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Enfermedad y medicina en la Gran Bretaña romana

Enfermedad y medicina en la Gran Bretaña romana


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Aunque la ciencia médica todavía estaba en su infancia durante la época romana, el conocimiento de las plantas medicinales estaba muy extendido y las personas enfermas pueden haber sido tratadas con remedios a base de hierbas por familiares y amigos. El medio ambiente, la dieta, el ejercicio y la higiene tienen un papel que desempeñar en un enfoque positivo de la salud. La mayoría de las ciudades tenían letrinas, un sistema de eliminación de aguas residuales y baños, todo lo cual ayudaba a mantener una sociedad saludable. Sin embargo, la gente también buscaba curaciones visitando un santuario de curación y apelando a dioses con poderes curativos específicos, como Esculapio.

No existía un sistema formal de formación en medicina, y ni la anatomía humana ni las causas de las enfermedades se entendían adecuadamente. Aunque algunos médicos eran fraudulentos, los textos médicos sobrevivientes revelan muchas características positivas en la atención de la salud grecorromana, particularmente en los campos de la dietética (el estudio de la alimentación y la salud), la farmacología (el estudio de los medicamentos) y la cirugía. En Gran Bretaña se ha encontrado una amplia gama de instrumentos quirúrgicos, al igual que pequeños sellos de piedra que se utilizan para marcar los ungüentos para los ojos. Estos instrumentos y las operaciones que se llevaron a cabo con ellos siguieron siendo los mejores disponibles hasta tiempos históricos relativamente recientes.


Opciones de página

Hoy en día, en Occidente, la mayoría de la gente ha olvidado lo mortal que solía ser la malaria, aunque hubo epidemias graves de malaria en muchas partes de Italia tan recientemente como en la década de 1950. Pero cada año, principalmente en África, todavía mata a más de dos millones de personas, la mayoría niños. Si bien hay varias menciones de una enfermedad que suena muy similar a la malaria en documentos históricos de la época romana, nunca ha habido pruebas contundentes de su presencia.

. el tipo más peligroso de malaria fue un asesino en la Roma Imperial.

Pero el año pasado, por primera vez, un científico británico demostró de manera concluyente que el tipo más peligroso de malaria era un asesino en la Roma imperial. El científico se basó en las últimas técnicas de ADN que están revolucionando la comprensión del papel de las enfermedades en la antigüedad. El ADN de la malaria de un sitio romano, que data de alrededor del 450 d.C., es la evidencia definitiva más antigua de malaria en la historia. El hallazgo de la malaria fue un trabajo de detective notable y complicado, que abarcó los últimos diez años.

En su apogeo, el Imperio Romano se extendía desde Escocia en el hemisferio norte hasta los desiertos de África en el sur. El imperio duró más de 500 años, aunque su parte oriental, el Imperio Bizantino, duró varios siglos más. Cuando el imperio colapsó, hordas de ejércitos bárbaros, incluidos los infames piratas vándalos, invadieron Italia a lo largo del siglo V d.C. Roma se transformó de una bulliciosa ciudad de millones a una ciudad provincial de unos pocos miles, rodeada de pantanos. Había comenzado la anarquía de la Edad Media.

Aunque no ha habido escasez de teorías, nunca ha quedado claro por qué Roma se volvió tan vulnerable a los invasores extranjeros en este momento. La inestabilidad política, el colapso del suministro de alimentos a Roma e incluso el infame plomo en el suministro de agua han estado implicados. Los historiadores generalmente han estado de acuerdo en que la caída de Roma se debió a una combinación de muchos factores.


Es un ejemplo fascinante de cómo había poca distinción entre magia y medicina en la época anglosajona.

Una pintura de Hieronymus Bosch que representa la trepanación. Crédito: Museo Nacional del Prado / Commons.

Originario de la antigüedad, el método se llamó trepanación. En la época medieval se practicaba como cura para diversas enfermedades: epilepsia, migrañas y diversos trastornos mentales, por ejemplo. El trepanado se utilizó hasta el siglo XX como técnica médica.


