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Gaza - HISTORIA

¿Cuál es la historia de Gaza? ¿Quién tiene derecho a Gaza?

Gaza, o en hebreo, Azza, es una ciudad en la llanura costera sur de Eretz Yisrael (la Tierra de Israel, hoy Medinat Yisrael, o la nación moderna Estado de Israel). En los tiempos bíblicos, Di-s dio esta Tierra Santa como un regalo, como un pacto eterno que nunca jamás podrá romperse, a los Hijos de Israel (los descendientes de Jacob). Esto está claramente documentado en la Escritura de Fideicomiso de la tierra, que es la Biblia. Dos grandes regalos que no se pueden regalar ni robar.

Gaza era un asentamiento a unas tres millas de la costa mediterránea, que marcaba la frontera sur de la antigua Canaán bíblica. Sus habitantes originales eran un grupo de personas conocido como los avvitas (Deut. 223 Jos. 13: 3). Este grupo distinto de personas ahora está extinto.

Fue capturado y conquistado por los hombres de la tribu de Judá (Jueces 1:18) y fue incluido en la asignación dada a esa tribu (Jos. 15:47). Permaneció en posesión de los cananeos hasta principios del siglo XII a. C., cuando fue ocupada por los filisteos. Era parte de la Pentápolis filistea, la ciudad más al sur de esa liga de cinco ciudades (Jos. 13: 3 1 Sam. 6:17 Jer. 25.20). Como parte de la Pentápolis filistea, Gaza jugó un papel importante en la historia de Sansón (Jueces 13-16).

Solo para aclarar los hechos y los hechos históricos, los filisteos eran una nación marinera del Mediterráneo que está completamente extinta en la actualidad. No son la misma gente que la nación árabe y la gente que se hace llamar hoy "palestinos". Estos árabes son los descendientes de Ismael. El nombre "Palestina" y "palestinos" evolucionó del nombre de Filistea, que se le dio al área cuando los conquistadores romanos como un insulto al pueblo judío (llamado así por la tribu de Judá y el área de Judea). El nombre ha sido secuestrado por los árabes para hacer un reclamo falso de una tierra que no les pertenece bíblica, histórica, legal, moral o legítimamente.

En Gaza tuvo lugar la famosa saga de Sansón y sus milagrosas hazañas de fuerza. Sansón murió en el Templo de Dagón mientras masacraba a sus enemigos (Jueces 16). Con el debilitamiento del apoyo egipcio a los filisteos, el enemigo finalmente se sometió a David, quien mató al gigante Goliat en la batalla (II Sam. 5:25).

Los filisteos, un pueblo distinto, también están ahora extintos.

Volvamos ahora a relatar los hechos históricos relacionados con Gaza.

Fue la única ciudad en su área que se opuso a Alejandro Magno durante el 332 a. C. Más tarde, fue un puesto de avanzada de los Ptolomeos, que eran el poder gobernante en Egipto durante el período helenístico, hasta su captura en el 98 a. C. por Antíoco III de Asiria, el rey seuclid que tenía el control de un imperio.

Posteriormente, la ciudad fue atacada y reconquistada por Jonatán el Hasmoneo durante el año 145 a. C. (1 Mac. 11: 61-62).

Durante la guerra civil hasmonea, la ciudad fue tomada por Alexander Janneaeus en 96 a. C. El romano Pomey restauró la ciudad y Galbinus, también un funcionario romano, reconstruyó la ciudad (alrededor del 57 a. C.).

El rey Herodes el Grande ocupó la ciudad por un corto tiempo, pero después de su muerte, quedó bajo la autoridad del procónsul romano de Siria. Floreció como una ciudad romana y siguió siendo un centro para la comunidad judía y la comunidad cristiana emergente a lo largo de la era romana (963 a. C. hasta 324 d. C.), y continuó en el período bizantino, 324 d. C. hasta 1453 d. C.

Según el Karaite Sahl ben Mazli'ah, Gaza, Tiberias y Zoar fueron los tres centros de peregrinaciones en Eretz Yisrael durante el período bizantino.

Gaza, una llanura fértil, rica en frutas, trigo y viñedos, fue el escenario de tres ferias principales en la Palestina ocupada por los romanos.

En una gran batalla librada cerca de Gaza en 635 EC, los árabes derrotaron a los bizantinos y la ciudad misma cayó poco después. Seguía siendo la sede del gobernador del Negev, como se conoce por los papiros Nessana. En el siglo VIII, R. Moses, uno de los masoritas, vivió allí. Las comunidades de Judea y Samaria del pueblo judío florecieron bajo el dominio árabe.

Luego, nuevamente, hubo una sucesión de atacantes, conquistadores y ocupantes de la Gaza judía.

El rey Balduino I de Jerusalén ocupó la ciudad, que en tiempos de ocupación de los cruzados se conocía como Gadres. Desde la época de Balduino III (1152 d.C.), fue un bastión templario. En 1170, recayó en Saladino. Bajo la ocupación y el gobierno mamelucos, Gaza era la capital de un distrito (mamlaka) que abarcaba toda la llanura costera hasta Athlit. Después de la destrucción de Gaza por los cruzados, la comunidad judía dejó de existir.

En el siglo XI, un hombre conocido como el rabino Ephraim de Gaza era el jefe de la comunidad de Fostat (antiguo Cairo).

No se supo más sobre Gaza hasta el siglo XIV. Meshullam de Volterra encontró allí a 60 jefes de familia judíos durante 1481 EC. Todo el vino de Gaza fue producido por los judíos (A.M. Luncz, en Yerushalayim, 1918). Abdías de Bertinoro registra que cuando estuvo allí en 1488, el rabino de Gaza era un tal Moisés de Praga que había venido de Jerusalén (Zwei Briefe, ed. Por A. Neubeuer, 1863).

Gaza floreció bajo el dominio otomano. La comunidad judía fue una vez más floreciente y próspera durante los siglos XVI y XVII.

El caraíta Samuel ben David encontró allí una sinagoga rabanita en 1641 (Ginzei Yisrael be-St. Petersburgo, ed. Por J. Gurland, 1865). En el siglo XVI, hubo un estruendo de apuestas y una ieshivá en Gaza. Algunos de sus rabinos escribieron trabajos académicos. Los propietarios de granjas estaban obligados a observar las leyes de terumah (diezmo sacerdotal), ma'aserot (diezmos) y el año sabático.

A finales del siglo XVI, la familia Najara suministró a algunos de los rabinos de Gaza. Israel Najara, hijo del rabino de Damasco Moses Najara, autor del Zemirot Yisrael, fue el Gran Rabino de Gaza y presidente de Bet Din a mediados del siglo XVII.

En 1665, con motivo de la visita de Shabbtai Zevi a Gaza, la ciudad se convirtió en un centro del movimiento mesiánico. Uno de sus principales discípulos fue Nathan de Gaza.

La ciudad de Gaza fue ocupada militarmente brevemente una vez más, esta vez por Napoleón en 1799.

En el siglo XIX, la ciudad de Gaza decayó. Los judíos que se concentraban allí eran en su mayoría comerciantes de cebada. Hacían trueques con los beduinos por cebada, que exportaban a las fábricas de cerveza de Europa.

Gaza fue un bastión turco durante la Primera Guerra Mundial. Dos ataques británicos realizados en Gaza durante 1916-17 fracasaron y finalmente fue tomada durante un movimiento de flanqueo por Allenby. Bajo la ocupación y el gobierno del Mandato Británico, Gaza se desarrolló lentamente. Los últimos judíos que vivían en Gaza abandonaron la ciudad como resultado de los disturbios y masacres antijudíos árabes que tuvieron lugar durante 1929.

En 1946, la población de Gaza se estimó en 19.500, todos musulmanes excepto 720 cristianos.

Durante la Guerra de Independencia defensiva de Israel, cuando cinco ejércitos árabes invadieron la patria judía restablecida con la intención de aniquilarla, el ejército egipcio invasor atacó, conquistó y ocupó Gaza. (Esa ocupación duró desde mayo de 1948 hasta junio de 1967, cuando Egipto volvió a atacar, con la intención de aniquilar del mapa la única patria judía en el mundo. Israel derrotó a sus atacantes y reconquistó la tierra que le correspondía).

La ciudad, junto con la recién creada Franja de Gaza, fue puesta bajo administración egipcia por el acuerdo de armisticio de 1949. La afluencia de refugiados árabes, a quienes los agresores árabes les dijeron que podrían regresar pronto después de que los judíos "fueran arrojados al mar , "más tarde aumentó la población de la ciudad al menos cuatro veces. Tenga en cuenta que la mayoría de los árabes que vivían en Eretz Yisrael en ese momento solo llegaron a mediados o finales de la década de 1920 para escapar de las dificultades económicas y la persecución política de su propio pueblo.

