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Vikingos contra la academia: los jóvenes académicos se unen ante las inminentes crisis profesionales y de salud mental

Vikingos contra la academia: los jóvenes académicos se unen ante las inminentes crisis profesionales y de salud mental

Por Luke John Murphy

Difícilmente sería controvertido afirmar que ahora es un momento desafiante para ser un investigador de carrera temprana. Los estudiantes de doctorado, los investigadores posdoctorales, los profesores externos y otros en una variedad de nombramientos juveniles inseguros se enfrentan a desafíos crecientes por la forma en que la universidad moderna está cambiando, desafíos exacerbados por el ritmo de esos cambios.

En resumen: el sacrificio de departamentos más pequeños y el precarización del trabajo académico han reducido el número de puestos de trabajo permanentes disponibles, particularmente en las humanidades, y al doble en áreas de nicho como los estudios medievales. Simultáneamente, la presión sobre los departamentos para capacitar a más estudiantes de doctorado ha inundó el mercado, requiriendo que busquemos más lejos en busca de trabajo y permanezcamos levemente subempleados cada vez más a medida que enfrentamos una competencia cada vez más dura por los pocos trabajos que quedan. Un reciente Naturaleza editorial proclamó que:

Es difícil obtener cifras globales, pero solo tres o cuatro de cada cien estudiantes de doctorado en el Reino Unido conseguirán un puesto de personal permanente en una universidad. Es solo un poco mejor en los Estados Unidos.

Inevitablemente, esto ha llevado a crecientes presiones de salud mental, y el ritmo cada vez mayor de reorganización y recortes ha dejado a nuestros colegas superiores cada vez más incapaces de ofrecer el tipo de apoyo y asesoramiento que recibieron de sus propios supervisores. Como era de esperar, cada vez hay más ECR dejando la academia, lo que solo contribuye a una angustiosa sensación de desgaste, ya que cada año hay menos de nuestros amigos y colegas activos en la academia.

Una táctica de supervivencia clave que ha surgido frente a estas tendencias es la idea de la fuerza en los números, con los ECR recurriendo a Internet para compartir información entre sí, creando comunidades y movimientos basados ​​en consejos, sugerencias, CFP, experiencias, historias de terror, y advertencias para sobrevivir a la academia moderna. De los hashtags alegres de Twitter como #phdlife a plataformas más serias como Nuestro sitio, los ECR tienen una amplia gama de recursos en línea para recordarnos que no estamos solos, que hay otros que enfrentan los mismos problemas que nosotros, y ocasionalmente para brindar una perspectiva recordándonos que los demás tiene problemas aún peores. ¡Soy muy consciente de que mi propia situación en el norte de Europa es privilegiada en comparación con la de mis compañeros en otras partes del mundo!

Muchos académicos jóvenes en mi propio campo de Viking y Escandinavia medieval han estado activos en esto, y en el espíritu de estas valiosas redes de apoyo, me gustaría describir algunas de nuestras experiencias e iniciativas aquí, con la esperanza de que los ECR en otros campos puedan aprenda de nuestros éxitos y fracasos. Por supuesto, nuestros esfuerzos no se podrán trasladar perfectamente a otros temas, pero espero que esta información sea útil (o al menos interesante) de todos modos.

Primero, un poco de contexto: el estudio de la Escandinavia vikinga y medieval no es una disciplina en sí misma, y ​​nuestras redes, conferencias y proyectos son, por lo tanto, a menudo interdisciplinarios, con historiadores, filólogos, arqueólogos, historiadores de la religión e historiadores del arte que participan. . El campo no es particularmente grande, incluso en la región nórdica actual, donde tienen su sede muchos departamentos y tienen lugar muchas de nuestras conferencias.

Esta concentración geográfica ha llevado a muchos investigadores de mi generación a conectarse en las redes sociales, primero como compañeros de estudios, luego como ECR y colegas. Si bien hay muchas plataformas en las redes sociales para la discusión de temas vikingos y medievales, dichos grupos y páginas están abiertos en gran medida no solo a los académicos más experimentados, sino también al público. Si bien esta accesibilidad es indudablemente algo bueno, a fines de 2014 se creó un grupo cerrado de Facebook con la intención de brindar a los miembros de mi cohorte, entonces en su mayoría estudiantes de doctorado, un espacio privado para discutir temas que nos preocupaban, desde temas de investigación hasta aspectos prácticos de ECR de la vida, en particular la tesis doctoral y el empleo posterior. Por respeto a este grupo y sus miembros, no proporcionaré más detalles, salvo para señalar que el grupo ha crecido con el tiempo a medida que las redes personales y profesionales de sus miembros se han expandido.

Se hizo cada vez más común que los miembros de este grupo se encontraran en eventos académicos, incluso cuando no se habían conocido previamente en persona, y en 2016 se sugirió que realizáramos un evento propio. Varias personas se ofrecieron como voluntarias para ayudar a organizar algo, incluido yo mismo, y encuestamos al grupo sobre lo que querían: ¿una reunión social? ¿Un foro tradicional basado en la investigación? ¿Discusión de temas específicamente basados ​​en ECR? La respuesta abrumadora fue "los tres".

