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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

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[Apéndice T.]

SEDE EJÉRCITO DEL POTOMAC,
Oficina del Director Médico, junio 22, 1862.

GENERAL: Tengo el honor de informar que, en obediencia a sus instrucciones, me dirigí a la Casa Blanca el viernes por la tarde (20) y regresé ayer. Visité al coronel Ingalls y, en compañía de él, examiné la casa conocida como la Casa Blanca, así como las dependencias, los terrenos y el manantial. La casa tiene dos pisos de altura, con dos cuartos pequeños en cada piso, con un ala muy pequeña en cada extremo en el piso inferior, un sótano debajo del edificio principal y sin ático. Las cuatro habitaciones del edificio principal tienen capacidad para 5 pacientes cada una. Una de las alas puede acomodar a 3 o quizás 4 pacientes; el otro es una especie de despensa, y tiene a un lado la abertura para la escalera para descender al sótano. Esta habitación no es apta para ningún otro propósito que no sea un dispensario o una cocina. El sótano es oscuro, húmedo y sucio y, en mi opinión, debería prohibir por sí mismo la ocupación de la casa como hospital. El mayor número de enfermos que puede albergar la casa es, pues, 24, sin dejar lugar para las enfermeras. Las dependencias no son aptas para uso hospitalario.

Los terrenos consisten en un césped, a la sombra de algarrobos, y un huerto. El césped ofrece espacio para unas 25 tiendas de campaña de hospital. El huerto es de tierra suelta, partes bastante bajas, y en clima húmedo sería embarrado e incómodo. Si lo abandona, podría drenarse. El manantial está al pie de la ribera, cerca de la lechería. [206] El agua es buena, similar a la de los otros manantiales que se han preparado para el uso de los hombres. El suministro de agua en el manantial dentro de los terrenos es muy escaso. El administrador del hospital me dijo que lo había abandonado, porque descubrió que necesitaba dos horas y media para labrar un barril de agua. El manantial es inaccesible para los carros. Siempre ha estado al servicio del hospital. Inclino a este efecto la orden del coronel Ingalls. Si esta casa se utilizara para fines hospitalarios, solo podría estar disponible para las habitaciones de los cirujanos adjuntos y para un dispensario. Los enfermos necesitarían carpas de hospital sobre el césped. Si los terrenos estuvieran ocupados de esta manera, ya que son del todo insuficientes para todo el establecimiento, sería necesaria la organización de una administración separada —cirujanos, cocineros, mayordomos, etc.— un gasto de personal que no podemos permitirnos muy bien. Ahora tenemos 170 carpas de hospital instaladas en la plantación, bien organizadas y bien vigiladas; el campamento bien drenado; las carpas de administración, los aparatos de cocina y las carpas de subsistencia ubicadas en el centro y convenientes para todas las partes. Treinta y cinco tiendas más están en el suelo y se están instalando según lo permita la fuerza a nuestra disposición.

Sesenta y cinco de estas tiendas tienen pisos de tablones. Los 35 restantes de los primeros 100 habrían sido derribados si la madera hubiera estado a mano. La demora en recibir esto, sin embargo, ha desarrollado un hecho interesante e importante: la mortalidad en las carpas con piso ha sido sensiblemente mayor que en las que no tienen piso. He ordenado al cirujano a cargo que prepare tablas que muestren las tasas comparativas de muertes en las dos clases de carpas para mi información. Si se recibe madera, suspenderé el piso de las tiendas restantes hasta que estas tablas puedan ser examinadas y la pregunta en reposo. Debo señalar que aunque todas las tiendas ocupadas estaban en buen estado y un aire de comodidad las impregnaba, las que no tenían piso eran decididamente superiores en estos aspectos a las demás.

En relación con las ventajas relativas de las carpas de los hospitales y los edificios con fines hospitalarios, creo que entre quienes están familiarizados con el tema sólo hay una opinión: que las carpas son decididamente las mejores.

Muy respetuosamente, su obediente servidor,

CHS. TRIPLISTA,
Cirujano y Director Médico del Ejército del Potomac.

General R. B. MARCY,

Jefe de Estado Mayor del Ejército del Potomac.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.205-206

página web Rickard, J (25 de octubre de 2006)


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