El censo de 1967 mostró que 87.793 habitantes y colonos árabes vivían en la ciudad de Gaza propiamente dicha, mientras que solo 30.479 vivían en el campo de refugiados creado por el llamado de los árabes para la aniquilación del estado-nación judío. Este último vivía dentro de los límites municipales de Gaza. De este número, 1.649 eran cristianos y el resto musulmanes.

Ahora, podemos comparar esto con el número de judíos de Egipto que fueron expulsados ​​por la fuerza en el "Éxodo Olvidado", cuyas propiedades fueron confiscadas, que fueron brutalmente golpeados, robados, torturados y en ocasiones asesinados.

Evidencia más antigua para considerar.

En 1965, el Departamento de Antigüedades de Egipto descubrió un pavimento de mosaico. Este mosaico, con fecha 508/9, fue descubierto en la orilla del mar del puerto de Gaza. Sus figuras incluyen una del rey David como Orfeo, vestido con ropas reales bizantinas y tocando el arpa. El nombre "David" en letras hebreas aparece encima. Una inscripción griega en el centro del piso, que menciona los nombres de dos donantes (Menahem e Isaí) del mosaico del "lugar santo" y el nombre de David, testifica que allí había una sinagoga.

En 1967, A. Ovadiah excavó el área y descubrió una sinagoga del siglo VI EC.

La evidencia arqueológica apoya la premisa bíblica de una presencia judía continua en Gaza, desde finales del Período del Bronce hasta el Período Bizantino (alrededor del 1500 a. C. hasta el 632 d. C.).

La evidencia de una presencia judía considerable en Gaza durante el período talmúdico la proporciona también un relieve de una menorá, un shofar, un lulav y un etrog, que aparece en un pilar de la Gran Mezquita de Gaza, junto con varias inscripciones hebreas y griegas. .

A pesar de que ha habido muchas ocupaciones extranjeras de Gaza, el territorio pertenece al pueblo judío.

No puede haber una disputa honesta a quién pertenece esta tierra bíblica, histórica, legal, moral y legítimamente: los Hijos de Israel.


¿Cuál es el significado de Gaza en la Biblia?

Gaza, también llamada Azzah, se menciona por primera vez en Génesis como una de las ciudades fronterizas de Canaán (Génesis 10: 15 & ndash19). La ciudad estaba en la frontera de Israel y Egipto en la parte suroeste de Israel cerca del Mar Mediterráneo. Gaza es una de las ciudades más antiguas de la historia. El nombre Gaza significa "fuerte", que es un nombre apropiado considerando las fortalezas y fortificaciones de la ciudad para su protección.

Gaza era una ciudad asociada con los filisteos. Originalmente, los avvitas vivían en Gaza, pero los caftoritas los desplazaron y se establecieron en la ciudad (Deuteronomio 2:23). Lo más probable es que los filisteos fueran idénticos o emparentados con los caftoritas, que venían de Creta. Los antiguos filisteos habían viajado a Canaán desde una región costera (Jeremías 47: 4), por lo que es muy posible que originalmente vinieran de Creta.

En el tiempo de Josué, los israelitas conquistaron la tierra “desde Cades Barnea hasta Gaza y desde toda la región de Gosén hasta Gabaón” (Josué 10:41). La tribu de Judá heredó Gaza y pudieron mantener la ciudad por un corto tiempo antes de que cayera de nuevo en manos de los filisteos (Jueces 1:18). Cuando Sansón asumió el cargo de juez, los filisteos vivían en Gaza y la controlaban (Jueces 16: 1). Cuando Sansón visitó Gaza, la gente planeó matarlo, pero escapó y se llevó las puertas de la ciudad (Jueces 16: 1 & ndash3). Después de que Dalila engañó a Sansón para que divulgara el secreto de su fuerza, los filisteos lo capturaron y lo llevaron a una prisión en Gaza (Jueces 16:21). Más tarde, Sansón recuperó su fuerza del Señor y derribó los pilares del templo de Dagón, destruyendo el edificio y matando a muchos filisteos en el proceso (Jueces 16: 23 & ndash30).

Los filisteos continuaron controlando Gaza durante la época de Samuel (ver 1 Samuel 6:17). El rey Ezequías obtuvo grandes victorias sobre los filisteos, "hasta Gaza y su territorio", pero no conquistó la propia Gaza (2 Reyes 18: 8).

Gaza era una ciudad asociada con el juicio. Jeremías, Amós, Sofonías y Zacarías profetizaron juicio sobre Gaza por el pecado de los filisteos. Amós 1: 6 & ndash7 registra el juicio de Dios sobre Gaza: “Por tres transgresiones de Gaza, y por cuatro, no revocaré el castigo, porque llevaron al exilio a todo un pueblo para entregarlo a Edom. Enviaré, pues, fuego sobre el muro de Gaza, y consumirá sus fortalezas ”(ESV). Asimismo, Jeremías, Sofonías y Zacarías profetizaron de la destrucción de Gaza (Jeremías 25:17 y Sofonías 2: 4 Zacarías 9: 5). El rey Sargón de Asiria conquistó Gaza y probablemente la destruyó en el 720 a. C. Más tarde, Alejandro Magno volvió a destruir la ciudad en el 332 a. C., tras una larga batalla. Durante el período macabeo, Jonathan subyugó Gaza a Israel.

Gaza era una ciudad asociada con la difusión del evangelio. El Nuevo Testamento menciona a Gaza una vez. Un ángel le dijo a Felipe el evangelista que “vaya al sur por el camino y mdash el camino del desierto y mdasht que baja de Jerusalén a Gaza” (Hechos 8:26). En el camino a Gaza, Felipe compartió el evangelio con un eunuco etíope y posteriormente lo bautizó (Hechos 8: 26 & ndash39). Una ciudad que una vez estuvo llena de hostilidad hacia el Señor sirvió como un punto de referencia para que un etíope escuchara y confiara en la gracia de Dios.

La Biblia asocia a Gaza principalmente con los filisteos. Dios le había dado la ciudad a Judá, pero los israelitas no obedecieron a Dios al expulsar a los antiguos ocupantes de Canaán (Números 33: 51 & ndash53). Debido a esa desobediencia, los filisteos y la ciudad de Gaza siguieron siendo una espina clavada en el costado de Israel durante siglos (ver Jueces 2: 3).


Gaza - HISTORIA

LA HISTORIA DE GAZA Y LOS JUDIOS

por Gary Fitleberg

¿Cuál es la historia de Gaza? ¿Quién tiene derecho a Gaza?

Gaza, o en hebreo, Azza, es una ciudad en la llanura costera del sur de Eretz Israel (la Tierra de Israel, hoy Medinat Israel, o el moderno Estado nacional de Israel). En los tiempos bíblicos, Di-s dio esta Tierra Santa como un regalo, como un pacto eterno que nunca jamás podrá romperse, a los Hijos de Israel (los descendientes de Jacob). Esto está claramente documentado en la Escritura de Fideicomiso de la tierra, que es la Biblia. Dos grandes regalos que no se pueden regalar ni robar.

Gaza era un asentamiento a unas tres millas de la costa mediterránea, que marcaba la frontera sur de la antigua Canaán bíblica. Sus habitantes originales eran un grupo de personas conocido como los avvitas (Deut. 223 Jos. 13: 3). Este grupo distinto de personas ahora está extinto.

Fue capturado y conquistado por los hombres de la tribu de Judá (Jueces 1:18) y fue incluido en la asignación dada a esa tribu (Jos. 15:47). Permaneció en posesión de los cananeos hasta principios del siglo XII a. C., cuando fue ocupada por los filisteos. Era parte de la Pentápolis filistea, la ciudad más al sur de esa liga de cinco ciudades (Jos. 13: 3 1 Sam. 6:17 Jer. 25.20). Como parte de la Pentápolis filistea, Gaza jugó un papel importante en la historia de Sansón (Jueces 13-16).

Solo para aclarar los hechos y los hechos históricos, los filisteos eran una nación marinera del Mediterráneo que está completamente extinta en la actualidad. No son la misma gente que la nación árabe y la gente que se hace llamar hoy "palestinos". Estos árabes son los descendientes de Ismael. El nombre "Palestina" y "palestinos" evolucionó del nombre de Filistea, que fue dado a la zona por los conquistadores romanos como un insulto al pueblo judío (llamado así por la tribu de Judá y el área de Judea). El nombre ha sido secuestrado por los árabes para hacer un reclamo falso de una tierra que no les pertenece bíblica, histórica, legal, moral o legítimamente.

