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Al Capone

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Alphonse Capone nació en Brooklyn, Nueva York, en 1899. Cuando tenía 22 años fue reclutado por Johnny Torrio, un contrabandista de Chicago. Torrio era una de las muchas personas que habían establecido su negocio después de la aprobación de la Ley Nacional de Prohibición en 1920. El trabajo de Capone era persuadir a los propietarios de bares clandestinos para que compraran el alcohol ilegal de Torrio.

En tres años, Al Capone se hizo cargo del negocio de Johnny Torrio y controló 161 establecimientos de bebidas ilegales. En un intento por expandir su negocio, Capone desarrolló la política de matar a sus competidores.

Después del asesinato de Dion O'Banion en 1926, estalló una guerra de bandas en Chicago. En un año hubo 130 gánsteres asesinados en un solo distrito de la ciudad. Esto incluyó la famosa Masacre del Día de San Valentín cuando seis miembros destacados de la pandilla Bugs Moran fueron ejecutados en un garaje por gánsteres vestidos con uniformes de policía.

Pocos de los asesinos fueron arrestados y condenados por sus crímenes. Los gánsteres como Al Capone pudieron usar su dinero para sobornar a los investigadores de la policía o intimidar a los posibles testigos. La policía también se vio obstaculizada por la negativa de cualquier gángster a testificar contra otro gángster.

Se estima que para 1929, los ingresos de Al Capone por los diversos aspectos de su negocio fueron de $ 60,000,000 (alcohol ilegal), $ 25,000,000 (establecimientos de juego), $ 10,000,000 (vicio) y $ 10,000,000 de varias otras raquetas. Se afirma que Capone estaba empleando a más de 600 gánsteres para proteger este negocio de las pandillas rivales.

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El periodista Claude Cockburn entrevistó a Capone en 1930. Cuando Cockburn sugirió que Capone se había convertido en un gángster debido a la pobreza, respondió: "Escucha, no te hagas la idea de que soy uno de esos malditos radicales. No te hagas la idea". Estoy golpeando el sistema estadounidense ... Mis fraudes se ejecutan en líneas estrictamente estadounidenses y se mantendrán así ... Este sistema estadounidense nuestro, llámelo americanismo, llámelo capitalismo, llámelo como quiera, da para todos y cada uno de nosotros una gran oportunidad si solo la aprovechamos con las dos manos y la aprovechamos al máximo ".

Al Capone admitió abiertamente cómo había obtenido su riqueza. "Gano mi dinero satisfaciendo una demanda pública. Si infrinjo la ley, mis clientes, que son cientos de las mejores personas de Chicago, son tan culpables como yo. La única diferencia es que yo vendo y ellos compran. Todo el mundo me llama un mafioso. Yo me llamo un hombre de negocios ".

Al no poder obtener las pruebas para condenar a Capone por asesinato, en 1931 las autoridades decidieron acusarlo de evasión fiscal. Declarado culpable Capone fue condenado a once años de prisión. Cuando Capone fue liberado en 1939, la prohibición había llegado a su fin y ya no podía ganar dinero vendiendo alcohol ilegal. También mostraba signos de los efectos de la sífilis y ya no tenía la fuerza mental para obtener lealtades pasadas.

Alphonse Capone murió en 1947.

El gángster de la era de la Prohibición Alphonse Capone nació en Brooklyn, pero alcanzó su notoriedad como jefe de la mafia en Chicago. Creo que el Lexington Hotel había sido una vez un gran hotel familiar, pero ahora su gran y lúgubre vestíbulo estaba desierto, excepto por un par de sicilianos abultados y un recepcionista que miró a uno al otro lado del mostrador con la expresión de un propietario de un bar clandestino. mirando a través de la rejilla a un posible detective. Verificó mi cita con un superior en el piso de arriba, y cuando entré en el ascensor sentí que mis caderas y costados eran cacheados suavemente por las manos de uno de los holgazanes sicilianos. Había que pasar un par de antesalas antes de llegar a la oficina de Capone y en la primera de ellas tuve que esperar un cuarto de hora más o menos, bebiendo whisky servido por un hombre que usaba su mano izquierda para la botella. y guardó el otro en su bolsillo.

Excepto que había una metralleta, operada por un hombre llamado MacGurn, a quien más tarde llegué a conocer y a quien estimé un poco, asomando por el travesaño de una puerta detrás del gran escritorio, la habitación de Capone era casi indistinguible de la de, digamos, un millonario petrolero tejano "recién llegado". Aparte del joven asesino con papada que estaba al otro lado del escritorio, lo que llamó la atención fueron varios cuencos grandes, planos y de plata maciza sobre el escritorio, cada uno lleno de rosas. Eran agradables a la vista, y también tenían otro propósito, porque Capone, cuando estaba agitado, se puso de pie y sumergió la punta de los dedos en las aguas en las que flotaban las rosas.

Me había avergonzado un poco cómo se iba a iniciar la entrevista. Naturalmente, el meollo de todas estas entrevistas es de alguna manera llegar a la pregunta "¿Qué te motiva?" pero en el caso de este millonario asesino, el enfoque de esta cuestión central parecía estar minado de peligrosos impedimentos. Sin embargo, de camino al hotel Lexington tuve la suerte de ver, en Chicago Daily News, unas estadísticas ofrecidas por una compañía de seguros que se ocuparon de la expectativa de vida promedio de los gánsteres en Chicago. Olvidé exactamente cuál era la expectativa promedio, y también cuál era la edad exacta de Capone en ese momento; creo que tenía poco más de treinta años. Sin embargo, el punto era que, en cualquier caso, era cuatro años mayor que el límite superior que la compañía de seguros consideraba la expectativa de vida promedio adecuada para un gángster de Chicago. Esto pareció ofrecer una línea de enfoque más o menos neutral y académica, y después de los saludos ordinarios le pregunté a Capone si había leído este dato estadístico en el periódico. Dijo que tenía. Le pregunté si consideraba que la estimación era razonablemente precisa. Dijo que pensaba que las compañías de seguros y los chicos de los periódicos probablemente sabían lo suyo. "En ese caso", le pregunté, "¿cómo se siente ser, digamos, cuatro años mayor que la edad?"

Se tomó la pregunta muy en serio y habló del asunto con ni más ni menos entusiasmo o agitación de lo que lo haría un hombre al que, digamos, le hubieran preguntado si él, como ametralladora trasera de un bombardero, estaba al tanto de la media. incidencia de bajas en esa ocupación. Al parecer, asumió que tarde o temprano le dispararían a pesar de las elaboradas precauciones que tomaba con regularidad. La idea de que, como resultó ser el caso después, sería arrestado por las autoridades federales por evasión del impuesto sobre la renta, creo que no se le había pasado por la cabeza en ese momento. Y, después de todo, dijo con un poco de maíz y jamón en algún lugar en la parte posterior de la garganta, ¿suponiendo que no hubiera entrado en este alboroto? ¿Qué habría estado haciendo él? Él, dijo, "habría estado vendiendo periódicos descalzo en las calles de Brooklyn".

Se puso de pie mientras hablaba, enfriando las puntas de los dedos en el cuenco de rosas frente a él. Se sentó de nuevo, meditando y suspirando. A pesar del jamón y el maíz, lo que dijo era muy probablemente cierto y lo dije con simpatía. Un poco demasiado comprensivo, como surgió de inmediato, porque mientras hablaba lo vi mirándome con sospecha, por no decir censura. Mis comentarios sobre la forma dura en que el mundo trata a los niños descalzos en Brooklyn fueron interrumpidos por un movimiento urgente y enojado de su mano regordeta.

