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Cuando se trataba de ropa interior antigua, menos era a menudo más

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La ropa interior es una parte esencial de la sociedad actual. Se pueden comprar fácilmente en las tiendas departamentales, vienen en todas las formas y tamaños y sirven para una variedad de funciones. En el mundo antiguo, sin embargo, la situación era muy diferente.

Taparrabos: ¿Ropa interior o exterior?

Para empezar, la ropa interior no era exactamente un tipo de ropa estándar. El taparrabos es quizás el tipo de ropa interior más básico disponible, y se han encontrado restos de taparrabos de cuero que tienen 7000 años de antigüedad. En climas más fríos, el taparrabos estaría cubierto por prendas exteriores, convirtiéndolo así en una prenda interior. En climas más cálidos, sin embargo, el taparrabos se usaba solo, y quizás, técnicamente hablando, no era una prenda interior.

Además del cuero, también se fabricaban taparrabos con fibras vegetales. Probablemente, la ropa interior se fabricó con más frecuencia con estos materiales, aunque es menos probable que sobrevivan en el registro arqueológico. Por lo tanto, nuestro conocimiento de tales prendas de vestir depende de las representaciones pictóricas o fuentes escritas disponibles en muchos lugares.

Una ilustración del Codex Mendoza que muestra a ancianos aztecas fumando y bebiendo. Los aztecas usaban taparrabos con y sin ropa exterior. ( Wikimedia Commons )

Sin embargo, algunas prendas interiores de este tipo han sobrevivido a lo largo del tiempo. En la tumba del faraón egipcio Tutankamón se encontraron varias prendas de vestir. Estos incluían túnicas, camisas, "faldas escocesas", calcetines y una gran cantidad de ropa interior en forma de taparrabos triangulares hechos de lino. Para el egipcio antiguo promedio, sin embargo, la ropa era cara.

Además, el clima cálido de Egipto significaba que llevar mucha ropa no era práctico. Por lo tanto, el taparrabos era probablemente la ropa preferida por el hombre promedio en el antiguo Egipto. Para las mujeres, por otro lado, la ropa habitual era un vestido sencillo conocido como kalasiris. No está claro si las mujeres del antiguo Egipto usaban ropa interior, pero considerando el clima, es poco probable que lo hicieran.

La reina Bint-Anath y su hija con un dios y una diosa como se muestra en su tumba en el Valle de las Reinas, Egipto. Bint-Anath y su hija llevan kalasiris. ( Wikimedia Commons )

Sujetadores antiguos

Se dice que la primera evidencia de ropa interior femenina proviene de la civilización minoica de la isla de Creta. Se ha afirmado que en el arte minoico, se representa a las mujeres usando una banda de tela para sostener sus senos. Se dice que esta prenda de vestir se llama apodesmos, que era típicamente una prenda interior de lana que tenía un parecido básico con el diseño de los sujetadores modernos. los apodesmos estaba envuelto en la parte delantera del pecho y abrochado con alfileres en la espalda. La (s) razón (es) detrás del uso del apodesmos por mujeres minoicas, sin embargo, no está claro. Esta práctica puede considerarse algo extraña, ya que se cree que las mujeres en el resto del mundo griego no usaban ropa interior.

Diosa serpiente minoica o sacerdotisa con un apodesmos. Se ha sugerido que el razonamiento de un apodesmos era mejorar los senos (y por lo tanto la fertilidad). ( Wikimedia Commons )

Las mujeres de la antigua Roma también usaron una prenda similar a un sostén, como se muestra en un mosaico de la Villa Romana del Casale en Piazza Armerina, Sicilia. En este mosaico, se muestra a las mujeres haciendo ejercicio. Una mujer, por ejemplo, usa pesas en las manos, mientras que otra mujer lanza una pelota a su compañero. El atuendo deportivo de estas mujeres puede describirse como "tipo bikini". La parte superior es una banda llamada estrofio, conocido también como fascia, fasciola, tenia o mamillare. Es probable que esta banda haya sido un trozo largo de tela de algodón o lino envuelto alrededor del pecho. El propósito de esta prenda era sujetar los senos y quizás también comprimirlos. Se ha afirmado que en la antigua Roma, las mujeres con senos grandes se consideraban poco atractivas. Así, en la vida cotidiana, el estrofio era una prenda interior de mujer normal, aunque opcional.

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Antiguos con el trasero desnudo o con Subligaculum

Los pantalones de ropa interior, por otro lado, no se usaban tan comúnmente en la vida cotidiana. Esta era una prenda similar a un taparrabos conocida como la subligar. Cuando lo usaban los atletas masculinos, se le habría llamado subligaculum. Se creía que estas prendas de vestir estaban hechas de lino, cuya calidad más fina se importaba de España, Siria y Egipto.

Sin embargo, el subligaculum Se cree que no era un artículo estándar de la vestimenta romana, ya que lo usaban principalmente personas, como atletas y esclavos, que podían llevar muy poca ropa para los estándares romanos de modestia.

Gladiadores con diferentes estilos de subligaculum participando en la batalla. ( Wikimedia Commons )

Sin embargo, hubo otros que usaron el subligaculum como prenda interior. Los miembros masculinos de la familia Cethegi, por ejemplo, usaban sus togas sobre sus subligaculum durante el período republicano, quizás para dar a entender que eran los defensores de la simplicidad pasada de moda.

En la antigüedad, la ropa interior era más simple y menos elaborada que las opciones modernas. Sin embargo, también eran relativamente caros y no todo el mundo optaba por usarlos (o podía permitírselo). Por lo tanto, el uso de ropa interior era mucho menos común de lo que es hoy.

Imagen de portada: Mosaico de las 'chicas bikini' de la Villa Romana del Casale, Piazza Armerina, Sicilia. ( Wikimedia Commons )

Por Ḏḥwty


Ropa campesina europea medieval

Mientras que las modas de las clases altas cambiaban con la década (o al menos el siglo), los campesinos y trabajadores se apegaron a las prendas útiles y modestas que sus progenitores habían vestido durante generaciones durante la Edad Media. Por supuesto, a medida que pasaban los siglos, iban a aparecer variaciones menores en el estilo y el color, pero, en su mayor parte, los campesinos europeos medievales vestían ropas muy similares en la mayoría de los países desde el siglo VIII al XIV.


La llegada de los cajones

Desde principios hasta mediados del siglo XIX, tanto hombres como mujeres usaban cajones bifurcados con piernas separadas, un tipo de pantalón suelto hasta la rodilla suspendido de la cintura. Este sencillo estilo de ropa interior hacía que aliviarse fuera más manejable, especialmente si se usaban varias capas de enaguas o calzones.

Los calzoncillos de mujer con entrepierna cerrada (pantalettes) surgieron a mediados y finales del siglo XIX. En 1882, el reformador de la vestimenta, el Dr. Gustave Jaeger, argumentó que el uso de fibras de lana natural junto a la piel ayudaría a dispersar los venenos corporales al permitir que la piel respire. También sintió que las cualidades elásticas de las prendas de punto eran más propensas a promover el ejercicio.