En Gaza tuvo lugar la famosa saga de Sansón y sus milagrosas hazañas de fuerza. Sansón murió en el Templo de Dagón mientras masacraba a sus enemigos (Jueces 16). Con el debilitamiento del apoyo egipcio a los filisteos, el enemigo finalmente se sometió a David, quien mató al gigante Goliat en la batalla (II Sam. 5:25).

Los filisteos, un pueblo distinto, también están ahora extintos.

Volvamos ahora a relatar los hechos históricos relacionados con Gaza.

Fue la única ciudad en su área que se opuso a Alejandro Magno durante el 332 a. C. Más tarde, fue un puesto de avanzada de los Ptolomeos, que eran el poder gobernante en Egipto durante el período helenístico, hasta su captura en el 98 a. C. por Antíoco III de Asiria, el rey seuclid que tenía el control de un imperio.

Posteriormente, la ciudad fue atacada y reconquistada por Jonatán el Hasmoneo durante el año 145 a. C. (1 Mac. 11: 61-62).

Durante la guerra civil hasmonea, la ciudad fue tomada por Alexander Janneaeus en 96 a. C. El romano Pomey restauró la ciudad y Galbinus, también un funcionario romano, reconstruyó la ciudad (hacia 57 a. C.).

El rey Herodes el Grande ocupó la ciudad por un corto tiempo, pero después de su muerte, quedó bajo la autoridad del procónsul romano de Siria. Floreció como una ciudad romana y siguió siendo un centro para la comunidad judía y la comunidad cristiana emergente a lo largo de la era romana (963 a. C. hasta 324 d. C.), y continuó en el período bizantino, 324 d. C. hasta 1453 d. C.

Según el Karaite Sahl ben Mazli'ah, Gaza, Tiberias y Zoar fueron los tres centros de peregrinaciones en Eretz Israel durante el período bizantino.

Gaza, una llanura fértil, rica en frutas, trigo y viñedos, fue el escenario de tres ferias principales en la Palestina ocupada por los romanos.

En una gran batalla librada cerca de Gaza en 635 EC, los árabes derrotaron a los bizantinos y la ciudad misma cayó poco después. Seguía siendo la sede del gobernador del Negev, como se conoce por los papiros de Nessana. En el siglo VIII, R. Moses, uno de los masoritas, vivió allí. Las comunidades de Judea y Samaria del pueblo judío florecieron bajo el dominio árabe.

Luego, nuevamente, hubo una sucesión de atacantes, conquistadores y ocupantes de la Gaza judía.

El rey Balduino I de Jerusalén ocupó la ciudad, que en tiempos de ocupación de los cruzados se conocía como Gadres. Desde la época de Balduino III (1152 d. C.), fue un bastión templario. En 1170, recayó en Saladino. Bajo la ocupación y el gobierno mamelucos, Gaza era la capital de un distrito (mamlaka) que abarca toda la llanura costera hasta Athlit. Después de la destrucción de Gaza por los cruzados, la comunidad judía dejó de existir.

En el siglo XI, un hombre conocido como el rabino Ephraim de Gaza era el jefe de la comunidad de Fostat (antiguo Cairo).

No se supo más sobre Gaza hasta el siglo XIV. Meshullam de Volterra encontró allí a 60 jefes de familia judíos durante 1481 EC. Todo el vino de Gaza fue producido por los judíos (A.M. Luncz, en Yerushalayim, 1918). Abdías de Bertinoro registra que cuando estuvo allí en 1488, el rabino de Gaza era un tal Moisés de Praga que había venido de Jerusalén (Zwei Briefe, ed. por A. Neubeuer, 1863).

Gaza floreció bajo el dominio otomano. La comunidad judía fue una vez más floreciente y próspera durante los siglos XVI y XVII.

El Samuel caraíta ben David encontró una sinagoga rabanita allí en 1641 (Ginzei Yisrael be-St. San Petersburgo, ed. por J. Gurland, 1865). En el siglo XVI, hubo un apostar din y un yeshivá en Gaza. Algunos de sus rabinos escribieron trabajos académicos. Los propietarios de granjas estaban obligados a observar las leyes de terumah (diezmo sacerdotal), ma'aserot (diezmos) y el año sabático.

A finales del siglo XVI, la familia Najara suministró a algunos de los rabinos de Gaza. Israel Najara, hijo del rabino de Damasco Moses Najara, autor de la Zemirot Israel, fue Gran Rabino de Gaza y presidente de Bet Din a mediados del siglo XVII.

En 1665, con motivo de la visita de Shabbtai Zevi a Gaza, la ciudad se convirtió en un centro del movimiento mesiánico. Uno de sus principales discípulos fue Nathan de Gaza.

La ciudad de Gaza fue ocupada militarmente brevemente una vez más, esta vez por Napoleón en 1799.

En el siglo XIX, la ciudad de Gaza decayó. Los judíos que se concentraban allí eran en su mayoría comerciantes de cebada. Hacían trueques con los beduinos por cebada, que exportaban a las fábricas de cerveza de Europa.

Gaza fue un bastión turco durante la Primera Guerra Mundial. Dos ataques británicos realizados en Gaza durante 1916-17 fracasaron y finalmente fue tomada durante un movimiento de flanqueo por Allenby. Bajo la ocupación y el gobierno del Mandato Británico, Gaza se desarrolló lentamente. Los últimos judíos que vivían en Gaza abandonaron la ciudad como resultado de los disturbios y masacres antijudíos árabes que tuvieron lugar durante 1929.

En 1946, la población de Gaza se estimó en 19.500, todos musulmanes excepto 720 cristianos.

Durante la Guerra de Independencia defensiva de Israel, cuando cinco ejércitos árabes invadieron la patria judía restablecida con la intención de aniquilarla, el ejército egipcio invasor atacó, conquistó y ocupó Gaza. (Esa ocupación duró desde mayo de 1948 hasta junio de 1967, cuando Egipto volvió a atacar, con la intención de aniquilar del mapa la única patria judía en el mundo. Israel derrotó a sus atacantes y reconquistó la tierra que le correspondía).

La ciudad, junto con la recién creada Franja de Gaza, fue sometida a la administración egipcia por el acuerdo de armisticio de 1949. La afluencia de refugiados árabes, a quienes los agresores árabes les dijeron que podrían regresar pronto después de que los judíos "fueran arrojados al mar , "más tarde aumentó la población de la ciudad al menos cuatro veces. Tenga en cuenta que la mayoría de los árabes que viven en Eretz Israel en ese momento solo llegó a mediados o fines de la década de 1920 para escapar de las dificultades económicas y la persecución política de su propia gente.

El censo de 1967 mostró que 87.793 habitantes y colonos árabes vivían en la ciudad de Gaza propiamente dicha, mientras que solo 30.479 vivían en el campo de refugiados creado por el llamado de los árabes para la aniquilación del estado-nación judío. Este último vivía dentro de los límites municipales de Gaza. De este número, 1.649 eran cristianos y el resto musulmanes.

Ahora, podemos comparar esto con el número de judíos de Egipto que fueron expulsados ​​por la fuerza en el "Éxodo Olvidado", cuyas propiedades fueron confiscadas, que fueron brutalmente golpeados, robados, torturados y en ocasiones asesinados.

Evidencia más antigua para considerar.

En 1965, el Departamento de Antigüedades de Egipto descubrió un pavimento de mosaico. Este mosaico, con fecha 508/9, fue descubierto en la orilla del mar del puerto de Gaza. Sus figuras incluyen una del rey David como Orfeo, vestido con ropas reales bizantinas y tocando el arpa. El nombre "David" en letras hebreas aparece encima. Una inscripción griega en el centro del piso, que menciona los nombres de dos donantes (Menahem e Isaí) del mosaico del "lugar santo" y el nombre de David, testifica que allí había una sinagoga.

En 1967, A. Ovadiah excavó el área y descubrió una sinagoga del siglo VI EC.

La evidencia arqueológica apoya la premisa bíblica de una presencia judía continua en Gaza, desde finales del Período de Bronce hasta el Período Bizantino (hacia 1500 a. C. hasta 632 d. C.).

La evidencia de una considerable presencia judía en Gaza durante el período talmúdico la proporciona también un alivio de un menorá, un shofar, a lulav y un etrog, que aparece en un pilar de la Gran Mezquita de Gaza, junto con varias inscripciones hebreas y griegas.

