Noticias

Columna Panzer, Rusia 1941

Columna Panzer, Rusia 1941


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Columna Panzer, Rusia 1941

Una columna Panzer mixta que cruza un río en Rusia poco después de la invasión alemana en 1941. El tanque líder es un Panzer IV Ausf C, seguido de dos Panzer IV más. Los dos primeros tanques en la orilla opuesta son Panzer II, mientras que el tercer tanque (en el extremo derecho) puede ser un Panzer 38 (t).

Marca esta pagina: Delicioso Facebook Tropezar con


Novgorod 1941

Bajo los términos de sus órdenes generales, el 4.o Grupo Panzer tenía la intención de hacer que el Cuerpo Panzer de Reinhardt se dirigiera hacia Leningrado a lo largo de la carretera Pskov-Luga-Leningrado, y enviar a los Cuerpos Panzer de Manstein a lo largo de la segunda carretera a Leningrado, que desde Opochka vía Novgorod. Esos dos grandes caminos eran los únicos que atravesaban la extensa zona pantanosa que protegía a Leningrado hacia el sur y el suroeste.

El 10 de julio de 1941, el Grupo Panzer lanzó su ataque a lo largo de todo el frente. El LVI Panzer Corps, que había atravesado la Línea Stalin en Sebezh el 6 de julio con la División de Infantería SS motorizada & # 8220Death & # 8217s & # 8221 SS, y después de que los duros combates hubieran tomado Opochka en el río Velikaya, ahora debía hacer un movimiento de flanqueo. hacia el este y, avanzando por Porkhov y Novgorod, cortó la gran carretera lateral de Leningrado a Moscú en Chudovo. La 8ª División Panzer y la 3ª División de Infantería Motorizada se emplearon en la línea del frente. Su tarea consistía en avanzar por un terreno boscoso muy difícil.

El reconocimiento terrestre y aéreo del 4º Grupo Panzer, por otro lado, descubrió que el ala izquierda, en la parte baja de Luga, estaba controlada únicamente por fuerzas enemigas débiles. Claramente, debido a las malas carreteras allí, los rusos no esperaban un ataque. La única otra fuerza enemiga de cualquier tamaño estaba en la orilla oriental del lago Peipus, cerca de Gdov.

El coronel general Hoepner se enfrentó a una decisión difícil: ¿seguir sus órdenes y mantener el peso principal de su ataque a la derecha, en dirección a Novgorod, y permitir que Reinhardt & # 8217s Panzer Corps golpearan sus cabezas contra los fuertes? defensas en Luga, o si gira a la izquierda hacia la parte inferior de Luga, golpea al enemigo donde estaba débil, y de esta manera promueve un ataque a Leningrado desde el oeste, paralelo al ferrocarril Narva-Kingisepp-Krasnogvar-deysk ?

Hoepner se decidió por la última alternativa. Cambió la 1.a y 6.a Divisiones Panzer hacia el norte al amparo del grupo de combate Westhoven, que estaba luchando al este y al norte de Zapolye, y las reemplazó con divisiones de infantería a lo largo de la carretera principal a Luga, las dos divisiones Panzer, seguidas por la La 36.a División de Infantería Motorizada, luego se trasladó hacia el norte, el 13 de julio, sobre un terreno difícil y sin carreteras.

El diario del general Reinhardt & # 8217 muestra la siguiente entrada antes del 30 de julio, cuando había estado esperando la reanudación del ataque durante quince días completos: & # 8220Más retrasos. Es terrible. La oportunidad de que nos abrimos se ha perdido para siempre, y las cosas se ponen cada vez más difíciles. & # 8221

Los acontecimientos iban a demostrar que Reinhardt tenía razón. Mientras el XLI Cuerpo, favorecido por la buena fortuna, había cruzado la parte baja de Luga, pero fue inmovilizado por órdenes desde arriba, se estaba gestando una crisis en el sector oriental del Grupo Panzer, en Manstein & # 8217s LVI Corps. Las órdenes de Manstein eran capturar Novgorod y luego abordar el importante cruce de tráfico de Chudovo para cortar la carretera y el ferrocarril de Leningrado a Moscú.

