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¿Qué opinión tenían los romanos o los imperios romanos sobre los vikingos?

¿Qué opinión tenían los romanos o los imperios romanos sobre los vikingos?

¿Cómo fueron representados por los romanos en la historia antigua?


Mercenarios útiles.

Ahora, el imperio romano desde la antigüedad nunca se encontró con lo que generalmente se llama vikingos: asaltantes nacidos en el mar de Escandinavia (la primera incursión registrada que podría decirse plausiblemente que fue realizada por vikingos fue la liderada por Hydelac, conocida desde Beowulf, que también es atestiguado por Gregorio de Tours en su Historia Francorum, pero eso es cien años después de lo que generalmente se considera el fin del imperio romano occidental), pero el sucesor oriental, con sede en Constantinopla, ciertamente lo hizo (al menos si ampliamos un poco el significado de "vikingo").

La guardia varega era una fuerza de élite compuesta por escandinavos (y más tarde anglosajones), que actuaba como guardaespaldas del emperador (los extranjeros tienen pocos contactos previos en su nuevo entorno y dependen de la buena voluntad del gobernante, lo que reduce el riesgo de traición). También sirvieron como fuerza de reserva en muchas batallas.

Más tarde, el rey noruego Harald Hårdråda fue quizás el escandinavo más famoso que sirvió en la guardia varega, donde se informa que ascendió de rango, pero también fue encarcelado por cargos de apropiación indebida de saqueo.


Roma se convierte en un imperio

El gobierno fue muy diferente durante el Imperio que durante la República. La gente seguía eligiendo senadores. Pero los senadores no tenían poder. El actual emperador podría quitarle el poder al Senado o darle poder al Senado. La mayoría de los senadores solo podían asesorar. La Asamblea se había ido. Nunca fue un edificio. La Asamblea era el derecho del hombre común a reunirse en el foro y votar. ¿Votar por qué? La Asamblea no eligió al emperador, y el emperador era todopoderoso. El emperador promulgó todas las leyes y aprobó todos los impuestos.

Durante los 500 años que Roma fue un Imperio, hubo muchos emperadores. Augusto fue el primer emperador. Habría 140 más, algunos buenos y otros malos. Algunos tomaron el poder por la fuerza. Algunos heredaron el trabajo de sus padres. Algunos emperadores murieron por causas naturales. Algunos murieron en guerras. Algunos fueron asesinados.

Hubo algunas mejoras. Bajo el Imperio, las mujeres recibieron más derechos. Se crearon programas masivos de servicio público para ayudar a los pobres. Hubo muchos festivales pagados por los ricos. Se construyeron enormes centros de entretenimiento que ofrecían entrada gratuita a los eventos.

Algunas cosas permanecieron igual. Las familias permanecieron juntas en la misma casa. Los romanos honraban a los ancianos, los ricos seguían siendo ricos y los pobres seguían siendo pobres.

De alguna manera, a pesar de sus muchos altibajos, el Imperio Romano sobrevivió durante casi 500 años.


ADN histórico de los romanos

El estudio, publicado el 8 de noviembre en Science, se centra en el ADN antiguo de individuos de Roma y regiones adyacentes en Italia. Esos datos genéticos revelan al menos dos migraciones importantes a Roma, así como varios cambios de población más pequeños pero significativos en los últimos miles de años, según Jonathan Pritchard, profesor de genética y biología y uno de los autores principales del artículo.

En particular, el análisis de ADN reveló que a medida que el Imperio Romano se expandía alrededor del Mar Mediterráneo, los inmigrantes del Cercano Oriente, Europa y África del Norte echaron raíces y se mudaron a Roma. Esto cambió significativamente el rostro de una de las primeras grandes ciudades del mundo antiguo, dijo Pritchard, quien también es miembro de Stanford Bio-X.

"Este estudio muestra cuán dinámico es realmente el pasado", dijo Hannah Moots, estudiante de posgrado en antropología y coautora principal del nuevo estudio. "En Roma estamos viendo gente que viene de todas partes, en formas que se corresponden con los acontecimientos políticos históricos".

El estudio genético mostró influencias que reflejaron eventos históricos y políticos. (Freesurf / Adobe Stock)


Los romanos y la caída del imperio # 8211

La Caída del Imperio fue un proceso gradual. ¡Los romanos no se despertaron un día para descubrir que su Imperio había desaparecido!

Para el año 369 d.C., el Imperio comenzaba a desmoronarse por las siguientes razones:

El gobierno se estaba quedando sin dinero.

La gente tuvo que pagar impuestos muy altos & # 8211 hasta un tercio de su dinero.

Los ricos recibieron donaciones de dinero y tierras que los hicieron más ricos, mientras que los pobres se empobrecieron más.

No había suficiente dinero para pagar el ejército.

Los bárbaros de Alemania llamados vándalos estaban conquistando partes del Imperio y no había suficientes soldados para defenderse.