También en el siglo XIX, la popularidad de los pantalones largos para hombres llevó a un cambio en la ropa interior masculina, con medias (calzoncillos largos) que se extendían hasta el tobillo. Estos estaban hechos de seda para los ricos y de franela, o más tarde de lana, para las masas.

Para las mujeres de principios de la década de 1900, vestirse implicaba múltiples capas de ropa interior, incluida la camisola y los calzoncillos, seguidos de un corsé estrecho. Durante la Primera Guerra Mundial, más mujeres realizaron trabajos físicos en fábricas, minas y granjas, por lo que necesitaron prendas utilitarias. La silueta de la ropa de abrigo, como los pantalones holgados y los trajes de baño, allanó el camino para las bragas, que las mujeres comenzaron a usar alrededor de 1916. A partir de la década de 1920, el corsé fue reemplazado gradualmente por versiones elásticas menos restrictivas como la faja y los "step-ins" gradualmente. reemplazó el corsé.

El látex, un hilo de caucho introducido en 1930, permitió que la ropa interior elástica se ajustara más a la figura. Estos eventualmente evolucionaron hacia estilos de calzoncillos similares a los que se usan hoy en día. En 1938, después de la invención del nailon de fibra sintética, comenzó a aparecer la ropa interior ligera y fácil de lavar.

Después de 1945, aparecieron calzoncillos o calzoncillos para hombres más cortos, hasta la entrepierna. En 1959, se inventó una nueva fibra elastomérica sintética llamada Lycra ™. Combinado con algodón o nailon, era fuerte, elástico y se recuperaba bien. El resultado fue ropa interior más consciente del cuerpo para hombres y mujeres.

En la década de 1960, más permisiva, la ropa interior se volvió más breve para ambos sexos y el frente en Y se eliminó en gran medida de la ropa interior de los hombres. En la década de 1970, los calzoncillos eran prácticamente sin costuras. (Yo diría que la tanga, o tanga, es difícil de definir como un calzoncillo; su principal popularidad parece ser que ofrece a los usuarios una línea de pantalón invisible).


Consulte las reseñas en Amazon o GoodReads para ver qué dice la gente al respecto. Está disponible en formatos de libros, libros electrónicos y audiolibros, y está escrito con la esperanza de hacerte reír mientras aprendes cosas sorprendentes sobre por qué tu vida es como es.

¡Hola! Bien, primero dejemos que & # 8217s hagan las advertencias. La historia de los períodos es un tema exclusivamente sobre la experiencia de las mujeres, y yo soy un hombre. Si esto te molesta, está bien. Pero lo que diré es que soy un historiador interesado en las vidas de los 108 mil millones de personas que han vivido alguna vez, y la mitad de esas personas eran mujeres. Durante demasiado tiempo, la historia de las mujeres ha sido relegada a un sub-interés menor, y eso es un mal estado de cosas.

Entonces, ¿por qué bloguear sobre la historia de los períodos y no sobre otra cosa?

Como el jefe nerd del programa de comedia galardonado con múltiples premios de CBBC Historias horribles, Paso gran parte de mi tiempo respondiendo las preguntas de la gente sobre la vida diaria en el pasado (Se volvió tan frecuente que decidí escribir un libro al respecto).

A menudo, estas preguntas se escapan de bocas que ya están contorsionadas por el disgusto de la nariz arrugada, y veré a mi interrogador preparado de manera preventiva para historias espantosas de inodoros, cuerpos sin lavar y dientes podridos que se pudren en encías enfermas. Para muchos de nosotros, el pasado es sinónimo de horror, y eso es parte de su repugnante atractivo. Pero hay una pregunta en particular que solo hacen las mujeres, y generalmente se hace en un tono silencioso y con una mueca de dolor: "¿Cómo solían lidiar las mujeres con sus períodos en el pasado? "

El hecho de que esta pregunta surja tan a menudo en mis charlas públicas me sugiere que este es un tema que merece una mayor atención. Entonces, aunque ciertamente no soy una experta, he intentado resumir brevemente algunos de los elementos más obvios en la historia de la menstruación.

¿LAS MUJERES Y LOS PERÍODOS # 8217 ERA REGULARES?

En primer lugar, vale la pena señalar que es posible que un ciclo regular no siempre haya sido tan común. En la era anterior a los antibióticos, cuando los alimentos nutritivos podían escasear y la salud y la seguridad en el lugar de trabajo no existían, era probable que muchas mujeres sufrieran deficiencia de vitaminas, enfermedades o agotamiento corporal. Como sigue siendo el caso, estos factores de estrés podrían interrumpir el equilibrio hormonal del cuerpo y retrasar o acelerar la llegada de la menstruación. Conscientes de esto, los escritores médicos dedicaron mucho esfuerzo a discutir las anomalías menstruales, y en 1671 una partera llamada Jane Sharp señaló que los períodos: “A veces fluyen demasiado pronto, a veces demasiado tarde, son demasiados o muy pocos, o están tan parados que no fluyen en absoluto. A veces fluyen a gotas, y otra vez a veces se desbordan, a veces causan dolor, a veces son de un color maligno y no de acuerdo con la naturaleza, a veces no son anuladas por el útero sino de alguna otra manera, a veces se envían cosas extrañas desde el útero. "

Pero a pesar de los peligros de las enfermedades y la dieta, las mujeres siempre han tenido períodos: entonces, ¿cómo se las arreglaron? Regresemos a la época de los griegos y los romanos.

¿UTILIZARON LOS ROMANOS TAMPONES?

El punto que se menciona a menudo en los blogs en línea es que, incluso en el mundo antiguo, las mujeres usaban lo que puede parecer similar a los productos de higiene modernos. El médico griego Hipócrates de Kos, conocido como el padre de la medicina, es ampliamente mencionado en Internet por mencionar que pequeños palos de madera, envueltos con una suave pelusa, podrían insertarse en la vagina como un tampón primitivo. Esta es una afirmación que no se acumula, como lo muestra aquí la Dra. Helen King. También se ha sugerido que las mujeres egipcias usaban un tampón de fibras de papiro, mientras que las mujeres romanas quizás preferían un dispositivo similar tejido con algodón más suave. Es frustrante que se trate de teorías basadas en suposiciones modernas más que en una buena evidencia. Por no decir que no sucedió, pero no podemos probarlo. Afortunadamente, hay mejores pruebas del uso generalizado de almohadillas de algodón absorbentes que forraban las bragas de lino de una mujer romana (subligaculum). Para obtener más información al respecto, consulte esta otra publicación de la Dra.Helen King.

