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La leyenda masai detrás de las antiguas huellas de homínidos en Tanzania

La leyenda masai detrás de las antiguas huellas de homínidos en Tanzania

En 1976, la paleoantropóloga Mary Leakey y otros científicos informaron que habían encontrado antiguas huellas de homínidos en un sitio en Laetoli, al noreste de Tanzania. Las huellas estaban congeladas en depósitos volcánicos del Plioceno, una época que duró desde hace 5.333 millones a 2.58 millones de años. El equipo planteó la hipótesis de que las huellas pertenecían a una especie de homínido extinta conocida como Lucy. El nombre científico de la especie es Australopithecus afarensis .

Un equipo de investigación compuesto por científicos de Tanzania e Italia informó de huellas adicionales en 2016. Estas huellas están a unos 150 metros (492,17 pies) del descubrimiento original. Esta nueva vía está rodeada por cientos de huellas pertenecientes a otros mamíferos y aves; incluso hay impresiones de gotas de lluvia congeladas. Las huellas de los homínidos fueron dejadas por dos individuos bípedos (es decir, caminando sobre dos piernas) que caminan sobre la misma superficie, al mismo tiempo, en la misma dirección y a la misma velocidad moderada que los reportados por Leakey y sus colegas.

En conjunto, los dos grupos de huellas atestiguan la presencia de al menos cinco homínidos primitivos bípedos que se mueven como un grupo a través del paisaje de Laetoli. Tanto las huellas nuevas como las más antiguas han proporcionado a los científicos algunas pistas en la búsqueda para comprender la evolución biológica humana.

¿Qué piensan los lugareños de las huellas de los homínidos?

Pero si bien la ciencia es crucial, también es importante saber qué hacen las personas que viven en y alrededor de Laetoli con estas antiguas huellas. ¿Qué creen que representan las huellas? Mis colegas y yo queríamos averiguarlo. Así que entrevistamos a los masai locales con quienes estábamos trabajando en Laetoli y organizamos algunas discusiones de grupos focales con otros dentro del área, así como con las aldeas cercanas de Essere, Enduleni y Kakesiyo. Los residentes de estos pueblos son unos 35.000 y han estado viviendo en la zona durante generaciones.

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Pueblo masai. (Christopher Michel / CC BY 2.0 )

El pueblo masai conecta las huellas de Laetoli con la historia de Lakalanga, un héroe fuerte que les ayudó a ganar una batalla contra una comunidad vecina. Según la historia, que se consolida en la tradición oral de la comunidad local, Lakalanga era tan grande que dondequiera que caminaba dejaba huellas visibles en el suelo. Aunque no hay una referencia de tiempo con respecto al legendario Lakalanga, los ancianos entrevistados dijeron que la historia está profundamente arraigada entre los masai.

Dado que el legendario Lakalanga ocupa una posición única entre la comunidad Maasai y debido a que existe un mito que lo vincula con los creadores de huellas, existe la necesidad de incorporar estas percepciones en la interpretación y preservación de las huellas. Esta empresa reducirá la posibilidad de que las personas dañen el sitio de la huella y aumentará el vínculo entre la población local y su historia.

Por qué son importantes las huellas

Los huesos y dientes fósiles pueden proporcionar a los paleontólogos una gran cantidad de datos sobre varios aspectos de la evolución humana. Las huellas son potencialmente mucho más informativas. Los sitios de huellas se pueden interpretar como instantáneas prehistóricas del pasado profundo, que se formaron en un período de tiempo relativamente corto.

Huellas en el segundo sitio registrado más recientemente en Laetoli. ( Marco Cherin )

De hecho, después de ser impresos en el suelo, estos rastros efímeros de vidas pasadas pueden fosilizarse solo en condiciones geológicas extremadamente raras. Usando huellas, los científicos pueden reconstruir la locomoción, el tamaño corporal, la velocidad y la variabilidad de criaturas extintas.

Generalmente, las huellas fósiles son herramientas paleontológicas muy útiles. Sus características pueden ayudar a identificar a sus creadores y también a inferir información biológica. Casi todas las huellas humanas fósiles descubiertas hasta ahora se han referido a especies del género Homo. Laetoli es la única excepción al registro.

La ubicación de Laetoli en Tanzania. ( Marco Cherin )

Laetoli se encuentra en el norte de Tanzania en los márgenes sur de las llanuras del Serengeti en el Área de Conservación de Ngorongoro. El área tiene varias otras localidades paleoantropológicas de fama mundial: Olduvai Gorge, Lake Ndutu y Nasera Rock.

Desde un punto de vista científico, uno de los resultados más sensacionales del estudio de 2016 que identificó la segunda vía en Laetoli se refiere al tamaño corporal de un fabricante de pistas. Las huellas de un individuo son sorprendentemente más grandes que las de los otros miembros del grupo, lo que sugiere una estatura estimada de unos 165 cm, o alrededor de 5 pies 4 pulgadas.

Este tamaño corporal excepcional, que se encuentra dentro del rango de los valores máximos del Homo sapiens moderno, lo convierte en el más grande Australopithecus afarensis individuo identificado hasta ahora.