Aunque los bordes exteriores del Imperio estaban bien defendidos, no había defensa en el Imperio. Esto significaba que una vez que los bárbaros se habían abierto paso no había nada que los detuviera en su marcha hacia Roma.

La red romana de caminos permitió a los invasores una ruta fácil a Roma.

Nadie había decidido una buena forma de elegir un Emperador. Esto significaba que cualquier general podía entrar en Roma, matar al Emperador y convertirse él mismo en el próximo Emperador. En 73 años hubo 23 emperadores y 20 de ellos fueron asesinados.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la cultura, la sociedad, la economía y la guerra romanas. Haga clic aquí para ver nuestro artículo completo sobre los romanos.


¿Cuán vanidosos fueron los romanos?

La evidencia de los tratamientos de belleza y maquillaje revelan los matices cotidianos de la vida romana.

Los romanos establecieron altos estándares en términos de belleza femenina: piel impecable, tez pálida con solo un toque de rosa, cabello peinado en un color atractivo y ojos grandes y brillantes. En pos de este ideal, las mujeres recurrieron a la cosmética, aplicándose una amplia variedad de productos, entre los que destacan el blanco como base de maquillaje, el aceite de almendras como crema facial, el hollín como maquillaje de ojos, el tinte para el cabello elaborado con jugo de bayas de saúco, el arsénico para eliminar. el pelo no deseado y las heces de vino como colorete.

En la literatura contemporánea, escrita casi exclusivamente por hombres, el maquillaje se convirtió en un medio para expresar ideas de riqueza, salud, estatus y género, además de belleza. Los cosméticos a menudo recibieron una prensa negativa, su uso fue satirizado y presentado como un contraste inferior a la belleza natural en gran parte de la poesía elegíaca que se conserva. En contraste, sin embargo, Plinio el Viejo Historia Natural ofrece información más objetiva, mientras que en los poemas de Ovidio la cosmética se presenta de forma positiva, como una característica de la vida urbana sofisticada.

Los elementos necesarios de la belleza femenina romana, como una tez pálida y grandes ojos oscuros, no solo se describen en textos literarios, sino que también se encuentran en pinturas, relieves funerarios y mosaicos. El idealismo es la retórica de la imagen visual y, así como las imágenes de mujeres en las páginas de moda de las revistas de hoy son retocadas y retocadas, presentándonos mujeres que se parecen poco a la gente común, existía un contraste similar entre la representación de la mujer en la cultura romana. arte y sus contrapartes en la vida real.

De hecho, hay poca evidencia que muestre claramente a las mujeres romanas usando maquillaje, pero hay varios ejemplos de mujeres que aplican productos de belleza. Las escenas de los baños aparecen con frecuencia en el arte, aludiendo nuevamente a las ideas de riqueza, estatus y género. Además del toilette, los objetos visibles en estas obras de arte incluyen espejos, cucharas y paletas para preparación y botellas y cajas para almacenamiento, que sobreviven en cantidades considerables entre los pequeños hallazgos del registro arqueológico. Son los detritos de la vida cotidiana.

Observar toda la evidencia relacionada con los cosméticos, ya sea escrita, visual o material, es un principio esencial de la investigación, todo medio tiene algo que contribuir al panorama general. Además, una cuidadosa comparación de estos diferentes tipos de material no solo resalta la importancia del maquillaje per se en el mundo antiguo, sino que también presenta la perspectiva de una interpretación más clara de la retórica que rodea el tema, actuando como contrapeso. a los problemas de tipos específicos de evidencia: por ejemplo, la exclusividad del texto de autor masculino, la supervivencia casual de los artefactos y la falta de pintura en la escultura. Mirar este panorama general también nos ofrece la posibilidad de comprender mejor la realidad de la vida cotidiana contemporánea.

Tres ejemplos muestran cómo puede funcionar este enfoque. Primero, considere la ausencia del rostro maquillado en el arte romano. Lejos de ser extraña, esta omisión encaja bien con la evidencia encontrada en las fuentes escritas. Ovidio comenta: "¿Por qué debería ver lo que hace que tu piel sea tan blanca? Mantén la puerta cerrada y no me dejes ver la obra hasta que esté terminada ''. El producto terminado, es decir, el rostro de la mujer, no debe exhibir la mecánica mediante la cual se logró tal apariencia.

En segundo lugar, comparar una escena de tocador representada en el arte, en este caso el relieve de Neumagen, con un objeto como el espejo de Wroxeter, puede plantear preguntas interesantes. ¿Qué tan claro fue el reflejo en un espejo de metal pulido? Si la claridad estaba en duda, ¿qué significaba esto para la relación de los matrona y sus sirvientes? ¿La amante, por ejemplo, confiaba en sus esclavos para obtener una opinión precisa o, con suerte, honesta sobre su apariencia?