La 8.ª División Panzer había avanzado más allá de Soltsy para formar una cabeza de puente sobre el Mshaga. La 3.ª División de Infantería Motorizada se había movido hacia la izquierda, cubriendo el flanco de la 8.ª División Panzer y abriéndose camino hacia el noreste y el norte. La oposición enemiga, sin embargo, se hacía cada vez más fuerte, y el terreno pantanoso aquí también se volvía cada vez menos negociable. Además, el desvío del XLI Cuerpo de Luga había liberado a las fuerzas soviéticas en esa área, con el resultado de que Manstein & # 8217s Corps, que se había adelantado mucho a la línea general, aunque consistía solo en la 8a División Panzer y la 3a División de Infantería Motorizada, sin reservas y sin cobertura de flanco, se encontró repentinamente bajo el ataque de numerosas divisiones del Undécimo Ejército soviético. Voroshilov se lanzó con todas las fuerzas disponibles contra la peligrosa punta de lanza blindada alemana que tenía como objetivo Novgorod, su puesto de mando, y Chudovo, un cruce de tráfico vital. La 146.a División de Fusileros soviética logró penetrar entre las dos divisiones alemanas y cortar su ruta de suministro. Man-stein hizo instantáneamente el contraataque correcto: retiró la 8.ª División Panzer y se preparó para una defensa completa.

Siguieron tres días críticos. Voroshilov necesitaba un éxito y trató a toda costa de aniquilar las divisiones alemanas rodeadas. Empleó media docena de divisiones de fusileros, dos divisiones blindadas y fuertes unidades de artillería y fuerza aérea. Pero la firmeza de las formaciones alemanas y la generalidad superior de Manstein impidieron una catástrofe. La ferocidad de los combates está atestiguada por el informe de operaciones de la 3.ª División de Infantería Motorizada, que tuvo que repeler diecisiete ataques enemigos en un solo día. Incluso la artillería luchaba en la primera línea.

El éxito del Decimosexto Ejército significó que la amenaza al flanco derecho del Grupo de Ejércitos Norte se evitó por el momento. Pero no cabía duda de que Manstein & # 8217s Panzer Corps regresaran a Leningrado para reunirse con las fuerzas ofensivas de Hoepner & # 8217, porque Voroshilov no dejó de intentarlo. Reunió tres ejércitos soviéticos más para alcanzar su objetivo operacional: bloquear el cuello de tierra entre los lagos Pei-pus e Ilmen. Fue otro ejemplo alarmante de los recursos rusos. El grueso de un ejército acababa de ser aniquilado, pero unidades de tres nuevos ejércitos, reforzadas al máximo, estaban siendo empleadas en el punto focal de la lucha defensiva entre Luga y el lago Ilmen.

¿Y qué había sucedido mientras tanto fuera de la muy disputada ciudad de Novgorod & # 8220the Golden & # 8221 situada en la orilla norte del lago Ilmen, exactamente frente a Staraya Russa?

Allí, en el punto focal original de la ofensiva alemana contra Leningrado, en la piedra angular sur de las defensas de Leningrado y # 8217, el Comando alemán había estado tratando durante semanas de perforar las líneas soviéticas para llegar a Chudovo, un cruce ferroviario en Leningrado. Línea de Moscú. En Chudovo, el ferrocarril de Murmansk, que bajaba del Mar Ártico, se encontraba con el llamado Ferrocarril de Octubre. A lo largo de esta línea de vida llegaron los suministros y la ayuda enviados por los aliados occidentales a Murmansk, los suministros de tanques, camiones, alimentos, municiones y aviones británicos y, aún más, estadounidenses para todo el frente soviético desde el Báltico hasta el Mar Negro.

Durante la noche del 9 de agosto, una clara y estrellada noche de verano, las divisiones del I Cuerpo de Prusia Oriental se trasladaron silenciosamente a sus posiciones de partida para la ofensiva a través del ancho y pantanoso río Mshaga. La piedra angular de las defensas de Leningrado iba a ser derribada por fin.