La interpretación de los masai

El aspecto de gran tamaño corporal también se refleja en las interpretaciones de la comunidad local de las huellas de los homínidos de Laetoli.

Miembros de la comunidad masai local excavando en Laetoli. ( Marco Cherin )

Los masai con los que hablamos y mantuvimos conversaciones sabían de las huellas. Principalmente sabían sobre las huellas de animales porque están esparcidas por varias tobas volcánicas en los paisajes de Laetoli. Los masai que viven en Laetoli y en las afueras visitan y pasan por la zona con regularidad mientras pastoreaban su ganado. Los relatos sobre las huellas de Lakalanga también se han convertido en parte del folclore de los masai que viven más lejos.

Fue durante nuestras discusiones con la comunidad local que nos enteramos de la historia de Lakalanga, sus grandes avances y huellas visibles. Creían que Lakalanga era enérgico y más grande que cualquier otro miembro de la sociedad.

Los mitos no se ajustan a una parte de nuestra interpretación científica que sugiere un grupo social de un macho grande, dos o tres hembras y un juvenil. Las narraciones no interpretan las huellas como pertenecientes a Lakalanga y su familia. En cambio, las narraciones vinculan las huellas con Lakalanga y otros guerreros Maasai que no eran tan grandes y enérgicos como él (Lakalanga).

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Guerreros masai en África Oriental Alemana, c. 1906-1918. (Bundesarchiv, Bild 105-DOA0556 / Walther Dobbertin / CC BY SA 3.0 )

El descubrimiento en 2016 del segundo conjunto de huellas, y en particular las grandes huellas en ese conjunto, ofreció una confirmación adicional a los masai de que el héroe guerrero Lakalanga realmente existía.

Historia similar, lugar diferente

Vincular huellas con la historia de Lakalanga no es único en Laetoli. Hay historias similares de otros sitios en todo el mundo donde la gente local asocia las huellas con dioses y héroes.

Por ejemplo, alrededor del 450 a. C., Herodoto informó que las huellas encontradas a lo largo de las orillas del río Tyras en Moldavia estaban asociadas con dioses y héroes visualizados como gigantes. Además, las huellas de la península de Gallipoli en el noreste de Turquía están relacionadas con el gran héroe-atleta de la guerra de Troya.

Esto solo demuestra que la gente local que tiene curiosidad por las huellas siempre buscará explicaciones sobre quién las hizo. De ahí las interpretaciones locales.


La leyenda masai detrás de las antiguas huellas de homínidos en Tanzania (The Conversation) por Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin, 26 de junio de 2019

En 1976, la paleoantropóloga Mary Leakey y otros científicos informaron que habían encontrado antiguas huellas de homínidos en un sitio en Laetoli, al noreste de Tanzania. Las huellas estaban congeladas en depósitos volcánicos del Plioceno, una época que duró desde hace 5.333 millones a 2.58 millones de años. El equipo planteó la hipótesis de que las huellas pertenecían a una especie de homínido extinta conocida como Lucy. El nombre científico de la especie es Australopithecus afarensis.

Un equipo de investigación compuesto por científicos de Tanzania e Italia informó de huellas adicionales en 2016. Estas huellas están a unos 150 metros del descubrimiento original. Esta nueva pista está rodeada por cientos de huellas pertenecientes a otros mamíferos y aves, incluso hay impresiones de gotas de lluvia congeladas. Las huellas de los homínidos fueron dejadas por dos individuos bípedos (es decir, caminando sobre dos piernas) que caminan sobre la misma superficie, al mismo tiempo, en la misma dirección y a la misma velocidad moderada que los reportados por Leakey y sus colegas.

En conjunto, los dos grupos de huellas atestiguan la presencia de al menos cinco homínidos primitivos bípedos que se mueven como un grupo a través del paisaje de Laetoli. Tanto las huellas nuevas como las más antiguas han proporcionado a los científicos algunas pistas en la búsqueda para comprender la evolución biológica humana.

Pero si bien la ciencia es crucial, también es importante saber qué hacen las personas que viven en Laetoli y sus alrededores con estas huellas antiguas. ¿Qué creen que representan las huellas? Mis colegas y yo queríamos averiguarlo. Así que entrevistamos a los masai locales con quienes estábamos trabajando en Laetoli y organizamos algunas discusiones de grupos focales con otros dentro del área, así como con las aldeas cercanas de Essere, Enduleni y Kakesiyo. Los habitantes de estos pueblos son unos 35.000 y han estado viviendo en la zona durante generaciones.

El pueblo masai conecta las huellas de Laetoli con la historia de Lakalanga, un héroe fuerte que les ayudó a ganar una batalla contra una comunidad vecina. Según la historia, que se consolida en la tradición oral de la comunidad local, Lakalanga era tan grande que dondequiera que caminaba dejaba huellas visibles en el suelo. Aunque no hay una referencia de tiempo con respecto al legendario Lakalanga, los ancianos entrevistados dijeron que la historia está profundamente arraigada entre los masai.

Dado que el legendario Lakalanga ocupa una posición única entre la comunidad Maasai y debido a que existe un mito que lo vincula con los creadores de huellas, existe la necesidad de incorporar estas percepciones en la interpretación y preservación de las huellas. Esta empresa reducirá la posibilidad de que las personas dañen el sitio de la huella y aumentará el vínculo entre la población local y su historia.