Enfermedad y medicina en la Bretaña romana - Historia

La mayoría del pueblo romano vivía en pequeñas viviendas, habitaciones individuales o casas de apartamentos sin instalaciones. Obtuvieron el agua de pozos públicos o fuentes alimentadas por acueductos. Los ríos a menudo estaban contaminados. Para su higiene personal acudieron a un establecimiento de baños públicos o comerciales. Las viviendas no tenían sistema de drenaje ni servicios sanitarios y en las habitaciones privadas se usaban a menudo orinales que a veces se vaciaban por las ventanas. Como no había un servicio oficial de limpieza de las calles, los barrios congestionados eran malolientes y estaban plagados de archivos y perros, que transmitían enfermedades.
Las casas particulares pueden tener letrinas, pero a menudo se encuentran anexas a la cocina. De lo contrario, se utilizaron orinales cuyo contenido se vertía periódicamente en fosas negras. Cuando la domus o villa tenía su propia conexión al suministro público de agua, los inodoros se descargaban con el agua sobrante de la cocina, el jardín o los baños privados.

Se creía que cada cabeza de familia sabía lo suficiente sobre curas a base de hierbas y medicinas para tratar enfermedades. A medida que el imperio romano se expandió, muchos médicos griegos llegaron a Italia y Roma, muchos de ellos eran esclavos propiedad de ciudadanos romanos adinerados. Se dice que los romanos eran grandes creyentes en una mente sana que equivale a un cuerpo sano, pero los médicos recomendaban regularmente a sus pacientes que visitaran los baños públicos por su valor terapéutico que podría causar daño a otros visitantes.

Las enfermedades más problemáticas fueron la malaria, la tuberculosis y la fiebre tifoidea. Los ancianos y los niños de entre 1 y 5 años eran especialmente vulnerables. Los romanos se convirtieron en prácticas para drenar las marismas para eliminar las zonas de mosquitos portadores de la malaria. Julio César ordenó el drenaje de los pantanos de Codetan, reduciendo los riesgos de malaria.

Se prestó especial atención a los soldados: acceso a agua limpia (los fuertes militares permanentes a menudo estaban equipados con un acueducto), letrinas y, siempre que fue posible, baños con agua corriente. Algunos fuertes militares tenían un sistema de alcantarillado y estaban adornados con un edificio de baños. Incluso se conocen algunos hospitales militares.

Baños y salud pública

Una de las principales razones para la construcción de acueductos fue el suministro de agua de los edificios de baños. Los baños públicos jugaron un papel importante en la vida romana desde el siglo III a.C. hasta el final del Imperio Romano. Inicialmente, los baños se consideraban un lujo, pero en la República Tardía ir a los baños públicos con regularidad se consideraba una necesidad. Los baños públicos no solo se veían como un lugar para limpiarse, sino que servían como un lugar para reunirse y socializar con amigos, un lugar de reunión para aprovechar los chismes locales y de la ciudad, un lugar para hacer ejercicio atlético y un lugar para hacer ejercicio. cálido en el invierno (los baños eran algunos de los únicos edificios que tenían calefacción).
Debe haber habido cientos de pequeños establecimientos de baños de propiedad privada, ya sea anexos a villas ricas en el campo, o en los distritos de ciudades romanas. Los romanos no disponían de desinfectantes y es probable que las piscinas solo se vaciaran y limpiaran periódicamente. Además, los baños a menudo tenían inodoros incorporados que reciclaban el agua del baño para eliminar los desechos.

Además de los baños públicos y privados, existían los baños termales: los balnearios, basados ​​en antiguos manantiales de agua caliente y / o rica en aguas medicinales, y que a menudo ya se utilizaban en la época prerromana. Estos servicios han dado su nombre a muchas ciudades romanas como Aquae Sulis (Bath, Reino Unido), Aquae Viva (Varazdin, Croacia), Aquae Granni (Aquisgrán, Alemania), Aquae Cutiliae (Cutilia, Italia), Aquae Neris (Neris les Bains! ) y Aquae Sextiae (Aix-en-Provence, Francia). ¡Muchos de estos resortes todavía están en uso!

Era costumbre que los inodoros se incorporaran a un edificio de baños públicos o estuvieran adyacentes a uno. En promedio, los baños públicos (forica) podían acomodar entre 10 y 20 personas a la vez, sin brindar privacidad a sus clientes. El agua que corría a través de un canal debajo de los asientos eliminó los desechos, y las esponjas de inodoro estaban disponibles para el uso de los clientes. Estas esponjas reutilizables eran un caldo de cultivo para las bacterias.

