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Esqueleto del siglo XIII descubierto con la forma más antigua conocida de infección materna

Esqueleto del siglo XIII descubierto con la forma más antigua conocida de infección materna

Por Michelle Donovan

El esqueleto de 800 años de una joven enterrada en un cementerio en las afueras de la legendaria ciudad de Troya está aportando nuevos conocimientos sobre la evolución de las infecciones bacterianas y la salud materna.

Investigadores de la Universidad de McMaster Centro de ADN antiguo y la Universidad de Wisconsin-Madison han secuenciado los genomas completos de dos formas de bacterias encontradas en muestras de tejido que datan del siglo XIII. Fueron recolectados de una mujer, que se cree que tenía unos 30 años y que probablemente estaba embarazada cuando murió.

Las muestras produjeron suficiente ADN para reconstruir completamente los genomas de Staphylococcus saprophyticus, un patógeno bacteriano común que causa infecciones del tracto urinario, y Garnerella vaginalis, que se encuentra en las infecciones modernas relacionadas con el embarazo.

“Encontrar un caso de sepsis materna en el registro fósil es único”, dice el genetista evolutivo Hendrik Poinar, director del Centro de ADN Antiguo e investigador principal del Instituto Michael G. DeGroote para la Investigación de Enfermedades Infecciosas.

“No hay registros de esto en ninguna parte”, dice. “Casi no tenemos evidencia del registro arqueológico de cómo fue la salud materna y la muerte, hasta ahora”.

Los hallazgos son notables porque el tejido se conservó muy bien durante tantos siglos. La calcificación, que probablemente se formó como resultado de la infección, creó una capa mineralizada protectora, explican los investigadores.

“La calcificación hizo pequeñas maletas de ADN y lo transportó a lo largo de un período de 800 años”, dice Caitlin Pepperell, experta en la evolución de patógenos de la Universidad de Wisconsin-Madison y profesora de medicina y microbiología.

Dos "nódulos" mineralizados que se encuentran justo debajo de las costillas, probablemente se formaron mientras la mujer aún estaba viva, encerrando a los patógenos bacterianos y preservando su material genético.

“En este caso, la cantidad e integridad del ADN antiguo fue extraordinaria”, dice Pepperell.

“Por lo general, cuando estudiamos el ADN de patógenos antiguos en restos humanos (casi siempre huesos o dientes), en realidad buscamos una 'aguja en un pajar', porque las bacterias representan una pequeña fracción del ADN total. En este caso, la mitad del ADN de los nódulos provino solo de las bacterias Staphylococcus y Gardnerella ”, dice Alison Devault, una ex estudiante de posgrado en el Centro de ADN Antiguo.

Parte del ADN humano en los nódulos provino de un hombre, lo que sugiere que la mujer estaba embarazada de un niño. Los investigadores creen que la causa de su muerte fue una infección bacteriana de la placenta, el líquido amniótico y las membranas que rodean al feto.

Mediante un análisis más detallado, los investigadores descubrieron una especie de bacteria:Gardnerella vaginalis –Era más o menos lo mismo hace 800 años que ahora. La diversidad genética de la especie se ha conservado muy bien, probablemente como resultado del intercambio frecuente de ADN entre bacterias, dicen.

La cepa de S. saprophyticus, la segunda especie de bacteria, parecía muy diferente de la bacteria que infecta a los humanos en el mundo moderno.

“La cepa antigua parece estar más relacionada con las cepas bovinas”, explica Pepperell. "Especulamos que el estilo de vida de los campesinos de la Troya bizantina, que normalmente compartían el hogar con su ganado, permitió la circulación de bacterias que se movían fácilmente entre los seres humanos, los animales y el medio ambiente".

Los hallazgos se publican en el artículo. Un retrato molecular de la sepsis materna de la Troya bizantina


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