A pesar de que ha habido muchas ocupaciones extranjeras de Gaza, el territorio pertenece al pueblo judío.

No puede haber una disputa honesta a quién pertenece esta tierra bíblica, histórica, legal, moral y legítimamente: los Hijos de Israel.

Gary Fitleberg es un analista político especializado en Relaciones Internacionales con énfasis en asuntos de Oriente Medio. Este artículo fue un artículo de opinión del 8 de julio de 2005 en Arutz Sheva (www.IsraelNN.com)

Agradecemos a David Haimson por llamar nuestra atención sobre este artículo. Para suscribirse a los enlaces diarios de Haimson a artículos sobre Israel, envíele un correo electrónico a [email protected]

___________________________Fin de la historia___________________________


Gaza - HISTORIA

La asociación de casi cuatro mil años de vida judía en Gaza es poco recordada en el mundo de hoy. Por supuesto, la gente conoce la historia bíblica de Sansón siendo cegado por los filisteos ahora extintos y cómo derribó el templo de sus dioses en Gaza. Pero muy pocos tienen idea de la profunda historia judía en los siguientes milenios.

En el segundo milenio antes de Cristo, Gaza sirvió como ciudad administrativa y residencia del gobernador egipcio de Canaán. La Biblia nos dice que el patriarca judío, Isaac, cavó pozos en Gerar, un sitio antiguo entre Beer Sheba y Gaza, y en el siglo XIII a.C. los filisteos o caforitas (cretenses) aniquilaron a los habitantes avitas de Gaza e hicieron de la ciudad la más grande. de sus cinco centros.

Después del Éxodo israelita de Egipto y la entrada a la Tierra Prometida, la tribu de Judá recibió Gaza como posesión, pero no la incluyó por completo en su territorio. La Biblia informa en Josué 15.47 y Jueces 1:18 cómo la ciudad de Gaza, y las de Ecrón, Ashkelon, Ashdod y Gat se convirtieron en posesión de Israel, pero cómo algunos de ellos estaban entre esos lugares 'que se encuentran en el país restante', es decir. , no completamente poseído por los israelitas.

A lo largo de los siglos, Gaza fue capturada por asirios, egipcios, babilonios, persas y más tarde por Alejandro Magno, quien la incorporó a su creciente imperio en el siglo V a. C. El territorio estratégico, que se encuentra en la encrucijada de dos continentes, África y Asia, ha caído repetidamente desde los primeros tiempos a los ejércitos invasores.

En el 167 a. C., Judá Macabeo llevó a sus guerreros judíos a la victoria sobre el rey pagano sirio-griego, Antíoco Epifanías. Jerusalén fue liberada y el templo judío profanado se limpió. El milagro de este evento lo celebran ahora los judíos durante el festival de Hanukah. Pero fue el rey asmoneo, Yochanan, quien también liberó Gaza en el 145 a. C. Era hermano de Judá el Macabeo y fue su otro hermano, Simón, quien envió judíos a repoblar Gaza y sus alrededores.

En el Libro de los Macabeos: 1:15, dice:

"No hemos conquistado una tierra extraña, y no hemos gobernado sobre las posesiones de extraños, sino sobre la herencia de nuestros Padres que estaba en manos del enemigo y conquistada ilegalmente por ellos. Y en cuanto a nosotros, cuando tuvimos la casualidad, nos devolvimos la herencia de nuestros Padres ".

El general romano Pompeyo conquistó Judea en el siglo I a.C. e hizo de Gaza una ciudad libre. "polis" pero en el 61 d. C. el gobernador romano, Gavinio, desalojó a los judíos. En la guerra posterior contra la ocupación romana de Judea, entre el 67 y el 70 d.C., las fuerzas judías volvieron a liberar la ciudad y sus alrededores antes de sufrir la derrota a manos de las legiones de Roma.

Los continuos excesos romanos contra los judíos llevaron a la Segunda Revuelta Judía bajo el mando del carismático Bar Kojba, conocido en arameo como el Hijo de una Estrella. Las legiones del emperador Adriano destruyeron el estado judío en el año 135 d.C., diezmaron a la población judía en una enorme matanza y enviaron a miles a la esclavitud y al exilio de los mercados de esclavos romanos de Gaza.

Sin embargo, bajo el duro gobierno bizantino subsiguiente, la comunidad judía restaurada de Gaza logró florecer y durante el siglo IV, Gaza sirvió como el principal puerto de comercio para los judíos de Tierra Santa.

Es interesante observar que en 1967, los arqueólogos descubrieron el hermoso piso de mosaico de una sinagoga del siglo VI situada en la costa de Gaza, lo que da fe del tamaño y la prominencia de la comunidad judía de la época.

El gran kabbalista medieval, el rabino Avraham Azoulai, vivió en Gaza, donde fue autor de su famosa obra, Hesed L'Avraham, junto con un comentario sobre la Torá (los primeros cinco libros de la Biblia). Los habitantes judíos hicieron de Gaza un gran centro de estudios y ciudades y pueblos desde Rafah hasta Yavne surgieron como centros de aprendizaje talmúdico.

Muchos judíos huyeron a Gaza a finales del siglo XV, donde se unieron a la comunidad judía trabajando en diversos oficios después de escapar de los estragos de la Inquisición católica.

Durante el siglo XVII, Gaza volvió a ser el hogar de una próspera comunidad judía, que se jactaba de tener una gran cantidad de rabinos prominentes, incluido el rabino Israel Najara, autor de Kah Ribbon Olam, el himno popular que se canta en los hogares judíos de todo el mundo todos los sábados. Se desempeñó como Gran Rabino de Gaza hasta su muerte en 1625. Este siglo también vio el surgimiento en Gaza del movimiento pseudo mesiánico de Shabbetai Zvi.

El gran erudito, el rabino Yaakov Emden, dictaminó hace siglos que Gaza es una parte intrínseca del patrimonio nacional del pueblo judío. "Gaza y sus alrededores se consideran absolutamente parte de la Tierra de Israel", escribió en su obra, Mor U'ketziyah, y agregó: "no hay duda de que es una mitzvá (mandamiento y bendición) vivir allí, como en cualquier otra parte de la Tierra de Israel ".

A lo largo de los milenios, los judíos han sido expulsados ​​de Gaza por muchos conquistadores diferentes, pero siempre han logrado regresar. Los cruzados mataron a muchos judíos de Gaza, dejando pocos supervivientes. Los turcos otomanos gobernaron un vasto imperio desde 1517 hasta 1917, incluido el remanso geográfico conocido como Palestina. También expulsaron con frecuencia a los residentes judíos, pero luego les permitieron regresar. Este patrón continuó durante siglos.

Napoleón, que marchó a través de Gaza desde Egipto en 1799, no logró contener a muchos de sus soldados franceses, a quienes se unieron los árabes locales para abusar de los residentes judíos. Como resultado de la persecución árabe, la antigua presencia judía en Gaza y las aldeas cercanas se extinguió en los primeros años del siglo XIX y regresó una vez más en la década de 1870.

En agosto de 1929, cuando los alborotadores árabes amenazaron con masacrar a los judíos de Gaza, como hicieron en Hebrón, el ejército británico bajo el Mandato de Palestina obligó a la comunidad a evacuar sus hogares. En octubre de 1946, en la noche siguiente a Yom Kipur, la comunidad judía de Gaza de Kfar Darom se estableció en la tierra correspondiente a la aldea judía bíblica de Darom. Duró solo un año y medio hasta el estallido de la Guerra de Independencia de Israel en 1948, cuando Egipto invadió la Franja de Gaza y la ocupó.

En junio de 1967, en una guerra de autodefensa, Israel liberó a Gaza de la ocupación egipcia, lo que hizo posible una vez más que los judíos residieran allí. En 2001, durante el control de la Autoridad Palestina bajo Yasser Arafat y su organización Fatah, los ataques con cohetes Kassam comenzaron a golpear las comunidades judías restauradas en Gaza.

Después de la muerte de Arafat, el lanzamiento de cohetes continuó bajo su sucesor de Fatah, Mahmoud Abbas. Pero en 2005, el primer ministro de Israel, Ariel Sharon, desalojó por la fuerza de sus hogares a casi 10.000 aldeanos y agricultores judíos de Gaza como parte del Plan de Separación. En ese momento, Sharon explicó el propósito de la retirada israelí:

"Estas medidas aumentarán la seguridad de los residentes de Israel y aliviarán la presión sobre las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) y las fuerzas de seguridad para que cumplan con las difíciles tareas a las que se enfrentan. El Plan de Separación está destinado a garantizar la máxima seguridad y minimizar la fricción entre los israelíes y palestinos ".