Con un pequeño grupo de organizadores voluntarios (cuyo número fluctuaba entre dos y cinco), decidimos realizar un evento dedicado en el otoño de 2017 y luego llevar una segunda reunión a una conferencia más grande en todo el campo en el verano de 2018. Nosotros, los organizadores, redactamos y presentamos solicitudes de financiamiento a una variedad de organizaciones, proponiendo que nuestros dos eventos podrían formalizar lo que ya era una red en línea establecida. Si bien recibimos muchos rechazos, pudimos obtener algún apoyo financiero de tres escuelas de doctorado y una fundación privada, lo que llevó al establecimiento oficial de La red de investigadores de carrera temprana en nórdico antiguo - o NECRON (también conocido como Netværk para yngre forskere i nordisk vikingetid og middelalder, o NYFVM).

NECRON celebró su primer evento en octubre de 2017 y, nuevamente, encuestamos a nuestra membresía en línea para decidir no solo cuándo y dónde nos reuniríamos, sino también qué discutiríamos y el formato que tomaríamos. El resultado fue un taller de fin de semana de dos días en Copenhague (elegido por su ubicación relativamente céntrica, si no por sus precios favorables a la ECR), que comenzó después del almuerzo el sábado y concluyó a primera hora de la tarde del domingo para no interferir con las actividades habituales. docencia o investigación. Con el título Tendencias y desafíos en la beca de carrera temprana, el evento se publicitó lo más ampliamente posible, atrayendo a más de cuarenta contribuyentes (no todos originalmente miembros de nuestro grupo de Facebook) de toda Europa y un puñado de América del Norte.

El primer día se dedicó a la investigación de tendencias en nuestro campo, y los participantes presentaron su propia investigación en carteles y presentaciones “slam” de 3 minutos. También invitamos conferencias magistrales de colegas más jóvenes pero aún empleados de forma permanente para discutir dos movimientos clave (Humanidades digitales y Memoria cultural), y celebramos una mesa redonda de ECR para discutir el estado de la investigación en el campo.

Después del tiempo de socialización solicitado el sábado por la noche, el domingo se dedicó a discutir los desafíos que enfrentan los ECR, como los que describí anteriormente. En conferencias magistrales y mesas redondas, discutimos la publicación, particularmente el acceso abierto y la presión sobre las ECR para que se apresuren a publicar artículos de revistas; la enseñanza como un ECR escasamente empleado y con poco apoyo; así como las crecientes demandas de ECR por experiencia internacional, múltiples postdoctorados y currículums extensos, y el efecto que estas demandas tienen en nuestra vida personal, alejándonos de amigos, familiares y redes de apoyo, interfiriendo en las relaciones y retrasando nuestra capacidad. tener familias propias.

Notamos la sombría posibilidad de que tales demandas vean cada vez más a toda una generación de investigadores convertirse en nómadas desarraigados, en sus treinta o cuarenta años antes de que puedan establecerse, un resultado que no sería bueno ni para los involucrados ni para la academia en su conjunto. aún más lejos de la sociedad en general. A pesar de esto, se identificaron algunos aspectos positivos: comunidades en línea como NECRON, la digitalización del material de origen y la publicación de acceso abierto apuntan a un futuro que puede permitirnos a aquellos de nosotros que nos vemos obligados a abandonar el mundo académico seguir participando en una investigación seria, aunque probablemente como aficionados no remunerados.

Cada participante se habrá llevado algo diferente del evento, y dudo que mis propios recuerdos sean imparciales, pero mi sensación es que los debates y discusiones que mantuvimos no solo fueron esclarecedores, sino también respetuosos y constructivos.

Me gustaría terminar ofreciendo algunos consejos no solicitados para las personas que leen esto, en particular los ECR más jóvenes. AAsista a simposios y conferencias de estudiantes (u organice uno si su campo no los tiene): son lugares fantásticos para conocer nuevas personas y nuevas ideas. Adoptar las redes sociales como fuente de información y apoyo.: existe una gran experiencia por ahí si solo lo preguntas, pero no tengas miedo de alejarte de las redes sociales si necesitas un descanso. Límites interdisciplinarios y organizativos: los problemas comunes en los estudios literarios o en las universidades británicas podrían resolverse mediante prácticas de arqueología o instituciones alemanas. Considere formalizar su red: Como encontramos con NECRON, simplemente elegir un acrónimo tonto nos hizo, y nuestras preocupaciones, identificables (y aptas para Google), e incluso si nada más sale de nuestra red, ya hemos obtenido mucho de ella. Sepa en lo que se está metiendo y lo que quiere: la información es poder, y si bien estar al tanto de las prácticas desagradables en la academia moderna no las hará desaparecer, puede prepararte para enfrentarlas y tomar decisiones informadas sobre tu futuro.

Finalmente, trata bien a tus compañeros: a pesar de las presiones que enfrentamos, somos colegas, no competidores. En palabras de Védís Ragnheiðurdóttir, un participante en nuestro taller, la precarización de nuestro trabajo, la eliminación de puestos permanentes y el aumento de los problemas de salud mental: “Estas son cosas contra las que debemos luchar, porque nadie lo va a hacer por nosotros . "

Los caprichos del mercado laboral académico significan que puede que no esté presente para verlo, pero frente a estos desafíos, NECRON nos volveremos a encontrar!

Mi agradecimiento a Simon Nygaard y Danika Parikh por sus comentarios sobre los borradores anteriores de este texto.

Luke John Murphy está actualmente trabajando en una beca postdoctoral en la Universidad de Estocolmo. Puedes seguirlo en Twitter@Luke_J_Murphy


Ver el vídeo: canción de la intro de la serie vikings. sub español (Octubre 2021).