Estos "trapos menstruales", como se los llama en la Biblia (en la Inglaterra del siglo XVII se llamaban & # 8220clouts & # 8221) continuaron usándose durante milenios, a pesar del hecho de que la mayoría de las mujeres occidentales deambulaban sin bragas entre la era medieval y principios del siglo XIX. , con las únicas excepciones de las damas de moda de la Italia del siglo XVI. Si las mujeres realmente pasaron mil años como comando, entonces un método alternativo era suspender tales almohadillas entre sus piernas usando una faja con cinturón alrededor de la cintura. Sabemos, por ejemplo, que la reina Isabel I de Inglaterra poseía tres fajas de seda negra para guardar sus toallas sanitarias de lino, o “vallopes de holanda tela”, Celebrada en el lugar correcto.

LA HISTORIA DE LAS ACTITUDES RELIGIOSAS HACIA LA SANGRE MENSTRUAL

La reina Lizzie también se bañó una vez al mes "si lo necesitaba o no”, Y esto probablemente fue al final de su flujo. Tal higiene íntima puede parecernos ahora puramente práctica, pero había un antiguo significado espiritual en tales cosas. En las leyes Halakha del judaísmo, tan pronto como una mujer comienza a sangrar, entra en el estado profano de Niddah y no se le permite tocar a su esposo hasta que ella haya dormido en sábanas blancas durante una semana, para demostrar que el derramamiento de sangre ha terminado. Solo cuando las fibras estén sin teñir de manera verificable, podrá lavarse en el baño sagrado de Mikve y regresar al lecho conyugal. De manera similar, la tradición islámica también dicta que una mujer debe haber realizado sus abluciones rituales posmenstruales antes de poder hacer el amor con su esposo. Es más, durante su período, una mujer musulmana no puede ingresar a una mezquita y no puede rezar ni ayunar durante el Ramadán.

Esta "impureza" menstrual también es visible en las creencias médicas antiguas, aunque en el período del Antiguo Egipto la sangre se podía utilizar positivamente como ingrediente médico. Por ejemplo, una cura para los senos caídos era untarlo sobre las mamas y los muslos caídos, ¿quizás porque el útero era la incubadora de una nueva vida y, por lo tanto, su sangre poseía poderes rejuvenecedores? Sin embargo, el médico griego Hipócrates, aunque él mismo era un hombre con muchos remedios médicos curiosos, creía que la menstruación era potencialmente peligrosa para la salud de la mujer.

MENSTRUACIÓN: MEDICINA Y SUPERSTICIÓN

Durante el glorioso apogeo de la civilización griega, hace unos 2.500 años, se creía ampliamente que los períodos comenzaban cuando una niña cumplía 14 años, pero si el proceso se demoraba, el exceso de sangre se acumulaba lentamente alrededor de su corazón, produciendo síntomas de fiebre, comportamiento errático. , juramentos violentos e incluso depresión suicida (más tarde en el siglo XIX esto se conoció como histeria, después del nombre griego de útero, hystera). Si el período de la niña se negaba a fluir a su debido tiempo, Hipócrates no tenía reparos en sangrarla de las venas, ya que no entendía que el revestimiento del útero se estuviera derramando. Para él, toda la sangre era la misma. Curiosamente, esta intervención se consideró esencial, de lo contrario, la teoría médica sugirió que su útero deambularía sin rumbo por su cuerpo.

Otros eruditos antiguos repitieron creencias aún más extrañas. Plinio el Viejo, el naturalista romano que murió se precipitó precipitadamente hacia la famosa erupción del Vesubio del 79 d.C., advirtió que el contacto con la sangre menstrual: “Se vuelve amargo el vino nuevo, las cosechas tocadas por él se vuelven estériles, los injertos mueren, la semilla en los jardines se seca, la fruta se cae de los árboles, los bordes de acero se rompen y el brillo del marfil se embota, las abejas mueren en sus colmenas, incluso el bronce y el hierro son enseguida se apodera de la herrumbre, y un olor horrible llena el aire para saborearlo, enloquece a los perros e infecta sus mordeduras con un veneno incurable ”. Tales actitudes supersticiosas se aferraron a lo largo de los siglos y reforzaron la sospecha de la Iglesia medieval hacia las mujeres.

Aunque fue Adán quien probó el fruto del árbol del conocimiento, la doctrina católica argumentó que Eva era la culpable del desalojo de la humanidad del dichoso Edén. En retribución divina, Hildegard de Bingen dijo que las descendientes femeninas de Eva sufrirían un parto doloroso y, por lo tanto, los calambres mensuales de la menstruación. Dadas las terribles advertencias de Plinio sobre el peligro sangriento, junto con la misoginia institucional de la Iglesia, no es sorprendente que, por lo tanto, se creyera que las mujeres europeas medievales poseían temporalmente poderes sobrenaturales del mal durante sus visitas mensuales de la Madre Naturaleza.

Estas extravagantes historias de miedo podrían ser realmente extrañas. No solo las colmenas supuestamente se vaciarían, las espadas se oxidarían y la fruta fresca se pudriría en su presencia, sino que los hombres cercanos podrían ser maldecidos con solo una mirada, y una gota de sangre en el pene supuestamente podría quemar la carne sensible como si fuera ácido cáustico. Si un tipo era lo suficientemente valiente, o lo suficientemente cachondo, para penetrar a una mujer durante su período, entonces se decía que el bebé resultante sería débil, deformado y pelirrojo (lo siento, pelirrojos ...) Es más, el riesgo no disminuyó con la edad. - Se creía que las mujeres premenopáusicas habían acumulado un exceso de sangre durante toda su vida (de acuerdo con las teorías de Hipócrates) y esto significaba que los vapores venenosos podían escapar por los ojos y la nariz y contaminar, o incluso matar, a los bebés y animales en su interior. vecindad.

¿LAS MUJERES EN EL PASADO INTENTARON OCULTAR SUS PERIODOS?

Con una cierta vergüenza asociada a la menstruación como un proceso, y un horror genuino adherido a la sangre misma, no es de extrañar que las mujeres se esforzaran por ocultar sus ciclos a la vista del público. En la Europa medieval llevaban ramilletes de hierbas aromáticas alrededor del cuello y la cintura, con la esperanza de que neutralizara el olor de la sangre, y podrían intentar detener un flujo abundante con medicinas como el sapo en polvo. Sin embargo, la Iglesia no permitió el alivio del dolor: Dios aparentemente quería que cada calambre fuera un recordatorio del pecado original de Eva. El hecho de que las monjas, que a menudo estaban ayunando o con dietas drásticamente reducidas, sufrieran una deficiencia de hierro tal que suprimiera por completo su ciclo, simplemente resaltó para los pensadores medievales cómo la santidad concertada podría, al menos para ellos, revertir el error de Eva y traer el cuerpo de una mujer. de vuelta a la gracia divina.

¿QUÉ PASA SI UNA MUJER DEJÓ DE TENER PERÍODOS REGULARES?

