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El Sínodo del cadáver: punto bajo en la historia del papado

El Sínodo del cadáver: punto bajo en la historia del papado

“Y después de eso, Stephan sacó al Papa Formosus de su tumba, y lo colocó en el trono apostólico, y un diácono fue delegado para responder por él, y su vestidura apostólica fue despojada y arrastrada a través de la basílica; y sangre manaba de su boca, y fue arrojado al río ”. ~ el Annales Alamannici describiendo los eventos en Roma para el año 897

El evento del que habla este cronista es el notorio Sínodo del Cadáver, cuando un Papa llevó a juicio el cadáver de uno de sus predecesores. Quizás el punto más bajo en la historia del papado, la historia de este juicio es tan turbia como extraña. Sin embargo, el trabajo reciente de los historiadores está comenzando a arrojar luz sobre su esto podría haber sucedido.

El acusado en el Sínodo del Cadáver fue el Papa Formoso, quien ocupó el trono papal desde 891 hasta 896. Antes de convertirse en Papa, Formoso tuvo una carrera eclesiástica llena de acontecimientos, sirviendo como Obispo de Portus. Obtuvo cierto éxito al convertir a los búlgaros al catolicismo romano, pero esto también lo convirtió en algunos enemigos dentro de la corte papal: fue acusado de conspirar para convertirse en el arzobispo de Bulgaria, incluso buscando el papado también, y fue excomulgado por un Papa anterior. Sin embargo, cuando ese Papa murió, fue restaurado a su obispado y más tarde fue elegido para convertirse en el nuevo líder papal.

Mientras tanto, en el resto de Europa occidental, el Imperio Carolingio estaba cerca de su fin. Atacado en el norte por los vikingos y en el sur por asaltantes musulmanes, el otrora poderoso estado estaba fracasando. Después de siete años de gobierno inepto, el emperador Carlos el Gordo fue depuesto y murió pocas semanas después. Sin embargo, ningún gobernante fuerte ocuparía su lugar, y varios hombres tomarían su parte del imperio. El cronista Regino de Prum resume con pericia la situación en el año 888, tras la muerte de Carlos el Gordo.

Después de su muerte, los reinos que habían obedecido a su autoridad, como si faltara un heredero legítimo, se disolvieron en partes separadas y, sin esperar a un señor natural, cada uno decidió crear un rey a partir de sus propias entrañas. Esta fue la causa de grandes guerras; no porque los francos carecieran de líderes que por nobleza, coraje y sabiduría fueran capaces de gobernar los reinos, sino más bien porque la igualdad de ascendencia, autoridad y poder aumentó la discordia entre ellos; ninguno eclipsó tanto a los demás que el resto se dignó someterse a su gobierno. Porque Francia habría producido muchos líderes capaces de controlar el gobierno del reino, si la fortuna no los hubiera equipado para destruirse unos a otros en la competencia por el poder.

Si bien los diversos rivales se enfrentaron en toda Europa, también se involucraron en la política papal. Desde la coronación de Carlomagno en el año 800, el papado era visto como el único organismo legítimo que podía nombrar oficialmente a un emperador. Pero, como explica Michael Edward Moore, “en la época de Formoso, la capacidad de ungir a los emperadores estaba demostrando ser una maldición más que una bendición. Debido a su capacidad para coronar al emperador de occidente y su posición en el centro del mundo político y religioso, los papas se vieron envueltos en la política violenta de este período de rápidos cambios ".

El papa Formoso sería enemigo de Guy III de Spoleto, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y según una fuente convenció a Arnulfo de Carintia, rey de Francia Oriental, de invadir Italia y alejar a Guy de Roma. A cambio, el Papa coronó a Arnulf como nuevo Emperador en una ceremonia en Roma el 22 de febrero de 896.

El 4 de abril de 896, Formoso murió y fue enterrado en una iglesia romana. Su sucesor inmediato fue Bonifacio VI, pero solo duró 15 días en el trono papal antes de morir de gota. Sería reemplazado por Esteban VI, un antiguo rival de Formosus.

Mientras esto sucedía, el emperador Arnulf sufrió un derrame cerebral y regresó a casa al norte a través de los Alpes. Su salud nunca se recuperaría y murió el 8 de diciembre de 899.