En tercer lugar, podemos llenar los envases de cosméticos que se encuentran entre las evidencias arqueológicas con los contenidos descritos en los textos escritos. El tocador de mujer, en el que, según Ovidio, "encontrarás cajas y mil colores", cobra vida cuando se combina con un pequeño hallazgo, tal vez un bote o una botella, sobre todo donde quedan residuos. La llamada crema Londinium, que consta de una mezcla de grasa animal, almidón y estaño, es un ejemplo notable de tal hallazgo. Las técnicas modernas no invasivas, como la radiación de sincrotrón y la espectrometría de masas, se pueden utilizar cuando el recipiente es frágil o los residuos son difíciles de extraer. El maquillaje importaba en el mundo antiguo y hoy en día merece una seria consideración.

Susan Stewart es el autor de Cosméticos y perfumes en el mundo romano (Tempus, 2007).


Imperio vs. Tribu: El Imperio Romano y los Celtas

WUnos cuernos rebuznaban inquietantemente, las espadas golpeaban contra los escudos con una amenaza sorda, y un aullido aterrador y burlón surgió de los aproximadamente 12.000 guerreros celtas dispuestos a lo largo del río Allia a menos de una docena de millas al norte de Roma. Sus escudos oblongos estaban pintados en rojo, verde y otros colores brillantes y decorados con jabalíes, dragones y varios diseños. Frente a ellos estaban aproximadamente 24,000 tropas romanas, el sol brillando en sus cascos de bronce y puntas de lanza mientras cerraban los escudos y se preparaban para un ataque. Un celta solitario se apartó de la línea con la espada en alto. Gritó para que un campeón romano se batiera en duelo con él y se burló cuando nadie lo aceptó. Luego dejó escapar un grito de guerra penetrante, y los celtas se lanzaron hacia adelante, lanzando sus jabalinas antes de estrellarse contra la línea romana. Era el 18 de julio de 390 a. C., y los celtas y los romanos se precipitaban precipitadamente hacia un enfrentamiento que duraría varios siglos.

El experimentado ejército romano, probablemente en una formación de falange apretada, no estaba preparado para el poder y la furia de la carga celta. Físicamente más grandes que los romanos, los celtas empuñaban espadas largas de hierro de doble filo para cortar y se refugiaban detrás de escudos que le llegaban hasta el cuerpo, equipados con puntas metálicas puntiagudas, que perforaban al enemigo. Muchos usaban cota de malla. Liderados por el cacique guerrero Brennus, los celtas atravesaron a sus oponentes, llevándolos hacia el río, diezmando el centro romano y enviando a los supervivientes a huir hacia Roma. A los pocos días entraron los victoriosos celtas, quemaron y saquearon la capital. El ejército celta ocupó Roma durante siete meses hasta que pagó 1.000 libras en oro para marcharse. Según la leyenda, cuando un tribuno romano se quejó de que las escamas de los celtas estaban amañadas, Brennus arrojó su espada y cinturón sobre los contrapesos, aumentando así el rescate romano, y tronó: "Vae victis! " (“¡Ay de los vencidos!”). La burla de Brennus, escribió el historiador clásico Livio, era "intolerable para los oídos romanos" y, a partir de entonces, los romanos albergaron un odio amargo hacia los celtas, a quienes llamaron galos. Los romanos finalmente encerraron su capital dentro de un enorme muro para protegerla de futuras incursiones "bárbaras".

El dramático encuentro a lo largo de la Allia fue uno de los primeros entre dos grandes pueblos europeos que durante los próximos cinco siglos se enfrentarían e interactuarían en un complejo tejido intercultural de guerras, alianzas y comercio. Su interacción marcó una colisión de diferentes sistemas políticos —el de las tribus libres frente a un estado altamente reglamentado y empeñado en el engrandecimiento territorial y económico— y resultó ser una poderosa contienda entre las formas de vida celta y mediterránea. En última instancia, ambas civilizaciones contribuirían significativamente a la formación de la identidad europea moderna.

El pueblo celta estaba compuesto por cientos de tribus, algunas tan pequeñas como 20.000 miembros y otras con más de un cuarto de millón de hombres, mujeres y niños. No había una nación o estado celta uniforme, lo que los unía era su idioma indoeuropeo, su origen étnico y ciertas características culturales y estilos artísticos compartidos. Los griegos llamaron a esta gente diversa Keltoi, que es quizás como los celtas se referían a sí mismos. Probablemente debido a las presiones demográficas y al deseo de independencia, los celtas fueron grandes migratorios; las áreas que habitaban se extendían desde Irlanda y Escocia hasta España y Francia y más al este hasta partes de Alemania, el norte de Italia, Grecia, Europa del Este y Turquía.