Si una mujer corriente dejaba de tener períodos, se consideraba una mala noticia: en primer lugar, la procreación era un importante deber religioso y social. En segundo lugar, según lo dictaminado por Hipócrates, una esposa infértil también era más probable que sufriera una acumulación de sangre enloquecedora que podría inclinarla hacia fiebres, ataques y ... shock, horror! - comportamiento varonil. Afortunadamente, el mejor consejo fue simplemente tener relaciones sexuales regulares y comer de manera saludable. Si eso no funcionó, los remedios más suaves incluían pociones de hierbas y vino, o pesarios vaginales hechos de puré de frutas y verduras. El cuchillo de barbero fue sabiamente el último recurso.

¿LAS MUJERES EN EL PASADO USARON ALMOHADILLAS / TOALLAS SANITARIAS?

Suponiendo que las mujeres estuvieran sanas, posiblemente sea bastante sorprendente que no todas nuestras antepasados ​​femeninos parecieran haber usado toallas sanitarias, tampones, tazas u otros dispositivos para recoger la sangre. De hecho, muchos simplemente se desangraron en sus ropas, mientras que se dice que a otros les gotearon gotas de sangre mientras caminaban, dejando un rastro detrás de ellos. Pero, dado lo que sabíamos sobre las actitudes eduardianas hacia la higiene y la decencia, tal vez no sea sorprendente que fuera durante este período cuando comenzaron a aparecer soluciones más modernas.

Para empezar, una elegante dama eduardiana con la esperanza de evitar manchas antiestéticas bien podría haber usado un delantal menstrual debajo de la falda: se trataba de un pañal de lino lavable para los genitales, sujeto por una faja y unido en la parte posterior por una falda protectora de goma. Para garantizar la calidez y la decencia (si una ráfaga de viento repentina levantaba sus faldas), también se usaban bragas hasta los tobillos debajo del aparato, pero serían pantaletas especiales de entrepierna abierta para que la sangre no las manchara. Pero gradualmente estos engorrosos artilugios fueron eliminados gradualmente cuando comenzó a surgir un nuevo giro en una tecnología antigua.

LA HISTORIA DE LOS TAMPONES

El negocio moderno de la higiene sanitaria comenzó correctamente cuando una empresa llamada Cellucotton descubrió que sus vendas de campo de fibra de madera se estaban utilizando para fines no militares durante la Primera Guerra Mundial. Las enfermeras de campo que cuidaban a los soldados heridos les habían estado colocando vendas en los pantalones durante sus períodos y descubrieron que eran sorprendentemente efectivos. Cellucotton se enteró de esto y decidió comercializar las almohadillas como Kotex, utilizando campañas publicitarias que resaltaban la comodidad y el alivio que brindaba su confiable producto. Cuando las almohadillas Kotex volaron de los estantes, Cellucotton pensó que era un ganador y cambió su nombre para reflejar su producto milagroso.

Aunque sospechamos que los antiguos egipcios y romanos fueron los primeros en usar tampones, no fue hasta 1929 que un osteópata estadounidense llamado Dr. Earle Haas reinventó este producto. Su "tampón aplicado" permitió a la usuaria deslizar el diafragma absorbente en su vagina sin tener que tocar sus genitales, por lo que era más higiénico. Claramente era una buena idea pero, después de luchar por comercializarlos él mismo, en 1933 Haas vendió la patente a una trabajadora inmigrante alemana llamada Gertrude Tendrich que comenzó a fabricar tampones a mano con poco más que una máquina de coser y un compresor de aire.

Desde esos humildes comienzos, encorvado sobre una máquina de coser mientras elaboraba individualmente cada tampón a mano, la compañía de Tendrich floreció. Hoy en día, representa la mitad de todas las ventas de tampones en todo el mundo, y Proctor and Gamble lo compró en 1997 por $ 2 mil millones. Tampax es ahora una marca global.

Visite el Museo de la Menstruación en línea para obtener más imágenes e información. Si desea muchos más detalles sobre la menstruación en los siglos XVI y XVII, aquí & # 8217s un artículo académico muy legible de Sara Read


TEORIA EN ACCION

Independientemente de dónde se encontrara, el feudalismo en todas sus formas compartía ciertas características. Estaba localizado, no centralizado, se basaba en las relaciones personales y delineaba las jerarquías de personas desde superiores hasta subordinados. Sin embargo, lo que esto significó para las tierras en las que se desarrolló el feudalismo difería según el lugar y su historia pasada.

Uno de los debates que rodean al feudalismo es la cuestión de su verdadera fuente: ¿la organización romana tan ampliamente implementada por el Imperio Romano, o las tradiciones germánicas como las que se encuentran en los sistemas tribales de Alemania? Quizás la mejor respuesta a esto sea aceptar ambas fundaciones como precursoras del sistema feudal. Sin el vacío de autoridad creado por la disolución de las instituciones romanas, gran parte de Occidente no habría necesitado las jerarquías locales o las relaciones personales del feudalismo. Por otro lado, sin el germánico comitatus y el modelo de su funcionamiento, gran parte de Occidente podría no haber desarrollado las prácticas del feudalismo. La teoría y la práctica políticas le deben mucho a ambos conjuntos de precursores.

El lugar donde evolucionó el feudalismo, sin embargo, determinó lo que significaba el sistema para cada lugar. Por ejemplo,

tierras que alguna vez estuvieron bajo el control del Imperio Romano, como Francia e Inglaterra, habían experimentado un gobierno eficiente, centralizado y a gran escala por parte de un gobernante distante. La caída de Roma y el ascenso del feudalismo significaron una descentralización general del poder, una entropía de la autoridad. Por el contrario, otras áreas como Alemania y Rusia habían experimentado una gobernanza muy localizada a nivel de aldea pequeña o tribu nómada. El surgimiento del sistema feudal con sus jerarquías y contratos significó una evolución en la forma en que las personas se ordenaban a sí mismas, una estandarización de las prácticas, incluso un crecimiento en la autoridad organizada. Lo que fue una desintegración del gobierno para algunos fue en realidad un aumento del gobierno para otros.

Incluso aquellas áreas con antecedentes similares experimentaron el feudalismo de manera diferente, según las influencias regionales. Francia e Inglaterra, por ejemplo, compartieron un pasado como parte del Imperio Romano. Para ambos, la pérdida de la autoridad concentrada en Roma, y ​​la infraestructura y la información que la acompañaba, significó un cambio drástico hacia un sistema menos uniforme, estable y distante. Pero el feudalismo que se desarrolló en cada país fue único.

