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La era vikinga: un lector

La era vikinga: un lector

Por Danièle Cybulskie

Todo el mundo ama a los vikingos. Los barcos largos, los tesoros funerarios, los cascos con cuernos (es una broma sobre los cascos), pero ¿cuánto sabemos la mayoría de nosotros sobre ellos? Los historiadores han descubierto una cantidad asombrosa sobre los pueblos escandinavos y sus culturas, pero es difícil saber dónde encontrar una buena colección de material original. Es por eso que quería compartir con ustedes Angus A. Somerville's y R. Andrew McDonald's La era vikinga: un lector (2ª ed.). Este libro tiene una gran variedad de material de fuente primaria que cubre todo, desde (las obvias) redadas y asentamientos hasta la (menos obvia) conversión lenta al cristianismo y la vida cotidiana.

Aunque la gente tiende a llamarlos vikingos por simplicidad, a lo que nos referimos como vikingos son una variedad de pueblos escandinavos cuyas incursiones y exploraciones se extienden desde lo que La era vikinga sugiere es "finales del siglo VIII" hasta mediados del siglo XIII (págs. xvi-xvii). Como señalan Somerville y McDonald, si regresa a Old Norse "vikingo significa una incursión marítima ”y es más una“ descripción del trabajo ”(p.xvi) que un término exacto para un pueblo complejo. Los autores desmontan ese viejo estereotipo y construyen un retrato de las personas reales en su amigable introducción, antes de sumergirse en sus textos originales.

Lejos de ser una compilación aburrida, La era vikinga reúne todo, desde descripciones técnicas de exploradores náuticos hasta historias de mujeres, historias de origen, juegos y monumentos rúnicos. Hay catorce capítulos en este libro y ninguno de ellos carece de interés. Algunos de mis extractos favoritos son los vívidos Vita Sancti Findani (“Life of Saint Findan”), que era un irlandés cautivo de los escandinavos que se les escapa en las Orcadas; “The Lay of Rig”, una historia de origen en la que los descendientes que representan a las clases bajas se denominan “Grueso y Clegg / Whoreson y Stinky ... Stumpy, Raggedy y Crane-Shanks” (p.19) entre otros; el sabio "Consejos para marineros y comerciantes", muchos de los cuales podrían reutilizarse fácilmente para los empresarios de hoy; y los insultos lanzados en una fiesta de bodas de La saga de Thorgils y Haflidi, que presenta este memorable pasaje:

Oleada de fuelle
desde el banco allí;
se lanza un pong
por tu viento pútrido. (pág.345)

Un vikingo en la fiesta dice más tarde que "ni una sola fosa nasal no fue tapada con un dedo" (p. 346). ¡Ay! También me encantó otro momento de humor seco en un extracto titulado "Los Jomsvikings encuentran su fin" en el que un mensajero viene a anunciar que ha llegado el ejército enemigo:

El conde le preguntó si sabía esto con certeza y Geirmund extendió uno de sus brazos, que estaba cortado por la muñeca. Esto, dijo, era una clara evidencia de que había un ejército en el país. (pág.349)

Sí. Esos vikingos realmente eran tipos duros.

Dejando a un lado las cosas divertidas, esta es una colección de traducciones realmente excelente y amplia y una sólida introducción al mundo de los vikingos. No puedo recomendarlo lo suficiente para cualquiera que esté interesado en los vikingos, especialmente para aquellos que están creando clases o investigando. Las buenas colecciones de fuentes primarias son difíciles de encontrar, y esta es definitivamente una de ellas. Sabes que es bueno porque Somerville y McDonald están tan enamorados de su tema que no pueden resistirse a un "Epílogo" que presenta "Consejos de Odin" (porque, en realidad, eso es simplemente increíble). Te dejo con uno de mis consejos favoritos de Odin que parece épicamente vikingo, y te dejaré ver el resto de La era vikinga: un lector por tu cuenta:

El ganado muere,
parientes mueren
el yo también muere;
un buen nombre,
si consigues uno,
continúa para siempre. (pág.484)

Para obtener más información sobre el libro, visite University of Toronto Press

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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