Sharon había creído que al eliminar las florecientes aldeas y granjas judías de Gaza, los residentes árabes construirían una sociedad civilizada y pacífica, demostrando así a Israel y al mundo que podían vivir en paz con el estado judío. No fue así y las esperanzas de Sharon ahora están destrozadas.

En una elección impulsada por la secretaria de Estado, Condoleezza Rice, los árabes palestinos en Gaza votaron con entusiasmo por Hamas y contra Fatah, sabiendo muy bien que la ideología fundamentalista de Hamas exige la destrucción de Israel o de cualquier estado no musulmán existente en territorio previamente conquistado en los Estados Unidos. name of Allah. Hamas will thus never live in peace with Israel, a Jewish state, even though the Jews are the indigenous and native people of the region and predate Islam by millennia.

Will the pattern that has existed for thousands of years continue a sequence of Jewish exile from Gaza, followed by inevitable restoration? Those Jews who were driven out by the Israeli government of Ariel Sharon and his successor, Ehud Olmert, now wait as refugees for the opportunity to again return.

One such Israeli refugee from Gaza, Rachel Saperstein, spoke at a Jerusalem Conference held in Israel in 2009. At the time, she lived with her husband, a disabled terror victim, in a rundown camp along with five hundred other Jewish families driven from their homes located throughout the Gaza Strip.

In her speech, she lamented that not a thing now grows in the village she was forced to abandon during the Disengagement Plan. The greenhouses that were given freely to the Palestinian Arabs were trashed by them. She added:

"We know the reason why. Only when the Jews return to their land will the land bring forth its bounty. No Israeli government is to give away any of our land ever again . This is my message."

Despite Gaza's rich Jewish history, little is known of it to most people even as hundreds of lethal Palestinian missiles from Gaza fired by Hamas, Islamic Jihad, and even now by the so-called Palestinian moderates of Fatah, land on civilian targets throughout Israel.

And how many people know that since the Jewish residents and villagers in Gaza were driven out in 2005, nearly 20,000 rockets have been fired at Israel with hardly a day free from its looming threat of death and destruction?



GAZA: A History You May Not Know

The nearly four thousand year old association of Jewish life in Gaza is little remembered in today’s world. Of course people know of the biblical story of Samson being blinded by the now extinct Philistines and how he brought down the temple to their gods in Gaza. But very few have any idea of the deep Jewish history in the following millennia.

In the Second millennium BC, Gaza served as an administrative city and residence of the Egyptian governor of Canaan. The bible tells us that the Jewish patriarch, Isaac, dug wells in Gerar, an ancient site between Beer Sheba and Gaza, and in the 13th century BC the Philistines or Caphorites (Cretans) annihilated the Avite inhabitants of Gaza and made the city the largest of their five centers.

After the Israelite Exodus from Egypt and entry into the Promised Land, the tribe of Judah was given Gaza as a possession but did not include it fully in their territory. The bible reports in Joshua 15.47 and Judges 1:18 how the city of Gaza, and those of Ekron, Ashkelon, Ashdod and Gat became a possession of Israel but how some of them were among those places ‘lying in the remaining country,’ i.e., not fully possessed by the Israelites.

Down the centuries, Gaza was captured by Assyrians, Egyptians, Babylonians, Persians and later still by Alexander the Great who incorporated it into his growing empire in the 5th century BC. The strategic territory, lying as it does at the crossroads of two continents, Africa and Asia, has repeatedly fallen since earliest times to invading armies.

In 167 BC, Judah Maccabee led his Jewish fighters to victory over the Syrian-Greek pagan king, Antiochus Epiphanies. Jerusalem was liberated and the defiled Jewish Temple cleansed. The miracle of this event is now celebrated by Jews during the festival of Hanukah. But it was the Hasmonean king, Yochanan, who also liberated Gaza in 145 BC. He was the brother of Judah the Maccabee and it was their other brother, Simon, who sent Jews to repopulate Gaza and its environs.

In the Book of Maccabees: 1:15, it says:

“Not a strange land have we conquered, and not over the possessions of strangers have we ruled, but of the inheritance of our Fathers that was in the hands of the enemy and conquered by them unlawfully. And as for us, when we had the chance, we returned to ourselves the inheritance of our Fathers.”

The Roman general, Pompey, conquered Judea in the First century BC and made Gaza a free “polis” but in 61 AD the Roman Governor, Gavinius, evicted the Jews. In the subsequent war against Roman occupation of Judea, between 67 and 70 AD, Jewish forces again liberated the town and its environs before suffering defeat at the hands of Rome’s legions.

Continuing Roman excesses against the Jews led to the Second Jewish Revolt under the command of the charismatic Bar Kochba, known in Aramaic as Son of a Star. The Emperor Hadrian’s legions destroyed the Jewish state in 135 AD, decimating the Jewish population in an enormous slaughter, and sending thousands into slavery and exile from the Roman slave markets of Gaza.

Under the subsequent harsh Byzantine rule, Gaza’s restored Jewish community nevertheless managed to flourish and during the 4th century Gaza served as the primary port of commerce for the Jews of the Holy Land.

It is interesting to note that in 1967, archaeologists discovered the beautiful mosaic floor of a 6th century synagogue situated on the Gaza seashore, attesting to the size and prominence of the Jewish community of the time.

The great medieval kabbalist Rabbi Avraham Azoulai lived in Gaza where he authored his famed work, Hesed L’Avraham, along with a commentary on the Torah (the first five books of the bible). The Jewish inhabitants made Gaza a great center of study and towns and villages from Rafah to Yavne sprung up as centers of Talmudic learning.

Many Jews fled to Gaza at the end of the 15th century where they joined the Jewish community by working in various trades after escaping from the ravages of the Catholic Inquisition.

During the 17th century, Gaza was again home to a thriving Jewish community, which boasted its share of prominent rabbis, including Rabbi Israel Najara, author of Kah Ribbon Olam, the popular hymn sung to this day in Jewish homes around the world every Sabbath. He served as Gaza’s Chief Rabbi until his death in 1625. This century also saw the rise in Gaza of Shabbetai Zvi’s pseudo messianic movement.

The great scholar, Rabbi Yaakov Emden, ruled centuries ago that Gaza is an intrinsic part of the Jewish people’s national heritage. “Gaza and its environs are absolutely considered part of the Land of Israel,” he wrote in his work, Mor U’ketziyah, adding, “there is no doubt that it is a mitzvah (commandment and blessing) to live there, as in any other part of the Land of Israel.”

Over the millennia Jews have been expelled from Gaza by many different conquerors but have always managed to return. The Crusaders killed many Gazan Jews, leaving few survivors. Ottoman Turks ruled a vast empire from 1517 to 1917, including the geographical backwater known as Palestine. They also frequently expelled the Jewish residents but then allowed them to return. This pattern continued for centuries.

Napoleon, marching through Gaza from Egypt in 1799 failed to restrain many of his French soldiers who were joined by local Arabs in abusing the Jewish residents. As a result of Arab persecution, the ancient Jewish presence in Gaza and the nearby villages died out in the first years of the 19th century only to return yet again in the 1870s.

In August 1929, when Arab rioters threatened to slaughter Gaza’s Jews – as they had in Hebron – the British army under the Palestine Mandate forced the community to evacuate their homes. In October 1946, on the night following Yom Kippur, the Gaza Jewish community of Kfar Darom was established on land corresponding to the biblical Jewish village of Darom. It lasted just a year and a half until the outbreak of Israel’s War of Independence in 1948, when Egypt overran the Gaza Strip and occupied it.

In June 1967, in a war of self-defense, Israel liberated Gaza from Egyptian occupation, making it possible once again for Jews to reside there. In 2001, during Palestinian Authority control under Yasser Arafat and his Fatah organization, Kassam rocket attacks began to pound the restored Jewish communities in Gaza.

After Arafat’s death, rocket fire continued under his Fatah successor, Mahmoud Abbas. But in 2005, Israel’s Prime Minister Ariel Sharon forcefully evicted from their homes the nearly 10,000 Jewish villagers and farmers from Gaza as part of the Disengagement Plan. At the time, Sharon explained the purpose of the Israeli pull-out:

“These steps will increase security for the residents of Israel and relieve the pressure on the Israel Defense Forces (IDF) and security forces in fulfilling the difficult tasks they are faced with. The Disengagement Plan is meant to grant maximum security and minimize friction between Israelis and Palestinians.”

Sharon had believed that by removing the flourishing Jewish villages and farms from Gaza, the Arab residents would build a civilized and peaceful society, thus proving to both Israel and the world that they could live in peace with the Jewish state. It was not to be and Sharon’s hopes now lie shattered.