Por que son importantes las huellas

Los huesos y dientes fósiles pueden proporcionar a los paleontólogos una gran cantidad de datos sobre diversos aspectos de la evolución humana. Las huellas son potencialmente mucho más informativas. Los sitios de huellas se pueden interpretar como instantáneas prehistóricas del pasado profundo, que se formaron en un período de tiempo relativamente corto.

De hecho, después de ser impresos en el suelo, estos rastros efímeros de vidas pasadas pueden fosilizarse solo en condiciones geológicas extremadamente raras. Usando huellas, los científicos pueden reconstruir la locomoción, el tamaño corporal, la velocidad y la variabilidad de criaturas extintas.

Generalmente, las huellas fósiles son herramientas paleontológicas muy útiles. Sus características pueden ayudar a identificar a sus creadores y también a inferir información biológica. Casi todas las huellas humanas fósiles descubiertas hasta ahora se han referido a especies del género Homo. Laetoli es la única excepción al registro.

Marco Cherin Fuente de la imagen

Generalmente, las huellas fósiles son herramientas paleontológicas muy útiles. Sus características pueden ayudar a identificar a sus creadores y también a inferir información biológica. Casi todas las huellas humanas fósiles descubiertas hasta ahora se han referido a especies del género Homo. Laetoli es la única excepción al registro.

Laetoli se encuentra en el norte de Tanzania en los márgenes sur de las llanuras del Serengeti en el Área de Conservación de Ngorongoro. El área tiene varias otras localidades paleoantropológicas de fama mundial: Olduvai Gorge, Lake Ndutu y Nasera Rock.

Desde un punto de vista científico, uno de los resultados más sensacionales del estudio de 2016 que identificó la segunda pista en Laetoli se refiere al tamaño corporal de un fabricante de pistas. Las huellas de un individuo son sorprendentemente más grandes que las de los otros miembros del grupo, lo que sugiere una estatura estimada de unos 165 cm, o alrededor de 5 pies y 4 pulgadas.

Este tamaño corporal excepcional, que se encuentra dentro del rango de los valores máximos del Homo sapiens moderno, lo convierte en el Australopithecus afarensis más grande identificado hasta ahora.

La interpretación de los masai

El aspecto de gran tamaño corporal también se refleja en las interpretaciones de la comunidad local de las huellas de los homínidos de Laetoli.

Miembros de la comunidad masai local excavando en Laetoli Fuente de la imagen

Los masai con los que hablamos y mantuvimos conversaciones sabían de las huellas. Principalmente sabían sobre las huellas de animales porque están esparcidas por varias tobas volcánicas en los paisajes de Laetoli. Los masai que viven en Laetoli y en las afueras visitan y pasan por la zona con regularidad mientras pastoreaban su ganado. Los relatos sobre las huellas de Lakalanga también se han convertido en parte de la tradición popular de los masai que viven más lejos.

Fue durante nuestras discusiones con la comunidad local que nos enteramos de la historia de Lakalanga, sus grandes avances y huellas visibles. Creían que Lakalanga era enérgico y más grande que cualquier otro miembro de la sociedad.

Los mitos no se ajustan a una parte de nuestra interpretación científica que sugiere un grupo social de un macho grande, dos o tres hembras y un juvenil. Las narraciones no interpretan las huellas como pertenecientes a Lakalanga y su familia. En cambio, las narraciones vinculan las huellas con Lakalanga y otros Worriors Maasai, pero que no eran tan grandes y enérgicos como él (Lakalanga).

El descubrimiento en 2016 del segundo conjunto de huellas, y en particular las grandes huellas en ese conjunto, ofreció una confirmación adicional a los masai de que el héroe guerrero Lakalanga realmente existía.

Vincular huellas con la historia de Lakalanga no es único en Laetoli. Hay historias similares de otros sitios en todo el mundo donde la gente local asocia las huellas con dioses y héroes.

Por ejemplo, alrededor de 450 a. C., Herodoto informó que las huellas encontradas a lo largo de las orillas del río Tyras en Moldavia estaban asociadas con dioses y héroes visualizados como gigantes. Además, las huellas de la península de Gallipoli en el noreste de Turquía están relacionadas con el gran héroe-atleta de la guerra de Troya.

Esto solo demuestra que la gente local que tiene curiosidad por las huellas siempre buscará explicaciones sobre quién las hizo. De ahí las interpretaciones locales.


Más huellas de Laetoli encontradas

En 1976, la paleoantropóloga Mary Leakey informó haber encontrado lo que ella juzgó que eran antiguas huellas de homínidos en un sitio en Laetoli, en el noreste de Tanzania. [1] Las huellas estaban en depósitos volcánicos que datan del Plioceno, una época que los darwinianos datan de hace 5.333 millones a 2.58 millones de años. Los evolucionistas plantearon la hipótesis de que las huellas pertenecían a una especie de homínido extinta conocida como Lucy, i. mi., Australopithecus afarensis.