"Escucha", dijo, "no te hagas la idea de que soy uno de esos malditos radicales. No entiendas la idea de que estoy atacando al sistema estadounidense. El sistema estadounidense ..." Como si un presidente invisible hubiera lo llamó para unas pocas palabras, rompió en una oración sobre el tema. Elogió la libertad, la empresa y los pioneros. Habló de "nuestra herencia". Se refirió con desprecio y repugnancia al socialismo y al anarquismo. "Mis raquetas", repitió varias veces, "se ejecutan en líneas estrictamente estadounidenses y se van a quedar así".

Su visión del sistema estadounidense comenzó a emocionarlo profundamente y ahora estaba de nuevo en pie, inclinado sobre el escritorio como el presidente de una reunión de la junta, con los dedos hundidos en los tazones de rosas.

"Este sistema americano nuestro", gritó, "llámalo americanismo, llámalo capitalismo, llámalo como quieras, nos da a todos y cada uno de nosotros una gran oportunidad si solo lo aprovechamos con las dos manos y lo aprovechamos al máximo. eso." Extendió su mano hacia mí, los dedos goteando un poco, y me miró con severidad durante unos segundos antes de volver a sentarse.


El mito de cómo Al Capone nos dio el término "lavado de dinero"

¿Qué tiene que ver el blanqueo de capitales con la limpieza de la ropa sucia? Una leyenda popular dice que es menos de lo que piensas.
Según la tradición popular, cuando buscaba lugares para canalizar su dinero obtenido ilegalmente, el gángster estadounidense Al Capone gravitó hacia las lavanderías. El flujo de efectivo hacia las empresas fue difícil de controlar para las fuerzas del orden, lo que significa que grandes cantidades de dinero podrían pasar desapercibidas por el sistema.

Tan intrigante y popular como es esa teoría, lo más probable es que sea un mito. Es cierto que hay referencias al blanqueo de capitales a principios y mediados del siglo XX. Pero esos se refieren en gran medida al lavado de dinero en el sentido más literal, como lavar dinero sucio. Cualquiera que alguna vez se haya sacado un billete arrugado del bolsillo sabe lo sucio que puede ser el efectivo.

A principios de la década de 1900, el gobierno se dio cuenta de que gran parte del dinero que se les enviaba para destruir no estaba gastado, solo estaba sucio. Darle un lavado rápido en una máquina especialmente diseñada les permitió volver a ponerlo en circulación. En 1916, se estimó que costaba $ 1.30 imprimir 100 billetes, pero solo .30 para limpiar 100 billetes, por lo que el proceso le ahorró al gobierno mucho dinero.

Esas máquinas de lavado de dinero más tarde dejaron de usarse, y la frase ganó su asociación más nefasta. Hoy en día, el lavado de dinero se define como “cualquier proceso que 'limpie' fondos obtenidos ilegalmente de sus orígenes criminales 'sucios', permitiéndoles ser utilizados dentro de la economía legal”. Esa definición entró en el léxico público en la década de 1970 y se refería a los fondos utilizados para reforzar el escándalo de Watergate.

El lavado de dinero sucedía mucho antes de Watergate y mucho antes de los crímenes de Capone. Para obtener más información sobre la historia del lavado de dinero y cómo funciona exactamente, vea el video a continuación.

Una versión de esta historia se publicó originalmente en 2017 y se actualizó para 2021.


¿Cómo influyó Al Capone en nuestra sociedad?

Al Capone fue un famoso gángster durante la década de 1920 en Estados Unidos. Ascendió al poder después de que su mentor y jefe Johnny Torrio se retirara y entregara las riendas de su imperio criminal a Capone. Fue durante este tiempo que Al Capone ganó notoriedad, y también fue el momento en que se impuso la prohibición en el país. Si bien Al Capone era un gángster, también influyó en la sociedad. Quizás se pregunte cómo.

La aprobación de la Ley Volstead fue la que trajo la prohibición a los EE. UU. Sin embargo, Al Capone hizo su fortuna contrabando y dirigiendo cervecerías ilegales, bares clandestinos, garitos de juego y burdeles. Cuando se impuso la prohibición, a las personas que eran bebedores habituales, bebedores sociales y que disfrutaban de una bebida todos los días se les negaba lo que les gustaba y disfrutaba. Esto no fue del agrado de esta gran población de personas en los EE. UU. Al Capone y otras bandas rivales vieron esto como una oportunidad y comenzaron a elaborar licor ilegalmente para venderlo a los consumidores. No pensaron que esto fuera incorrecto. Creían que estaban cumpliendo con una exigencia creada por la prohibición. Por lo tanto, Al Capone y las bandas rivales se enriquecieron de la noche a la mañana suministrando licor ilegal a los consumidores. Además, durante este período, cada banda intentaba controlar el mercado de licores, especialmente en las grandes ciudades. Esto dio lugar a importantes peleas de pandillas, con varias personas muertas. Incluso personas inocentes perdieron la vida en el fuego cruzado.

La prohibición mostró al gobierno y al pueblo que ningún gobierno puede aprobar una ley sin el consentimiento del pueblo. Solo si la gente está de acuerdo con las leyes y está dispuesta a cumplirlas, se pueden promulgar leyes. De lo contrario, sería inútil tener leyes que obliguen a las personas a infringirlas, como fue el caso durante la prohibición cuando se aprobó la Ley Volstead. Es un asunto diferente que Capone fue investigado por desobedecer las leyes de prohibición, pero el hecho es que el pueblo es el que elige al gobierno y el gobierno debe respetar los deseos y anhelos de la gente.

Después de que se levantó la prohibición, las guerras de pandillas se detuvieron y la gente pudo caminar por las calles sin ningún temor.

Por lo tanto, Al Capone le enseñó a la sociedad que nadie puede controlar la voluntad del pueblo. Ninguna ley es lo suficientemente fuerte en contra de la voluntad de la gente y cualquier gobierno debe considerar primero la voluntad de la gente y luego proceder a promulgar leyes, reglas y regulaciones.

Wikipedia: Al Capone: condena y encarcelamiento
http://en.wikipedia.org/wiki/Al_Capone#Conviction_and_imprisonment

Al Capone era hijo de inmigrantes italianos, Gabriele y Teresina Capone. Capone nació el 17 de enero de 1899 en Brooklyn. Según la información disponible, se cree que Capone tuvo una infancia normal. Su padre era originario de Nápoles, mientras que su madre, costurera de profesión, era de Salerno. Más..


La enfermedad infecciosa que originó Al Capone de Alcatraz

El 25 de enero marca el 70 aniversario de la muerte de Al Capone. Mejor conocido como "Scarface Al" (un apodo que Capone odiaba) o, como el FBI lo llamó una vez, "Public Enemy No. 1", Capone es considerado por muchos como el gángster más famoso de la historia de Estados Unidos.

Sin embargo, después de que finalmente fue encarcelado por su vida delictiva, no fue la jurisprudencia ni las tácticas de mano dura lo que lo liberó. De hecho, era un microbio diminuto llamado Treponema pallidum.