La estructura social celta irradiaba hacia afuera de la familia a la familia extendida, el clan, la tribu y las alianzas tribales. "En la Galia", escribió Julio César en su Comentarios sobre la guerra de las Galias, "Hay facciones, no solo en todos los estados, pueblos y distritos, sino también prácticamente en cada hogar individual". Los celtas eran granjeros talentosos, hábiles artesanos y excelentes artesanos, especialmente en orfebrería y oro. Aunque los cronistas romanos a menudo los caracterizaron como brutales y primitivos, los celtas construyeron ciudades, carreteras y poderosos castros. Extrajeron sal y controlaron el lucrativo comercio resultante. Fueron maestros en el trabajo del hierro cuando los romanos todavía usaban el bronce. Las mujeres celtas disfrutaban de amplios derechos y estatus, algunas se convirtieron en comandantes militares, otras en reinas. Los celtas no poseían esclavos en grandes cantidades, pero vendían fácilmente a los enemigos capturados a los romanos esclavistas.

El mayor defecto de los celtas fue que prácticamente no dejaron registros escritos. Por lo tanto, nos vemos obligados a confiar en los relatos de escritores romanos como Estrabón, César, Polibio y otros que eran predeciblemente sesgados y, a menudo, malinterpretaron las formas celtas. Gracias a estos cronistas romanos, sin embargo, tenemos una imagen contemporánea algo precisa de los celtas.

César, quien luchó contra los celtas durante ocho años en la Galia, señaló que había "dos tipos de hombres distinguidos ... el primero está formado por los druidas y el otro por los caballeros". Los druidas eran la élite intelectual y espiritual de la sociedad celta y sirvieron como aprendices de hasta 20 años, convirtiéndose en expertos en filosofía e historia y transmitiendo conocimientos y sabiduría a través de las tradiciones orales. Íntimamente en sintonía con los ritmos de la naturaleza, los druidas celebraban sus ceremonias en los robledales. “Los jóvenes acuden en masa para recibir instrucción”, escribió César, “y tienen a los druidas en gran estima. Porque ellos deciden casi todas las disputas, tanto públicas como privadas ”. Los druidas también presidieron sacrificios animales y humanos.

Con "caballeros", César se refería a la clase de lucha en lo que era una sociedad guerrera basada en el honor. "Toda la raza", señaló Strabo, "es muy aficionada a la guerra, animada y rápida en la batalla, pero por lo demás sencilla y sin carácter malvado". Se destacaron en asaltar otras tribus en busca de venganza y susurrar caballos y ganado. La guerra fue de baja intensidad y se llevó a cabo más para demostraciones ritualizadas de destreza, habilidad y coraje individuales que para destruir o subyugar a un enemigo. De hecho, una sociedad guerrera especializada, la Gaesatae, luchó desnudo a excepción de los brazos y un escudo. Estas tropas de élite tenían, escribió Polibio, "orgullosa confianza en sí mismas" y aparentemente lucharon en un estado de poder divino y pureza. A veces, las tribus en guerra se enfrentaban solo para que la contienda fuera decidida por dos campeones opuestos que luchaban a muerte, y el bando perdedor se retiraba del campo. A los celtas les gustaba jactarse de sus hazañas y, según Estrabón, tenían un “amor por la decoración. Llevan adornos de oro, torques en el cuello y brazaletes en los brazos y muñecas, mientras que las personas de alto rango visten ropas teñidas salpicadas de oro ”. Después de la batalla, celebraron un gran banquete de jabalí asado con mucha cerveza y vino mientras bardos muy respetados cantaban hazañas heroicas.

El guerrero celta estaba armado con una espada larga y recta, un gran escudo, dos lanzas, una para empujar, otra para arrojar, y una daga. Algunos usaban eslingas, palos y arcos. Los ricos iban a caballo y se cubrían con una cota de malla de su propia invención. En Gran Bretaña lucharon desde carros de dos caballos. Llevaban cascos de bronce o hierro bien elaborados y prácticos, a menudo equipados con un protector para el cuello, y por lo general vestían ropas coloridas abrochadas por intrincados broches de oro o plata. En Gran Bretaña se pintaron el cuerpo con guata, una planta con flores que produce un tinte azul oscuro.

Los celtas eran feroces, inteligentes y valientes en el combate. Durante la batalla de Telamón del 225 a. C., la historia de Polibio registra, el Gaesatae ocupó el rango principal, mientras que otros celtas se formaron según la familia, la tribu y el clan. “[Los romanos] estaban aterrorizados por el buen orden de la hueste celta y el terrible estruendo, porque había numerosos trompeteros y cuernos, y todo el ejército gritaba sus gritos de guerra al mismo tiempo ... No menos aterradora fue la aparición y los gestos de los guerreros desnudos en el frente, todos los cuales eran hombres finamente construidos en la flor de la vida, y todos en las principales compañías ricamente adornadas con torques y brazaletes de oro ". Los celtas colocaron carros y carros de guerra en los flancos, mientras los soldados de infantería se reunían alrededor de sus estandartes de animales y deidades sagrados.

