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Æthelstan, "Rey de toda Gran Bretaña": ideología real e imperial en la Inglaterra del siglo X

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Æthelstan, "Rey de toda Gran Bretaña": ideología real e imperial en la Inglaterra del siglo X

Por Shane Bobrycki

Tesis de Honor, Williams College, 2007

Introducción: El 7 de junio de 934, el rey anglosajón Æthelstan (r. 924-939) celebró una gran asamblea en Nottingham. Asistieron las luminarias de su reino: thegns del rey, ealdormen de ascendencia anglosajona y escandinava, más de una docena de obispos, los arzobispos de Canterbury y York, y al menos tres sub-reyes galeses, todos con sus respectivos séquitos. Esta gran multitud se había reunido once días antes en Winchester, 160 millas al sur, de donde habían viajado. El rey se dirigía a la guerra contra Constantino II, rey de los escoceses, que había gobernado en el norte desde el reinado de Eduardo, el padre de Æthelstan. Las razones exactas de esta expedición siguen sin estar claras, pero parece que Constantino había roto un juramento de lealtad que había hecho a Æthelstan en 927. A finales de la primavera de 934, Æthelstan, habiendo levantado un my y una flota, se dirigió al norte para traer el rey de los escoceses al talón.

En la asamblea de Nottingham, donde debió de pasar algún tiempo discutiendo asuntos militares, el rey concedió a la Iglesia de San Juan "un terreno no pequeño en el lugar que los habitantes llaman Amounderness" (en la actual Lancashire). Peter en York. Se redactó un acta acreditativa y autorizando esta beca, y los asistentes más importantes dieron fe de su consentimiento en estricto orden jerárquico. Æthelstan fue el primero, "corroborando y suscribiendo" como "rey investido con el santo gobierno (ierarchia) de privilegio especial ”, seguido por el arzobispo Wulfhelm de Canterbury y luego el arzobispo Wulfstan de York, el destinatario de la subvención. Luego estaban los tres reyes galeses Hywel de Deheubarth, Morgan de Glywysing y Gwent e Idwal Foe de Greater Gwynedd, "consintiendo y suscribiendo" como sub-reyes (subregulos). Después de estos fueron los obispos, luego los ealdormen (duces), seguido de los thegns del rey (ministri), y finalmente, según el archivero que copió la carta, muchos otros milites cuyos nombres no registró. La carta sirvió como una oportunidad para afirmar por escrito el poder y el estatus de Æthelstan; por lo tanto, se le describe ampliamente como "rey de los ingleses, elevado por la diestra del Todopoderoso, que es Cristo, al trono del reino de toda Gran Bretaña".

Este noble título, reflejado en cartas, monedas, poemas, representaciones y crónicas, es una expresión clásica de la ideología real de Æthelstan en su apogeo. Æthelstan era un rey poderoso. Gobernó casi toda la Inglaterra actual, un logro sin precedentes. Pero también podría obligar a los reyes autónomos de Gran Bretaña (galeses, escoceses y nórdicos por igual) a caminar cientos de millas para honrarlo, asesorarlo y luchar por él. Y cuando no se sometieron, él tuvo el poder de obligarlos a hacerlo. Tenía vastas propiedades para otorgar a subordinados y riquezas para hacer generosas donaciones a iglesias y aliados extranjeros. Era muy consciente de su propio poder y se presentaba a sí mismo como un rey del pueblo inglés, pero también como un emperador en el molde de Carlomagno, un gobernante sobre todos los pueblos de la isla de Gran Bretaña, y justificado en ese gobierno por Dios. .

Esta tesis examina cómo el rey Æthelstan legitimó y sistematizó sus reclamos de poder y estatus a través de una ideología real, cómo surgió esa ideología, en qué consistió y cómo se manifestó en su realeza y diplomacia. Al hacerlo, esta tesis cuestiona algunos de los supuestos teleológicos que dominan la investigación sobre Æthelstan. Los eruditos tradicionalmente minimizan el reclamo imperial de Æthelstan de gobernar a los pueblos del "reino de toda Gran Bretaña", mientras enfatizan su reclamo real de gobernar un "reino de los ingleses" que corresponde aproximadamente a las fronteras históricas de la Inglaterra moderna. Este enfoque teleológico malinterpreta las intenciones de la ideología de Æthelstan que se desprenden de las fuentes que sobreviven. De manera más general, este estudio defiende una ideología real sofisticada y centralizada en la Inglaterra del siglo X, una que en última instancia fue eficaz para legitimar las pretensiones tanto imperiales como reales, e intenta disipar el mito de que las instituciones premodernas automáticamente excluyen ambiciosas o complejas sistemas políticos.


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