La experiencia francesa

La forma francesa del sistema feudal es la que a menudo se toma como modelo del verdadero feudalismo en la práctica. Esto se debe en gran parte al hecho de que los monarcas franceses concibieron su poder únicamente a partir de la pirámide feudal, en lugar de utilizar a veces el poder extrafeudal para vencer el contrato feudal. Un ejemplo útil es el del rey Luis VI y su intento de resolver el problema entre el conde de Auvernia y el obispo de Clermont. El rey creía que el conde tenía la culpa en una disputa con el obispo. Entonces, en 1126, Luis VI con sus fuerzas montó una expedición contra el

El duque Guillermo VIII intervino y detuvo la campaña potencialmente violenta contra el conde. El duque era vasallo jurado de Luis VI y también era el señor del conde, que era vasallo jurado de él. Según el contrato feudal, William le recordó a su señor y su vasallo, que el rey no podía decidir quién era culpable y castigar a esa parte. La justicia requería un juicio, y era responsabilidad del duque, como señor del conde, proporcionarlo. Se convocó al tribunal de Auvernia y el asunto se decidió mediante el procedimiento judicial feudal. Incluso el rey se vio limitado por el debido proceso del sistema de justicia feudal. El hecho de que fuera rey, y además extranjero, no lo eximía de la ley.

BIOGRAFÍA:

William el conquistador

Guillermo I de Inglaterra era hijo ilegítimo del duque de Normandía e hija de un curtidor. Después de la muerte de su padre en 1035, William se convirtió en duque. El joven tuvo que luchar contra muchos desafíos a su gobierno, pero a medida que crecía, su ingenio y ambición se hicieron evidentes. Luchó contra las invasiones francesas y planeó expandir su poder a Inglaterra, donde su primo Eduardo el Confesor era rey. Cuando Edward murió y Harold, conde de Wessex fue coronado como su sucesor, William recibió la bendición del Papa y llevó a su ejército normando a Inglaterra para desafiar a Harold. Después de la muerte de Harold en la batalla de Hastings en 1066, William se nombró a sí mismo Rey de Inglaterra.

La conquista normanda bajo William tuvo importantes repercusiones para Inglaterra. El rey estableció tribunales eclesiásticos separados, trajo funcionarios extranjeros para reemplazar a algunos ingleses y realizó una encuesta conocida como el Libro de Domesday, que documentó estadísticas sobre el país. Los anglosajones en Inglaterra se rebelaron pero no tuvieron éxito en sus intentos de derrocar a sus conquistadores. William murió en 1087 después de ser herido de muerte en un accidente de equitación, y su hijo William II lo sucedió en Inglaterra (su hijo Robert lo sucedió en Normandía).

El reinado de William afectó al feudalismo de dos maneras. Primero, colocó otra capa sobre la estructura existente de señor / vasallo. William consideraba que Inglaterra era suya por derecho de conquista y distribuía tierras en mansiones entre sus seguidores y súbditos leales. Estos vasallos de William, a su vez, eran señores de otros vasallos, y así sucesivamente. En lugar de evolucionar de forma natural y local, la redistribución de William representó el primer reordenamiento de las relaciones feudales por parte de un rey, y hasta cierto punto sólo de arriba hacia abajo. Aunque esto cambió los nombres de algunos de los lores, sin embargo, esto no cambió el sistema en sí ni la forma en que funcionaba la asociación superior / dependiente.

La segunda forma en que William influyó en el feudalismo fue aclarando la naturaleza de las pirámides del sistema. En la cima de la pirámide de poder estaba el rey. William sentó el precedente de que la lealtad al rey reemplazó a todas las demás obligaciones feudales con los señores o reinos menores. Esto sugería que el poder estaba mucho más centralizado de lo que realmente estaba, y parecía contradecir la naturaleza informal, descentralizada y personal de las relaciones feudales. Aunque pocos reyes en los años siguientes fueron lo suficientemente fuertes como para explotar este desarrollo, la aclaración de William sobre el peso de la lealtad de los súbditos a los soberanos sembró las primeras semillas de la desaparición del feudalismo y previó el desarrollo posterior de las grandes monarquías en la era de los estados-nación.

Incluso los monarcas extranjeros tuvieron que rendir cuentas bajo el feudalismo francés. Durante generaciones, los reyes de Inglaterra poseyeron tierras francesas que les habían sido donadas por reyes franceses, por ejemplo. El infame rey Juan, rey de Inglaterra de 1199 a 1216, perdió estas tierras porque había fallado en sus deberes como vasallo del rey de Francia. El hecho de que fuera un gobernante de otra nación no lo colocó sobre el contrato feudal en Francia.

Feudalismo inglés

La experiencia inglesa con el feudalismo fue diferente. La insistencia de Guillermo el Conquistador en que el juramento feudal no pesaba más que la lealtad que un súbdito debía sentir por su soberano preparó el escenario para el poder supremo de los monarcas sobre el sistema feudal estándar. La conquista normanda introdujo la idea de que toda la tierra pertenecía al rey, por lo que incluso si la tierra se hubiera otorgado como feudo en varias transacciones, bajando la pirámide feudal con cada una, nadie podría reclamar que la tierra era solo suya, inde pendiente de la corona. Por lo tanto, William insistió en que todos los vasallos que poseían feudos hicieran el Juramento de Salisbury (1086), lo que significaba que tenían que prestar un juramento de lealtad al rey.

Enrique I, rey de Inglaterra de 1100 a 1135, insistió más tarde en que todos los juramentos de lealtad incluían una reserva que proclamaba la lealtad al rey. El equilibrio de poder pasó de las cortes feudales a las decisiones reales, y el poder del monarca creció. En la época del reinado del rey Juan (1199-1216), el monarca podía permitirse tener su propio ejército independiente de los levantados por los señores de entre sus vasallos. En un sentido real, la conspiración de los barones que condujo a la Carta Magna en 1215 se basó en una afirmación de los derechos feudales: la Carta Magna decía que el rey no estaba por encima de la ley. Sin embargo, incluso la Carta Magna no pudo detener la consolidación del poder en el soberano. Cuando el siglo XIII llegó a su fin, el poder de la monarquía eclipsó el equilibrio proporcionado por el feudalismo y el sistema decayó.

Alemania feudal

Todavía en una tercera variación del feudalismo, la versión de Alemania se caracterizó por un énfasis en el papel de los príncipes. Feudalism evolved in Germany as it did elsewhere, but was reorganized and strengthened by Frederick I, Holy Roman Emperor from 1155 to 1190 and King of Germany from 1152 to 1190. In 1180, Henry the Lion, Duke of Saxony and Bavaria, failed to appear as required before the royal court, which was acting in its feudal capacity as the lord's court. This breach of Henry's duty as a vassal caused him to lose his imperial fiefs.

The powerful margraves and dukes who sup ported the King's pursuit of feudal due process against Henry received their reward when Frederick reorga nized the state apparatus to more closely follow a feu dal model. These aristocrats became princes of the em pire, a new order of privileged lords whose vassals by law had to be of lesser class and rank. Although fiefs usually reverted to lords—and, in the case of the princes, to the king—upon the death of the vassal, these princes built a custom of inheritance among themselves that took increasingly more land out of the hands of the monarch. Thus Germany developed a powerful class of lords that checked the authority of the monarch and remained dedicated to many, if not all, feudal processes. The fiefs owned by the major feudal princes later became the modern German states such as Austria and Prussia.