Roma tenía una extensa red de desagües (principalmente para agua de lluvia) y alcantarillas (principalmente para excrementos). Canalones abiertos y alcantarillas corrían por el medio y los lados de algunas de las calles de Roma. El exceso de agua de los acueductos y el agua de escorrentía de los arroyos locales se utilizaron para limpiar las alcantarillas y los desagües de Roma.
La primera alcantarilla pública importante, la Cloaca Máxima ("El Gran Drenaje"), fue construida originalmente por los romanos para drenar las áreas pantanosas que eventualmente se convirtieron en el Foro Romano. La Cloaca Máxima, un enorme desagüe cubierto en la época de la República Tardía, funcionaba como el principal drenaje pluvial de Roma y como medio de eliminación de aguas residuales. Ahora está operativo y todavía desemboca en el río Tíber.


La salud pública en la revolución industrial

La salud pública ha sido un problema de larga data en pueblos y ciudades. Las plagas y otras enfermedades mataban regularmente a un gran número de personas. La Revolución industrial hizo que el tema de la salud pública se convirtiera en un tema central de la política gubernamental. Una población en aumento, junto con viviendas deficientes y largas jornadas de trabajo, llevaron a que las condiciones en las áreas urbanas se volvieran atroces. Los barrios marginales crecieron rápidamente a medida que las ciudades soportaban el peso del rápido aumento de población. Las enfermedades causaron estragos.

El período se convirtió rápidamente en uno en el que hubo una lucha entre reformadores y tradicionalistas. Aquellos que querían invertir en la limpieza de ciudades con aquellos que se resistían al increíble costo de hacerlo. Lentamente, bajo una gran presión política, se hicieron cambios. El gobierno legisló y gracias a los avances científicos las enfermedades se abordaron de manera más eficiente. La historia de la salud pública en la Revolución Industrial es verdaderamente una de las luchas contra la miseria más inimaginable y las condiciones desesperadas.

Los enlaces de esta unidad proporcionan una gran cantidad de material fuente sobre el período y los problemas.

¿Desea encontrar otras fuentes primarias para usar en sus lecciones o con fines de investigación? Visite nuestra página de Fuentes primarias para ver para qué áreas tenemos actualmente una variedad de fuentes.

Salud pública en la revolución industrial. Una cronología.


Enfermedad y medicina en la Bretaña romana - Historia

Pero también fueron pioneros en el campo de la salud, particularmente en el área del cuidado de los ojos, con remedios para diversas afecciones oculares como la miopía y la conjuntivitis.

Quizás lo más sorprendente de todo es que los romanos, y otros de la antigüedad, incluidos los chinos, los indios y los griegos, también pudieron realizar operaciones de cataratas.

Es casi seguro que los romanos fueron los primeros en hacer esto en Gran Bretaña.

Hoy en día, el procedimiento se puede realizar con la ayuda de ultrasonidos, pero en la época romana la tecnología era bastante más básica: se insertaban agujas en el ojo.

El extremo afilado de la aguja se utilizó para cirugía y el extremo romo se calentó para cauterizar la herida.

A veces se usaban golpes en la cabeza para tratar de sacar la catarata.

El Dr. Nick Summerton, médico de cabecera y asesor del Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) ha escrito un libro "Medicina y salud en la Gran Bretaña romana".

En él, detalla cómo diversos instrumentos médicos encontrados en Gran Bretaña indican que los romanos realizaban otros procedimientos avanzados, como la cirugía de cabeza y los abortos inducidos.

"Los hallazgos arqueológicos de sellos de medicina ocular, representaciones de ojos junto con un informe de enfermedad del fuerte romano de Vindolanda sugieren que las enfermedades oculares eran una preocupación particular en la Gran Bretaña romana", dijo el Dr. Summerton.

"Curiosamente, el autor romano Celsus describió la cirugía de extracción de cataratas con una aguja especialmente puntiaguda, y se han encontrado posibles agujas de cataratas (specilla) en Gran Bretaña y en otras partes del Imperio Romano".

Al detallar el procedimiento, Celsus dijo: "Se debe tomar una aguja, lo suficientemente puntiaguda para penetrar, pero no demasiado fina, y esta debe insertarse directamente a través de las dos túnicas exteriores.

"Cuando se alcanza el punto (correcto), la aguja debe inclinarse y debe girar suavemente allí y poco a poco".

El Dr. Summerton explicó cómo los oftalmólogos (oculistas) fabricaban ungüentos en barra (collyria) estampados con los ingredientes y el nombre del oftalmólogo.

