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Bizantinos, Avaros y la Introducción del Trebuchet

Bizantinos, Avaros y la Introducción del Trebuchet

Bizantinos, Avaros y la Introducción del Trebuchet

Por Stephen McCotter

Publicado en línea (2003)

Introducción: Si bien ha habido mucho debate sobre cuándo apareció el trabuquete de tracción en el oeste y hasta qué punto reemplazó a las armas de torsión de antigüedad tardía allí, su aparición en Europa del este y el Mediterráneo ha atraído menos atención. Esto no puede permitirse pasar por alto sin comentarios, especialmente dadas sus implicaciones para el desarrollo militar posterior, ya que el trabuquete, en sus diversas formas, fue el pilar de la artillería de asedio medieval hasta el desarrollo del cañón eficaz. Algunos historiadores anteriores, como Hurri, calcularon que el trabuquete llegó a Europa occidental cuando los primeros cruzados regresaron a casa a fines del siglo XI. Sin embargo, esta opinión fue cuestionada en la década de 1970 cuando Donald Hill afirmó que la ruta de transmisión era casi con certeza a través de los árabes, una teoría apoyada por Carroll Gillmor. Este punto de vista ignora la evidencia en los Milagros de San Demetrio del siglo VII que trae a los bizantinos y avaros al cuadro, como reconocieron James Howard-Johnson y Paul Chevedden. En algún momento a finales del siglo VI o principios del VII, esta forma de artillería de palanca comenzó a aparecer en el imperio bizantino, probablemente extendiéndose desde China. ¿Fueron los ávaros, un pueblo nómada de las estepas, el medio de su difusión a los bizantinos y, de ser así, con qué rapidez copiaron los bizantinos, y posiblemente los persas, esta arma? La introducción del trabuquete de tracción es un tema muy difícil de resolver debido a la falta de material de origen claro y la cuestión aún está abierta a mucho debate. Este documento no pretende sacar conclusiones definitivas; más bien, su propósito es reabrir la discusión sobre el tema mediante la introducción de nuevos elementos a la ecuación.

La adopción del trabuquete de tracción temprana es un ejemplo interesante de transferencia de tecnología. Nuestra fuente principal para su introducción proviene de los Milagros de San Demetrio, donde describen el asedio de Avar a Tesalónica. El obispo que escribió los milagros, John, compara los inexactos dispositivos tirados por cuerdas de los ávaros con la precisión de la artillería de torsión bizantina. Esto es más interesante ya que muestra que las armas Avar eran notablemente diferentes de las bizantinas. El obispo da la siguiente descripción:

"... eran de cuatro lados; se elevaban desde bases más anchas a cimas más estrechas sobre las que había cilindros macizos, sus extremos revestidos con una gruesa capa de hierro; a ellos se les unían trozos de madera, como las vigas de una casa grande, y estos tenían eslingas; y cuando estos (las hondas) fueron levantados, enviaron piedras; las rocas eran grandes, los disparos frecuentes ... "

Esta es claramente una descripción de una catapulta y se compara bien con las imágenes de los manuscritos medievales, aparte del hecho de que los hombres que tiraban de las cuerdas, el propulsor de la catapulta de tracción, al principio parecen haber escapado a la observación del obispo. Sin embargo, es posible que hayan quedado ocultos a su vista por las fundas de hierro, o probablemente más comúnmente de cuero, que podrían haberse utilizado como protección para los miembros de la tripulación que de otro modo quedarían expuestos. Es probable que el trabuquete se introdujera desde el este alrededor de este punto en el tiempo, y los ávaros bien podrían haber sido el medio de transmisión desde China, donde había estado en servicio desde el siglo III a. C.


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