BIOGRAPHY:

Ieyasu Tokugawa

The founder of the influential Tokugawa shogunate began as a vassal in Japan, a warrior and military leader. He helped Nobunaga and Hideyoshi unify Japan and received a healthy amount of land in return as a fief. He located the capital of his manor in Edo, later known as Tokyo. Through a combination of wealth and wise administration, Tokugawa became a powerful fiefholder, or daimyo. When Hideyoshi died and left a vacuum of power in Japan, the ambitious Tokugawa defeated rival barons in the Battle of Seki gahara (1600). His victory led him to become shogun, or military dictator, of the country.

As shogun, Tokugawa centralized and institu tionalized a unique brand of feudalism. Among his de cisions was the choice to make his former opponents hereditary vassals to his supporters. He also made at tendance at court compulsory, encouraged interna tional trade, and controlled the building of castles within Japan. He revived Confucianism as well, graft ing the reverence for the family to concern for per sonal honor to further strengthen the ties of the feu dal contract. His authority as a military leader with a loyal army to back his position trumped that of the emperor. After his death in 1616, the Tokugawa shogunate continued, as did the trend of power col lecting in the hands of the wealthy and influential daimyo instead of the emperor. los daimyo remained the primary powerhouse behind Japanese feudalism for more than 250 years after Ieyasu Tokugawa.

Feudalism in Japan

Though England, France, and Germany experienced variations on the theme of feudalism, none was quite as different as the form that developed in Japan, if for no other reason than its longevity. The Japanese system evolved in the religious climate of Confucianism and Zen Buddhism, with an emphasis on the family and its honor. Beginning in the eighth century, the royal court could not afford to maintain all of the members of the Japanese imperial family in regal style. Some family members therefore obtained tax–free estates in lieu of court support. Territorial barons known as daimyo administered these lands. By the twelfth century, the daimyo had amassed power as great if not greater than the emperor. Eventually one would rise up to become shogun, a feudal military leader who served as the emperor's deputy and in effect ruled Japan. The rise of the shogunate system led to an institutionalized, imposed feudalism based around military leadership.

The Japanese civil wars of the fourteenth through sixteenth centuries did not dissolve feudal thought after Ieyasu Tokugawa reunified Japan, the daimyo who had opposed him were made hereditary vassals to those who had supported him before 1600. The daimyo of both sides relied on the samurai, the parallel of European knights, to maintain military and civil administration on their lands. los bushido, like the code of chivalry in the West, developed to explain and express the values and virtues of the system. Though the Tokugawa shoguns tried to shift authority away from the daimyo, eventually those in Western Japan overthrew the shogunate in 1868 in what is known as the Meiji Restoration. The emperor then accepted the fiefs back from the barons and expanded his own authority. By 1871, the feudal privileges of the daimyo were no more. The last vestiges of feudal thought, however, survived with the practice of emperor worship until 1945.


ANCIENT

Two women are shown dancing (and presumably menstruating) in this rock engraving from the Upper Yule River in Western Australia. Wikimedia

Though females have experienced menstruation since before humans even fully evolved as a species, there’s very little documentation about periods among ancient peoples. This is likely due to the fact that most scribes were men, and history was mainly recorded by men. As a result, “we don’t know whether women’s attitude [about menstruation] was the same [as men’s] or not,” Helen King, Professor of Classical Studies at the Open University, writes. “We don’t even know what level of blood loss they expected… but the Hippocratic gynecological treatises assume a ‘wombful’ of blood every month, with any less of a flow opening up the risk of being seen as ‘ill.’”

It’s very likely that women in ancient times had fewer periods than they do now, due to the possibility of malnourishment, or even the fact that menopause began sooner in earlier eras — as early as age 40, as Aristotle noted. However, there’s little evidence surrounding how ancient women handled blood flow.

Historians do know that in many parts of the ancient world, menstruating women were strongly associated with mystery, magic, and even sorcery. For example, Pliny the Elder, a Roman author and natural philosopher, wrote that a nude menstruating woman could prevent hailstorms and lightning, and even scare away insects from farm crops. In Mayan mythology, menstruation was believed to have originated as a punishment after the Moon Goddess — who represented women, sexuality, and fertility — disobeyed the rules of alliance when she slept with the Sun god. Her menstrual blood was believed to have been stored in thirteen jars, where it was magically transformed into snakes, insects, poison, and even diseases. Interestingly, in some cases, the ancient Mayans believed the blood could turn into medicinal plants too.

The Mayan moon goddess, associated with womanhood and fertility, is pictured here with a rabbit. Wikimedia

Period blood held plenty of different meanings in ancient cultures, and was often used as a “charm” of sorts based on a belief that it had powerful abilities to purify, protect, or cast spells. In ancient Egypt, the Ebers Papyrus (1550 BC) hinted at vaginal bleeding as an ingredient in certain medicines. In biblical times, ancient Hebrews upheld laws of Niddah, in which menstruating women went into seclusion and had to be separated from the rest of society for seven “clean” days.

Despite these mythological or even medicinal hints at menstruation, however, it’s generally unknown what women used as ancient tampons or pads. Assumptions of ragged cloths that were re-washed, tampons made of papyrus or wooden sticks wrapped in lint, or “loincloths” in Egypt have circulated, but no one really knows what women in fact used during this time.


Industrializing Societies

The growth of industrial societies and the concomitant development of a larger middle class or bourgeoisie shaped the sexual lives of children and youth in almost diametrically opposite directions. The rise of factories and migration of the rural poor to urban areas led to enormous exploitation and suffering of children and youth. In western Europe, children as young as three years old were put to work in factories. Few protections existed for such children, who worked long and difficult hours and often lacked sufficient food, clothing, or shelter. These children and youths were increasingly vulnerable to forms of sexual abuse and exploitation. With large numbers of children living on the streets, many turned to prostitution or other forms of sexual activity for survival. In the United States, where slavery was not ended until 1865, enslaved African-American girls and women frequently were sexually exploited or raped.

At the same time, middle-class children in North America and western Europe were treasured and protected in new ways. Nineteenth-century religious beliefs and social philosophy defined childhood as a time of innocence, and art and literature from the time portrays children with great sentimentality, often as symbols of purity, innocence, and unspoiled religious sentiment. As children became more of an economic liability than an asset, families intentionally had fewer children. los FERTILITY RATE dropped by almost half during the nineteenth century in the United States. The change was most dramatic in urban middle-class and professional families, who devoted more attention to nurturing and educating each individual child. Children were also seen as malleable in their innocence, and mothers increasingly were held responsible for shaping the moral development of their children. In these new urban-industrial societies, that meant fostering self-control, DISCIPLINE, and education as means to economic success–or at least stability. Girls were also inculcated with the virtues of self-control and industry, but with great emphasis on moral purity, which was seen as fundamental to their future roles as wives and mothers. Expectations about sexual behavior, however, differed by race, class, and region. Premarital sex, and even "outside" children that resulted, were much more acceptable to the rural southern poor, both black and white.