El peso principal del ataque fue soportado por la 21ª División de Infantería del General Sponheimer, que, reforzada por el 424º Regimiento de Infantería de la 126ª División de Infantería, debía avanzar a lo largo de la carretera principal fuertemente fortificada hacia Novgorod. El terreno era complicado incluso para la infantería. Los pantanos, la espesa maleza y los numerosos arroyos y cursos de ríos dificultaban el movimiento. Los rusos, además, habían convertido toda la zona en una fortaleza: había fortines, campos de minas, nidos de ametralladoras y posiciones de mortero que bloqueaban los pocos caminos y senderos que atravesaban el terreno pantanoso.

A la luz gris del amanecer, las formaciones del VIII Cuerpo Aéreo habían partido de sus bases y habían estado lanzando sus bombas desde las 4.00 horas sobre las posiciones enemigas en la orilla opuesta del Mshaga. Los Stukas lanzaron ataques de bajo nivel a gritos, cruzando el río a apenas 150 pies, arrojando sus bombas sobre diques, posiciones de armas y postes de ametralladoras.

La máquina militar funcionaba con gran precisión. Tan pronto como se lanzó la última bomba, se abrieron 200 cañones de todos los calibres. Fue una preparación clásica para un ataque.

A las 04.30 horas exactamente, los comandantes de compañía del 2º y 3º Batallón del 3º Regimiento de Infantería, así como del 1º Batallón del 45º Regimiento de Infantería, saltaron de sus escondites. Los hombres arrastraron botes inflados hasta la orilla del río y, al amparo del paraguas de artillería, cruzaron en transbordador. Junto con la infantería, los zapadores también cruzaron el Mshaga, y en la otra orilla despejaron carriles a través de los campos de minas para que los destacamentos de asalto los siguieran pisándoles los talones.

Para empezar, todo salió sorprendentemente bien. El enemigo parecía haber sido completamente destrozado por el bombardeo aéreo y de artillería preliminar. Sus armas pesadas y artillería estaban en silencio.

Agachándose, los destacamentos de asalto corrieron a lo largo de las cintas blancas con las que los zapadores habían marcado los carriles despejados a través de los campos de minas. La cabeza de puente estaba asegurada. Las primeras armas pesadas fueron transportadas a través del río. Luego, las barcazas se unieron para formar un puente. A las doce del mediodía estaba listo. La división se trasladó a la cabeza de puente.

El 24º Regimiento de Infantería también se adelantó. Lentamente, el enemigo se recuperó de su conmoción. La resistencia se estaba volviendo más rígida. A última hora de la tarde, el 24º Regimiento de Infantería tomó la aldea de Mshaga. Al caer la noche, las defensas soviéticas habían sido perforadas a una profundidad de cinco millas. Al día siguiente, Shimsk, que al principio debía ser evitado, cayó en manos de los alemanes.

El 12 de agosto, el río Ushnitsa fue forzado por un ataque frontal. Los soldados de infantería estaban abrumados por sus armas y cajas de municiones. Todo tenía que ser transportado. Los rusos resistían obstinadamente. A lo largo del terraplén del ferrocarril, especialmente, disputaron cada centímetro de terreno.

Los soldados soviéticos continuaron disparando hasta que fueron asesinados en sus trincheras o explotados por granadas de mano. Frente a tal oposición, ¿cómo fue posible el progreso? Se libraron furiosas batallas por cada centímetro de terreno.

El cuartel general del regimiento del 45.º Regimiento de Infantería estaba en una zanja al borde de la carretera antes de Volinov. El estado de ánimo era abatido. Los informes de víctimas fueron devastadores. El coronel Chill, el comandante del regimiento, utilizó el teléfono de campaña, que había sido colocado hasta ese momento, para hablar con la división. & # 8220Los Stukas deben entrar una vez más, & # 8221 imploró a sus superiores.