En enero de 897, el Papa Esteban VI ordenó que se abriera la tumba de Formoso y se exhumara su cuerpo. Quería que el ex Papa fuera juzgado, supuestamente por apoyar al rey Arnulfo para que se convirtiera en emperador, y por codiciar el papado años antes. Fue acusado de violar la ley canónica, así como de perjurio, y de servir ilegalmente como obispo. Incluso si Formosus había estado muerto durante varios meses, Stephen estaba ansioso por vengarse de su cadáver.

El cuerpo en descomposición fue apoyado en un trono y se llevó a cabo un juicio con el Papa Esteban actuando como fiscal. Mientras tanto, a un joven diácono se le dio la responsabilidad de defender a Formoso, mientras una audiencia atónita observaba el espectáculo. Según diversas fuentes, el Papa Esteban le gritó a su predecesor fallecido, exigiéndole que respondiera a sus cargos. Un cronista, Liutprand de Cremona, señaló que Stephen preguntó: "Cuando era obispo de Oporto, ¿por qué usurpó la sede romana universal con tal espíritu de ambición?"

El espectáculo macabro y extraño pronto llegaría a su inevitable conclusión: Formosus fue declarado culpable. Su cuerpo fue despojado de sus vestiduras papales y tres de sus dedos fueron cortados de su mano derecha, los que usaba para bendecir a la gente. Finalmente, el cuerpo fue arrojado al río Tíber, sin embargo al día siguiente fue recuperado por unos monjes y enterrado en secreto en un monasterio.

William Monroe, hablando en la Reunión Anual de 2016 de la Academia Medieval de América, ofrece otra teoría sobre por qué tuvo lugar el Juicio del Cadáver. Él cree que cuando Arnulfo de Baviera entró en Italia, en realidad obligó a Formoso a coronarlo emperador. El hecho de que el Papa muriera solo cinco semanas después sugiere que podría no tener una muerte natural. Alguna evidencia sugiere que en los meses posteriores a su muerte, Formoso fue visto como un mártir y santo por los romanos.

Mientras tanto, el nuevo Papa, Esteban VI, era una criatura de Arnulf, según Monroe. Sin embargo, cuando Arnulf se enfermó y abandonó Italia, Stephen comenzó a temer la ira de Lambert, el hijo del emperador Guy III de Spoleto. Por lo tanto, decidió someter a juicio el cuerpo de Formosus como una especie de ofrenda de paz. El acto también se sincronizó muy bien con su propio odio por su predecesor, con la esperanza de que evitaría que se convirtiera en un santo al destruir su cuerpo.

Si ese era realmente el plan de Stephen, no lo salvaría. En unos meses, Lambert había regresado a Roma y el Papa fue encarcelado y estrangulado hasta la muerte. Se creó un nuevo sínodo, que destruyó los registros relacionados con el Sínodo del cadáver y proclamó a Lambert como emperador. Mientras tanto, los restos de Formosus fueron devueltos para un entierro adecuado.

Los terribles eventos del Sínodo de los Cadáveres parecían haber presagiado una era de decadencia dentro del Papado. A lo largo del siglo X, el trono papal se luchó entre las familias de la élite romana local, que se sobornaba y se mataba entre sí. Varios Papas serían asesinados, otros se vieron envueltos en escándalos. No sería hasta las reformas de mediados del siglo XI que el papado recuperaría algo de su respetabilidad e importancia.

Fuentes:

William S. Monroe, “The Cadaver Synod and the End of the Carolingian Empire”, Ponencia presentada en la Reunión Anual de la Academia Medieval de América el 27 de febrero de 2016

Michael Edward Moore, "El ataque a la historia papal del Papa Formosus en una época de resentimiento (875-897)", Ecclesia et Violentia: violencia contra la Iglesia y violencia dentro de la Iglesia, eds. Michael E. Moore, Jacek Maciejewski y Radoslav Kotecki (Cambridge Scholars Publishing, 2014)

Michael Edward Moore, "El cuerpo del Papa Formosus", Millenium: Anuario de cultura e historia del primer milenio C.E. Volumen 9: 1 (2012)

Las obras completas de Liudprand de Cremona, trans. Por Paolo Squatriti (Prensa de la Universidad Católica de América, 2007)

Imagen de portada: "Papa Formoso y Esteban VII" - Representación de Jean-Paul Laurens del Sínodo del cadáver en 1870.


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