Un equipo de investigación de Tanzania e Italia informó de huellas adicionales en 2016. Estas huellas estaban a unos 150 metros del descubrimiento de la huella original. Este nuevo rastro es en cierto modo más importante que el hallazgo de Leakey porque está rodeado por cientos de huellas que pertenecen a lo que parecen ser mamíferos y aves modernos. [2] Las huellas de los homínidos en esta vía fueron hechas por dos individuos bípedos que caminaron sobre la misma superficie, al mismo tiempo, en la misma dirección (es) y, a juzgar por los rasgos de la huella, caminaron a la misma velocidad moderada que los reportados por Leakey.

El primer conjunto descubierto por Leakey se interpretó sobre la base de la suposición de que una criatura parecida a Lucy hizo las huellas basándose en una serie de dos rastros de huellas de 80 pies de largo. El total de 69 huellas (31 huellas grandes y 38 más pequeñas) de lo que parecen ser dos adultos y un niño preservados en cenizas volcánicas se encontraron a más de 1.000 millas de los huesos de Lucy. [3] Fueron fechados por Darwin a 3.7 millones de años. En 1980, Tim White evaluó las impresiones, diciendo que el

muestran huellas no erosionadas un patrón morfológico total como el que se observa en los humanos modernos. El golpe del talón es pronunciado. Los dedos gordos del pie aparecen completamente en aducción, colocados inmediatamente delante de la bola del pie. El arco longitudinal medial del pie está bien desarrollado. Las relaciones espaciales de las huellas tienen un patrón sorprendentemente humano ... las huellas de los homínidos de Laetoli en el sitio G no difieren sustancialmente de los senderos humanos modernos hecho sobre un sustrato similar ”. [4]

Otra evidencia de que las huellas son humanas es que los humanos avanzan con el uso de los dedos gordos de los pies, y "los chimpancés caminan bípedos con los dedos laterales doblados". erguidos como adultos. Un proceso evolutivo de dos etapas requeriría que el bebé gateara sobre las cuatro extremidades, pero pronto aprendería a caminar erguido una vez que se desarrollen las habilidades de equilibrio y longitud suficiente de las extremidades.

Como se señaló, los lechos de ceniza que contienen tres huellas de pies paralelos estaban a 1.000 millas de distancia de Lucy y algunos evolucionistas datan de cerca de medio millón de años. más viejo que Lucy. No obstante, el paleoantropólogo Donald Johanson insistió, basándose en su aceptación en el momento de la "hipótesis de una sola especie", que estas huellas debe pertenecen a Lucy, su famoso descubrimiento. Según él, las huellas "demostraron" que caminaba erguida como lo hacen los humanos hoy. La "hipótesis de una sola especie" ahora ha sido rechazada en gran medida, negando la principal evidencia de que Lucy es una criatura con manos y pies humanos.

Los pies de todos los simios arborícolas muestran el dedo gordo del pie llamado hallux que se extiende hacia afuera desde el pie para crear una estructura de mano para trepar a los árboles. Por lo tanto, se dice que los simios arbóreos tienen cuatro manos, no dos manos y dos pies como los humanos. Los investigadores concluyeron que la "similitud más obvia de las huellas de Laetoli con las huellas humanas es la aducción marcada por la relatividad del hallux", es decir, el movimiento del dedo gordo del pie hacia la línea media del cuerpo. [6] La estructura del pie de simio arbóreo fue no presente en cualquiera de las huellas, y es una clara evidencia de que las huellas fueron hechas por humanos modernos. Por lo tanto, las impresiones de Leakey, en la medida en que se puede determinar mediante un estudio cuidadoso, son casi idénticas a las de los humanos modernos.

Si se trata de huellas modernas, los investigadores deben enfrentar los principales problemas que esto crea para la historia evolutiva. Primero, la datación de 3.6 a 3.8 millones de años para huellas humanas crea un dilema para Darwin. Implica que las huellas parecidas a las de Lucy no son tan antiguas, o que los humanos modernos han existido desde hace 3,8 millones de años. Si eso fuera cierto, entonces la mayoría de los vínculos entre los simios y los humanos, incluidos Australopithecus, no podrían ser nuestros antepasados, ni ningún otro eslabón perdido (ver 22 de marzo de 2010).

Otro problema al suponer que Lucy hizo las huellas de Leakey es que los restos de al menos 13 homínidos se encontraron recientemente en Laetoli, además de numerosos hallazgos similares realizados ya en la década de 1930, lo que plantea la posibilidad de que las huellas sean en realidad homínidos. [7] Los hallazgos consisten en mandíbulas y dientes humanos en relativamente buenas condiciones con una antigüedad de entre 3,59 y 3,77 millones de años de Darwin, lo que los coloca en el rango de las huellas de Laetoli que, según afirman, tienen 3,7 millones de años de Darwin. Las estimaciones de datación, al menos, indican que las huellas y los fósiles de homínidos son contemporáneos.