En ese momento, un corredor saltó a la zanja-Lance-cabo Willumeit. Algo sin aliento, saludó al comandante del regimiento. & # 8220 Mensaje del 2. ° Batallón, señor: el teniente coronel Matussik envía este mapa enemigo capturado. Fue tomado de un comandante soviético muerto en acción. Evidentemente, era ADC de un comandante superior. & # 8221

El coronel Chill echó un vistazo al mapa y miró asombrado. & # 8220 Amigo mío, para eso tendrás mi último cigarro menos uno, & # 8221 le dijo al corredor, sacando su caja de cigarros.

Willumeit sonrió, aceptó el cigarro y dijo: "Me tomaré la libertad de cambiarlo, Herr Oberst, no fumo". Todos se unieron a la risa.

El mapa fue un hallazgo precioso. Mostraba la posición completa del cuadragésimo octavo ejército soviético a lo largo del Verenda, hasta entonces desconocida, con todos los puntos fuertes, posiciones ficticias, emplazamientos de armas y postes de ametralladoras.

Fue en gran parte debido a este mapa capturado que al día siguiente estas posiciones fueron perforadas en una acción audaz. Así es como el destino -o, si lo prefieres, la suerte ciega- interviene en la batalla. Eso fue lo que Federico el Grande, el rey de Prusia, quiso decir cuando dijo: & # 8220Los generales no solo deben ser valientes, también deben tener la fortuna & # 8221.

El general Sponheimer no podía quejarse de la falta de fortuna antes de Novgorod. Además del mapa capturado, Fortune, de nuevo en la forma del 45º Regimiento de Infantería, le envió un prisionero de valor incalculable. Un destacamento de reconocimiento de bicicletas lo había encontrado con una columna de camiones de suministros soviéticos. Era un oficial zapador del personal de la 28.a División de Fusileros soviética, un hombre de Karelia, finlandés de nacimiento y sin amor por los bolcheviques.

& # 8220Nix Bolchevique & # 8221, seguía asegurando al subteniente alemán. Poco después, cuando se buscó a un intérprete, comenzó una asombrosa secuencia de eventos. & # 8220 Conozco todas las fortificaciones, & # 8221 dijo el de Carelia. & # 8220Los papeles están escondidos en el bosque, & # 8221, agregó con picardía.

& # 8220¿Estás tratando de tirar de nuestra pierna? & # 8221 preguntó el segundo teniente.

El carelio levantó tres dedos. & # 8220 ¡Lo juro por mi madre! & # 8221

El teniente lo amenazó con su pistola. & # 8220Don & # 8217t intente algo divertido, ¡una emboscada o algo por el estilo! O será mejor que empieces a orar. & # 8221

El intérprete tradujo. El carelio asintió. & # 8220Vamos & # 8217s entonces, & # 8221 decidió el teniente. Él mismo condujo a su pelotón al bosque cercano, con cautela, cubriendo el Carelio todo el tiempo. El carelio no tuvo que buscar mucho. En un espeso grupo de arbustos, debajo de una gran roca, estaba su bolsa de lona, ​​un gran paquete. Contenía todos los mapas de fortificaciones de Novgorod, así como los planos de los campos de minas.

El teniente llevó el paquete, completo con el de Karelia, directamente al oficial de inteligencia de la división. El oficial de inteligencia lo agarró y corrió hacia el jefe de operaciones, el comandante von der Chevallerie. El mayor estaba casi fuera de sí de alegría. Los mapas mostraban claramente todas las defensas fuera de Novgorod, incluidas las defensas de la ciudad misma y las fortificaciones en la pequeña isla en Volkhov entre las dos partes principales de la ciudad.

Después de eso, no fue difícil perforar las posiciones rusas en los puntos cruciales y llegar al borde de la ciudad sin demasiadas bajas.