In an election pushed by Secretary of State, Condoleezza Rice, the Palestinian Arabs in Gaza voted eagerly for Hamas and against Fatah knowing full well that Hamas fundamentalist ideology calls for the destruction of Israel or any non-Muslim state existing in territory previously conquered in the name of Allah. Hamas will thus never live in peace with Israel, a Jewish state, even though the Jews are the indigenous and native people of the region and predate Islam by millennia.

Will the pattern that has existed for thousands of years continue a sequence of Jewish exile from Gaza, followed by inevitable restoration? Those Jews who were driven out by the Israeli government of Ariel Sharon and his successor, Ehud Olmert, now wait as refugees for the opportunity to again return.

One such Israeli refugee from Gaza, Rachel Saperstein, spoke at a Jerusalem Conference held in Israel in 2009. At the time, she lived with her husband, a disabled terror victim, in a rundown camp along with five hundred other Jewish families driven from their homes located throughout the Gaza Strip.

In her speech, she lamented that not a thing now grows in the Jewish village she was forced to abandon during the Disengagement Plan. The greenhouses that were given freely to the Palestinian Arabs were trashed by them. She added:

“We know the reason why. Only when the Jews return to their land will the land bring forth its bounty. No Israeli government is to give away any of our land ever again … This is my message.”

Despite Gaza’s rich Jewish history, little is known of it to most people except for what passes as objective news – which it is not – in today’s deeply biased and increasingly anti-Israel mainstream media. How many people know that over 4,000 lethal Palestinian missiles from Gaza, fired by Hamas and Islamic Jihad, have struck civilian targets throughout Israel during these last two weeks alone.

And how many know that since the Jewish farmers and villagers in Gaza were driven out of their homes in 2005, estimates put the number of missiles fired at tiny Israel at some 30,000, with hardly a day free from the looming threat of death and destruction?

Victor Sharpe is a freelance writer with many published articles and essays in leading national and international conservative websites and magazines.

Born and educated in England, he is now a U.S. citizen and lives in the Pacific Northwest.

He has been a broadcaster and has authored several books including a collection of short stories under the title The Blue Hour.

His highly acclaimed two-volume set of in-depth studies on the threats from resurgent Islam to Israel and Judeo-Christian civilization is titled Politicide.

When not writing, he is also an accomplished Jazz musician and performer.


Gaza History

Gaza is one of the oldest cities in the world. The city is strategically situated between two continents, Asia and Africa. This geographical location made the city acquire a strategic and extraordinary military status it is the southern front defense line not only of Palestine but of all Sham area (Syria, Lebanon, and Jordan) as well. It is also, the east northern advanced defense line of the Egyption depth. Consequently, the city had been a battlefield for most of the ancient and recent empires, the Pharaonic, the Assyrian, the Persian, the Greek, the Roman, the Crusades, and during the First World War.

Strategically located on the Mediterranean coastal route, ancient Gaza was a prosperous trade center and a stop on the caravan route between Egypt and Syria. Gaza has an important strategic location between the continents of Asia and Africa. This important location made Gaza a vital entrance to the most important trade and military route in the world. This route was known as "Via Mars - Sea Route" or "Horas Route". This route connects Palestine with Egypt on one side, and the Arabian Peninsula and Southeast Asia on the other it also connects all of these areas with Europe through the Mediterranean.

Due to all these powerful factors, the Cana'nites established the city and called it Gaza around the year 3000 BC. The city was occupied by Egypt around the 15th century BCE. Philistines settled the area several hundred years later, and Gaza became one of their chief cities. The Area of ancient Gaza was about 1 Km. square, it was situated over hill and surrounded by a large wall with four gates in the four directions: The Sea Gate (Memas) in the west, Asklan Gate in the north, Hebron Gate in the east and El-Daroom in the south. The names given to the these gates were changing in accordance with the changing consecutive empires. Those gates used to be closed at sunset, therefore the city inaccessible fortitude against the enemy.

The Minoans who resided in Gaza gave it the same name: Minoa (an old name for Gaza). They helped in reviving the city and had strong ties with Gaza citizens as Ma'an merchants were married to Gazans. The Pharaohs, during the reign of the Pharaoh III, 1447-1501 BC., gave it the name Gazatwa which is related to the treasures said to be buried by Cambayses during the Persian rule. Gaza was captured by Arabs in the AC 600s. Believed to be the site where the Prophet Muhammad's great grandfather was buried, the city became an important Islamic center. In the 12th century, Gaza was taken by Christian Crusaders it returned to Muslim control in 1187. The city fell to the Ottomans in the 16th century and was taken by the British during World War I (1914-1918).Following World War I, Gaza became part of the British mandate for Palestine.

After the first Arab Israel war in 1948, Egypt took control over Gaza and its surrounding area. Israel occupied the city and the Gaza Strip during the 1967 Six Day War, and Gaza remained under Israeli administration for the next 27 years. With the onset of the Palestinian uprising known as the intifada in 1987, Gaza became a center of political unrest and confrontation between Israelis and Palestinians, and economic conditions in the city worsened.

In September 1993, leaders of Israel and the Palestine Liberation Organization (PLO) signed the Oslo Accords calling for Palestinian administration of the Gaza Strip and the West Bank town of Jericho, which was implemented in May 1994. Most of the Israeli forces left Gaza, leaving a new Palestinian Authority to administer and police the city, along with the rest of the Gaza Strip. The Palestinian Authority, led by Yasser Arafat, chose Gaza as its first provincial headquarters. In September 1995, Israel and the PLO signed a second peace agreement extending the Palestinian Authority to some West Bank towns. The agreement also established an elected 88-member Palestinian Council, which held its inaugural session in Gaza in March 1996.

The Israel-PLO Declaration of Principles on Interim Self-Government Arrangements (the DOP), signed in Washington in September 1993, provided for a transitional period of Palestinian interim self-government in the Gaza Strip and the West Bank. A transfer of authority to the Palestinian Authority (PA) for the Gaza Strip and Jericho took place pursuant to the Israel-PLO 4 May 1994 Cairo Agreement on the Gaza Strip and the Jericho Area and, in additional areas of the West Bank, pursuant to the Israel-PLO 28 September 1995 Interim Agreement, the Israel-PLO 15 January 1997 Protocol Concerning Redeployment in Hebron, the Israel-PLO 23 October 1998 Wye River Memorandum, and the 4 September 1999 Sharm el-Sheikh Agreement. Direct negotiations to determine the permanent status of Gaza and the West Bank began in September 1999 after a three-year hiatus, but were derailed by a second intifadah that broke out a year later. In April 2003, the Quartet (US, EU, UN, and Russia) presented a roadmap to a final settlement of the conflict by 2005 based on reciprocal steps by the two parties leading to two states, Israel and a democratic Palestine. The proposed date for a permanent status agreement has been postponed indefinitely due to violence and accusations that both sides have not followed through on their commitments. Following Palestinian leader Yasir ARAFAT's death in late 2004, Mahmud ABBAS was elected PA president in January 2005. A month later, Israel and the PA agreed to the Sharm el-Sheikh Commitments in an effort to move the peace process forward.


Gaza’s first digital archive documents rich cultural history

Multi-dimensional platform launched in 2019 documents Gaza’s historical buildings and heritage sites in English and Arabic.

The Old City, Gaza Strip – With years of war, humanitarian crises and a continuing Israeli blockade, the Gaza Strip’s rich cultural heritage has largely gone unnoticed.

But a few years ago, Nisma al-Sallaq, a local architect and a passionate advocate for the Palestinian enclave’s cultural history, set out to change that.

Along with a growing team, al-Sallaq, 27, set up Gaza’s first digital archive of historical buildings and heritage sites when she launched a multi-dimensional platform called Kanaan in 2019.

With a website, mobile application and Instagram page, the project provides visitors with information in text and video format in English and Arabic, and offers a virtual tour of Gaza’s centuries-old cultural history.

Named after the Canaanites who first settled Gaza thousands of years ago, Kanaan has so far documented 311 historical buildings and 76 archaeological sites on the Strip.

Mayar Humaid and Nisma al-Sallaq check out an ancient house in the Old City of Gaza [Ashraf Amra/Al Jazeera] These include the Tel Umm Amer or Saint Hilarion Monastery, which dates back to the late Roman Empire and is considered an important Christian heritage site. The archive also documents the Al-Omari Mosque, a church built by the Byzantines, and transformed into a mosque by the Muslim Caliph Omar ibn al-Khattab.