La legendaria carrera de Capone incluyó dirigir anillos de juego y burdeles, operaciones de usurpación de préstamos, servicios de protección, alborotos asesinos y una gran cantidad de otras actividades nefastas, todas las cuales han servido como fuente de cientos de películas y programas de televisión.

Nació en Brooklyn el 17 de enero de 1899 y sus padres, Gabriel Capone (barbero) y Teresa Raiola, eran inmigrantes de Nápoles. Fiel a su estilo, Al fue expulsado de la escuela pública a los 14 años por golpear a su maestro en la cara. Poco después, salió a las calles como un matón y gángster de bajo rango.

En algún momento alrededor de 1920 (los historiadores discuten sobre la fecha exacta), Capone tomó la vía rápida para convertirse en un "hombre hecho" cuando fue reclutado por Johnny Torrio (a quien Capone consideraba su mentor) para unirse al equipo de "Big Jim" Colosimo en Chicago. Más tarde, los dos se confabularon para asesinar a Big Jim para que Torrio pudiera hacerse cargo del negocio de Colosimo.

Fue el primer trabajo de Al Capone en Chicago, como portero en uno de los burdeles de Colosimo, donde comienza nuestra historia médica. Ansioso por participar en las ofertas del negocio, Capone tomó muestras de muchas de las prostitutas que trabajaban allí y, muy pronto, contrajo sífilis. Capone estaba demasiado avergonzado para buscar atención médica por su "enfermedad venérea". Como resultado, se permitió que su enfermedad se pudriera y progresara sin control. Sin embargo, en este punto de la historia médica, incluso si hubiera consultado a un médico, no había garantía de curación. Salvarsan, o arsfenamina, el medicamento por el que Paul Ehrlich ganó el Premio Nobel de 1908, fue un tratamiento bastante bueno para lo que una vez se conoció como "la gran viruela", pero difícilmente fue perfecto. De hecho, la sífilis siguió siendo una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos hasta después de la Segunda Guerra Mundial, cuando la verdadera bala mágica, la penicilina, estuvo ampliamente disponible.

Al Capone sonríe mientras fuma un cigarro en su camino a la Penitenciaría Federal de Atlanta después de ser condenado por evasión de impuestos federales sobre la renta el 4 de mayo de 1932 en Chicago. Foto de Popperfoto y Getty Images

La sífilis tiene tres etapas principales. La etapa primaria es anunciada por una llaga indolora o chancro. Debido a que la infección generalmente se transmite por vía sexual, esa llaga se encuentra con mayor frecuencia en los genitales y aparece entre tres y 90 días después de la exposición. Una vez que cicatriza el chancro, la persona infectada experimenta una erupción en todo o gran parte del cuerpo. Esta etapa secundaria ocurre de cuatro a 10 semanas después de la exposición. Y luego la infección se calma & # 8212 sin ningún síntoma o problema durante años. Pero la sífilis es simplemente engañar al individuo infectado diciéndole que todo está bien. Durante los próximos años, los microbios de la sífilis se están abriendo camino patológicamente hacia varios órganos del cuerpo, especialmente el hígado, el corazón y el cerebro. Cuando aparecen los síntomas de este daño (la tercera etapa de la sífilis), una década o más después de la infección, generalmente es demasiado tarde para cambiar la marcha de la enfermedad hacia la muerte de la persona infectada.

Al Capone, por supuesto, se graduó para aterrorizar a Chicago y más allá. Pasaron decenas de años de caos criminal antes de que el gobierno federal de los Estados Unidos finalmente lo clavara en 1931 por, sobre todo, evasión de impuestos. Fue sentenciado a 11 años, primero en una penitenciaría federal en Atlanta y, poco después de su apertura en 1934, en la isla de Alcatraz, la famosa prisión en medio de la bahía de San Francisco.

“La Roca”, como se apodaba a Alcatraz, fue ampliamente anunciada como ineludible. No es así para Al Capone, cuya sífilis no controlada destruyó su cerebro mientras estaba preso allí, confinado en la celda número 181.

La neurosífilis tiene muchas manifestaciones a lo largo del sistema nervioso central y periférico, pero el caso de Capone fue notable por volverlo loco. A menudo no seguía las órdenes de los guardias, incluso bajo la pena de un castigo severo, menos por desafío que por incapacidad para procesarlas intelectualmente. De vez en cuando, tenía una "sonrisa extraña" en su rostro e incluso se vestía con su abrigo de invierno, gorro y guantes mientras estaba sentado tranquilamente en su celda caldeada. En otras ocasiones, estaba algo lúcido.

Su esposa, Mae, aprovechó el comportamiento cada vez más extraño de Al y le pidió al alcaide que lo liberara de Alcatraz. El "hecho" que cerró el trato fue un diagnóstico formal de sífilis cerebral realizado en febrero de 1938. Capone fue liberado el 16 de noviembre de 1939 por motivos de "buen comportamiento" y, más convincentemente, por su condición médica.

La vida de Capone "en el exterior" no fue un picnic. Su salud física y mental continuó deteriorándose y su sífilis empeoró con cada año que pasaba hasta su muerte en Florida, de insuficiencia cardíaca, el 25 de enero de 1947. Solo tenía 48 años.

Sin embargo, qué irónico, a pesar de todas las "metralletas" que Capone disparó a otros, fue "una inyección de sífilis" & # 8212 como la lengua vernácula del día se refería a tales infecciones & # 8212 lo que le sirvió como su "salir de la cárcel libre " tarjeta.

Izquierda: El gángster Al Capone posa para una foto policial a su llegada a la Penitenciaría Federal de Alcatraz el 22 de agosto de 1934 en San Francisco, California. Foto de Donaldson Collection / Michael Ochs Archives / Getty Images


Capone (2020)

los Capone La historia real revela que el exjefe del hampa de Chicago cumplió un total de siete años, seis meses y quince días de una sentencia de 11 años de prisión. Había sido condenado por evasión de impuestos en 1931 a los 32 años. Primero fue alojado en la Cárcel del Condado de Cook y luego en la Penitenciaría de los Estados Unidos en Atlanta, antes de ser trasladado a Alcatraz en 1934. Como en el Capone Película de Tom Hardy, fue liberado de prisión debido a su deterioro de la salud. Después de su liberación, fue a un hospital de Baltimore para recibir tratamiento cerebral y luego a su casa en 93 Palm Ave en Palm Island en Florida, donde fue atendido por su esposa Mae Capone. Si bien algunos creen que Al Capone fingió demencia para salir de la cárcel, explicaremos a continuación por qué esta teoría probablemente no sea precisa. -FBI.gov

¿Pagó Al Capone al gobierno las multas y los impuestos atrasados ​​que debía?

¿Estaba Al Capone fingiendo demencia?

los Capone el escritor / director de la película Josh Trank (Crónica) no es la primera persona en sugerir que la demencia de Al Capone podría haber sido un acto para salir de prisión. Clyde Smaldone, quien era el jefe del sindicato del crimen de la familia Smaldone en Denver, declaró en el libro del autor Dick Kreck Smaldone: La historia no contada de una familia criminal estadounidense"Le dijeron a Al que tenía sífilis y eso es una maldita mentira. Nunca tuvo sífilis. Creo que su corazón estaba roto más que nada". Smaldone dijo que fue a ver a Capone una semana antes de morir y que Capone no mostraba signos de demencia.