Otro problema más al interpretar el hallazgo de Leakey como un tipo de Lucy fue el descubrimiento de otro conjunto de huellas cercanas hechas por pies tan grandes que requerirían un tamaño de zapato humano talla 11. En otras palabras, el tamaño de un zapato de un hombre de seis pies de altura, en contraste con Lucy, quien se estimó entre 3.5 y 4 pies de altura. Este conjunto de impresiones estaba ubicado a solo 500 pies del conjunto principal de pistas y los evolucionistas también afirmaron que era UNA. afarensis, la misma especie que Lucy. En resumen, ambos conjuntos parecen ser "como huellas modernas", dijo Johansen. & # 8220Si hoy se dejara una en la arena de una playa de California ”, no se podría distinguir de las huellas humanas modernas [8].

Comparaciones de manos y pies

Otros esqueletos de australopitecinos tenían huesos de la mano que se usaron para determinar los rasgos de la mano y el pie de Lucy, pero no se localizaron huesos de manos o pies en el sitio de la huella de Leakey. Irónicamente, una década después del descubrimiento de Lucy, el anatomista Charles Oxnard argumentó que la preocupación por la locomoción de los australopitecinos era irrelevante para cualquier historia evolutiva humana porque, concluyó, “los australopitecinos ... ahora están irrevocablemente retirados de un lugar en la evolución del bipedalismo humano, posiblemente de un lugar en un grupo más cercano a los humanos que a los simios africanos y ciertamente de cualquier lugar en el linaje humano directo ". Añadió que “esto debería hacernos preguntarnos sobre la presentación habitual de la evolución humana en los libros de texto introductorios, en las enciclopedias y en las publicaciones populares” [9].

Detalles del nuevo conjunto de huellas encontrado en 2016

Los dos conjuntos de huellas, los de 1976 y 2016, son evidencia de la presencia de al menos cinco humanos bípedos moviéndose como grupo a través del paisaje de Laetoli. Tanto las huellas nuevas como las más antiguas han proporcionado a los científicos pistas en la búsqueda de comprender la historia biológica humana. Los huesos y dientes fósiles proporcionan a los paleontólogos mucha información sobre varios aspectos de los primeros humanos. Por el contrario, las huellas son instantáneas del comportamiento en el pasado. Después

siendo impresos en el suelo, estos efímeros rastros de vidas pasadas puede fosilizarse solo en condiciones geológicas extremadamente raras. Usando huellas, los científicos pueden reconstruir la locomoción, el tamaño corporal, la velocidad y la variabilidad de criaturas extintas. Generalmente, las huellas fósiles son herramientas paleontológicas muy útiles. Sus características pueden ayudar a identificar a sus creadores y también a inferir información biológica. Casi todas las huellas humanas fósiles descubiertas hasta ahora se han referido a especies del género Homo. [10]

Los autores del hallazgo de 2016 añaden: & # 8220Laetoli es la única excepción al registro ”. En contraste con esta afirmación, como hemos demostrado, según la evidencia, Laetoli es no una excepción. Todas las impresiones, incluidas las de Laetoli, eran del género Homo. En 2019, Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin dicen que

[Uno] de los resultados más sensacionales del estudio de 2016 que identificó la segunda vía en Laetoli se refiere al tamaño del cuerpo de un fabricante de pistas. Las huellas de un individuo son sorprendentemente mas grande que los de los otros miembros del grupo, lo que sugiere una estatura estimada de unos 165 cm, o unos 5 pies y 4 pulgadas. Este tamaño corporal excepcional, que se encuentra dentro del rango de los valores máximos del Homo sapiens moderno ”. [11]

Añaden que este gran tamaño "lo convierte en el individuo de Australopithecus afarensis más grande identificado hasta ahora". En vista de la evidencia observable tanto del primer conjunto de huellas encontradas en 1976 como del descubrimiento de 2016, las huellas no son "el individuo de Australopithecus afarensis más grande identificado hasta ahora". En lugar de eso, probablemente fueron hechos por un humano moderno de 5'4 '' de altura, ¡la altura de una mujer promedio hoy en día!

Los lugareños & # 8217 Juicios sobre las impresiones

Los estampados de los niños en las camas Laetoli se encuentran encima de las huellas de adultos. Se ha observado que los niños de la población local, los Maasi, caminan sobre las huellas de los adultos. Las huellas de preocupación se descubrieron quitando la tierra superior que luego se reemplazó para ayudar a prevenir la erosión. Se llevaron a cabo entrevistas con los masai locales y otros habitantes de las aldeas cercanas para conocer qué creen las personas que viven en Laetoli y sus alrededores sobre estas huellas. Los 35.000 habitantes de estos pueblos han vivido en la zona durante muchas generaciones.

El pueblo masai conecta las huellas de Laetoli con la historia de Lakalanga, un héroe que ayudó a ganar una batalla contra un enemigo vecino. Lakalanga era tan grande que dondequiera que caminaba, dejaba huellas visibles en el suelo. El gran tamaño corporal de Lakalanga también se refleja en las interpretaciones humanas de la comunidad local de las huellas de Laetoli. Lakalanga no era un chimpancé de un metro de altura como Lucy, sino igual o más grande que un hombre moderno.

