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Objetos imperdibles en Bodleian Treasures

Objetos imperdibles en Bodleian Treasures

Por Minjie Su

Incluso en un área tan pequeña como Oxford, el año reciente ha sido testigo de bastantes exposiciones nuevas excelentes y emocionantes. Uno de ellos es el Tesoros de Bodleian, una exposición pequeña pero innovadora y de ninguna manera poco importante que ocupa una sola sala en la Biblioteca Weston.

Esta exposición contiene 21 pares de artículos cuidadosamente seleccionados. La mayoría de estos son manuscritos, pero también hay algunos otros objetos; juntas, presentan algunas de las mejores colecciones de las bibliotecas Bodleian. Pero además del valor de los artículos en sí, lo que hace que esta exposición sea interesante e imperdible es la forma en que se organizan estos artículos.

Los artículos expuestos vienen en pares. Lo que los conecta es a menudo un tema compartido simple, pero aparte de eso, no hay límite para el período de tiempo, la función y la región de origen de los elementos. De hecho, la idea es romper esos límites, creando así una conversación entre diferentes épocas y culturas. Al poner lo nuevo al lado de lo antiguo, lo sencillo con lo extravagante, lo profesional y lo personal, esta exposición tiene como objetivo mostrar no solo el contraste sino la continuidad, y encontrar puntos en común entre cosas que de otro modo serían bastante diferentes. Uno arroja luces sobre el otro; Sin duda, este emparejamiento ofrece a los espectadores nuevas perspectivas para ver estos elementos.

Los siguientes son algunos aspectos destacados de la exposición (y algunos de los cuales son de la Edad Media). Aunque forman solo una pequeña parte, capturan el espíritu de este tesoro único.

El primer artículo presentado aquí no es otro que la famosa Carta Magna. La copia que se muestra aquí, con la marca de estantería MS. Ch. Oxon. Oseney 142b, es una de las únicas diecisiete publicaciones de la Carta Magna que se conservan en el siglo XIII, y una de las cuatro que se conservan en las Bibliotecas Bodleian. Emitido en 1217 a nombre del rey Enrique III de 10 años, este documento sirvió como refuerzo del acuerdo de 1215 entre el rey Juan y sus barones, y como una medida en nombre de la casa real para ganarse a sus enemigos políticos. Los sellos adjuntos al documento no son del rey, sino de sus tutores, incluido el gran William Marshall. Durante su larga historia, el documento aparentemente se ha guardado doblado. Se encuentran tres grandes agujeros alrededor de los pliegues, son obras de ratones.

Esta valiosa copia se combina con un manuscrito en miniatura con una cadena de plata adjunta. El pequeño libro (MS. Eng. Misc. G. 2) es un sermón en taquigrafía, compuesto por Jeremiah Rich, el pionero de la taquigrafía. La delicada cadena es la contribución de Henry Octavius ​​Coxe, un bibliotecario de las Bibliotecas Bodleian en el siglo XIX, cuyo gran temor, aparentemente, era que el manuscrito más pequeño de la biblioteca pudiera ser llevado por un ratón.

El segundo par consta del mapa más antiguo de Oxford en la colección de Bodleian y una versión impresa de "All Souls" Night de W. B. Yeats, revisada en profundidad por el propio poeta. Celeberrimae Oxoniensis academiae… descriptio, ahora conservado en la sala de mapas de la biblioteca de Weston, está grabado por Augustine Rythers en 1588, basado en el dibujo de Ralph Agas en 1578. El mapa es conocido por su medida exacta y meticulosidad; si miras muy de cerca, verás que incluso los edificios están dibujados en perspectiva. Esas calles sinuosas y edificios antiguos sin duda proporcionaron a Yeats un escenario fantasmal, donde invoca a un grupo de espíritus, mientras la campana de la Catedral de la Iglesia de Cristo repica en lo profundo de la noche. Quizás, habiendo vivido en Oxford durante casi cinco años, Yeats descubrió algún patrón mágico secreto en el paisaje representado en el mapa de Agas.

El siguiente elemento es el Anales de Innisfallen (MS. Rawl. 503), y las páginas que se muestran aquí (16v-17r) registran la muerte de Uallach ingen Muinecháin en el año 934. Uallach fue una poeta, muy alabada por sus habilidades como Ollamh Érenn, o la más grande poeta de Irlanda. Es muy raro tener el nombre de una mujer registrado en estos anales, y el hecho de que esta página sea el único registro escrito de ella hace que el manuscrito sea más interesante y valioso. Los propios Anales describen las invasiones vikingas y las hazañas heroicas de reyes y guerreros. No es de extrañar que este manuscrito esté emparejado con Shāhnāma ('Libro de los reyes'), un poema épico completado por el poeta persa Firdawsī en 1010. Ilustrado de manera brillante, cuenta la historia de los reyes desde la creación hasta la conquista del Imperio persa.

El último, pero quizás uno de los pares más llamativos, consiste en las cartas de Papá Noel de J. R. Tolkien y la carta de Kenneth Grahame dirigida a "Mi querido ratón". Ambas son cartas de un padre a su hijo o hijos. Los cuentos de Grahame comenzaron como cuentos para dormir para su hijo, quien se negó a ir de vacaciones con su institutriz a menos que su padre le prometiera publicar nuevas historias para él. Estos cuentos eventualmente se convirtieron El viento en los sauces, publicado por primera vez en 1908. Tolkien escribió a sus hijos anualmente durante 23 años, disfrazado de Papá Noel. Esas cartas siempre se publicaron con sellos postales de Polar. Relatan lo que había estado sucediendo en la casa de Papá Noel y están acompañados de los dibujos de Tolkien para hacer las historias más vívidas. Tolkien también escribió con mano temblorosa, mostrando cuidadosamente lo molesto que estaba Papá Noel debido a estos percances y aventuras en la ajetreada época de la Navidad. Algunas de estas cartas también se exhibirán en la Biblioteca Weston en el verano de 2018, como parte de la exposición "Tolkien: Creador de la Tierra Media".

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