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Una cadera para Hrothgar

Una cadera para Hrothgar

Una cadera para Hrothgar

Por Naomi Sykes

Venado: el diario de la Sociedad Británica de Venados (Invierno de 2009/10)

Introducción: Con el invierno sobre nosotros, la idea de sentarnos a una comida familiar de venado se está convirtiendo en una perspectiva cada vez más atractiva, y el atractivo de una cena de caza no pasó desapercibido para nuestros antepasados ​​anglosajones. Si bien la caza era poco común en la Inglaterra anglosajona, como mencioné en el último número de Deer, probablemente fue la poca frecuencia de la actividad lo que le dio una importancia social considerable. Piense en nuestro pavo navideño: no es algo que comemos con mucha frecuencia, pero esta es parte de la razón por la que es una comida festiva tan icónica. Desafortunadamente, nuestra capacidad para comprender el significado de la caza y el consumo de animales de caza en la Inglaterra anglosajona está restringida por una falta general de evidencia, ya que hay pocos documentos históricos que arrojen luz sobre el período, de ahí el término "Edad Oscura". Aquí es donde las investigaciones arqueológicas, especialmente la evidencia de huesos de animales, se vuelven particularmente importantes, porque pueden proporcionar información real sobre los métodos por los cuales se adquirió, distribuyó y comió la caza.

Los estudios de huesos de animales arqueológicos demuestran que en el período anglosajón muy temprano (siglo V a mediados del siglo VII d.C.) el juego contribuyó poco a la dieta, lo cual no es sorprendente en un momento en que la mayoría de la gente estaba demasiado preocupada por la agricultura como para dedicarse a la caza. Las excavaciones arqueológicas de los asentamientos de esta fecha tienden a producir grandes cantidades de huesos de ganado, ovejas y cerdos, pero los restos de ciervos y otros animales salvajes están notablemente ausentes. La Figura 1 muestra que, en promedio, los huesos de mamíferos salvajes constituyen solo el 0,4 por ciento del total de restos animales recuperados de las excavaciones arqueológicas. Debido a su escasez, es difícil estar seguro de cómo estos animales salvajes fueron capturados o posteriormente masacrados. Sin embargo, hay pruebas suficientes de que los ciervos demuestran que, una vez capturados, sus cadáveres se prepararon en el campo, dejando porciones de 'poca utilidad' (cabezas y patas) en el lugar de la matanza y solo las porciones que contenían carne. ser devuelto al asentamiento.

Dado que el patrón de las partes del cuerpo para el complejo palaciego de alto estatus en Wroxeter es casi idéntico a los patrones de los asentamientos anglosajones tempranos estándar, parece que este método de carnicería en el campo fue adoptado por todos los sectores de la sociedad. Sugiere una actitud lógica y funcional hacia la caza y esto, junto con la falta general de evidencia de explotación de animales silvestres, indica que la caza puede haber sido una actividad de subsistencia simple y ocasional, realizada solo en tiempos de necesidad.

Ciertamente, esta idea encuentra apoyo en la única fuente documental que tenemos para el período: la Historia del pueblo inglés de Beda el Venerable, que probablemente se completó alrededor del 731 d.C. En este texto, Beda sugirió que la partida de los romanos resultó en y colapso económico, con personas que recurren a la caza para evitar el hambre. La escasez de restos de animales salvajes en los registros arqueológicos sugiere que Beda debe haber estado exagerando un poco, pero incluso si los ciervos se consideraban un alimento de hambruna en este período, en el transcurso de los siglos siguientes la situación cambió a medida que la caza se hizo más común y socialmente significativa. .


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