¿El personaje de Jack Lowden, el agente del FBI Crawford, está basado en una persona real?

Mientras investigamos el Capone realidad versus ficción, descubrimos que el agente del FBI de Jack Lowden no parece estar basado en ningún agente que monitoreara a Capone en Florida. En el mejor de los casos, parece ser una fusión de los agentes que encuestaron a Al Capone después de su liberación de la prisión. Por supuesto, el agente más famoso en rastrear a Capone fue el que lo derribó, el Agente de Prohibición Eliot Ness, quien fue interpretado por Kevin Costner en la película de 1987. Los Intocables. Ness arrestó a Capone por evasión de impuestos el 5 de junio de 1931.

¿Al Capone realmente olvidó dónde escondió millones de dólares?

los Capone La historia real confirma que durante mucho tiempo se ha creído que la fortuna de Al Capone está en alguna parte y que olvidó dónde la escondió. La idea fue presentada por su sobrina, Marie Capone, quien escribió que su tío había enterrado y escondido millones de dólares, pero estaba demasiado enfermo mental con demencia cuando salió de la cárcel para recordar dónde estaba. En el apogeo de su imperio criminal, los periódicos de Chicago estimaron que Al Capone ganaba $ 100 millones al año. Su patrimonio neto se estimó en aproximadamente $ 1.3 mil millones en dólares de hoy. Tiene sentido que hubiera escondido una gran parte de su dinero, sabiendo que lo necesitaría cuando saliera de la cárcel. La gente ha estado buscando su fortuna sin éxito desde su arresto.

Se rumoreaba que había enterrado el dinero en una península de Michigan. Sin embargo, en la década de 1980, otra teoría salió a la luz cuando una empresa de construcción estaba planeando una renovación del Hotel Lexington en Chicago. Antes de su encarcelamiento, Capone había vivido en una suite del hotel. La empresa constructora encontró una serie de túneles de escape debajo del hotel, junto con un campo de tiro y, lo más importante, una bóveda secreta. Los túneles conducían a bares y burdeles cercanos. En cuanto a la bóveda, su descubrimiento hizo que muchas personas creyeran que contenía al menos parte del dinero de Al Capone. La apertura de la bóveda el 21 de abril de 1986 se convirtió en un evento televisado a nivel nacional presentado por Geraldo Rivera y visto por más de 30 millones de personas, lo que lo convirtió en el especial de televisión sindicado más visto de todos los tiempos. Lamentablemente, todo lo que se encontró dentro fueron algunas botellas vacías y suciedad. El misterio que rodea la ubicación de la fortuna de Al Capone sigue sin resolverse.

¿Cómo se convirtió Al Capone en un gángster?

¿Dónde estaba la propiedad de Al Capone en Florida?

Después de salir de la cárcel y recibir tratamiento para la sífilis en etapa avanzada en un hospital de Baltimore, Al Capone fue a su casa en Florida, que había comprado en 1928 por 40.000 dólares (unos 550.000 dólares en la actualidad). La finca está ubicada en 93 Palm Ave en Palm Island en Biscayne Bay cerca de Miami. Mientras estuvo allí, la demencia y la sífilis de Al Capone se manejaron con la ayuda de su esposa Mae Capone, su médico Kenneth Phillips y su personal. Antes de vivir en la finca de Palm Ave después de su liberación de la prisión, Al Capone había estado convenientemente allí durante la Masacre del Día de San Valentín en Chicago, que se cree que ordenó. -FBI.gov

¿Cuáles son los detalles sobre la masacre del día de San Valentín?

Uno de los mayores rivales de Al Capone en Chicago fue el gángster irlandés George "Bugs" Moran. Su banda había intentado asesinar a Capone el 20 de septiembre de 1926 mientras Capone almorzaba en el Hotel Hawthorne de Chicago. Mientras las balas le disparaban con metralletas Thompson, su guardaespaldas lo salvó tirándolo al suelo y tumbándose encima de él. Aproximadamente dos años y medio después, el día de San Valentín de 1929, hombres disfrazados de policías asaltaron un garaje desde donde Moran dirigía su imperio de contrabando. Formaron a siete de los hombres de Moran contra una pared y abrieron fuego, matando a todos los hombres (uno aún estaba vivo cuando llegó la policía, pero se negó a hablar antes de dar su último aliento). El incidente se conoció como La masacre del día de San Valentín. Moran señaló con el dedo a Capone, quien se encontraba convenientemente en Florida en su propiedad de 93 Palm Ave en ese momento.

¿Cómo consiguió el verdadero Al Capone el apodo de "Scarface"?

A Capone La verificación de hechos revela que el nombre "Scarface" proviene de tres cicatrices que Al Capone tuvo como resultado de un altercado en 1917. Había estado trabajando en un bar propiedad del jefe de la mafia Frankie Yale. Un gángster llamado Frank Galluccio se presentó en el bar una noche con su hermana. Capone comenzó a ligar con la hermana de Galluccio y Galluccio intervino y le pidió a Capone que se disculpara. Se produjo un altercado y Galluccio sacó un cuchillo de su bolsillo y golpeó a Capone en la cara tres veces.

¿Pensé que la película de Al Capone Tom Hardy se llamaba "Fonzo"?

"Fonzo" era el título original de la película mientras estaba en producción. Se basa en su apodo que proviene de su nombre completo, Alphonse Gabriel Capone.

¿Al Capone regresó alguna vez a Chicago en la vida real después de su liberación de prisión?

No. Como se muestra en la película de Tom Hardy, nunca regresó públicamente a Chicago después de su liberación de prisión en 1939. Ya no era mentalmente capaz de dirigir un imperio criminal. Como lo describe el personaje de Tom Hardy en la película, Capone vivía en reclusión en su finca de Palm Island con su esposa Mae Capone y su familia inmediata.

¿Hasta qué punto se había deteriorado el estado mental de Al Capone?

¿Cómo murió Al Capone?

Como en el Capone película, la historia real confirma que el verdadero Al Capone sufrió un derrame cerebral el 21 de enero de 1947. Su condición comenzó a mejorar pero contrajo bronconeumonía y sufrió un paro cardíaco el 22 de enero. Murió en cama tres días después, el 25 de enero de 1947. cuando su corazón falló como resultado de una apoplejía. Fue una semana después de su 48 cumpleaños. El certificado de defunción de Al Capone se muestra a continuación.


Una nueva mirada a Al Capone en St. Pete - Parte 1

A lo largo de los años, ha habido numerosos rumores, informes e historias sobre Al Capone en San Petersburgo. Este artículo es una exploración y una nueva mirada a esas historias.

"Al Capone paga la visita a la ciudad", se lee en la leyenda de la portada del St. Petersburg Times el 10 de febrero de 1931. El artículo informaba: "Al 'Scarface' Capone, reputado rey de la mafia de Chicago, visitó Pinellas County Monday, pasó unas horas en San Petersburgo y luego condujo hasta Tarpon Springs, donde pasó un tiempo considerable examinando la industria de las esponjas. Capone, con un grupo de cinco, incluida una mujer, fue visto aquí por varias personas. Más tarde en la tarde, una gran multitud se reunió en el Sponge Exchange en Tarpon Springs para ver al famoso barón de la cerveza. No se pudo determinar el negocio de Capone en la costa oeste de Florida, pero hubo mucha especulación ".

