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Tiny Edens: lo que puedes encontrar en el jardín de un monasterio medieval

Tiny Edens: lo que puedes encontrar en el jardín de un monasterio medieval


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Por Danièle Cybulskie

La primavera finalmente está aquí, y con ella ese profundo impulso humano de cavar en la tierra. En la Edad Media, la jardinería era una parte esencial de la vida, especialmente si vivías en una comunidad monástica. Se alentó a algunos monasterios, como los benedictinos, a ser lo más autosuficientes posible, lo que significaba jardines extensos para satisfacer todas las necesidades de la comunidad (interna y, a menudo, externa). Aquí hay cinco elementos de jardín que normalmente se encuentran en los terrenos de un monasterio.

1. Fuentes

Había muchos lugares donde los monjes podían conseguir agua para ellos y sus plantas, incluidos estanques, lagos, arroyos, barriles de lluvia y pozos, pero las fuentes eran algo especial. Como señala Sylvia Landsberg en El jardín medieval, las fuentes significaban más que solo agua: "Los tres estados del agua, a saber, la fuente o pico burbujeante y chispeante, la sábana poco profunda y en movimiento, y el estanque silencioso y quieto" representaban la Santísima Trinidad (también eran importantes para el pensamiento persa) . Una fuente habría sido un símbolo visible y audible del propósito de los monjes y monjas mientras viajaban de ida y vuelta a los servicios varias veces al día. Landsberg menciona que las fuentes se colocaban con mayor frecuencia al lado de la iglesia, lo que las convierte en un lugar perfecto para bañarse en el camino o para sentarse a contemplar tranquilamente la trinidad después de los servicios.

2. Hierba

También cerca de la iglesia habría un césped plano de césped, según Landsberg. La hierba no solo es fácil de cultivar y agradable para los pies con sandalias, sino que su color también es agradable a la vista. Según Hugh de Fouilloy, el verde “refresca los ojos cerrados y retorna su deseo de volver a estudiar. Es verdaderamente la naturaleza del color verde que nutre los ojos y preserva su visión ". Para los monjes y monjas que habían estado sentados dentro de muros de piedra la mayor parte del día, dependiendo de sus tareas, un césped verde definitivamente habría sido un cambio bienvenido para los ojos. La hierba también era una forma barata de alimentar a los caballos de los invitados en otra parte del terreno, y era agradable sentarse en ella.

3. Hierbas medicinales

Las comunidades monásticas necesitaban poder cuidarse a sí mismas médicamente, especialmente si la comunidad era grande. La gente de la comunidad en general también dependía de los monjes para recibir asesoramiento y tratamiento médico; después de todo, los monjes tenían todos los libros. Si lees (o reloj) cualquiera de los Misterios del hermano Cadfael por Ellis Peters, tienes una idea de las muchas necesidades y las diversas plantas que se pueden encontrar en los terrenos monásticos, incluidas algunas para todo uso, como la salvia, y algunas nefastas, como la belladona (belladona). Las medicinas sobrantes podrían venderse fuera del monasterio por el bien de los laicos y para recaudar los fondos necesarios para la comunidad monástica, siempre que no cobren demasiado.

4. Plantas sagradas

Aunque hoy en día no asociemos inmediatamente el cristianismo con las plantas, el mundo medieval estaba lleno de plantas con simbolismo religioso. Algunas plantas se convirtieron en una parte natural del calendario religioso, cuyos restos aún permanecen en la tradición moderna, especialmente en forma de lirios de Pascua y hojas de palmera. Cada monasterio habría necesitado a alguien, el sacrista, que se encargara de asegurarse de que se suministraran esas plantas. Landsberg escribe,

Las plantas incluirían laurel, acebo y hiedra en Navidad, tejo y avellano atrapado para llevar como 'palma' en Pascua, ramas de abedul en mayo, rosas rojas y caspa para coronas y guirnaldas en Corpus Christi en junio, y lirios blancos y rosas rojas para las fiestas de los mártires.

Creo que es fácil imaginar las iglesias medievales como edificios grises y severos, pero la integración de plantas simbólicas en las ceremonias de la iglesia significaba que el santuario era a menudo un derroche de color y fragancia.

5. Huertos del cementerio

Como las plantas sagradas mencionadas anteriormente, hubo algunos árboles que fueron plantados con propósitos simbólicos, como la morera, que representaba la crucifixión. Sin embargo, la mayoría de los árboles que se plantaron fueron con fines prácticos, como árboles frutales y árboles de nueces. Las manzanas, las peras y las castañas aparecían con frecuencia en los huertos de toda Europa, pero los huertos monásticos tenían un doble propósito: también podían ser cementerios (otra parte del dominio de los sacristas). Esto es muy práctico; no hay espacio desperdiciado, ya que los árboles crecen hacia arriba en lugar de a lo largo del suelo, y en el mismo espacio, plantas como lirios y rosas pueden crecer sobre las tumbas como ricos símbolos religiosos para los difuntos y para usar en ceremonias. Pero los huertos del cementerio no siempre fueron tratados como lugares de respeto. Como señala Landsberg, los árboles proporcionaban algunos de los pocos espacios en los terrenos donde un monje o monja que intentaba hacer travesuras podía esconderse, por lo que los cementerios a menudo se cerraban con llave por la noche para proteger los lirios de la variedad más eufemística. Incluso en los monasterios, es difícil mantener el romance fuera de un jardín.

Para obtener más información sobre los jardines medievales de todo tipo, Sylvia Landsberg El jardín medieval es una lectura realmente valiosa. Para obtener más información sobre las plantas medicinales, consulte Toni Mount's Sangre de dragón y corteza de sauce (también listado como Medicina medieval: sus misterios y ciencia), y para un libro en el que la cultura pop y los jardines medievales se encuentran, eche un vistazo a El jardín de hierbas del hermano Cadfael: un compañero ilustrado de las plantas medievales y sus usos.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Jardín del claustro en Utrecht. Foto de Bart van Leeuwen / Flickr


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