Dibujados en una línea colorida, los celtas se acercaban ruidosamente al enemigo, convencidos de su superioridad, reforzados por la fe en una vida futura, ansiosos por mostrar su coraje y complacidos de luchar junto a miembros de la familia y miembros del clan. El historiador griego Diodorus Siculus registró que a menudo un guerrero solitario "avanzaba antes de la línea de batalla para desafiar al más valiente de sus oponentes a un combate singular". Después de esta pelea inicial, los celtas se acercaron a su enemigo, lanzando jabalinas y otros misiles mientras paraban a los que se lanzaban contra ellos. ellos con sus escudos y espadas. Finalmente, se apresuraron al enemigo, usando espadas para cortar caras y extremidades, lanzas para empujar y escudos para repeler a los oponentes. Este primer ataque feroz tenía la intención de romper la línea del enemigo e infundir pánico en sus filas.

A raíz de la batalla, los celtas a menudo decapitaban los cadáveres enemigos y mostraban sus horripilantes trofeos, porque creían que el alma capturada residía en la cabeza. Después de saquear a los enemigos muertos, recoger a sus propios heridos y enterrar a los caídos, los celtas organizaban su banquete de carne asada, vino y cerveza y se jactaban de su destreza marcial. Los guerreros luego regresarían a casa o tal vez saquearían la ciudad del enemigo. Se pensó poco en ocupar tierras o establecer fronteras formales.

Por el contrario, la construcción de ciudades fue algo en lo que sobresalieron los romanos. En el momento de la Batalla de Allia, Roma había pasado de ser un pueblo insignificante en el río Tíber a una potencia regional, y sus ciudadanos habían derrotado a los etruscos y otros pueblos latinos en una larga serie de guerras. En marcado contraste con los castros y pueblos celtas, Roma era una magnífica metrópolis de templos de mármol, avenidas pavimentadas y mercados porticados. Gobernaban un senado electo y dos consejos, y tenía una clase empresarial vigorosa y un alto nivel de vida. Miles de esclavas atendían las necesidades romanas, pero las mujeres romanas vivían más confinadas y restringidas que sus contrapartes celtas. Los romanos estaban orgullosos de sus logros y miraban hacia afuera, buscando riquezas y gloria más allá de sus fronteras. Así, el saqueo celta de Roma conmocionó profundamente a la joven república, dejando una cicatriz duradera en la psique nacional. Para siempre, después del 18 de julio fue un día de mal agüero.

Los romanos tenían un ejército profesional, tripulado por ciudadanos que sirvieron hasta 16 años y fueron recompensados ​​con tierras y honores al jubilarse. Estaba muy estructurado, con cuerpo de oficiales, ingenieros, médicos, auxiliares, artillería y otras tropas especializadas. La unidad básica del ejército era la legión, que en la primera república comprendía unos 3.000 hombres, aumentando a unos 4.200 en la era imperial. Durante el reinado del emperador Augusto (27 a. C.-14 d. C.), el ejército contaba con 30 legiones y aproximadamente 165.000 hombres. Además, los romanos tenían un grupo estimado de 6 a 7 millones de hombres para llenar sus filas.

El ejército se encontraba entre los sectores más poderosos e influyentes del estado romano. Hombres ambiciosos que buscaban cargos políticos y riqueza estaban ansiosos por servir para conquistar tierras extranjeras y capturar el botín, que compartían entre sus hombres para asegurar la lealtad, y amasar su propia fortuna y prestigio. Pero mientras los generales tenían el mando táctico, los políticos de la capital los mantuvieron bajo control.

El ejército romano estaba bien entrenado y en constante estado de reforma. Después de su humillante encuentro con Brennus, los romanos adoptaron una cota de malla celta, formaron escudos rectangulares hasta el cuerpo, modelaron sus cascos según los diseños celtas y, según los investigadores, abandonaron la rígida falange en favor de la legión manipular más flexible, en la que las tropas se subdividían. en bloques, o "siglos", de hombres dispuestos en un patrón de tablero de ajedrez muy espaciado. Esto proporcionó a las unidades tanto protección como mayor libertad de movimiento.

Los romanos marcharon a la batalla en filas y filas disciplinadas. Apoyando y flanqueando a los siglos estaban los arqueros y la artillería, mientras los honderos y los escaramuzadores se lanzaban hacia adelante para hostigar al enemigo. Se empleó la caballería para atacar los flancos y la retaguardia del enemigo, mientras que otras tropas se mantuvieron en reserva. Un comandante podía observar y controlar los movimientos de las tropas desde detrás de las líneas, enviando órdenes a sus oficiales. Este no era un ejército de héroes individuales hambrientos de gloria, sino uno de cohesión, precisión y poder de ataque masivo. Era un ejército ofensivo enseñado a luchar con gran brutalidad, a destruir las fuerzas enemigas y eliminarlas como amenaza, y a subyugar y finalmente asimilar a sus enemigos para expandir las fronteras de Roma. Fue la fuerza motriz detrás del establecimiento de colonias desde Gran Bretaña hasta el norte de África y Turquía.