Estos se usaron para tratar una variedad de problemas oculares, como conjuntivitis y otras afecciones oculares inflamatorias o infecciosas, además de la miopía.

Una gran cantidad de remedios para los ojos contenían antisépticos de una forma u otra.

"La loción de vinagre de Gaius Valerius Amandus (de un sello encontrado en Biggleswade) o el óxido de cobre de Aurelius Polychronius (de un sello encontrado en Kenchester) habrían sido antisépticos muy efectivos para tratar la conjuntivitis o para prevenir cualquier cicatriz en el ojo. infectado mientras sanaba ".

Las excavaciones proporcionan pistas

El Dr. Summerton también ha descubierto que la religión juega un papel importante en el cuidado de los ojos.

"Puede ser algo artificial tratar de separar rígidamente los aspectos espirituales de los físicos de la atención médica romano-británica", dijo.

"En Wroxeter en Shropshire, es posible que se haya prestado especial atención al cuidado de los ojos con el descubrimiento de dos sellos de colirio a los nombres de Tiberius Claudius y Lucillianus junto con una caja de probables instrumentos quirúrgicos, incluida una aguja ocular para la extracción de cataratas.

"Sin embargo, esta evidencia de 'medicina física' se complementa con la presencia de votivas oculares (ofrendas a los dioses).

"En 1967 se encontró una pieza de hoja de oro con la forma de un par de ojos en la esquina noroeste de Baths-Basilica.

"En la misma zona se han desenterrado ojos de bronce, además de numerosos ojos tallados en yeso de pared.

"Wroxeter también ha cedido un altar a Apolo, que se consideraba que tenía una asociación particular con los ojos".

El Dr. Alex Ionides, cirujano oftalmológico del hospital oftalmológico de Moorfield, dijo que un método antiguo para tratar las cataratas se llamaba "acurrucarse".

"Una catarata es un enturbiamiento del cristalino, que pierde su transparencia y se vuelve brumoso y brumoso y blanco", dijo.

"El cristalino se mantiene en su lugar dentro del ojo mediante múltiples 'hilos' radiales llamados zónulas. Estos se debilitan con la edad y con la formación de cataratas.

"'Couching' rompe estos hilos debilitados para que la lente ya no esté suspendida en la posición correcta y se desprenda de la pupila, cayendo hacia la parte posterior del ojo, permitiendo que la luz entre en el ojo una vez más.

"Hay diferentes formas de realizar el acostarse, una es con un palo romo para 'golpear' el ojo con fuerza desde el exterior, desalojando así la lente de las zónulas por pura fuerza contundente.

"Otra forma de 'acostarse' era con una sonda de metal afilada que se insertaba, sin anestesia a través del borde del iris, en el ojo, y se movía para sacar la catarata de la pupila.

"No fue hasta el siglo XVIII que Daviel en Francia sugirió abrir el ojo y quitar la catarata.

"Esta técnica tuvo varios éxitos y cegó a muchas personas, incluido Handel, quien como resultado de su cirugía de cataratas, estuvo ciego durante los últimos años de su vida en Londres".

La cirugía de cataratas es ahora la operación más común realizada en el NHS con técnicas muy superiores y resultados visuales generalmente excelentes, aunque ninguna cirugía está libre de riesgos.


Salud en la Edad Media

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Medicina victoriana

Cuando la reina Victoria ascendió al trono en 1837, la medicina estaba muy lejos de lo que es hoy. Desde la morfina para la tos de un niño hasta el aceite de lombriz de tierra para los hematomas, las curas que los médicos y farmacéuticos estaban proporcionando para mejorar a las personas nos sorprenden hoy en día. A lo largo de la era victoriana, los farmacéuticos lo experimentaron fue un período durante el cual la profesión médica hizo grandes avances. A pesar de que, según los estándares actuales, algunas de las curas y medicinas disponibles por parte del médico victoriano o de venta libre están al borde de lo impensable, algunos de los avances que hemos logrado en la medicina moderna pueden atribuirse, al menos en parte, a algunos de los descubrimientos hechos por los victorianos.

Farmacias victorianas

Más que cualquier otro médico de la Inglaterra victoriana, la farmacia fue lo que llevó la atención médica a la población en general por primera vez. Este fue un cambio significativo para la sociedad y permitió que la persona promedio tuviera acceso a curas y remedios para la enfermedad. La aparición de la farmacia en la calle principal fue revolucionaria para los primeros victorianos.