Middle-class notions of purity and self-control, not surprisingly, often centered upon sexuality. A growing advice literature combined medical and moral messages to warn about the dangers of masturbation. While such concerns may be traced back to a series of publications in the eighteenth century, including the anonymous Onania and S. A. Tissot's Onanism, middle-class North Americans and western Europeans encountered a flood of writing on the subject. This secret vice, it was claimed, could lead to sterility, insanity, idiocy, or a range of lesser effects. Health reformers such as Sylvester Graham offered dietary regimens designed to inhibit masturbation and nocturnal emissions, while others developed mechanical devices. One such device, intended to discourage sexual arousal in young men, encircled the penis with a ring of spikes another restrained the hands and covered the genital area with a girdle of cold, wet cloths. Fears about masturbatory practices focused on boys and young men. A smaller and more discreet literature was devoted to girls. Mothers were warned to watch for evidence of masturbation, especially lassitude, in their daughters. But compared to their male peers, young women and girls largely escaped this form of sexual surveillance, in part because girls and women were not believed to be as sexual by nature as were men: purity and passionlessness were held up as female ideals. However, young women were much more closely chaperoned and supervised than young men of the same social class, for sexual virtue and a reputation for sexual modesty was critically important to the marriage ability of young middle-class and elite women, and for working-class women of many U.S. immigrant groups who held to their traditional cultures. Paradoxically, assumptions that women were less fully sexual than men would allow for greater sexual freedom in one sphere: relations between women or girls. "Romantic friendships" between young women were relatively common and quite acceptable into the early years of the twentieth century. Crushes, or "smashing," as it was sometimes called, were a major part of social life at WOMEN'S COLLEGES into the early twentieth century. The sexual content of such relationships varied, but young women did find relative freedom to pursue same-sex relationships during this era.

Nineteenth century middle-class ideology emphasized the difference between male and female, not only in adult roles but in prescriptions for childhood activities as well. Nineteenth-century understandings of puberty drew the line between male and female very clearly. By the nineteenth century, Western medical science portrayed menstruation as a debilitating monthly event, suggesting that it posed such a physical crisis, especially during puberty, that any strenuous physical or intellectual activity might ruin a girl's health, possibly rendering her a sterile, sexless being. Thus puberty led to the curtailing of girls' freedom of activity. This happened, on the whole, ever earlier. In the nineteenth century, the average age at first menstruation had dropped to fourteen years for European-American girls and eleven for African-American. While it is important to understand how the medicalization of normal menstruation worked to limit girls' lives, it is also worth pointing out that the process of menstruation was poorly understood, and doctors lacked the ability to accurately diagnose and treat painful disorders such as endometriosis or ovarian cysts. Ideology played the greatest role in limiting women's activities because of the ȯrailty" of their bodies, but modern medicine and products such as disposable sanitary napkins and tampons also helped to free women from limits imposed by menstruation itself.

Limitation of girls' activities at menarche was not confined to industrial, Western societies. In China, also, the onset of menstruation was treated as a sign of female weakness and of uncleanliness. Classical writings on health remained influential in the nineteenth century, including those of sixteenth-century medical writer Li Shizhen, who wrote of the menstruating woman: "Her evil juices are full of stench and filth, hence the gentleman should keep his distance as they are not clean, they will harm his male essence and invite disease." Puberty, in late imperial China, was defined more broadly than in Western cultures. It was not simply the biological process that signaled physical reproductive maturity, but rather activation of the "true qi of heaven bestowed at conception" by the individual's parents. While the period of adolescence was not defined through specific rituals, classical works such as the Book of Ritual did provide for a period of youth, prescribing the appropriate age of marriage as twenty years for women and thirty years for men. These prescriptions for delayed marriage correspond with the belief that it took many years for the yin and yang of the young people to become "replete." However, age at marriage or mating varied greatly by social class and social circumstance poor young men might experience greatly prolonged bachelorhood because they lacked resources to marry or maintain a family, while such families also might arrange the marriage of a prepubescent boy in order to gain a daughter-in-law needed for household work.

In Western societies, the problem posed by sexually mature but not ⊭ult" youths was exacerbated by industrialization and urbanization. While middle-class Americans and western Europeans attempted to foster the development of self-control in their own sons, they feared the unsupervised and uncontrolled sexual energies of working-class youth in the growing cities, many of whom lived apart from family or effective community supervision. Some scholars have suggested that the actual physical growth of adolescents–in North America, on average, young men had gained two inches in height and fifteen pounds in weight between 1880 and 1920, due to better nutrition–made them more intimidating. No matter the cause, a great deal of effort was devoted to controlling the sexual energies and impulses of youth, especially of young working-class men. And as rates of pre-marital pregnancy in the United States rose from about 10 percent in the mid-nineteenth century to 23 percent between about 1880 and 1910, reformers sought to protect young working women from sexual exploitation. Building upon a campaign begun in England with an expose of child prostitution, America's largest women's organization, the Woman's Christian Temperance Union (WCTU), launched a drive to raise the AGE OF CONSENT, the age at which girls could legally consent to sexual intercourse. Reformers meant to offer girls and young women legal protection against seduction and sexual exploitation: age of consent laws rendered underage girls legally innocent, no matter their behavior, and placed responsibility for illegitimate sexual conduct on men. Under such laws, a man or boy who had sexual intercourse with an underage girl was guilty of rape, whether or not she had freely participated and whether or not he used force or threats.

In the mid-1880s, the median legal age of consent in the United States was ten. Over the following decade, the median legal age of consent rose to fourteen by 1885 it was sixteen or older in twenty-two states. Resistance to raising the age of consent was strongest in the South, where opponents argued that such laws might Ȯnable negro girls to sue white men" and sought to exempt girls who were not of "previously chaste character," with the understanding that few black women or girls would be presumed "previously chaste" by white male juries. Georgia did not raise the age of consent from ten to fourteen until 1918. The federal government, on the other hand, in 1899 raised the age of consent in places of federal jurisdiction to twenty-one. The age of consent campaign had mixed consequences. These laws did offer protection to young girls. But the laws were not limited to children. The WCTU waged the campaign in a language of childhood innocence, calling for the protection of 𢮫y girls," "girl children," and "infants," but reformers sought to raise the age of consent to the late teens. By legislating "innocence," states denied young women (even up to the age of eighteen or twenty-one) the Derecha of consent. Court records reveal that some parents used these laws to constrain rebellious daughters by charging their boyfriends with statutory rape in court.


5a. Rise of City-States: Athens and Sparta


The Acropolis played an integral role in Athenian life. This hilltop not only housed the famous Parthenon, but it also included temples, theaters, and other public buildings that enhanced Athenian culture.