En la mañana del 15 de agosto, el 3er Regimiento de Infantería vio al famoso & # 8220Novgorod el Dorado & # 8221 extendido frente a ellos bajo el sol de la mañana. Novgorod, uno de los asentamientos rusos más antiguos, fundado por Rurik el Conquistador como su residencia en el siglo IX, administrado en la Edad Media de acuerdo con la ley de la ciudad de Lübeck, despoblado varias veces por la muerte negra y el cólera, siempre resurgiendo de sus cenizas. . Novgorod, conocida como & # 8220the Golden & # 8221 debido a su importante y rentable comercio de pieles y sal con las ciudades hanseáticas de Alemania. Debido a su riqueza, la ciudad fue saqueada por completo dos veces en un siglo, por Iván III e Iván el Terrible, y sus ciudadanos deportados o masacrados. Cuarenta y siete magníficas iglesias con hermosos frescos antiguos rodeaban el Kremlin de Novgorod, que dominaba los puentes sobre el Volkhov. Una ciudad orgullosa, nunca conquistada. A lo largo de sus mil años de historia, Nóvgorod nunca, hasta 1941, había sido ocupada por un enemigo extranjero, aparte de un muy breve episodio de la guerra nórdica a principios del siglo XVII. Pero ahora la ciudad dorada de Rusia estaba a punto de sufrir esa humillación.

El 15 de agosto de 1941, la 21ª División de Infantería de Prusia Oriental interceptó una señal de Moscú al 48º Ejército soviético. Decía: & # 8220Novgorod debe ser defendido hasta el último hombre. & # 8221 Por casualidad, era la 21a División Blindada soviética la que debía defender Novgorod hasta el último hombre, contra el ataque de la 21a División de Infantería alemana. .

A las 17.30 horas del 15 de agosto, el VIII Cuerpo Aéreo inició un fuerte ataque aéreo contra las posiciones rusas a lo largo de las almenas de la ciudad y lo mantuvo durante veinte minutos. Novgorod estaba en llamas. Los tres regimientos de infantería de la 21ª División de Infantería se alinearon para el asalto. Desde el borde del antiguo foso llegó el tartamudeo de las ametralladoras, el estruendo de las armas y el estallido de los morteros.

¡Ser retenido hasta el último hombre! & # 8220 Hasta el último hombre, & # 8221 repitieron los comisarios. Con sus pistolas desenfundadas permanecieron en sus puestos hasta que la muerte los relevó de su deber.

Con las primeras luces del 16 de agosto, las compañías de asalto alemanas se encontraban dentro de la ciudad en llamas. A las 07:00, el 1er Batallón, 424º Regimiento de Infantería, de la 126ª División de Infantería, para este ataque bajo el mando de la 21ª División de Infantería, izó la esvástica sobre Novgorod y el Kremlin de Nóvgorod.

Pero no hubo tiempo para las celebraciones de la victoria. El objetivo era Chudovo y el Ferrocarril de Octubre.


El estado de Barbarroja & # 039s Panzer Divisiones en el otoño de 1941

Hay quienes creen que la pura superioridad numérica del Ejército Rojo y los Aliados condenó a Alemania a la derrota menos de dos años después de que se reanudara la guerra continental en Europa a fines de 1939. Por ejemplo, la gran mayoría del trabajo de una década de David Stahel postula que la Wehrmacht en general, pero el ejército alemán (Heer) en particular, había disparado su rayo ya en agosto de 1941. Al evaluar tales afirmaciones, este artículo analizará el componente principal del poder de ataque del ejército alemán: sus divisiones panzer. Más concretamente, examinaré el estado del complemento de tanques en las divisiones blindadas asignadas a la Operación Barbarroja (la invasión alemana de junio de 1941 a la Unión Soviética) después de los primeros tres meses de la campaña. Al hacerlo, espero resaltar uno de los muchos elementos (por ejemplo, las pérdidas de mano de obra en las divisiones de infantería sería otro) que, en conjunto, pueden ayudar a los lectores a comprender por sí mismos si el Ostheer (ejército alemán en el este) estaba más allá de la reparación temprano. en el otoño de 1941.