La historia no indicó ninguna referencia de tiempo, excepto que ocurrió en lo profundo del pasado Maasai. Existen historias similares de otras partes del mundo donde la gente local asocia huellas con héroes. Por ejemplo, alrededor del 450 a.C., Herodoto informó sobre huellas encontradas a lo largo de las orillas del río Tyras en Moldavia que estaban asociadas con héroes visualizados como gigantes. Además, las huellas de la península de Gallipoli en el noreste de Turquía están relacionadas con el gran héroe-atleta de la guerra de Troya [12]. Los autores concluyen,

El descubrimiento en 2016 del segundo conjunto de huellas, y en particular las grandes huellas en ese conjunto, ofreció una confirmación adicional a los masai de que el héroe guerrero Lakalanga realmente existía. Vincular huellas con la historia de Lakalanga no es único en Laetoli.

Conclusión

Las decenas de huellas en Laetoli encontradas hasta ahora parecen haber sido hechas por humanos modernos, no por Lucy ni por ningún otro australopiteco. No brindan evidencia de la visión evolutiva de la historia, especialmente de los humanos. Sin duda, se realizarán más hallazgos similares en el futuro. Arrojarán aún más luz sobre el significado y la importancia de las huellas humanas, quién las hizo y cuándo se hicieron, preguntas sobre las que solo podemos especular en este momento.

[1] Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin. 2019. La leyenda masai detrás de las antiguas huellas de homínidos en Tanzania. La conversación. https://theconversation.com/the-maasai-legend-behind-ancient-hominin-footprints-in-tanzania-119373. 26 de junio.

[2] Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin. 2019.

[3] Fred Spoor, Bernard Wood, Frans Zonneveld. 1994. "Implicaciones de la morfología laberíntica de los primeros homínidos para la evolución de la locomoción bípeda humana", Naturaleza 369 (23 de junio): 645–648.

[4] White, Tim. 1980. Implicaciones evolutivas de las huellas de homínidos del Plioceno. Ciencias. 208 (440): 175-176. pag. 175.

[5] Stern Jr, Jack y Randall L. Susman. 1983, La anatomía locomotora de Australopithecus afarensis. El americano Revista de antropología física. 60 (3): 279-317, pág. 309.

[6] Stern y Susman, 1983, pág. 309.

[7] Leakey, Mary et al., 1976. Homínidos fósiles de los lechos de Laetoli. Naturaleza. 262. págs. 460, 464.

[8] Johanson, Donald y Maitland Edey. 1981. Lucy: Los comienzos de la humanidad. Nueva York: Simon y Schuster p. 250.

[9] Oxnard, Charles E. 1984. La orden del hombre: una anatomía biomatemática de los primates. New Haven: Yale University Press, pág. 332.

[10] Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin. 2019.

[11] Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin. 2019.

[12] Elgidius Ichumbaki y Marco Cherin. 2019.

El Dr. Jerry Bergman ha enseñado biología, genética, química, bioquímica, antropología, geología y microbiología en varios colegios y universidades, incluso durante más de 40 años en Bowling Green State University, Medical College of Ohio, donde fue investigador asociado en patología experimental, y la Universidad de Toledo. Se graduó de la Facultad de Medicina de Ohio, la Universidad Estatal de Wayne en Detroit, la Universidad de Toledo y la Universidad Estatal de Bowling Green. Tiene más de 1.300 publicaciones en 12 idiomas y 40 libros y monografías. Sus libros y libros de texto que incluyen capítulos de su autoría se encuentran en más de 1.500 bibliotecas universitarias en 27 países. Hasta ahora, más de 80.000 copias de los 40 libros y monografías de los que ha sido autor o coautor están impresos. Para obtener más artículos del Dr. Bergman, consulte su perfil de autor.


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Por que son importantes las huellas

Los huesos y dientes fósiles pueden proporcionar a los paleontólogos una gran cantidad de datos sobre diversos aspectos de la evolución humana. Las huellas son potencialmente mucho más informativas. Los sitios de huellas se pueden interpretar como instantáneas prehistóricas del pasado profundo, que se formaron en un período de tiempo relativamente corto.

De hecho, después de ser impresos en el suelo, estos rastros efímeros de vidas pasadas pueden fosilizarse solo en condiciones geológicas extremadamente raras. Usando huellas, los científicos pueden reconstruir la locomoción, el tamaño corporal, la velocidad y la variabilidad de criaturas extintas.

Generalmente, las huellas fósiles son herramientas paleontológicas muy útiles. Sus características pueden ayudar a identificar a sus creadores y también a inferir información biológica. Casi todas las huellas humanas fósiles descubiertas hasta ahora se han referido a especies del género Homo. Laetoli es la única excepción al registro.

Laetoli se encuentra en el norte de Tanzania en los márgenes sur de las llanuras del Serengeti en el Área de Conservación de Ngorongoro. El área tiene varias otras localidades paleoantropológicas de fama mundial: Olduvai Gorge, Lake Ndutu y Nasera Rock.

Desde un punto de vista científico, uno de los resultados más sensacionales del estudio de 2016 que identificó la segunda pista en Laetoli se refiere al tamaño corporal de un fabricante de pistas. Las huellas de un individuo son sorprendentemente más grandes que las de los otros miembros del grupo, lo que sugiere una estatura estimada de unos 165 cm, o alrededor de 5 pies y 4 pulgadas.