Con el tiempo, el equipo de un legionario evolucionó de prehoplita a hoplita a manipular. La forma del escudo y el casco variaba, al igual que la armadura corporal, pero las dos armas clave seguían siendo esencialmente las mismas. El arma principal fue el gladius, una espada corta y pesada de doble filo, “descendiente del arma de los celtas españoles”, según un experto en armas. El otro era el pilum, una jabalina con una punta afilada como una aguja y un eje de hierro delgado para una máxima penetración. A la espalda, el legionario llevaba una mochila llena de provisiones, objetos personales y herramientas de atrincheramiento. Las legiones se embarcaron en largas campañas de conquista, no solo incursiones por honor y venganza.

Al enfrentarse a los celtas, el ejército romano se acercó en tres filas. Los arqueros y la artillería, los honderos y los escaramuzadores golpearían al enemigo con una variedad de proyectiles, luego las primeras filas lanzarían sus pila, con el objetivo de matar, o al menos empalar los escudos celtas, haciéndolos difíciles de manejar. Con sus espadas desenvainadas y escudos bloqueados en una pared sólida, los romanos avanzaron o se enfrentaron a la carga celta. Mientras los celtas levantaban sus largas espadas para atacar hacia abajo, los soldados romanos se agacharon detrás de sus escudos y apuñalaron el abdomen, la ingle o las piernas expuestas del enemigo. Si un celta caía, los romanos lo despachaban sin piedad y rápidamente. Mientras tanto, la caballería romana atacó los flancos vulnerables del enemigo y masacró a los que intentaban huir.

Debido a la despreocupada tendencia celta a emigrar a nuevas tierras y al incesante aumento de la expansión romana más allá de la península italiana, impulsada por factores económicos y políticos, las civilizaciones estaban predestinadas a encontrarse repetidamente, tanto en el campo de batalla como en el mercado. . Los empresarios romanos y celtas se dedicaban a un animado intercambio de bienes que incluía vino, estaño, plomo, plata, oro, sal y fina cerámica mediterránea. "Toda la Galia", observó Cicerón, filósofo y político romano, "está llena de comerciantes, está llena de ciudadanos romanos". Algunas tribus celtas formaron alianzas con Roma y lucharon en sus ejércitos, mientras que otras unieron fuerzas con los enemigos de Roma. Otras tribus se enamoraron del estilo de vida romano (las prósperas ciudades y granjas, la infraestructura bien desarrollada y el gobierno estable) y se romanizaron. Los escritores y artistas romanos idealizaron a los celtas como "nobles salvajes", mientras que muchos miembros de la élite celta adoptaron los modales y el estilo de la aristocracia romana. Ambas culturas adoraban un panteón de dioses esencialmente similares, aunque los romanos aborrecían la práctica celta del sacrificio humano.

Para los romanos ambiciosos, la perspectiva de las tierras fértiles de los celtas y las ricas minas de oro y sal resultó irresistible. Manipularon el miedo público al "terror galo" para obtener victorias y territorio para Roma mientras avanzaban en sus propias carreras. Y así continuaron las guerras, especialmente las concebidas por César.

En el momento de la conquista de la Galia (actual Francia), que culminó en la batalla de Alesia en el año 52 a. C., los celtas se enfrentaron a la presión de otras dos potencias expansionistas: las tribus germánicas al norte y los dacios al este. . A medida que las tribus celtas se contraían hacia el oeste, César aprovechó la oportunidad para mejorar su prestigio y fortalecer su base de poder en Roma, mientras protegía y extendía los intereses económicos romanos en la Galia y disipaba los temores romanos profundamente arraigados de los celtas "primitivos" empeñados en destruir su civilización.

César inició su conquista con un ataque a la confederación tribal helvetii dominante. En una serie de campañas brillantes, pronto sometió a los celtas galos e incluso invadió brevemente Gran Bretaña en el 55 y 54 a. C. César regresó presumiendo de éxitos militares espectaculares para el pueblo de Roma y se presentó como su protector, incluso cuando la mayoría de los celtas simplemente querían que los dejaran en paz, probablemente temiendo a los alemanes más que a los romanos.

Pero los feroces celtas complicaron los ambiciosos planes de César al rebelarse continuamente contra el dominio romano. Finalmente, un carismático señor de la guerra celta llamado Vercingetorix, de los arvernos, unió a las tribus galas en resistencia a los romanos. Después de una serie de marchas y enfrentamientos contra César, las fuerzas de Vercingetorix se retiraron a un campamento de montaña en Alesia (actual Francia central), donde esperaron la llegada de 8.000 jinetes y 240.000 infantes de tribus aliadas. Las fuerzas de César comprendían unas 60.000 tropas.