El mafioso Johnny Torrio (izquierda), junto con Al Capone y otros, invirtió mucho en bienes raíces en San Petersburgo.

El artículo continuaba, "Algunos dijeron que vino a visitar a su antiguo pero retirado secuaz, John Torrio, quien hace mucho tiempo se instaló en una vida tranquila después de una supuesta 'ruptura' con 'Scarface". La casa de Torrio en una sección de moda aquí dijo el lunes por la noche. "Esos dos no se han visto en cuatro años [¿1927?]. Además, John está en Nueva York. 'Otros dijeron que Capone vino a Tarpon Springs para considerar financiar la industria de las esponjas & # 8230 Los últimos informes de noticias sobre Capone de este año dijeron que se había deshecho de su mansión en Palm Island en Miami y había ido a La Habana de visita. .

“Capone estuvo en San Petersburgo hace varios años, parando en un hotel del centro bajo el nombre de Al Brown, un apodo que descartó cuando comenzó su espectacular ascenso de guardaespaldas del difunto 'Big Jim' Collissimio [sic] a su presente posición. Luego se fue a Miami, donde compró la casa grande en Palm Island. El año pasado fue acosado por la policía y arrestado una y otra vez. El gobernador emitió una orden prohibiéndole ingresar al estado, pero esto fue evitado por una orden judicial federal. Capone y su grupo están haciendo su viaje por el estado en motor ".

Manifiesto del barco para el USS Los Ángeles, julio de 1926, para un viaje entre Honolulu, Hawái y Los Ángeles. Los Torrios enumeran su residencia como 2300 Lakeview Avenue, St. Petersburg, Florida.

Al Capone bien podría calificar como el gángster más notorio de la historia de Estados Unidos. Comenzó en Brooklyn cuando era joven en una pandilla local, y se graduó para proporcionar "músculo" en un negocio de protección operado por la pandilla italiana Five Points dirigida por Paul Kelly y Johnny Torrio. Torrio había reclutado a Capone en la pandilla. Debido a su inteligencia, Capone fue ascendido a cantinero y portero en uno de los establecimientos de la pandilla. Fue durante este tiempo que fue apuñalado en la cara por insultar a la hermana de un cliente, recibiendo su apodo de "Scarface". (Mucho más tarde se disculpó con el knifer por insultar a su hermana e incluso lo contrató como guardaespaldas ocasional). Posteriormente se involucró en una pelea con una pandilla rival y pudo haber huido a Chicago para evitar represalias. Los relatos de las circunstancias exactas de su traslado a Chicago difieren. Pero Torrio se había mudado previamente a Chicago para unirse a la pandilla de "Big Jim" Colosimo. Capone pronto se convirtió en un lugarteniente de confianza de Torrio, y participó entre bastidores en el posterior asesinato de Colosimo por parte de Torrio. En 1925, el propio Torrio fue objeto de un intento de asesinato por parte de una banda rival. Recibió heridas de bala en el brazo, la mandíbula, el cuello, el pecho y el vientre, y aún así logró sobrevivir. A partir de entonces fue conocido como "El Inmune". Fue entonces cuando anunció su retiro y entregó sus empresas de pandillas a su segundo al mando, Al Capone. Pero continuaría recibiendo una parte de las ganancias de las pandillas, tal vez hasta un 25%, durante diez años. También debía estar disponible para "consultas".

Mientras estaba en San Petersburgo a mediados de la década de 1920, Johnny Torrio adquirió este edificio en 22nd Avenue South. En 1927, lo vendió (o tal vez lo donó) a la Legión Estadounidense para el Hospital de Niños Incapacitados, precursor del Hospital de Niños de la actualidad. Durante varios años, Torrio residió en otra casa cercana en la esquina de 22nd Avenue y 23rd Street South. Imagen 1929. Cortesía del Museo de Historia de San Petersburgo.

Según un artículo del Chicago Daily Tribune de 1925, Torrio visitó St. Pete a fines de 1924, quizás tratando de eludir a los posibles asesinos de bandas rivales que finalmente lo alcanzaron a principios de 1925. El biógrafo de Capone, Robert Schoenberg, declaró que después de la jubilación de Torrio , él y su esposa Anna fueron a Italia durante dos años. Suponiendo que permaneciera en Italia todo el tiempo, regresaría a los Estados Unidos alrededor de 1928. Sin embargo, hay manifiestos de barco para John Torrio y su esposa Anna, dando a San Petersburgo como su domicilio para los años 1926, 1927, y 1928. These manifests were for travel between Hawaii and the West Coast. In May 1929, he was involved in organizing a loose cartel of Northeast bootleggers to prevent further turf wars. This evolved into what became known as the National Crime Syndicate. Chicago newspaperman, Fred Pasley, stated that while Capone was in prison on a weapons possession charge in 1929, Torrio was based in Brooklyn but commuted twice a month to Chicago, likely assisting with running the Chicago operations in Capone’s absence. Otherwise, he spent considerable time in real estate investments. Beginning in 1939, he served two years in prison for income tax evasion.

Torrio is identified as living in various locations in St. Petersburg. These include 2300 Lakeview Avenue South (now 22nd Avenue South) possibly also the 1600 block of Lakeview Avenue South the 100 block of 14th Avenue Northeast possibly another location in the Old Northeast neighborhood and Pass-a-Grille. Travel documents for the Torrios (ship manifests) give 2300 Lakeview Avenue South as their address. City directories for 1925-1928 list George R. Jacobs, or his mother Belle, living at 2300 Lakeview. George Jacobs was Anna Torrio’s brother and Belle Jacobs was also her mother. In 1931 Anna’s mother is listed as living at 14th Avenue Northeast. George R. Jacobs also was a known member of Johnny Torrio’s Chicago gang. Documentation indicating Torrio’s personal presence in St. Petersburg falls off after his mother-in-law dies in 1930. Visits with his wife to see her mother no doubt were a factor in becoming for a time a seasonal resident.

There is an amusing story of Torrio protecting a neighbor’s pecan orchard against a poacher with a pruning ax near his residence on Lakeview Avenue. Torrio also sold (some accounts say donated) property with a grove and large home known as the “Green Cabin” at 2350 Lakeview in 1927 to the American Legion for use as the original American Legion Hospital for Crippled Children, forerunner of today’s All Children’s Hospital. Today the site of the American Legion Hospital and Torrio’s 2300 Lakeview residence are the location of Sanderlin Middle School.

This photo is a recreation of Al Capone’s cell at Eastern Penitentiary in Philadelphia, where he spent part of a one-year sentence for weapons possession. Capone was allowed to furnish his cell. Later he would spend time in Alcatraz for income tax evasion where prison life was about as harsh as it got.

As Capone excelled in bootlegging, racketeering, vice, gambling, and other organized crime, he made enemies. One of these was Joseph Aiello, also in the Chicago ‘alky’ and bootleg trade. Capone had engineered the elevation of Tony Lombardo to the presidency of L’ Unione Siciliana (a powerful Chicago Italian welfare and political organization), a position to which Aiello aspired. Aiello then went gunning for Capone. Capone fought off Aiello’s would-be assassins, killing one after another, ten in all. Police were tipped off about still another effort being planned by Aiello to murder Capone, which resulted in Aiello being taken into police custody. Capone then sent six cabs full of gunmen to the police station where they waited for him to be released. When the ambush was discovered, police escorted Aiello safely from the station. Aiello, like Johnny Torrio, then decided it was best to get out of town. But even though Aiello escaped with his life, the damage was done.