Este tamaño corporal excepcional, que se encuentra dentro del rango de los valores máximos del Homo sapiens moderno, lo convierte en el más grande Australopithecus afarensis individuo identificado hasta ahora.


CNN informa que Kevin Hatala de la Universidad de Chatham y sus colegas han analizado más de 400 huellas en 17 vías en el sitio de Engare Sero en el norte de Tanzania. Las huellas se encontraron en un flujo de lodo volcánico que se secó y endureció hace entre 5.760 y 19.100 años antes de que se cubriera con capas de sedimentos protectores.

Cientos de huellas humanas fosilizadas hechas entre 5.760 y 19.100 años han sido descubiertas en África.

Ésta es la colección de huellas fosilizadas más grande de África. Los investigadores creían que 14 hembras adultas, dos machos adultos y un macho juvenil pertenecían a 408 huellas, que son 17 huellas diferentes.

Kevin Hatala, autor del estudio y profesor asistente de biología en la Universidad de Chatham en Pensilvania, en un correo electrónico a CNN, dijo: & # 8220Las huellas se hicieron en un flujo de lodo volcánico y cuando se secó, se endureció casi como una piedra & # 8221.

El sitio de la huella de Engare Sero se encuentra en Tanzania, que conserva al menos 408 huellas humanas. Una erupción de Oldoinyo L & # 8217engai, el volcán en el fondo, produjo la ceniza en la que se conservaron las huellas, según los investigadores.

& # 8220La composición de la huella en sí es, por lo tanto, muy duradera. However, this soil was also buried by other layers of sediment which helped to create protective layers that for thousands of years shielded the surface from the elements.”

The footprints are located at the Engare Sero site, just south of Lake Natron, in northern Tanzania.

“It is notable that the site, which preserves the most abundant assemblage of hominin footprints currently known from Africa, is within roughly 100 km [62 miles] of the site of Laetoli, which preserves the earliest confidently attributed hominin footprints,” the authors wrote in the study.

The site was discovered by members of the local Maasai community, and they shared this information with conservationists in 2008. About 56 human footprints were visible at the site in 2009 when the research team arrived thanks to natural erosion. Excavations between 2009 and 2012 uncovered the rest. The 17 tracks were all made moving at the same walking speed in a southwesterly direction.

Clues to ancient human behaviors

Fossilized footprints are unique because they can preserve potential evidence of human behaviors and activities.

“Footprints preserve amazing windows to the past, through which we can directly observe snapshots of people moving across their landscapes at specific moments in time,” Hatala said. “They can inform us of how fast people were moving, in which direction they were heading, how large their feet were, and sometimes whether the people who made them may have been traveling in groups. With such rich details, we can directly observe behaviors in the fossil record, something that is very difficult to do with other forms of data.”

In order to get a sense of the information contained within the footprints, Hatala and his colleagues studied the sizes, spacings, and orientations of the footprints. Spacing and orientation can share the speed and direction of someone’s movement, while the size can be used to estimate who made the footprints.

They were able to compare this data with that of footprints made by living humans to determine which footprints likely belonged to adults, juveniles, males, and females, Hatala said.

“With these estimates, we were able to gain a detailed picture of who was traveling across this surface, how they were moving, and whether or not they may have been traveling together,” he said.

This data was also compared with patterns of modern hunter-gatherer societies to understand the potential scenarios associated with these grouped footprints. And they realized that it was rare for large groups of adult females to travel together without adult males or children.

“One scenario in which this kind of group structure is observed is during cooperative foraging activities, in which several adult females forage together, perhaps accompanied by one or two adult males for some portion of that time,” Hatala said. “Infants may be carried, but young children who are old enough to walk will often stay behind rather than participate in the foraging activities.”

They believed that was the case here, with multiple women walking at the same speed and in the same direction as the two men and the younger man. This suggests that labor was divided up based on gender in ancient human communities, with the women foraging while the men accompanied them. It’s similar to modern behavior by the Aché and Hadza hunter-gatherer societies in Paraguay and Tanzania, respectively.

Hatala and his colleagues regard the footprints as a “tantalizing snapshot,” offering windows into anatomy, locomotion, and group behavior, which acts as a supplement to fossil data. Skeletal fossil data is also rare in this area, which makes the footprints even more intriguing.

They also found evidence of zebra, antelope, and buffalo tracks 18 miles to the southwest.

“We know that these animals were living on the same landscape as the humans who produced footprints on the same surface,” he said.

There were an additional six tracks of footprints, moving at various walking and running speeds, in a northeasterly direction, but the researchers don’t believe they belonged to a single group traveling together.

“We hope that our study motivates future research that might help refine our abilities to use these amazing snapshots to reconstruct past behaviors,” Hatala said. “At Engare Sero, our focus has shifted to site conservation. Before we excavate any further, we want to work with the Tanzanian government to develop a long-term conservation plan, such that the site is still accessible for many generations to come.”


Why are the footprints important?

Remains of teeth and archeological bones give paleontologists a lot of data on human evolution. Footprints tend to be more informative as they are interpreted as snapshots of the past formed within a relatively short time span.