A diferencia de las farmacias del siglo XXI que visitamos hoy, que están llenas de píldoras, sobres, jarabes y aerosoles preenvasados ​​para curar miles de enfermedades cotidianas, una visita a una farmacia victoriana habría sido un asunto mucho más personalizado. Las paredes, probablemente llenas de filas y filas de estanterías de madera, albergarían una gran cantidad de botellas y cajas, cada una de las cuales contenía líquidos y polvos de todo tipo de colores, todas cuidadosamente etiquetadas con sus nombres en latín. Las hierbas, las plantas e incluso algunos animales también se habrían almacenado en abundancia detrás del mostrador, tal vez en muchos cajones pequeños, todos cuidadosamente etiquetados, listos para que el farmacéutico o su aprendiz los mezclen. De hecho, sobre todo en los primeros tiempos de la época victoriana, se habría producido una gran cantidad de mezcla y pesaje de diferentes ingredientes, todo utilizando un conjunto de balanzas y pesos para medir exactamente la cantidad necesaria para elaborar el medicamento deseado. Había mucho trabajo práctico en la farmacia y, como tal, los artículos esenciales detrás del mostrador habrían incluido un juego de balanzas, probablemente pesadas y hechas de hierro fundido, un juego de pesas, ya sean campanas de latón o discos de pastillas rodantes. Aparatos, un mortero, un pequeño vaso medidor, un martillo y un libro enorme y pesado lleno de todos los remedios y pociones de la época.

¿Cómo curaron a la gente?

A principios de la época victoriana, el conocimiento de la gente estaba creciendo y las ideas estaban cambiando. Científicos, médicos y farmacéuticos estaban haciendo descubrimientos que ayudarían a cambiar el mundo de la medicina. Sin embargo, durante los primeros años de la reina Victoria en el trono, gran parte de la medicina todavía se basaba en creencias antiguas en lugar de conocimientos científicos emergentes. Los herbolarios, expertos en plantas, habrían sido extremadamente importantes a la hora de mezclar medicamentos y podrían informar a los médicos y farmacéuticos en qué podrían ayudar las diversas hierbas y plantas. También habrían sabido de dónde podrían obtenerse tales plantas. ¡Un gran beneficio de usar remedios naturales fue que las plantas con las que fueron hechos eran gratis!

Mezclar los diferentes ingredientes y agregar la cantidad justa de ellos para producir el medicamento deseado fue una tarea altamente especializada y en realidad no debería haberla realizado cualquiera. De hecho, si el aprendiz de farmacéutico cometiera un error en su mezcla, podría ser muy peligroso. Sin embargo, a principios de la época victoriana, a cualquier persona se le permitía abrir una farmacia y, como tal, los farmacéuticos no estaban necesariamente capacitados, lo que significa que había un potencial definitivo de que las cosas salieran mal y algunas personas murieran como resultado de dosis incorrectas y mediciones inexactas.

Ejemplos de la medicina victoriana temprana

Algunas de las cosas que los victorianos creían que eran ciertas sobre el cuerpo y la enfermedad han sido científicamente refutadas hoy. A continuación se muestran algunos ejemplos de curas comunes utilizadas por los primeros farmacéuticos victorianos.

Los primeros victorianos creían que, cuando no se encontraba bien, el cuerpo almacenaba demasiado de ciertos "humores". Uno de los humores era sangre. Como lo entendían los victorianos, si la sangre salía del cuerpo era porque el cuerpo tenía demasiada sangre y necesitaba reequilibrarse. En realidad, se pensaba que tener demasiada sangre causaba muchas enfermedades y, debido a esta creencia, usarían sanguijuelas para succionar la sangre del cuerpo.

El plátano es una hierba muy común que se utilizó para ayudar a la fiebre del heno y las alergias. Habría sido obtenido localmente por un herbolario y ayudó a calmar las irritaciones en los pulmones y, por lo tanto, se usó para curar la tos común. Incluso podría beberse en té.

