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Los investigadores descubren la química de los manuscritos medievales irlandeses

Los investigadores descubren la química de los manuscritos medievales irlandeses

Los investigadores descubren la química de los manuscritos medievales irlandeses

Escondido entre las letras y palabras que cubren los manuscritos gaélicos de finales de la Edad Media hay un mundo de minerales y compuestos químicos. Estos productos químicos tienen sus propias historias que contar sobre el oficio y el ingenio de los escribas.

Los pigmentos y tintas de los gloriosos libros del evangelio de la época de la Iglesia celta han sido objeto de análisis durante los últimos treinta años, sobre todo el Libro de Kells. Sin embargo, no se ha realizado un análisis de este tipo en los manuscritos de las tradiciones vernáculas del papel y la vitela de la Irlanda de la Baja Edad Media.

Esto ahora está siendo abordado por una investigación realizada por el Prof.Pádraig Ó Macháin del Departamento de Irlandés Moderno, UCC, en colaboración con la Dra. Daniela Iacopino y la Dra. Daniela Saviello del Instituto Nacional Tyndall, y con la cooperación de repositorios como la Biblioteca Nacional de Irlanda y la Real Academia Irlandesa.

En colaboración con XGLAB de Milán, el análisis preliminar de XRF (fluorescencia de rayos X) de una selección de manuscritos irlandeses del período posterior a 1100 ha mostrado la presencia de una variedad de minerales en las páginas de lo que en algunos casos podría parecer ser libros sencillos y anodinos.

El elemento más común registrado es el hierro, una muestra de la omnipresencia de la tinta ferruginosa como material de escritura en toda Europa durante muchos siglos. El calcio también ocupa un lugar destacado en la lista, estando presente en varias áreas, desde la clara de huevo que se recomendó como un enlace simple en algunas recetas de tintas, hasta la tiza que se usó para reducir la untuosidad de las pieles de vitela. Otro agente aglutinante fue la goma arábiga, y se han encontrado pequeñas trazas de zinc tanto en este como en el compuesto de hierro que formó otro ingrediente de la tinta, y cualquiera de los dos puede explicar las lecturas de ese mineral que arrojó el estudio. Lo mismo ocurre con el cobre, que, además de su presencia en la tinta, se encuentra en los pigmentos verdes.

El rojo y el amarillo son los pigmentos más utilizados en la decoración de las letras de los manuscritos. En el nivel más básico, esto implica la práctica europea de la rubricación: resaltar palabras notables y letras individuales en rojo, que a menudo derivan del rojo plomo; pero el rojo también se deriva de pigmentos a base de mercurio y tanto el plomo como el mercurio aparecen en los manuscritos. El plomo también se usó a menudo para crear las pautas en las páginas del manuscrito rayado.

El amarillo ocurre con mayor frecuencia en la decoración de letras grandes al comienzo de textos o secciones de textos. Es probable que este amarillo provenga del oropimente, un compuesto mineral de azufre y arsénico. Tanto arsénico como azufre se encuentran en las páginas del manuscrito. El azufre también se encuentra en el bermellón, al igual que el mercurio.

Aunque solo en sus etapas iniciales, la investigación ya ha puesto de relieve la infraestructura exótica y, a veces, tóxica que subyace al trabajo de los escribas de la Irlanda de la Baja Edad Media. Los resultados preliminares del análisis se transmitieron en un seminario en la UCC el 30 de noviembre, titulado "Más allá del texto".


Ver el vídeo: La decoración inicial del códice (Diciembre 2021).