When impressed on the ground, they fossilize when exposed to certain geological conditions. Footprints help scientists reconstruct body size, locomotion, speed, variability, and speed of the extinction process.

Fossilized footprints are relied upon as palaeontological tools. Their unique features help identify their composition and biological information. Most fossil human tracks are under the genus homo - Laetoli excluded.


Footprints fill in the story

Footprints are unique in that they are a preserved moment in time when an animal moved across a landscape and left traces of its movements imprinted in the ground.

While they cannot tell you too much about how an animal looked, they can be surprisingly useful for reconstructing many other aspects of their biology. Footprints can tell you how fast an animal was running, where it was going and sometimes even if the animal was solitary or moved in herds.

For the human lineage, footprint sites have been especially important in furthering scientists’ understanding of our own evolutionary journey. The iconic 3.66-million-year-old paleontological site of Laetoli in Tanzania, for instance, provided some of the earliest definitive evidence of upright walking in our ancient ancestors.

While Engare Sero is much younger than Laetoli, it provides a fascinating snapshot of a time period when our own species, Homo sapiens, was on the rise.


TOKYO, JAPAN -- Thousands of years ago, a group of people took a walk in what is now Tanzania. The footprints they left behind are now offering insights into ancient human life.

The group of more than 400 footprints was made sometime between 5,000 and 19,000 years ago at a site called Engare Sero, south of Tanzania's Lake Natron.

It's the largest group of human footprints ever found in Africa, and offers a glimpse at what humans in the so-called Late Pleistocene period looked like, as well as how they may have gathered food.

"Sites like Engare Sero form over very short time intervals, and so they capture snapshots in time of ancient humans moving across their landscapes," said Kevin Hatala, assistant professor of biology at Chatham University, who led the research.

"Given the rarity and value of this variety of fossil evidence, part of what makes our discovery exciting is its magnitude, with over 400 footprints preserved on the same volcanic ash surface," he told AFP.

"However, we have also been able to learn some really interesting things from these direct windows to the behaviour of the group that walked across the footprint surface."

Analysing the footprints was a complex process. In 2009, when the research team first visited the site -- discovered by a local Maasai community -- just 56 footprints were visible, exposed by natural erosion.

Three years of additional excavations revealed hundreds more prints, made by humans but also animals such as zebra and buffalo.

Analysing tracks

The prints were made in wet volcanic mudflow, which would have dried quickly into a hard surface, said Hatala.

That, combined with other evidence including the lack of overlap on footprints, strongly suggests the impressions were made by a group travelling together at the same time, rather than by individuals moving across the same area at different times.

The research team focused on "distinct trackways" where they could clearly discern stride distances and footprint length, looking for more clues.

Based on the size of the prints and the stride lengths, they determined the group included four adult men, 19 adult women and two younger boys.

There is some room for error, they acknowledge, with the possibility that the smaller feet and shorter strides they attributed to women could in some cases belong to children or adolescents of either gender.

The trackways also allowed the researchers to extrapolate the height of the people who made them, revealing some comparatively tall men among the group, including one standing an estimated 1.83 metres.

Skeletons from around the period in east Africa "have suggested generally tall and long-limbed body builds," said the study published Thursday in the journal Nature Scientific Reports.

"However, skeletal material from this time period and region is generally scarce, underscoring the value of the relatively large sample of anatomical data that is preserved on the Engare Sero footprint surface."

'Direct snapshot'

The make-up of the travelling group also offers clues about their lifestyle.

In modern-day hunter-gatherer communities, large numbers of women rarely move in a group, unaccompanied by children or a similar number of adult men, except when foraging for food.

The make-up of the ancient group implied by analysis of the footprints led the team to theorise that is what the group of women may have been doing.

"The behaviour itself isn't surprising to see in a human group from this time period," said Hatala.

"But the opportunity to witness the behaviour through this direct snapshot is exceptional."

Hatala acknowledged the theory remains just that for now, and more may eventually be revealed by further excavations at the site.

Some tracks exposed by erosion on one part of the site lead to areas still covered by sediment, offering the promise of further prints.

Excavation is on hold for the moment though, because the site is vulnerable to erosion and researchers are hoping to come up with a conservation plan before continuing work.

A human footprint dated to between 19,100 and 5,760 years ago at the Engare Sero site, south of Tanzania's Lake Natron. (AFP)


Taking the Next Step

Now that the researchers have published their study of Engare Sero’s enigmatic geology, Pobiner and Harcourt-Smith are hopeful that the paleoanthropology analysis isn’t far behind. The researchers say that it will resemble a 2012 presentation of their early results, which identified at least 24 tracks, some possible joggers, and a group of more than a dozen people traveling together.

Liutkus-Pierce is also looking into ways to preserve Engare Sero in the long term—a need driven home by the tire tracks that crisscrossed the site when the team first arrived.

For now, the Tanzanian government has cordoned off the site with barbed wire. But even in the worst-case scenario, future scientists will be able to see what Liutkus-Pierce saw eight years ago. With the help of the Smithsonian, the team has created 3-D scans of the entirety of Engare Sero, dance hall and all.

“God forbid anything happens to that site,” says Liutkus-Pierce, “[but] we essentially have the ability to replicate it with 3-D printing.”


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