Impertérrito, César construyó dos murallas fortificadas: una interior que rodeaba a Alesia y una muralla exterior que protegía a su ejército de la fuerza de socorro celta. Esta circunvalación permitió a César sellar el campamento de la colina y someter a los celtas que llegaban en detalle. Al presenciar la derrota de su fuerza de socorro, Vercingetorix entregó sus fuerzas a César y fue llevado a Roma para su posterior ejecución ritual.

César había ganado su guerra, pero a un precio terrible. “De una población estimada de 6 a 7 millones”, calcula el erudito celta Barry Cunliffe, “alrededor de 1 millón había sido asesinado y otro millón vendido como esclavo. Entre el resto, difícilmente una familia hubiera quedado ilesa. El resentimiento debe haber sido profundo y amargo ".

"Lo que [los romanos] llaman 'imperio'", observó el cacique celta contemporáneo Calgacus, "es el robo y la carnicería y lo que ellos llaman 'paz' es el silencio de la muerte".

El último bastión celta se encontraba en las Islas Británicas. Los celtas habían estado en buenos términos con los romanos desde la invasión de César, importando vino y exportando maíz, pieles y esclavos a Roma. Pero en el año 43 d. C. el emperador Claudio, por una variedad de razones económicas, políticas y de auto-engrandecimiento, invadió Gran Bretaña. Se enfrentó a la amarga resistencia de las tribus celtas. En el año 60, la reina celta Boudicca, de los Iceni, encabezó una revuelta contra el dominio romano, en parte estimulada por un ataque romano a un importante santuario druida en Anglesey. Las fuerzas de Boudicca aniquilaron varios asentamientos y tropas romanas antes de ser aplastadas, con un estimado de 80.000 muertos. El poder imperial romano ahora se extendía hasta la frontera escocesa, donde el Muro de Adriano de 73 millas de largo, iniciado en 122, dividió los mundos romano y celta, poniendo fin a siglos de conflicto intercultural.

Guerreros feroces y orgullosos, los celtas sucumbieron gradualmente a las habilidades organizativas superiores de los romanos y su voluntad resuelta de expandir su imperio. En última instancia, sin embargo, fueron las tribus germánicas y una religión misteriosa del este, el cristianismo, las que transformaron para siempre las costumbres romanas y celtas. Los celtas habían hecho valiosas contribuciones a la cultura romana en la guerra, la tecnología y el lenguaje, mientras que los romanos habían compartido sus dones materiales, talentos operativos y estilo de vida político-urbano con los celtas. Ambas civilizaciones forman el núcleo de la Europa moderna. Sin embargo, la grandeza que fue Roma solo sobrevive en ruinas de mármol desmoronadas y algunos textos magníficos. El estilo celta, sin embargo, prospera en las fortalezas de Bretaña, Galicia, Escocia, Cornualles, Gales e Irlanda, así como en un vigoroso renacimiento celta en toda Europa y América del Norte. Al final, parece que la tribu ha triunfado sobre el imperio.

O'Brien Browne es un editor colaborador de Historia militar trimestral. Para leer más, sugiere Los antiguos celtas, de Barry Cunliffe Guerra romana, por Adrian Goldsworthy y Romanos y bárbaros, de Derek Williams.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2015 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


En los casos en que hay romanos rebeldes, los romanos ganadores no están en negrita, ya que los romanos ganaron y perdieron. Los romanos esclavizados no eran considerados ciudadanos, por lo que en las batallas de Esparta, cuando los ciudadanos romanos perdieron, los vencedores de Esparta están en negrita.

Donde ninguno de los lados fue un claro vencedor, la categoría de perdedores enumera a ambos lados.

La columna "Nombre de la batalla" se refiere al lugar de la lucha o un lugar conocido cercano.

Esta lista se basa en la lista compilada en UNRV, con algunas adiciones del Diccionario de batallas desde la fecha más temprana hasta el momento actual. Para conocer aún más conflictos romanos, consulte Roman Timeline de Nova Roma.


¿Qué han hecho los romanos por nosotros?

No contentos con traer acueductos, saneamiento y carreteras, los romanos transformaron la flora y la fauna de Gran Bretaña.

Los conejos llegaron a los titulares a principios de este año. Un fragmento de tibia, desenterrado en la década de 1960 durante una excavación arqueológica en Fishbourne Roman Palace en West Sussex, fue fechado por radiocarbono por investigadores de la Universidad de Exeter. El análisis mostró que tenía casi 2.000 años, lo que sugiere que su propietario fue el último en saltar durante la época romana. This remarkable discovery pushes back the presence of the European rabbit – a native of the Iberian peninsula – in Britain by more than a millennium. But the question remains: were the Romans responsible for introducing rabbits to Britain, rather than the Normans, as was previously thought?

The Exeter research now shows that at least one rabbit was brought to Britain during the Roman occupation, but the species does not seem to have established in the wild. It seems most probable that the Fishbourne rabbit was a cossetted and likely short-lived pet, rather than the outrider of a mammalian invasion.

