientras monta una criatura "que se parece más a un galgo elegante que al feroz engendro del Anticristo". Como sabrá cualquiera que se haya encontrado con una imagen de imperfecciones antes, los monstruos medievales cruzan fronteras todo el tiempo, incluidas las fronteras entre la fiereza y la ternura. Estos monstruos inspiraron asombro, como señalan los autores, y aprecio por la imaginación y el poder de Dios.

Tengo que decir que me encantan los monstruos medievales y he leído otros libros sobre ellos, pero Monstruos medievales: Terrores, Extraterrestres, Maravillas superó mis expectativas en todos los sentidos. Las imágenes son grandes (el libro tiene un tamaño completo de 9 "x 11"), brillantes y coloridas, lo que permite al lector ver todos los detalles, y hay cientos de ellas, tomadas de Morgan Library, The Met y Museo de Bellas Artes de Boston. El texto que lo acompaña está informado, es minucioso en su descripción de los elementos de cada imagen y el significado detrás de ellos, y sin embargo nunca es aburrido, por lo que no asustará a un lector casual con una prosa demasiado densa. Al igual que los monstruos que cruzan fronteras dentro de sus páginas, este libro atraerá a personas sin conocimiento de la Edad Media y a aquellos que ya están familiarizados con el período. Es el mejor libro de arte medieval que he visto en mucho tiempo y lo recomiendo encarecidamente a los amantes del arte, los amantes de los monstruos y los medievalistas por igual.

Monstruos medievales: Terrores, Extraterrestres, Maravillas, nos fue enviada por su editor, D.Giles, Ltd., para celebrar su lanzamiento y la apertura de la Monstruos medievales: Terrores, alienígenas, exhibición de maravillas en la Biblioteca y Museo Morgan en Nueva York, que se llevará a cabo del 8 de junio al 23 de septiembre de 2018 (la exhibición luego viajará al Museo de Arte de Cleveland y al Museo de Arte Blanton en Austin, Texas).

Monstruos medievales: Terrores, Extraterrestres, Maravillas
Prefacio de China Miéville. Jerez C.M. Lindquist, Asa Simon Mittman
Publicado por GILES en asociación con Morgan Library & Museum, Nueva York
$ 39.95 tapa dura
ISBN: 978-1-911282-18-1

Puedes seguir a Danièle Cybulskie ensu sitio web o en Twitter@ 5MinMedievalista


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Comentarios:

  1. Darek

    Esto es nuevo

  2. Jourdon

    Sí, en serio. Entonces sucede. Podemos comunicarnos sobre este tema. Aquí o en PM.

  3. Bahir

    Simplemente me mantendré en silencio

  4. Aja

    Es la respuesta entretenida

  5. Dubhagain

    tal vez veremos primero



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