Las divisiones panzer listas para invadir la Unión Soviética a fines de junio de 1941 eran en ese momento las organizaciones de armas combinadas más poderosas del mundo. De hecho, la calidad de la armadura que da cuerpo a esas divisiones blindadas había dado un salto cualitativo con respecto a la del año anterior. Mientras que más de la mitad de los panzer desplegados en Francia durante mayo de 1940 eran variantes Panzer I y II ligeras, en junio de 1941, dos tercios del complemento panzer de cada división comprendían los mucho más capaces Pz 35 / 38t, Panzer III / IV y StuG. (pistolas de asalto). Lo más importante es que el Panzer III, posiblemente el tanque de batalla principal (MBT) del ejército alemán en 1941, se había mejorado significativamente. En vísperas de Barbarroja, la serie Panzer III Ausf G a J sirvió como la mayoría de los tanques medianos en el inventario de Alemania (1.090 de 1.440 Panzer III). Estos Panzer III mejorados presentaban un blindaje frontal 30 mm más grueso que sus predecesores, ofreciendo una mayor protección. En términos de potencia de golpe, el cañón L / 42 de 50 mm representó una gran mejora con respecto al antiguo cañón de 37 mm. A partir de ahí, el cañón principal de 50 mm L / 60 que equipa el modelo J Panzer III (ver la imagen que acompaña a este artículo) que entró en producción en abril de 1941 tenía el doble de velocidad de boca y, por lo tanto, el poder de penetración incluso del cañón L / 42.

Además, cada división panzer ganó un regimiento de infantería motorizado.Esto había aumentado la capacidad de la división para operar en áreas urbanas construidas, proteger sus flancos, barrer los centros de resistencia evitados, mantener el terreno y evitar contraataques. La movilidad todoterreno también había mejorado a medida que aumentaba el número de semiorugas, al igual que la potencia de fuego complementada por la adición de cañones de asalto y batallones antiaéreos a las divisiones panzer. Además, el TO & ampE anterior que pedía dos batallones de artillería ligera se había mejorado para que cada división panzer también desplegara un batallón de artillería pesada que incluía una docena de cañones de 100 mm y obuses de 150 mm. Como tal, las divisiones panzer de la era de junio de 1941 representaron un equilibrio mucho mejor de infantería, armadura, artillería, armas de apoyo y, por lo tanto, fuerza de armas combinadas que las divisiones panzer de campaña polaca / francesa.

En términos de la cantidad de tanques disponibles, en junio de 1941, e incluso con el Afrika Corps de Rommel tomando 314 panzers, el ejército alemán todavía tenía un excedente de 974 panzers y cañones de asalto (incluidos 490 Pz 35 / 38t, Panzer III / IV, y StuG), y esto no incluye los vehículos de combate blindados 312 producidos por las fábricas alemanas ese mismo mes. En total, el ejército alemán tenía 6.052 tanques en junio de 1941 (incluidos los que estaban en reparación y en proceso de actualización). Es importante señalar aquí que las fuentes varían con respecto al número real de panzers / armas de asalto en las diecinueve divisiones panzer que participaron inicialmente en Barbarroja. Pero, si se excluyen los tanques asignados a las fuerzas que luchan en el Círculo Polar Ártico e incluye los cañones de asalto StuG asignados a los once batallones de cañones de asalto desplegados para Barbarroja, así como las armas entregadas a las divisiones motorizadas de las Waffen-SS y al regimiento de infantería motorizado Grossdeutschland. y si uno sigue las estimaciones más respetables publicadas, terminamos con más de 3.500 cañones panzer / de asalto desplegados en Europa del Este. Este número se puede desglosar de la siguiente manera: 337 Panzer I, 890 Panzer II, 155 Panzer 35 (t), 625 Panzer 38 (t), 973 Panzer III, 439 Panzer IV, 225 Beflpz., 259 StuG. Así que eso es con lo que empezaron los alemanes cuando invadieron la Unión Soviética. Ahora, avancemos y observemos el estado de la fuerza de los tanques de la división panzer en cada uno de los tres Grupos de Ejércitos Alemanes (Norte, Centro, Sur) luego de la brutal lucha que caracterizó los primeros tres meses de Barbarroja. Si la tesis de Stahel es correcta, a finales de agosto / principios de septiembre de 1941 estas divisiones deberían haberse convertido en meras capas de lo que eran antes.