A lo largo de la década de 1800, se usaron yesos para extraer del cuerpo lo que los victorianos pensaban que era maldad. Sobre un fino corte de cuero, se esparcía una mezcla de cera e ingredientes como plomo, opio o incienso, que era conocido por ser bueno para limpiar cosas del cofre, y se dejaba enfriar. Estas formas de yeso luego se venderían para que las personas las coloquen en diferentes partes de su cuerpo (la frente, el pecho, detrás de las orejas, por ejemplo) y extraerían los humores excesivos que se cree que causan dolor o enfermedad. No eran yesos como los conocemos hoy, de hecho, ¡podrían ser bastante grandes! ¡Un yeso para el cofre podría tener 20 cm de diámetro! Si un paciente tenía tos, podría haber recurrido a la colocación de una tirita, que calentarían con agua tibia para que se adhiriera a la piel. A partir de entonces, el paciente habría querido que el yeso extrajera la mayor cantidad posible del supuesto humor excesivo y, por lo tanto, habría durado todo el tiempo que pudo soportar la cera medio derretida en su piel sin lavarse, probablemente, dos o más. ¡tres días!

La píldora eterna

Por increíble que parezca hoy, esta era una forma popular de limpiar el cuerpo. Debido a la creencia popular de que una persona podría sentirse enferma y de mal humor debido a un desequilibrio dentro del cuerpo, la gente pensó que deshacerse de toda la maldad dentro de ti ayudaría a curarte. Con el objetivo de purgar el cuerpo de malos humores y malestares, se inventó la píldora eterna. La píldora en sí era muy pequeña y estaba hecha de un metal que ahora se sabe que es tóxico llamado antimonio. Tragar esto induciría vómitos y diarrea severos, dando así al cuerpo lo que ellos pensaban que era una limpieza saludable. Peor aún, sin embargo, las heces se tamizarían para recuperar la píldora, que se comercializó para ser reutilizable. Después de un lavado, se volvería a colocar en el estante listo para que la siguiente persona lo bebiera cuando lo deseara. De hecho, a veces pasó a través de muchas personas en la familia y podría haber pasado de generación en generación.

Avances médicos

Entre 1837 y 1901, los profesionales médicos hicieron mucho para ampliar sus conocimientos y brindar a las personas mejores curas e información. Un descubrimiento significativo nació a través del brote de cólera en 1854 en Londres cuando un médico llamado John Snow demostró que la enfermedad en realidad no se propaga por miasmas. El pensamiento general en ese momento era que los miasmas, o vapores venenosos en el aire, causaban la propagación de enfermedades, sin embargo, el Dr. John Snow mostró a la gente que el cólera se estaba propagando a través del agua contaminada de una bomba en el Soho. Este gran avance llevó al gobierno a trabajar arduamente para establecer sistemas de agua separados para el alcantarillado y el agua potable, proporcionar agua limpia para el consumo público y crear sistemas de eliminación de basura para una mayor higiene en las áreas urbanas.

Los avances científicos a lo largo del siglo XIX ayudaron a contribuir a una sociedad más informada y avanzada, y la comprensión de la salud y la medicina de las personas mejoró enormemente. Mientras los farmacéuticos en Gran Bretaña utilizaban los laboratorios detrás de sus tiendas para experimentar y producir nuevos tratamientos, otros países estaban dando grandes pasos hacia adelante. En Francia, fue Louis Pasteur quien dio los primeros pasos hacia la comprensión de los gérmenes, por ejemplo, y sigue siendo mundialmente famoso por sus descubrimientos en la actualidad, ya que estos allanaron el camino para la comprensión moderna de la biología.

Los avances cruciales en la medicina, como la invención de la anestesia en 1846 y la fundación de la cirugía antiséptica, condujeron a importantes avances en la medicina en la época victoriana y, a finales de siglo, tanto los médicos como los farmacéuticos estaban mucho mejor situados para tratar a las personas. Ciertamente se puede decir que, aunque hemos logrado grandes avances desde 1901, los profesionales médicos y científicos del siglo XIX definitivamente nos ayudaron en nuestro viaje hacia el maravilloso conocimiento médico que poseemos hoy.

Crédito de la imagen principal: Wellcome Images, Wellcome Library, Londres. Aguafuerte coloreada de H. Heath, 1825. Con agradecimiento.


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Todos estos consejos, hasta lo corto de las uñas, son muy sensatos pero huelen a ilusiones. Ciertamente, no todas las parteras del mundo antiguo sabían leer y escribir. La alfabetización no era un logro esencial para un oficio que a menudo pasaba de una mujer a otra en un aprendizaje basado en la palabra oral. Algunos trucos del oficio, como los remedios anticonceptivos o abortivos y los preparativos para acelerar un parto difícil, es mejor mantenerlos en secreto y, por lo tanto, no escribirlos.