It just so happened that Chicago Mayor Bill Thompson was running for president, and the assault on the police station, combined with the rest of Chicago’s unsavory crime history, called the attention of the country to his inability to control his own city. Though Mayor Thompson was on the take from Capone, his presidential aspirations trumped, and he ordered Capone out of the city. It was at this moment that Capone made the only quote found as of yet mentioning St. Petersburg (December 5, 1927): “I’m leaving for St. Petersburg tomorrow,” he said, further explaining that he had some property there he wanted to sell. As it turned out, the reference to St. Pete was a ruse, and instead he went to Tijuana, Mexico, and then Southern California, where he was again asked to leave town. But, his mention of St. Petersburg is telling – a strange place to mention unless he had some connection to it.

Florida’s governor also added his voice to the chorus declaring Capone unwelcome. Chicago Tribune newspaperman, Fred Pasley, in his 1930 biography of Capone, states that Capone did in fact go to St. Petersburg in early 1928 after his sojourn out West. Pasley stated, “The police met him at the [train] station and trailed him so assiduously that he stayed only overnight.” No local documentation of this has been found. Capone’s wife stated in a 1941 deposition that Capone was in St. Pete for a “short visit… fourteen or fifteen years ago [1926 or 27].” If Capone in fact visited St. Pete in early 1928, it would have been ironic as the Southeast Regional Anti-Saloon Convention was being held in the city at the First Baptist Church at that time. After his possible brief stop in St. Petersburg, Capone went to Miami, and in March bought a 14-room estate on Palm Island which he purchased from beer magnate August Anheuser Busch. He called Florida “the garden of America, the sunny Italy of the new world, where life is good and abundant, where happiness is to be had even by the poorest.”

February 14, 1929 was the date of the infamous Saint Valentine’s Day Massacre. This involved the brutal execution of seven members of a rival Chicago gang. Capone is widely assumed to have been responsible for ordering the killings, although he personally had an alibi. He was in Miami meeting with an assistant district attorney from New York minutes after the slaughter occurred. The massacre attracted worldwide attention, and further motivated public officials and law enforcement to bring Capone to justice.

Time Magazine put Al Capone’s picture on the cover of their March 24, 1930 edition. While the photo was generally flattering, the inside story was less so. Capone was called the “No. 1 underworldling of the U.S.”

In May 1929, Capone was convicted of possession of a weapon in Philadelphia and was sentenced to a year in prison, most of which he spent at Eastern Penitentiary in Philadelphia. There Capone was allowed to furnish his cell, hire fellow prisoners as servants, and receive many visitors and mail. The junk mail was thoughtfully discarded for Capone by the warden. He was released in March 1930, whereupon authorities in Chicago once more warned that he was unwelcome and that he would be arrested on sight if he entered the city. Florida’s new governor, Doyle E. Carlton, followed suit. He sent an identical telegram to the sheriffs of all sixty-seven Florida counties: “It is reported that Al Capone is on his way to Florida. Arrest if he comes your way and escort to state border with instructions not to return. If you need additional assistance, call me.” As if to help with Capone’s public identification, Time Magazine ran his photo on their cover for the March 24, 1930 edition.

Capone at some point attracted the active attention of President Hoover. There are stories that Hoover was personally annoyed by Capone when in January 1929, Capone got more attention than the president-elect upon entering the lobby of a Miami hotel. But Hoover denied any personal animosity toward Capone. The more likely impetus was a meeting with a delegation of Chicago citizens who demanded federal action to deal with the gang disaster in Chicago in view of the city’s inability to do so. Regardless of the circumstances, it is known that Hoover repeatedly raised the issue of Capone’s prosecution with his closest advisors after becoming president. Ultimately, the only charge the feds could get to stick against Capone was non-payment of income tax, and even that was minimal. The indictment identified a little over one million dollars in income between the years 1924 and 1929, for which $215,080 in taxes were owed. There is speculation that Johnny Torrio may have advised Capone to take the rap to get it over with, not expecting the long prison sentence he would receive. In May 1932, at age 33, Capone was sent to the Atlanta Federal Prison. Having wised up to Capone and other criminals’ ability to manipulate the prison system, in 1934, Alcatraz was renovated and converted from a military to a federal maximum security prison for the most dangerous criminals, including those who had the resources to corrupt prison officials. Capone was among the first to be transferred there. Contrary to the experience a few years earlier in Philadelphia, Alcatraz was as grim as it got. There he occupied a 9’ x 5’ cell. Personal furnishing was not permitted. Mail was heavily censured and newspapers not allowed. Visitors were restricted to twice a month family visits. Use of personal funds to purchase anything was forbidden. He was paroled in 1939, soon returning to his home in Palm Island where he died of cardiac arrest in 1947 after a history of neurosyphilis which began to manifest while in Alcatraz.

Capone bought this 15-room duplex in Chicago around 1923, where he, his wife, mother, brother John, and his sisters, and children resided. The duplex was near his boss Johnny Torrios’ residence.

Capone’s 14-room residence in Florida was not in St. Petersburg, but at Palm Island (Miami Beach), Florida.


5. Bert Kelly’s Stables and the Medinah Athletic Club

I saved the spots I know best for last. The Shriners constructed the opulent Medinah Athletic Club, now an InterContinental Hotel, in 1929. The over-the-top Orientalist tower included everything from banquet halls to a dirigible dock. During the few years that the club was open as a private club, Capone visited to play rounds of putt putt at the tower’s indoor miniature golf course. I always find it funny, even charming, to imagine this infamous mobster puttering around, working on his short game among this magnificent architecture above the Mag Mile.

Bert Kelly’s Stables operated out of a small building at Wabash and Hubbard from 1915 to 1930. The only black and tan club on the north side of Chicago, its biggest claim to fame advertising that the band played “jazz” music, the first documented usage of the term to describe that musical style. Unsurprisingly, the Stables was one of the hottest speakeasies in Al Capone’s Chicago.

I’ve told the story of these buildings countless times on our old walking tours. These days, if you want the full scoop, you can reach out to book a custom private tour.


Al Capone

Born: January 17, 1899, Brooklyn, New York
Murió: January 25, 1947, Palm Island, Florida
Nicknames: Scarface, Snorky, the Big Guy, Big Al
Associations: Johnny Torrio, Jim Colosimo, Lucky Luciano, the Outfit, Bugs Moran

Alphonse Capone may be the most celebrated, or infamous, mobster in American history. His story has been told in dozens of fictionalized and true-to-life movies, television shows, books and other media. It’s an impressive collection for a man whose success and indeed whose life were relatively brief.

Growing up in New York City, Capone was active in the Five Points gang, a criminal enterprise of mostly younger Italian-Americans in Manhattan that also graduated such well-known mobsters as Charlie “Lucky” Luciano and Johnny Torrio. It was in New York that Capone suffered a facial wound in a fight at a brothel, earning him the nickname “Scarface.”

Torrio moved to Chicago in 1909 to work for syndicate boss “Big Jim” Colosimo, and in 1920 Torrio called upon Capone to join their growing enterprise in the Windy City. Colosimo operated hundreds of brothels and gambling rackets, but he reportedly refused to go into bootlegging, which, with the enactment of Prohibition in 1920, was a huge growth opportunity for organized crime groups.

