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El hachís en el Islam del siglo IX al XVIII

El hachís en el Islam del siglo IX al XVIII

El hachís en el Islam del siglo IX al XVIII

Por Gabriel G. Nahas

Boletín de la Academia de Medicina de Nueva York, Vol. 58: 9 (1982).

Introducción: el cannabis se utilizó como intoxicante (marijuana) en la India e Irán desde el año 1000 a. C. Fue adoptado en el Oriente Medio musulmán 1.800 años después, dos siglos después de la muerte del profeta Mahoma. De hecho, durante su vida (570-632 d.C.), se desconocía el uso de preparados de cannabis (conocidos en Oriente Medio como hachís, que significa "hierba" en árabe). Esta podría ser la razón por la que el profeta no prohibió explícitamente en el sagrado Corán la intoxicación por cannabis, aunque proscribió la inducida por bebidas fermentadas (alcohol, vino, cerveza).

No hay evidencia de que los árabes se familiarizaran con las propiedades embriagantes del hachís antes del siglo IX. En ese momento, ya habían conquistado Irak y Siria y se dirigieron hacia el este hasta la frontera de Persia y Asia central y hacia el oeste a través de Asia Menor, África del Norte y España. (Fue en 752 cuando el rey franco Charles Martel detuvo la implacable expansión musulmana en Poitiers).

En el siglo IX, mucho después del establecimiento en el año 750 d.C. del espléndido califato abassid en Bagdad, conocido por sus universidades, los eruditos árabes tradujeron los textos griegos de Dioscórides y Galeno y se familiarizaron con las propiedades medicinales del cannabis. Un médico de principios del siglo X, Ibn Wahshiyah, advirtió sobre las posibles complicaciones derivadas del uso de hachís. En su libro, Sobre venenos, afirmó que el extracto de la planta podría causar la muerte cuando se mezcla con otras drogas. Otro médico, el persa al-Rhazes, aconsejó contra la prescripción excesiva de cannabis. Los comerciantes que viajan a Persia desde India y Asia Central también pueden haber difundido el conocimiento de las propiedades medicinales de la planta.

Según Rosenthal, no fue hasta finales del siglo IX que el uso del hachís como intoxicante apareció en el Islam. Llamado hachís en lugar de bhang, la denominación hindú, fue consumido por primera vez por miembros de sectas religiosas persas e iraquíes ubicadas en la periferia oriental del imperio islámico que bordeaba las estepas centrales donde la planta tenía sus orígenes. Y hubo poca oposición cultural al principio porque el sagrado Corán, que formula en detalle todas las reglas de la vida musulmana diaria, no prohíbe explícitamente el consumo de cannabis, aunque prohíbe el uso de bebidas fermentadas. Y alrededor del año 1000 d.C., el rey de Fátima al-Hakim emitió un edicto que prohibía la venta de alcohol en Siria y Egipto, pero no prohibía el cannabis.

En el siglo XI, un pueblo turco, los selyúcidas, capturaron Bagdad y asumieron el poder efectivo, aunque mantuvieron a los abasidas como figuras decorativas. El uso del hachís se hizo popular en la sociedad islámica y se mencionaba con frecuencia en su literatura en el cenit del poder de los selyúcidas, cuando habían realizado conquistas y conversiones adicionales en el Medio Oriente y al mismo tiempo se defendieron de una invasión de los cruzados. .


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