“People think Gaza is just a humanitarian issue linked to wars and a 13-year Israeli blockade and many see nothing but painful scenes of killings and the Israeli siege topping news bulletins,” said al-Sallaq, who hopes the initiative can draw attention to a different side of Gaza.

“They don’t know that Gaza has archaeological treasures, both above and below the ground. Gaza is a gate connecting Asia and Africa. It has witnessed many historical developments through a series of civilisations,” she told Al Jazeera.

As one of the most ancient cities in the world, Gaza was ruled by the pharaohs, Greeks, Romans, and Byzantines before Muslims conquered it in 635. It became part of several Muslim empires including the Ottoman Empire from the sixteenth century until 1917.

The 1948 war that established Israel, transformed the Gaza Strip from a minor port and agricultural hinterland into one of the most overcrowded places on Earth.

An Israeli blockade imposed on the coastal enclave since Hamas took control in 2007, high unemployment rates and UN funding cuts have exacerbated conditions for Gaza’s nearly two million residents.

Despite the team’s efforts, the project’s website remains under construction [Ashraf Amra/Al Jazeera]

Division of labour

The core team behind Gaza’s new digital archive includes al-Sallaq and civil engineer Mayar Humaid. For the past seven years, they have committed their time and money towards the project.

“We started the project using our own funds in 2014, but after receiving a local prize in 2016 we expanded our work and team,” said al-Sallaq, referring to a $10,000 award granted by Swiss-based NGO Taawon Foundation.

A-Sallaq has since hired a group of photographers, graphic designers, IT experts and more civil engineers to set up the platform.

The team divides various tasks including researching, collating and documenting historical details, and filming and photographing each site for the archive.

With a website, mobile application and Instagram page to update, the team has its fair share of work to do.

“All the information we collect is uploaded onto the website with a photo, video and description of the historical site provided,” said Humaid, who is responsible for updating the Instagram page “Kanaan Ps”.

Despite the team’s efforts, the website remains under construction and the mobile application needs further updates.

Mayar Humaid and Nisma Sallaq, the founders of Kanaan, during their work to document the old Gaza Mosque [Ashraf Amra/Al Jazeera]

Overcoming challenges

While the team is proud of what it has achieved so far, al-Sallaq said it faced challenges every step of the way, especially when trying to access historic sites that fall within restricted areas.

“Although we have authorisation from the ministry of tourism to conduct our field visits in Gaza, we can’t reach areas along the border [with Israel] due to security reasons,” said Humaid.

“The border sites are located underground in areas Israel calls ‘the underground city’,” she said, referring to a network of tunnels that Israel alleges Palestinians have used to smuggle commercial goods into Gaza, as well as weapons to armed groups.

Initially, Kanaan only focused on documenting Gaza’s historic buildings and sites. In recent years, the project has moved towards artefacts as well.

But to do so, the team has needed a three-dimensional printer and camera, which according to al-Sallaq, Israel bans the import of because of restrictions on “dual-use” products – things that can allegedly be used for both civilian and military purposes.

Instead of giving up on the idea, however, al-Sallaq hired a mechatronics specialist to design a 3D printer for the project. “And he succeeded,” she said, explaining that Kanaan can now document smaller objects.

Artist Abdallah al-Ruzi leads visitors on a tour of the Al-Kamalia school, which was built in 1237 in the Ayyubid era [Ashraf Amra/Al Jazeera]

Growing interest

According to Humaid, the project has encouraged people to help protect and restore historical buildings and sites in Gaza.

“A group of artists were inspired by our work and started initiatives to rehabilitate some of the historical buildings we documented,” said Humaid.

Among them is the Al-Kamalia School, established in the heart of the Old City in 1237 to accommodate students of religious knowledge and poor members of the community.

Named after the Ayyubid sultan, Al-Kamil, the school is an important example of the influence that the Ayyubid dynasty – founded by Salahdin and that ruled parts of Egypt, Syria and Iraq during the late 12th and early 13th centuries – had over Gaza.

Bringing together a group of volunteer artists, Abdallah al-Ruzi, 38, helped restore the old school as part of an initiative called Mobaderoon.

“We knew Al-Kamalia School was an historic building, but with the help of Kanaan we were able to identify its exact name and historical significance,” al-Ruzi told Al Jazeera.

Ruzi said while Mobaderoon was keen on restoring other historic sites in Gaza, they were struggling with a lack of funds.

According to Jamal Abu Raida, director general of antiquities at Gaza’s ministry of tourism, the two initiatives have helped support the role of the ministry in restoring and documenting Gaza’s rich heritage.

“Both Kanaan and Mobaderoon compliment our role in raising awareness, locally and abroad, about Gaza’s historic sites,” he said, while complaining the ministry lacked the proper financial resources to do so.

Abu Raida said international funding for Gaza’s historical sites froze after Hamas came to power. He said donors have slowly started to show some support for the ministry’s work in more recent years.

The Kanaan team visiting an ancient house in the heart of the Old City of Gaza [Ashraf Amra/Al Jazeera]

‘Much-needed’ platform

Khaled Safi, professor of history and civilisations at Al-Aqsa University in Gaza, said Kanaan was a much-needed platform.

“Gaza is in need of these kinds of initiatives, especially due to the lack of government consideration for this cultural heritage,” said Safi.

“Gaza heritage needs more than a digital archive and virtual access. The existing archaeological sites need actual protection,” he added. “For decades, we have not seen any government protection nor restoration for archaeological sites and buildings in Gaza.

“I’ve personally witnessed the destruction of some due to lack of awareness,” he said, explaining some were removed as part of construction plans for new commercial buildings.

Still, the past few years have witnessed a growing movement led by a number of history and archaeology professors at Gaza’s universities to protect the enclave’s heritage.

Together with social media activists, the movement has tried to put an end to bulldozing and digging operations around historic areas, including the historic Tel Al-Sakan, which has seen large parts destroyed in recent years.

Despite the challenges, the team behind Kanaan plans to expand the project further, reaching beyond Gaza in to other parts of Palestine.

“Expanding the digital archive to include archaeological and historic sites across cities in the occupied West Bank is the team’s next milestones,” said Humaid.

“We aim to make Kanaan the first digital archive for historical buildings and sites across the whole of Palestine,” she added.

Mayar Humaid and Nisma Al-Sallaq, the founders of the Kanaan project, during their work to document Gaza’s archaeological sites [Ashraf Amra/Al Jazeera]


Gaza History 101: From the Philistines to Palestinian Islamists

Judging by the tone of many headlines, before and after the last Palestinian election 10 years ago, one might assume the people of Gaza have been marauding terrorists for time immemorial.

Israeli Defense Minister Avigdor Lieberman’s comments this week to Palestinian daily Al-Quds were no exception, as he emphasized “extremely radical elements” in the impoverished territory of 2 million people.

But there’s a long history of cultural mixing, along with invasion and settlement by countless empires, many of which are antecedents to contemporary nation-states. There was also an ancient polity of Philistia, with no fixed border — albeit with considerably more land than the modern Gaza Strip — which existed more or less in the same place.

Located on the Mediterranean coast along a key trading route, the market hub of Gaza — the city that gives its name to the narrow coastal region — was always an important stopover point in the southern Levant.

Many hoped the Palestinian Authority's failed yearlong unity government would bring yet a new power shift, but the effort wasn’t the first or the last attempt to rule over Gaza.

“Gaza was occupied, destroyed and rebuilt many times, due to the fact that it borders Asia and Africa,” said archaeologist Moain Sadeq, a Qatar University professor who co-founded the Palestinian Department of Antiquities in Gaza. “Every power, every army, north and south, has tried to occupy it.”

The Philistinepentapolis

Egyptians used the city of Gaza as their administrative capital in Canaan, and pharaohs called the shots for three centuries, until about the 12th century BC.

Then the Philistines ruled throughout a five-city pentapolis that included Gaza, Ashdod and Ashkelon, and went as far north as Jaffa, part of modern Tel Aviv. It also encompassed Gath (biblical Goliath’s hometown) and Akron, which both lent their names to contemporary kibbutz towns.

According to some historians, the Philistines were technologically more advanced than the Hebrews, even though their name came to be a pejorative term for “uncultured.” Considered to derive from the “Sea Peoples,” their origins are purported lie to the north around the Aegean Sea or Southeast Turkey. They initially spoke their own Philistine language, which many scholars believe was non-Semitic.

In the biblical era, Tel al-Muntar was the place where Samson was said to break the city gates, before he committed murder-suicide. In the Greek translation of the Septuagint, the Philistines are known as “Allophyli,” which translates to “other peoples.” This may reflect a sort of historical consciousness that continues to influence public imagination today, millennia after Philistines menaced Kings David and Saul in Jerusalem.