Geography plays a critical role in shaping civilizations, and this is particularly true of ancient Greece.

The Greek peninsula has two distinctive geographic features that influenced the development of Greek society. First, Greece has easy access to water. The land contains countless scattered islands, deep harbors, and a network of small rivers. This easy access to water meant that the Greek people might naturally become explorers and traders.

Second, Greece's mountainous terrain led to the development of the polis (city-state), beginning about 750 B.C.E. The high mountains made it very difficult for people to travel or communicate. Therefore, each polis developed independently and, often, very differently from one another. Eventually, the polis became the structure by which people organized themselves. Athens and Sparta are two good examples of city-states that contrasted greatly with each other.

Athens: The Think Tank


Life was not easy for Athenian women. They did not enjoy the same rights or privileges as males, being nearly as low as slaves in the social system.

The city-state of Athens was the birthplace of many significant ideas. Ancient Athenians were a thoughtful people who enjoyed the systematic study of subjects such as science, philosophy, and history, to name a few.

Athenians placed a heavy emphasis on the arts, architecture, and literature. The Athenians built thousands of temples and statues that embodied their understanding of beauty. Today the term "classical" is used to describe their enduring style of art and architecture.

Athenians also enjoyed a democratic form of government in which some of the people shared power.

Sparta: Military Might

Life in Sparta was vastly different from life in Athens. Located in the southern part of Greece on the Peloponnisos peninsula, the city-state of Sparta developed a militaristic society ruled by two kings and an oligarchy, or small group that exercised political control.

Early in their history, a violent and bloody slave revolt caused the Spartans to change their society. A Spartan, Lycurgus, drafted a harsh set of laws that required total dedication to the state from its people. The laws' goal was to train citizens to become hardened soldiers so that they could fight off potential enemies or slave revolts. The result was a rigid lifestyle unlike any seen in Greece at the time. The devotion of Spartans to developing a military state left little time for the arts or literature.

A Spartan baby had to be hardy and healthy. To test a baby's strength, parents would leave their child on a mountain overnight to see if it could survive on its own until the next morning. By age seven, Spartan boys were taken from their families and underwent severe military training. They wore uniforms at all times, ate small meals of bland foods, exercised barefoot to toughen their feet, and were punished severely for disobedient behavior. Boys lived away from their families in barracks until the age of 30, even after they were married. Men were expected to be ready to serve in the army until they were 60 years old.

Women, too, were expected to be loyal and dedicated to the state. Like men, women followed a strict exercise program and contributed actively to Spartan society. Although they were not allowed to vote, Spartan women typically had more rights and independence than women in other Greek city-states.

Winning by Losing

The differences between Athens and Sparta eventually led to war between the two city-states. Known as the Peloponnesian War (431-404 B.C.E.), both Sparta and Athens gathered allies and fought on and off for decades because no single city-state was strong enough to conquer the others.

The whole of Hellas used once to carry arms, their habitations being unprotected, and their communication with each other unsafe indeed, to wear arms was as much a part of everyday life with them as with the barbarians. [2] And the fact that the people in these parts of Hellas are still living in the old way points to a time when the same mode of life was once equally common to all. [3] The Athenians were the first to lay aside their weapons, and to adopt an easier and more luxurious mode of life indeed, it is only lately that their rich old men left off the luxury of wearing undergarments of linen, and fastening a knot of their hair with a tie of golden grasshoppers, a fashion which spread to their Ionian kindred, and long prevailed among the old men there. Thuycidides, The Peloponnesian War, (1910 translation by Richard Crawley)

With war came famine, plague, death, and misfortune. But war cannot kill ideas. Despite the eventual military surrender of Athens, Athenian thought spread throughout the region. After temporary setbacks, these notions only became more widely accepted and developed with the passing centuries.


Belt Variations

Over its centuries of use, the belt has had numerous modifications made to it.

Whether these are functional or aesthetic in purpose depend on the belt in question, but there are a smattering of examples in each camp.

Here’s a few of the more prominent types of belt variations seen throughout history, many of which are still in use today.

Utility Belt

A utility belt is simply a belt (perhaps one more rugged or larger than the norm) with pouches or other spaces to store objects.

Often synonymous with superhero comics due to their prominence on characters like Batman, real world examples are typically not quite as fantastical but still convenient for all manner of working situations.

Colored Belt

Solid colored cloth belts are utilized to show a person’s rank in many forms of Asian martial arts.

Modern interpretation of these practices often have students wearing white belts as beginners and progressing up through different colors until earning a black belt, signifying mastery.

An obi is a kind of sash used for a variety of styles of garment in Japanese culture, most notably the kimono.

Baldric

Unlike other belts, the baldric is meant to be worn over the shoulder.

These belts have typically been worn by military personnel as a means of carrying swords (both decorative and practical) or other items like drums and bugles.

Garter Belt

Before the invention of pantyhose, people would use a device called a garter belt to hold up their stockings.

Fastened around the waist, the garter belt had two clasps hanging from each side roughly the length of where the wearer’s stockings would end, allow them to attach the belt to the stockings and hold them up with ease.

Weightlifting Belt

Typically made from cloth, these belts are worn around the waist when someone is preparing to perform a feat of upper body strength.

The extra material in the back help to support the core muscles, keeping the weightlifter from pulling a muscle or injuring their spine.


Women in the Workforce Today – Where Do We Go From Here?

Today, there are approximately 72 million women in the American workforce. That’s 30 million more than there were in 1984. They make up 46.9% of the labor force.

Nevertheless, female earnings still lag behind male earnings in many sectors. Depending on your source, females earn approximately 81.2% of what men earn. It’s important to remember that this doesn’t necessarily mean women are being paid less for the same positions as men: it means that for every dollar earned by an average man in the workforce in the United States, the average woman earns 81 cents.

Women also make up about 14% of the executive positions among Fortune 500 companies.

Some of the other statistics about the modern women in the workforce movement include:

  • At its peak, female participation in the workforce had a growth rate of 4.3% in the 1970s. Today, that growth rate has slowed to 0.4% between 2000 and 2010.
  • Women continue to be “overwhelmingly employed in certain occupations that have been traditionally oriented toward women”. They make up 96.3% of dental assistants, for example, and 96% of secretaries. 91.2% of registered nurses are female.
  • There were 30.3 million women in the workforce in 1970, making up 37.97% of the workforce. In 2010, that number had risen to 72.7 million (47.21% of the workforce).

In 1970, census data showed “very little participation” from women in certain male-dominated professionals, including as accountants, police officers, lawyers, physicians, surgeons, and judges. By 2010, women had grown enormous ground in these professions, including making up 60% of all accountants.


Ultimately, women in the workforce have come a long way from being used as cheap labor in 19th century factories or as hawkers in ancient cultures. However, there’s still plenty of room for improvement in both developed countries and the developing world.


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