Colosimo was shot to death the same year Capone came to Chicago. Although nobody was ever arrested for Colosimo’s murder, many believe Torrio ordered the hit, and that Capone was an accomplice in the killing.

Torrio inherited Colosimo’s organization and quickly capitalized on the illegal alcohol industry. His leadership was relatively short. In 1925, Torrio was shot and injured by a rival gang, and then he was sentenced to nine months in prison for operating an illegal distillery.

Torrio resigned as leader of the criminal organization that became known as the Outfit and, for three years, moved back to Italy. (He later returned to the United States and became something of an elder statement among mobsters, helping to found the national Commission of the American Mafia in 1934.) With Torrio’s resignation, Capone took control of the Outfit.

From 1925 through 1929, Capone was the most-visible mobster in America. Capone worked with local media and friendly politicians to cultivate an image of a businessman concerned with the welfare of his fellow Chicagoans. But Capone’s tenure was also a period of rising rivalries with other Chicago gangsters, conflicts that frequently turned violent.

The escalating Mob violence in Chicago culminated with the St. Valentine’s Day Massacre on February 14, 1929. Seven members or associates of the Bugs Moran gang – rivals of Capone — were lined up against the wall of a garage by men posing as police and machine-gunned to death.

The brutality of the murders made headlines throughout the country. Although Capone was at his vacation house near Miami at the time of the massacre and never arrested for the crime, he was widely suspected of ordering the massacre. The St. Valentine’s Day Massacre happened just a month before Capone was arrested by federal agents for contempt of court for his failure to answer a federal subpoena, and he would ultimately be sentenced to six months on that charge.

But before he served his time on the contempt charge, Capone and his bodyguard were arrested in Philadelphia for carrying concealed weapons. Capone was sentenced to one year in Pennsylvania’s Eastern State Penitentiary. He served nine months, earning time off for good behavior, and was released in March 1930.

Capone’s troubles were just beginning. The U.S. Treasury’s Special Intelligence Unit had started compiling a tax evasion case against him. In contrast to the standard movie plot of tommy gun-firing G-Men bringing down the Mob, accountants and prosecutors assembled the most effective cases against people like Capone.

They did not have to prove Capone was orchestrating gambling, protection, prostitution and bootlegging rackets, simply that he wasn’t paying taxes on his income from those rackets. And it was clear that Capone had to have substantial income to support such a lavish lifestyle.

On October 18, 1931, Capone was convicted of tax evasion and sentenced to 11 years in federal prison. He served his time in the Cook County Jail and the Atlanta and Alcatraz federal prisons. The prison time was severe – a longer term than most tax evasion cases yielded — but that wasn’t Capone’s biggest problem.

Capone was infected with syphilis, a sexually transmitted disease, which in advanced cases was then incurable. By the time he left Alcatraz in 1939, the disease had profoundly affected his mental and physical health. Doctors reported that Capone had, in 1939, the cognitive processes of a 12-year-old child. He essentially retired with his family to his Florida mansion, where he died in 1947 at age 48.

Capone essentially retired from the Mob after his imprisonment in 1931, but the Outfit he had built up through bootlegging and other rackets went on without him under the leadership of Capone disciples such as Frank Nitti, Paul Ricca, Tony Accardo and Sam Giancana.


Al Capone - History

1950's

Carl Schultz’s second wife, Betty, was the driving force behind approaching Frank Lloyd Wright to design their new house.

Schultz founded and was President of Laboratory Equipment Corporation, St. Joseph and Benton Harbor Malleable Industries. In the mid-1950s, the local businessman purchased the D’Andrea house in St. Joseph, Michigan. The lavish house at 1107 Highland Avenue had been built in 1933 by Philip D'Andrea, Al Capone’s bodyguard and trusted advisor.

Schultz subdivided the property, which at the time included a house and orchard, into a dozen residential lots. He retained 1.75 natural acres that included a steep ravine and scenic views of the St. Joseph River for the construction of his new residence.

1957 The Commission

On August 7, 1957, Betty wrote to Mr. Wright,

“When I was a junior in college I had the occasion to visit the Goetsch-Winkler house in Okemos, Michigan. Ever since that time I have hoped that one day I might live in a Wright house.

My husband and I own a nice lot situated on the St. Joseph River and bounded on the north by a large, deep ravine and are considering building sometime within the next few years.

To state our position briefly, we have four children (two boys and two girls) and about fifty thousand dollars.

We realize our prospects would be brighter if we had fewer children and more dollars. However, our situation being what it is, we can’t help hoping that you still may be able to do something for us.

We shall be anxious to hear from you.”

Wright accepted the commission later that month. The design contract was for 4% fee on proposed $75,000 cost of house.

1958-1959 Construction

After rejecting an earlier proposal from Pearson Construction Company, Benton Harbor, dated May 19, 1958, to construct the house for $126,500, Schultz accepted a construction proposal of $79,000 from Zeiger Lumber Company, Sawyer, Michigan.

In July 1958, construction on the house began. William Wesley “Wes” Peters oversaw the construction for Wright. Peters was married Wright’s adopted daughter and after she and their son died in a tragic auto accident, Peters was later briefly married to Svetlana Alliluyeva the youngest child and only daughter of Joseph Stalin.

The chief architect for Zeiger was Earl Hill. The house was completed in the summer of 1959, just a few months after Frank Lloyd Wright’s death in April of that year.

1960's Addition

In 1963, Carl Schultz commissioned Taliesin Architects to design a house on an adjacent parcel as a wedding gift for his daughter, Elizabeth. Wes Peters was the architect.

Shortly thereafter, Taliesin Architects designed an addition to the Carl Schultz house which expanded the Master Bedroom and bath.

Dirección
The Carl Schultz House
2704 Highland Court
St. Joseph, MI. 49085


Al Capone and Stark County: Truth, legend or myth?

Stories and legends have persisted that Capone visited Stark County, either carousing or doing business, maybe both. But are they true?

MASSILLON  Like a cloud of smoke impossible to grasp, the stories of infamous gangster Al Capone having caroused in Stark County are elusive.

Nothing shows up in libraries or newspaper archives. Local historians shrug. All of it is based on oral history, word of mouth. But the legend persists decades later.

Capone was king of the underworld, overseeing a criminal enterprise that raked in tens of millions of dollars via bootlegging, gambling and other illicit deeds of the prohibition era. Canton earned the moniker "Little Chicago."

Local folks say the Chicago gangster once stayed at a hotel in downtown Canton. One tale purports that either Capone or his henchmen disposed of murder victims here.

None of it can be proven. None of it may be true . all of it may be fantastical . except for when he is believed to have ducked in and out of Massillon to attend the calling hours or funeral of William "Bill" Kirkilis 86 years ago this week.

On May 18, 1931, thick black letters marched across the top of The Canton Repository: "MASSILLON GANG CHIEFTAIN SLAIN." More tidbits were sprinkled on the page before the article began in full. "William Kirkilis, 38, shot down as he steps into auto. Had Long Police Record. Person Who Telephoned Victim and Laid Death Trap Sought."

The murder occurred late the night before in front of a house at 125 Tremont Ave. SW. The racketeer "had just been starting his vehicle when his assailant, hidden in the doorway of a nearby building, fired four times, one of the bullets striking Kirkilis in the (left or right) side. "A witness saw the killer fleeing down an alleyway. The murder weapon, thrown into Sippo Creek, was later recovered by police.