“Just as the Philistines and Israelites fought each other, they also lived side by side -- and interacted peacefully as well,” said Professor Aren Maeir of Bar-Ilan University. “One can see perhaps a similar picture with the modern Palestinians and Israelis.”

However, Maeir added, “Most Palestinians today follow a narrative which does no see the Philistines as their cultural forefathers, but rather claim that the pre-Israelite/Philistine peoples of Canaan (Canaanites, Jebusites, etc.) are their forefathers.”

Levantine conquerors

The seaside terrain was consecutively taken by the Israelites, Assyrians, Babylonians, Persians and Macedonians. The cycle of conquest is “more or less the story of the ancient world in general and the southern Levant specifically. And Gaza is like just about any other part of this region,” said Maeir.

Gaza’s Marneion was the center for worship of Marnas, the Hellenistic Greek incarnation of the Semitic deity Dagon, who represented fertility, grain, and fish. Later on, the Romans renamed their province of Judea — which for a time included Gaza — as Palestina, the Latinized version of Philistia.

Gazans mounted stiff resistance to adopting Christianity, so during the Byzantine era the regional diocese was headquartered in the neighboring city of Maiuma. The brutal conflict between die-hard pagans and followers of Jesus is documented hagiographically by Saint Porphyry, the bishop of Gaza. Eventually that port area would become a coastal belt of posh hotels called Rimal.

As the first city in Palestine taken by the Arabs under the second Rashidun caliph Umar ibn Al-Khattab in 635 AD, Gaza quickly became a center of Islamic learning. The founder of the Shafi school of Islam was born there. The city was later conquered by the Crusaders, who built a Knights Templar castle. Shia Islam, spread under the Fatimids, dominated until the 12th century, when Saladin, a Sunni, conquered it for the Ayyubids.

The Mongols never got closer to Africa than in Gaza, which they ravaged in 1260. An earthquake severely damaged the city in 1294, only to see the bubonic plague kill the majority of its inhabitants barely fifty years later.

In the Shuja’iyya suburb, the census of 1525 included many Kurdish and Turkmen families. Jews resided for centuries in the Al-Zaytoun quarter of the Old City, and a Samaritan bathhouse is said to date back to the Mamluk era.

Restored by the Ottomans, Gaza’s Great Mosque in the Daraj Quarter of the Old City was reportedly built on the site of a Philistine temple. The centuries-old Omari mosque in nearby Jabalia, just one of dozens of Muslim holy sites destroyed in the 2014 war, fell prey to the continuous cycle of destruction that has plagued Gaza's history.

Napoleon’s army crossed through Rafah in 1799. Decades later, an American visitor noted in 1838 that most of the city’s patrimony had disappeared due to constant war.

Modern rule by the sword

As Gaza saw the cross-migration of many peoples, including Bedouins traveling via caravan across non-existent borders, a series of outside military powers ruled Gaza — from the Turks to the British, Egyptians, and Israelis.

Under the British, the Gaza district extended well up the coast. The UN partition plan of 1947 included about four times more land adjacent to Gaza than the current territory, formed during the 1948 war, and still more than is promised in a proposed land swap as part of a future peace deal based on the 1967 borders. Many of Gaza’s inhabitants are descendants of refugees from mere dozens of miles away, who are now squeezed into the extraordinarily dense Gaza Strip.

The First Intifada was accompanied by the symbolic Palestinian Declaration of Independence in 1988. Israel granted the territory self-rule in 1994 as part of the Oslo Accords with the Palestinian Liberation Organization, under which the populated urban areas would be administered by Yasser Arafat’s Palestinian National Authority. Jewish settlements were maintained until the IDF pulled out in 2005, at the tail end of a disastrous Second Intifada. Gaza, along with the West Bank, is one of the two territories of the State of Palestine for which Mahmoud Abbas gained observer status at the UN in 2012.

While the most famous Gazans in recent years have arguably been military and political leaders from the Palestinian Islamist group Hamas, which won a democratic election before carrying out a violent counter-coup in 2007, another notable local is Arab Idol winner Mohammed Assaf.

Gaza’s legacy of steadfastness is apparent, as its museum of archaeology still struggles to reclaim antiquities hauled off to the Israel Museum decades ago.

Drawing a direct line from today's Palestinians back to this ancient people, who largely disappeared more than two millennia ago, is controversial. Regardless, the name stuck around. And despite a series of three brutal wars punctuating iron-fisted rule by Hamas — along with lingering vestiges of occupation, multiple humanitarian crises, and a military siege — so has Gaza.

“Gazans believe they are part of the Palestinian state, whenever and wherever it will be established,” Professor Sadeq said. “They don’t want to be part of Egypt or any other country. That is the present and future of the people. They are Palestinians and will stay Palestinian.”


Recent History Of Gaza Examined

The Islamic movement Hamas, which controls Gaza, emerged during the first intifada, which began in 1987, says Ambassador Philip Wilcox, former chief of mission and U.S. consul general in Jerusalem. Wilcox says the group grew in strength by presenting itself as a clean alternative to Yasser Arafat's Fatah movement.

Philip Wilcox is with us in the studio to explain the recent history of Gaza. He's a former chief of mission and U.S. consul general in Jerusalem, now president of the Foundation for Middle East Peace. Welcome to the program.

Mr. PHILIP WILCOX (President, Foundation for Middle East Peace): Thank you.

BLOCK: Let's start back in 1987, with the first Palestinian intifada, or uprising, against Israeli control. What happened?

Mr. WILCOX: It was a spontaneous uprising by young people. It was sparked by a traffic accident in Gaza by an Israeli vehicle that killed a young Gazan, but it spread like wildfire. And it was primarily a peaceful protest, there were no firearms. And it was not organized by the PLO in Tunis, it was a local initiative.

BLOCK: And it goes on for years, it goes on until1993.

Mr. WILCOX: It went on for almost four years until it finally waned. And during that period, the Hamas Islamic Palestinian movement emerged. And during the period of the first intifada, there was a kind of tacit collaboration between the secular nationalist PLO Fatah and the newly emerging Hamas forces.

BLOCK: Let's jump forward to 1993. The Oslo Accords between the Palestinians and Israel, at that time much of Gaza comes under the authority of the Palestinian Authority and Yasser Arafat. And then, in 2000, the second intifada breaks out, very different tactically, strategically from the first.

Mr. WILCOX: Very different. It was a product of immense frustration and despair over the failure of the Oslo period, which had created great hopes and expectations that the Palestinians would be liberated and that there would be two states. That despair contributed to the growth of more extreme and violent elements and Hamas was in the lead.

BLOCK: And we saw a lot of suicide bombings within Israel at this time.

Mr. WILCOX: Yes. The suicide bombings by Hamas actually emerged in the 1990s, but they were less frequent. They became a regular tactic of Hamas in - during the second intifada and even the Fatah secularist groups - some militias emulated Hamas in order to compete for public favor, and there were Fatah suicide attacks, as well.

BLOCK: Mm hmm. In 2005, the Israeli government decides to dismantle all the Israeli settlements in the Gaza Strip. Israel's military rule ends and there's a power vacuum. Describe what follows.

Mr. WILCOX: Hamas was much better organized. With the death of Yasser Arafat, who, during his latter years, his capabilities declined and the Fatah apparatus was corrupt and ineffectual. Hamas capitalized on this by promoting themselves as clean, opposing corruption, more organized, more interested in the public welfare and more interested in liberating Palestinians from Israel.

BLOCK: Hamas also wins legislative elections, ultimately - after fighting with Fatah - seizes control of Gaza.

Mr. WILCOX: Yes. And Hamas won a 40-percent plurality. Not a majority by any means, but although they became the government and felt they had a mandate to govern, they were rejected by Israel and by the United States and the Western world.

BLOCK: Mm hmm. When Hamas seizes control of Gaza in 2007, it also effectively splits Gaza from the West Bank, in terms of political control. How has that split between the West Bank and Gaza affected life there?

Mr. WILCOX: It has gravely affected the life of the Gazans because of a very tough closure and economic boycott imposed by the Israelis, with the support of the United States and the Quartet. And the purpose of that was to alienate the Gazan public from Hamas so that they would support the Fatah in the West Bank. That policy has failed and Hamas has become even stronger in Gaza during the last two years.

BLOCK: Philip Wilcox, thanks for coming in.

BLOCK: Philip Wilcox is president of the Foundation for Middle East Peace.

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Comentarios:

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