Nacimientos a tiempo parcial

En cuanto a la respetabilidad, era una cuestión de perspectiva. El autor Eunapius, escribiendo en el siglo IV d.C., relata una anécdota en la que una anfitriona en una tienda de vinos romana, descrita como relativamente lujosa, estaba atendiendo a un cliente cuando un vecino y pariente la llamó para atender un parto difícil. (también era experta en partería). Después del parto seguro del niño, se lavó las manos y regresó rápidamente con sus clientes. En muchos casos, la partería era una ocupación paralela, algo que realizaban las mujeres como contribución al bienestar de su comunidad. Aquellos que, como Escribonia, se especializaron en el negocio de la natalidad y tomaron el título obstetrix (partera) puede haber sido la excepción más que la regla.

Es tentador suponer que el nacimiento en el mundo antiguo era un asunto mucho más peligroso de lo que es hoy: había pocos analgésicos disponibles y pocos conocimientos sobre infecciones e higiene básica. Sin embargo, en los casos de partos sin complicaciones, las mujeres del Imperio Romano podían arreglárselas bien con la ayuda de un miembro de la familia sabio, sin mucha intervención, aparte de masajear los genitales con un emoliente como el aceite de oliva tibio. Los consejos sobre la respiración también podrían ayudar: Soranus nos dice que las mujeres deben “presionar la respiración” cuando los dolores son más agudos.

Las mujeres también pueden haber encontrado algo de consuelo al usar amuletos para acelerar el parto. Muchos amuletos en el mundo antiguo estaban hechos de materiales perecederos, pero se han descubierto ejemplos del Egipto romano (30 a. C.-641 d. C.) hechos de piedra hematita duradera. Un ejemplo, ahora en el Museo Kelsey en Michigan, estaba inscrito con fórmulas mágicas y una representación del útero que se podía abrir y cerrar con una llave, cerrado cuando la mujer quería evitar el embarazo o quería 'bloquear' su útero después de la concepción. y se abrió cuando quería quedar embarazada o abrir el útero para el parto.

Las cosas se complicaron más cuando el trabajo de parto fue prolongado y un bebé en una posición incómoda. Las parteras y los médicos confiaban en sus instrumentos más confiables: sus manos, con las que podían alentar suavemente la apertura del útero o intentar reposicionar a un bebé cuya presentación era deficiente.

Los textos antiguos no mencionan episiotomías (corte del perineo para facilitar el nacimiento de un niño), ni hay referencias a fórceps, y no se han encontrado tales instrumentos en el registro arqueológico. Aunque la "cesárea" supuestamente deriva su nombre del de César, las parteras y los médicos romanos no llevaron a cabo el procedimiento. Las historias de cesáreas antiguas son todas míticas, por ejemplo, la historia de cómo el bebé Esculapio, el dios de la medicina, fue arrebatado del útero de su madre moribunda, Coronis, por su padre Apolo.

Tratamientos y traumas

Las parteras y los médicos pueden administrar hierbas que hacen que el útero se contraiga cuando el trabajo de parto se ralentiza. Los relatos hablan de mujeres atadas a escaleras y sacudidas para acelerar el parto, aunque Sorano condenó con vehemencia la práctica. En las peores situaciones primaba la vida de la madre y se realizaba una embriotomía: el embrión se cortaba en pedazos y se extraía del útero mediante ganchos. Otro riesgo para las mujeres en trabajo de parto era la retención de la placenta, lo que podría provocar una hemorragia. Los textos médicos latinos conservan diversas recetas de remedios que supuestamente facilitaron la expulsión de la placenta.

Los autores antiguos eran conscientes de que el parto podía ser un suplicio para las mujeres y podía dejarlas exhaustas o incluso matarlas. El embarazo también podría causar malestar, extraños antojos (de carbón y tierra, por ejemplo) y náuseas, contra las cuales el filósofo natural del siglo I d.C. Plinio el Viejo recomendó las pepitas de cidra (una fruta cítrica).