Yet there is no doubting the profound impact that the Roman occupation had on Britain’s fauna and flora.

To the occupying Romans, Britain’s food left much to be desired. Notwithstanding the odd amphora of wine, olives, shellfish and other rarefied menu items that some pre-Roman elites are known to have imported, the locals subsisted on a diet heavy in oats and barley. A modest range of vegetables was cultivated, but dairy products were seasonal treats and meat a luxury. The Romans set about expanding the cuisine to suit their tastes, introducing at least 50 new species of plant foods, most originating in the Mediterranean Basin. These included fruits, such as peach, pear, fig, mulberry, sour cherry, plum, damson, date and pomegranate, along with almond, pine nut, sweet chestnut and walnut. They brought vegetables, from cultivated leek and lettuce, to cucumber, rape and possibly turnip, and new varieties of cabbage, carrot, parsnip and asparagus, in addition to the varieties which already grew wild in Britain. Black pepper, coriander, dill, parsley, anise and black cumin brought new seasonings and the oil-rich seeds sesame, hemp and black mustard were also among the arrivals.

How many of these species were grown in Britain during the occupation rather than imported as ready-to-eat crops is unclear. The sweet chestnut, for instance, a staple of many a legionary’s mess tin, is absent from the medieval pollen record, suggesting it was grown here only much later. By the time the Romans left, however, several introductions, including walnut, carrot and cherry, are known to have fully established themselves.

The origins of certain plants can be traced to Britain’s first formal gardens, laid out during the Roman period. Fishbourne Palace’s outdoor space boasted tree-shaded colonnades and ornamental water features, along with geometric beds, fertilised with manure and bordered by a decorative hedging box. Built in about AD 75, Fishbourne is now believed to have been the residence of a loyal Briton, Tiberius Claudius Cogidubnus, chieftain of the Regni tribe if true, it was a handsome reward indeed for his allegiance. As well as rabbits and plants, Fishbourne may also be the site of one of Britain’s earliest deer parks, for discovered here (as well as on the Isle of Thanet, Kent) are numerous bones of the fallow deer, a variety hailing from Anatolia. Analyses of the deer teeth at both Fishbourne and Thanet indicate well-established breeding populations.

Various other animals were imported to Britain for nutrition, status and religious reasons, with the remains of pheasant, peafowl, guinea fowl and donkey all turning up at Roman sites. Sheep, cattle, pigs and goats were all established in Britain before AD 43, but the chicken was still a rarity, judging from its absence in the archaeological record. Chickens and their eggs have always been eaten, but for much of history the cocks have been as prized for their pugilistic prowess as for their gastronomic qualities. Chickens held a religious significance too, the males symbolising the sun god in the Roman cult of Mithras. Caged fowl would be taken on military campaigns and studied for divination if a sacred chicken, when offered food, guzzled it down, all augured well for the impending battle.

Elephants were the most impressive creatures to cross the Channel in AD 43 Emperor Claudius used them to intimidate his new subjects soon after his victory – their stink had the added benefit of panicking enemy horses – although their visit seems to have been fleeting. Sometimes creatures were kept for company alone, which seems to be true both for native species, such as ravens and crows, which were popular pets among the soldiers in Iron Age and Roman Britain, and for the more exotic: bones of the Barbary macaque have been recovered from Roman sites at Wroxeter, Dunstable and Catterick.

Invertebrates came over too. New species of snail were introduced as a delicacy. The pot lid, or Burgundy, snail remains the most popular of several edible types that now support a multi-million-pound global escargot market. Most insects arriving and spreading during Roman times, however, probably came as hitch-hiker species. A classic example is the grain weevil. The earliest British remains of these and other insect pests show up at sites in London and York from the first decades of the Roman occupation, suggesting that infested grain was imported from Europe soon after the invasion. Invertebrate parasites of livestock and people flourished as new forts, towns and cities sprang up and human population density grew. The Romans are fêted for their close attention to personal hygiene, but these measures failed to arrest the proliferation of tapeworm, liver flukes, roundworm and whipworm, along with swarms of fleas, lice and the odd bed bug. The widespread prominence of fish tapeworm, a gut parasite attaining nine metres in length, is something of a puzzle, since the species is rarely evidenced in earlier, Bronze and Iron Age, sites. Here, the Roman weakness for garum may have been the cause. This fermented sauce, a blend of raw freshwater fish and herbs, left to rot in the sun, was traded across the Empire and could have helped spread fish tapeworms.

From the late fourth century, the Roman Empire began to wither and by AD 410 the northern outpost had been abandoned. Fresh colonists – the Anglo-Saxons, the Vikings and eventually the Normans – made their own mark on the fauna and flora of Britain. Sooner or later rabbits would be back.

Dan Eatherley is an environmental consultant and author of Invasive Aliens: Plants and Animals From Over There That Are Over Here (William Collins, 2019).


4 thoughts to &ldquoWho Were The Romans and Where Did They Come From?&rdquo

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