Kirkilis, found slumped over the steering wheel, was clutching a .38-caliber revolver he kept in a leather holster strapped to his side he never got off a shot. He later died at the hospital, where 100 characters of the underworld gathered, according to The Evening Independent.

So how was a Massillon crook linked to Capone? Why would an internationally-famous crime boss care enough to attend Kirkilis' funeral? People who could definitively solve the riddle are long dead. News stories about Kirkilis don't mention Capone. A lone black-and-white photo courtesy of the Massillon Museum depicts what is said to be Kirkili's elaborate funeral procession. & # xa0

But from generation to generation, the anecdotes of the cigar-smoking kingpin visiting Massillon have endured, spun in barbershops and taverns. Mayors, judges, longtime residents, they've all heard the story.

Capone and Columbia Heights

One of those folks is Rudy Turkal, 72, who grew up in Columbia Heights in southwest Massillon.

Standing in an empty grass lot on Cleveland Avenue SW, next to an auto shop, he visualized what the area would have looked like the day Capone is said to have visited. The neighborhood was a patchwork of ethnicity: Albanians, Greeks, Macedonians. And it bustled with coffee shops and restaurants and grocery stores. In the near distance, whitish-gray smoke billowed from a row of smokestacks. People walked to jobs at the steel mill.

Columbia Heights also had a reputation for whorehouses, slot machines, liquor, ruffians. Bodies are said to have been buried there in secret graves. An underworld section of Massillon, the Canton newspaper declared in spring of 1931.

The hometown newspaper tagged Kirkilis the "rum king." Kirkilis had moved to Massillon from Chicago, where he was alleged to have been a racketeer. 

A house is still standing at Fourth Street and Mark Ross Avenue SW (formerly Isabella). That's where Kirkilis lived at one point, said Turkal, a historian who collects Massillon-themed relics and gives presentations to local groups about the history of Columbia Heights. Newspaper clips say Kirkilis was living at 206 Oak Ave. SW at the time of his death.

Columbia Heights is also where the Capone legend was born: Big Al and his thugs strolled into a grocery store there. A henchman snagged a bottle of soda for his boss. The famed outlaw didn't pay for it at least that's how the story goes. It's not sensational, it doesn't involve gunplay or bodies stuffed in aꃊr trunk. But its resilience over the decades is a testament to the dark allure of Capone.

Bill Hamit, 75,  the son of the man who owned Chicago Grocery, recalls the story. His father told it like this:

"In walked this individual with these two large gentlemen on either side of him, and my dad had a pretty good presence about himself (but) these guys were much larger and much rougher," he said. "I guess one of them walked back and got . a bottle of 7UP and he opened it up and handed it to Mr. Capone,ਊnd he looked out the window and they conversed there for a while and he drank the 7UP and walked out."

Well aware of Capone's reputation, Hamit's father, Hassan "Charlie" Hamit, didn't ask him to pay.

"It was a big deal," he said of his father's encounter. "Capone, he was like a celebrity, he was like a movie star coming into the store. That area down there in those years was very lawless . it was like 'Escape from New York' . you fended for yourself."

Calling hours and funeral

Kirkilis was a racketeer of great stature locally. 

Tucked within the newsprint of a story about the Kirkilis murder, Chicago was mentioned. But not Capone himself. Five years earlier, Massillon police were asked to place (Kirkilis) under arrest for Chicago authorities in connection with the gang slaying of two men, the article said. Another press report said that Kirkilis was held in jail locally before Chicago police said he could be released because he was no longer sought in the killings.

Gangster types from Chicago, Cleveland and other cities traveled to Massillon for Kirkilis' calling hours and funeral, The Evening Independent said in one of several front-page stories on his death that week. "Although the arrangements have not been made, it is intimated that the display of underworld mourning will rival that accorded slain Chicago gangsters," the newspaper wrote.

The calling hours and service were at Heitger funeral home on First Street NE. Robert Heitger, 97, was a schoolboy at the time.

"My dad (who owned the funeral home) said that there were cars coming and going all night," the son said of the visitors, recalling he had watched the bustling funeral parlor with curiosity from across the street during recess at school the day of the service. "They think Al Capone was there (at the calling hours). I didn't see him."

Three days after Kirkilis was shot, Massillon residents witnessed what is believed to have been the largest and most spectacular funeral in the city's history. Local police were to be stationed at the funeral home and St. Timothy's Episcopal Church, leery of the possible "renewal of the underworld feud" that was believed to have led to Kirkilis' slaying, the local newspaper told readers.

People lined the streets. More than 100 limousines were in the procession preceded by a band playing a funeral march.਎ven people inside the Grand Theater were given a pass to step outside the movie house to watch the procession, said Margy Vogt, a local historian and public relations coordinator at the Massillon Museum, attributing the details to oral history.

A book chronicling St. Timothy's history says that parishioners were outraged and shocked to host the funeral service of a Greek gangster and bootlegger and felt "the church had been desecrated." 

The procession went from St. Timothy's to Massillon Cemetery, where Kirkilis was buried in an unmarked grave.

Jonathan Eig, author of "Get Capone: The Secret Plot That Captured America's Most Wanted Gangster," said many cities in the Midwest had Capone sightings. He cautions against believing them.

"I hate to break it to you," said Eig, a former staff writer for The Wall Street Journal whose comprehensive book about Muhammad Ali will be released this fall. "Everywhere I go in the Midwest I hear these stories that Capone had a suite at an old hotel or he had a tunnel under the street to get to a restaurant and his mistress stayed in his penthouse in an apartment building. These stories are everywhere. If a building dates to (the�s), someone is going to make up a Capone story about it. The overwhelming majority of it is complete myth."

"Rarely do I find any contemporary evidence," he added. "I would challenge you that if there was no mention in the newspaper, view it with skepticism."

So what made Capone the most famous of gangsters?

"I think it's because he was the most public of all the gangsters," Eig said. "These guys were living outside the law . (and) they were able to act like they were heroes to the people for (providing booze and gambling). (Capone) wasn't hiding his activity he dressed magnificently and put himself in front of the public he answered reporters' questions. . He really established himself as a criminal when the instinct for most criminals was to hide."

Former longtime Canton Repository reporter and history buff Gary Brown echoed the sentiments. Stories of Capone visiting here likely were a product of Canton's reputation as "Little Chicago," he explained.

"We had our own crime," Brown said. "Prostitution and gambling were out in the open."

Don Mellett, a crusading editor and publisher of The Canton Daily News, was murdered in his garage in 1926 after having exposed organized crime and police corruption. The watchdog editorializing won the newspaper a Pulitzer Prize.

But "I've always considered the whole Capone (story) kind of a myth that is kind of based on possibility," Brown said.

"I have heard references that Capone and other mobsters had stayed here because there were organized crime leaders of a smaller scale who were here," he said.

"Canton was kind of a waypoint on organized crime's highway," Brown said. But "it wasn't the only one. There were others like Toledo and Youngstown and other places."

The Capone legend survives, kindled by mystique.  "It's not a positive thing that people grasp onto but he was in his own dark way a celebrity," Brown said. "And I think we latch on and kind of repeat legends that connect us to celebrities no matter how dark the past is." Reach Ed at 330-580-8315


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