Una fuente que relata un caso de náuseas matutinas antiguas, o, más bien, su forma más grave, la hiperemesis gravídica, se encuentra en el Milagros de San Esteban, un texto cristiano del siglo IV falsamente atribuido a san Agustín. Cuenta la historia de una mujer llamada Megetia que sufrió de vómitos tan fuertes durante el embarazo que se dislocó la mandíbula, lo que la hizo incapaz de comer adecuadamente. Después de que los médicos no pudieron tratarla, viajó al santuario de San Esteban cerca de Cartago, donde, al ser visitada por una serpiente en un sueño, fue sanada por el poder de su fe en el dios cristiano.

Los textos cristianos primitivos en general ofrecen información interesante sobre el embarazo y el parto, porque se centran más en la experiencia de las mujeres que cualquier texto médico conservado. De acuerdo con la Protoevangelio de Santiago, un evangelio apócrifo que data del siglo II d.C., José llamó a las parteras después de que Jesús nació en una cueva (no en un establo, como suele decirse en la tradición). Una de estas parteras, Salomé, se negó a creer que una virgen había dado a luz y pidió inspeccionar los genitales de María para comprobar la distensión vaginal normal y la pérdida de sangre que acompañan al parto. No encontró ninguno de esos signos, pero su mano se incendió y se curó solo después de que se arrepintió de sus dudas. Aunque la historia es, por supuesto, milagrosa, demuestra que las antiguas parteras estaban acostumbradas a lidiar con la sangre, el sudor y las lágrimas normales del parto.

¿De quién es el mejor pecho?

La cuestión de si las madres deberían amamantar a sus propios bebés era espinosa en la antigua Roma. En la antigüedad, la única forma segura de alimentar a un bebé recién nacido era amamantar. Encontrar leche animal (normalmente leche de cabra) en una gran ciudad como Roma no siempre fue fácil, y la leche podía resultar indigesta o incluso peligrosa. La gran mayoría de los bebés en la antigüedad eran amamantados, a menudo durante lo que consideraríamos largos períodos de tiempo: más de 18 meses. Se han descubierto biberones antiguos, pero probablemente fueron diseñados para alimentar a los niños pequeños en lugar de a los bebés muy pequeños.

Los debates sobre la alimentación de los bebés se desataron entre las clases altas romanas. In one camp were advocates of maternal feeding in the other, advocates of wet-nursing, at least in some circumstances. The physician Soranus, though not opposed to maternal feeding, acknowledged that the process could be exhausting for the mother, and that the milk of an overtired and feverish mother could prove harmful for the baby. A good wet-nurse – Greek, well-tempered and below the age of 40 – would be ideal. However, that perfect nurse may not always have been available, and other authors also worried about the bad influence that a wet-nurse could exert on her charge, because the Romans believed that character was passed through breast milk.

More generally, the Romans considered breast milk to be a powerful substance that could treat ailments ranging from phthisis (a respiratory illness) to cases of poisoning and eye complaints. Ancient recipes for eye remedies often recommended that ingredients be diluted in human milk – an ingredient that was readily available, and certainly cheap.

Laurence Totelin is senior lecturer in ancient history at Cardiff University.

This article first appeared in BBC History Magazine’s ‘The Story of Medicine’ bookazine


Mentally ill 'worse off than before'

Professor Scull said the closure of asylums has not been matched with necessary levels of community care and in some ways, the mentally ill are worse off than they were before.

"Because community care is more a fiction than a fact, what we've seen happening is a reversion to the kinds of conditions that provoked the reformers in the early 19th century to argue for the construction of asylums … It has really been something of a cruel joke," he said.

Many mentally ill have ended up homeless, or in the care of family members who often struggle to give them the care they need.

"What has happened is the burden has shifted from the public into the private sphere onto the backs of families … [it can be] an extraordinarily draining experience to be trying to cope with a schizophrenic son or daughter," Professor Scull said.

We like to think we have made progress, and in some ways we have, he said.

"But when it comes to serious forms of mental illness, we are still searching for effective answers, very much as our ancestors were — puzzled, frightened and unable to come to terms with what are deeply upsetting and disturbing aspects of our humanity," Professor Scull said.



Comentarios:

  1. Thurle

    Comparto completamente su punto de vista. Se trata de algo diferente y de la idea de mantener.

  2. Arashibei

    Expreso gratitud por la ayuda en este asunto.

  3. Faular

    Felicito, por cierto, este magnífico pensamiento cae

  4. Malazil

    Confirmo. Y lo he enfrentado. Discutamos esta pregunta.

  5. Doulkis

    siempre pzhalsta ...

  6. Temi

    En mi opinión, se cometen errores. Tenemos que hablar.



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