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La batalla de Culloden en la Galería Nacional de Retratos de Escocia - Parte 1: Preludio

La batalla de Culloden en la Galería Nacional de Retratos de Escocia - Parte 1: Preludio

Por Minjie Su

"Muchos pelearon el muchacho ese día
Bueno, el Claymore podría manejar.
Cuando llegó la noche, recuéstate en silencio,
Muerto en el campo de Culloden ".
—— La canción del barco de Skye

Cuando amaneció el 16 de abril de 1746, la que sería la batalla campal final en suelo británico tuvo lugar en el campo de Culloden cerca de Inverness en las Tierras Altas de Escocia. Cuando se puso el sol, el suelo, enrojecido por la sangre, presenció la brutal derrota del ejército jacobita y el final del último gran intento de restaurar a los Estuardo en el trono.

Es imposible rastrear aquí los eventos que finalmente llevaron a esta sangrienta y trágica batalla. Tampoco es posible narrar toda la historia de la intrincada relación entre Inglaterra y Escocia, pues ese sería el tema de uno o varios libros. Lo que se ve aquí son algunas pinturas y grabados conservados y exhibidos en la Galería Nacional de Retratos de Escocia. La representación y la elección del tema pueden arrojar algunas luces nuevas e interesantes sobre la comprensión de las emociones en torno a la batalla fatal.

Bien podríamos comenzar con la pintura más grande de la habitación 4, una sala dedicada a ellos de "la causa jacobita". Titulado "El bautismo del príncipe Charles Edward Stuart", esta elaborada pintura fue obra de Antonia David, una pintora veneciana que trabajaba como pintora oficial en la corte jacobita de Roma. Fue encargado por James Francis Edward Stuart, conocido como "el Viejo Pretendiente", para conmemorar el nacimiento y el bautismo de su hijo y heredero el 31 de diciembre de 1720, quizás también para mostrar su (ilusión de) poder. El bebé, descrito como "grande y bien hecho", causó gran alegría y renovó la esperanza de futuros levantamientos jacobitas. En la pintura, el pequeño príncipe, por pequeño y rígidamente retratado que sea, es el centro de atención. En manos de su primera institutriz, acaba de ser bendecido por el Papa Clemente XI, padrino de la reina titular María Clementina Sobieska. Las jovencitas y los dos niños que se encuentran inmediatamente cerca y detrás del recién nacido lo adoran mucho y están felices de haberlo visto. Sin embargo, las miradas de las otras figuras se dirigen desconcertantemente a otra parte: el rey titular no es el menor, de pie junto al Papa, mira directamente a la derecha pero parece no mirar nada. Los cuatro caballeros que están detrás del grupo de indiferentes damas de la derecha están demasiado tristes para una ocasión tan alegre, especialmente aquella cuyo rostro está completamente oculto en las sombras. ¿Quiénes son? ¿Están tramando? ¿O han previsto las turbulencias que depara el futuro?

El caballero ricamente vestido de la derecha, aunque no se nombra, tiene cierto parecido con Sir Charles Wogan, un soldado leal a la causa jacobita que ganó a la princesa polaca María Clementina Sobieska para James Francis Stuart y ayudó a realizar la boda. Una figura que se parece a él también se encuentra en la esquina derecha del cuadro "La solemnización del matrimonio de Jaime III y María Clementina Sobieska", pintado por Agostino Masucci. Como diplomático de James, Wogan inicialmente pretendía ganar una princesa rusa, pero en cambio encontró en Clementina una novia adecuada. María Clementina fue encarcelada temporalmente en Innsbruck por el emperador Carlos VI; logró llegar a su prometido solo gracias a la ayuda de Wogan. Aunque no es absolutamente seguro si estas dos figuras son realmente Wogan, su papel en la seguridad de la princesa definitivamente le aseguraría una posición importante, si no en ambas pinturas, al menos en la corte jacobita.

El resultado de esta unión es el joven que creció para ser conocido como "El joven pretendiente" y, como veremos más adelante, "Bonnie Prince Charlie". A la edad de 25 años, Charles Stuart regresó a Escocia para reclamar su derecho de nacimiento e incitó a otra ola de levantamientos jacobitas contra la dinastía Hannoveriana. La obra de arte que se muestra aquí, pintada por William Mosman 5 años antes del regreso de Charles, representa a un joven apuesto vestido de tartán rojo con la orden de la Jarretera en el pecho, como si en él se encontrara la unificación de Escocia e Inglaterra. La escarapela blanca en su gorro se refiere a la rosa blanca que fue adoptada como símbolo jacobita. Esta imagen fue inmensamente popular antes y después de la Batalla de Culloden, y fue representada por varios artistas. Una insignia jacobita, que ahora se exhibe en la misma galería, muestra una imagen casi idéntica, aunque el príncipe parece de alguna manera un poco mayor y menos "bonnie". Esto quizás se deba a la diferencia en el medio, pero la razón también puede ser que esta insignia en particular se inspiró en un grabado realizado unos años después de Culloden, cuando el espíritu triunfante y esperanzado de los jacobitas dio paso gradualmente a la miseria del exilio ...

Curiosamente, este retrato de Charles Edward Start se coloca justo encima de un retrato mucho más grande de otra persona vestida con tartán rojo, como si invitara a la comparación. Este no es otro que Pàdraig Grannd an Dubh-bhruaich, o Patrick Grant de Dubh-bhruaich (Dubh-bhruaich es un lugar en Upper Deeside que podría traducirse aproximadamente como "Black Bank"). Con las manos apoyadas en su espada, el veterano de Culloden parece bastante robusto para alguien de 109 años. En la visita del rey Jorge IV a Edimburgo en 1822, supuestamente fue presentado al rey como "el enemigo más antiguo de Su Majestad". Esto puede ser cierto o no, pero Grant y su hija recibieron una pensión anual del rey, como un gesto para reconciliar a las dos naciones. Habiendo sobrevivido a Culloden por 78 años, no sorprende que Grant se convirtiera en una leyenda para la generación posterior. Este retrato, encargado por el propietario de Grant para colgarlo en su castillo, sería el mejor testimonio de la fama y la influencia de Grant.

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