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Las mujeres alrededor de un emperador: Leonor de Portugal

Las mujeres alrededor de un emperador: Leonor de Portugal

Las mujeres alrededor de un emperador: Leonor de Portugal

Por Natalie Anderson

Hasta ahora en esta serie, en mi búsqueda por descubrir un poco más sobre las mujeres que encontré mientras investigaba esa figura central de mi doctorado, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Maximiliano I, he escrito sobre sus dos esposas y su hija; el lugar natural al que acudir a continuación es su madre, Leonor de Portugal.

Como la nuera que nunca conocería, Bianca Maria Sforza, Eleanor llegó a la corte de los Habsburgo desde una mucho más lujosa, y nunca se sintió como en casa en su nuevo y extraño ambiente frío. Leonor nació en 1434 del rey Duarte de Portugal y Leonor de Aragón. La corte portuguesa en la que creció fue próspera y estimulante. El rey Duarte era nieto de Juan de Gante y, por tanto, estaba estrechamente relacionado con la nobleza inglesa; fue nombrado Caballero de la Jarretera. Su hermano fue el famoso explorador Enrique el Navegante, y el siglo XV fue una época en la que Portugal se estaba estableciendo a la vanguardia de la exploración naval. Duarte fue incluso un autor, escribiendo un famoso tratado sobre equitación y justas.

Sin embargo, su padre murió cuando Eleanor tenía solo tres años, dejando a su madre para convertirse en regente del hermano de Eleanor, Afonso. Desafortunadamente, Leonor de Aragón era impopular entre la nobleza portuguesa, y en 1440 se vio obligada a exiliarse, dejando atrás a su hija mayor. Un buen matrimonio era ahora la mejor opción que se le presentaba a la joven Leonor, y ciertamente era una pareja deseable para muchos poderosos gobernantes europeos; posibles pretendientes incluían delfín de Francia. Al final, sin embargo, se acordó que se casaría con el rey alemán y futuro emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Federico III (1415-1493).

La pareja se conoció por primera vez en Siena en 1452. Desde allí, viajaron juntos a Roma, donde, pocas semanas después, se casaron simultáneamente y fueron coronados emperador y emperatriz por el Papa (Federico sería el último emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en ser coronado en Roma, poniendo fin a una tradición iniciada con Carlomagno). Fue una gran celebración, pero no fue un anticipo de la vida de Eleanor por venir. De vuelta en la corte de Frederick en Viena, los dos no disfrutaron de la felicidad conyugal. Frederick era taciturno, reservado y notoriamente avaro.

La pareja tuvo dos hijos que sobrevivieron hasta la edad adulta, Maximilian y su hermana, Kunigunde. Según todos los informes, Maximiliano amaba mucho a su madre cuando era niño, recibiendo de ella una calidez que nunca recibió de su padre. Eleanor murió en 1467, con solo 32 años, y fue enterrada en el monasterio cisterciense de Wiener Neustadt, en las afueras de Viena. Sin embargo, su recuerdo vivió con su hijo. En Weisskunig, una autobiografía altamente alegórica encargada por Maximiliano al final de su vida, Leonor ocupa un lugar destacado. El trabajo comienza con la historia de los viejos Weisskunig, o "Rey Blanco" (es decir, Federico III) y su matrimonio con la bella Leonor o Portugal. Aquí, la corte de Frederick se muestra mucho más rica y lujosa de lo que era en realidad, y, al menos de esta manera, Eleanor pudo vivir una vez más de la manera a la que estaba acostumbrada.


Lectura adicional recomendada:De las tres mujeres sobre las que he escrito hasta ahora, parece que hay la menor en Eleanor. Por supuesto, juega un papel secundario en los trabajos académicos sobre Maximiliano o Federico, pero no ha sido el centro de muchos estudios originales. Sin embargo, acabo de descubrir la existencia de un libro publicado recientemente por la popular autora de historia Sigrid-Maria Grossing tituladoKaiser Maximilian I. und die Frauen ('El emperador Maximiliano I y las mujeres') (Viena: Amalthea, 2016). Sorprendentemente, este breve trabajo parece estar haciendo exactamente lo que intenté hacer con esta serie de funciones; cada capítulo está dedicado a una de las mujeres cuya vida inspiró a Maximilian de alguna manera, y el primero es "La madre portuguesa: Leonor". Esto definitivamente ha encontrado un lugar en mi lista de lectura.

Sigue a Natalie en Twitter: @DrMcAnderson


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