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De ladrones, falsificadores y homicidios: crimen en Hedeby y Birka

De ladrones, falsificadores y homicidios: crimen en Hedeby y Birka

De ladrones, falsificadores y homicidios: crimen en Hedeby y Birka

Por Sven Kalmring

Fornvännen: Revista de investigación de anticuarios suecos, Vol. 105: 4 (2010)

Resumen: La evidencia material de crímenes prehistóricos es rara. Sin embargo, una recopilación de hallazgos del puerto de Hedeby ofrece tres estudios de caso, donde es probable que se cometan tres delitos diferentes: robo, falsificación y homicidio. Las pruebas del contrabando de armas se examinan sobre la base de un cuarto ejemplo del cementerio de terreno plano de Hedeby. En este contexto, el autor aboga por una revisión de los hallazgos y características de emporios comparables como Birka.

Introducción: El material fuente para el estudio del crimen medieval es difícil de definir. La arqueocriminología se enfrenta a serios problemas metodológicos: nuestros casos deben estar relacionados con fenómenos comprobables empíricamente, deben haber sido evaluados como injusticias que vale la pena castigar con los criterios normativo-sociales de esa época y, a pesar de todas las diferencias, una conexión con lo que nosotros creemos. ahora se considera que la conducta delictiva debe permanecer. Otro desafío suele plantearlo el mal estado del material de origen. Sin embargo, en el puerto de Hedeby, el registro arqueológico ofrece una variedad de pruebas notablemente amplia.

Las leyes escandinavas medievales no se registraron hasta la era cristiana entre los siglos XII y XIV. El aumento del poder real y la creciente influencia de la Iglesia llevaron a una legislación real y leyes provinciales basadas principalmente en el derecho canónico romano. Aunque en algunos aspectos parecen tener raíces anteriores, su importancia para el marco legal de la Escandinavia de la Edad del Hierro tardía es controvertida. Sin embargo, no cabe duda de que la sociedad del período vikingo estaba familiarizada con las instituciones legales como las asambleas, los sitios dedicados a la þing y los jueces, es decir, oradores de leyes de alto rango social.

Nuestro conocimiento de la práctica jurídica es escaso. La sociedad del período vikingo se basó en el parentesco. Como el poder real en ese momento era comparativamente débil, la protección legal del individuo era un asunto del cabeza de familia. Los delitos cometidos por mujeres eran competencia de sus maridos, mientras que las acciones de los esclavos eran responsabilidad de sus dueños. La agresión cometida contra un miembro de la familia se considera un delito contra la familia en su conjunto. De ello se deduce que la venganza podría dirigirse tanto contra el delincuente como contra sus familiares. La parte ofendida obtuvo satisfacción a través de la autoayuda, ya sea en términos de reclamo de multas o en disputas de sangre. La intervención pública solo se produjo en los casos en que se violaron los intereses de toda una comunidad. El motivo de una acción penal no era punible, solo sus consecuencias observables.

A juzgar por las diversas leyes provinciales medievales posteriores, la negociación de una multa era la forma más común de resolver un problema entre dos familias en esa época. Sin embargo, el homicidio en una asamblea judicial, la violación de la paz doméstica, el incendio provocado, la violación y la alta traición se consideraban delitos tan graves que no podían ser reparados con multas. Aquí, los perpetradores fueron prohibidos por veredicto legal. La imposibilidad de pagar una multa impuesta, así como los hurtos menores, los robos y las relaciones sexuales ilícitas se castigaban con la mutilación, mientras que la falsificación, las lesiones corporales y los insultos se castigaban con la flagelación. Este tipo de castigo corporal se infligía originalmente solo a miembros no libres de la sociedad y eran castigos vergonzosos realizados en público. Sin embargo, la pena de muerte, cuando la ejecutaban las autoridades públicas, era bastante rara. Como la venganza por un crimen era generalmente un asunto privado, el asesinato de un miembro del grupo del delincuente finalmente puso fin al conflicto. Sin embargo, la ley noruega medieval prescribe que la brujería se castiga con ahogamiento, el robo con ahorcamiento y un esclavo atrapado robando por decapitación.


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