Comencemos con el Cuarto Panzergruppe del Grupo de Ejércitos Norte. Comenzó Barbarroja con tres divisiones blindadas (la 1ª, 6ª, 8ª) equipadas con 156, 256 y 223 blindados respectivamente. Durante la campaña se reforzaría con elementos blindados adicionales del Grupo de Ejércitos Centro. Sin embargo, el 10 de septiembre, o después de que el Grupo de Ejércitos Norte hubiera llegado a las puertas de Leningrado y cinco días antes de la sede del Cuarto Panzergruppe, el cuartel general de tres cuerpos motorizados y cuatro divisiones panzer / motorizadas comenzaron su traslado al Centro del Grupo de Ejércitos para la Operación Tifón, estas tres divisiones blindadas habían perdido 131 tanques como amortizaciones totales (Totalausfalle). Esto significó que el 10 de septiembre de 1941 las divisiones blindadas 1, 6 y 8 aún conservaban 123, 196 y 187 blindados o 79, 77 y 84 por ciento de sus respectivas fuerzas el 21 de junio de 1941. Además, estas tres divisiones blindadas retuvo estos niveles de fuerza a pesar de recibir solo dos tanques de reemplazo de Alemania durante los primeros tres meses o más de la campaña. No hace falta decir que esto no es indicativo de una fuerza panzer en colapso. Más concretamente, es la primera pieza de evidencia que no solo desafía las afirmaciones de Stahel, sino que nos deja preguntándonos otra cosa: ¿Qué había estado haciendo el alto mando alemán con el excedente de blindaje no asignado en el parque de tanques de Alemania? vehículos) acumulados en vísperas de Barbarroja. Quizás la respuesta a esa pregunta se encuentre en eventos en otros lugares.

El Centro del Grupo de Ejércitos Alemán inició Barbarroja como, con mucho, el Grupo de Ejércitos más fuerte que la Wehrmacht había reunido. El Segundo Panzergruppe comenzó Barbarroja con 1.086 panzers en sus divisiones panzer 3, 4, 10, 17 y 18. Mientras tanto, el Tercer Panzergruppe comenzó la campaña con 989 panzer en sus divisiones panzer 7, 12, 19 y 20. Entre el 22 de junio y principios de septiembre, estos dos grupos panzer (y sus 2.075 panzers iniciales) habían librado una serie de batallas masivas y habían penetrado cientos de millas en la Unión Soviética en un clima de verano caluroso y polvoriento que no era nada amigable con los motores de los tanques. En general, los intensos combates y las duras condiciones habían provocado que los dos grupos panzer fueran descartados como completamente destruidos (Totalausfalle) 641 tanques. Sin embargo, a pesar de todo eso, a principios de septiembre, los dos grupos blindados del Grupo de Ejércitos Centro todavía tenían 1.480 blindados disponibles o el 71,3% de su fuerza inicial. Además, solo 67 de esos tanques eran vehículos de reemplazo. Una conclusión interesante de esto es la de los casi 1.000 tanques excedentes en las existencias alemanas en vísperas de Barbarroja y con una producción de tanques alemanes con un promedio de varios cientos de tanques por mes en los tres meses intermedios a principios de septiembre de 1941, el Grupo de Ejércitos Norte y el Grupo de Ejércitos Centro habían recibió un total combinado de solo 69 tanques de reemplazo. Ahora para ser justos, a fines de septiembre de 1941, el Grupo de Ejércitos Centro recibió de la reserva del OKH la 2da y la 5ta Divisiones Panzer completas con 194 y 186 tanques respectivamente. Además, el Grupo de Ejércitos Norte (AGN) y Sur (AGS) también envió tres divisiones blindadas al Grupo de Ejércitos Centro en septiembre (el 1º y 6º de AGN y el 11º de AGS). Muchas de estas formaciones eran bastante fuertes. Por ejemplo, la 11ª División Panzer mientras luchaba con el Grupo de Ejércitos Sur había iniciado Barbarroja con unos 157 panzer y, sin embargo, solo había sufrido pérdidas permanentes de 39 vehículos. Esto, por lo tanto, todavía nos deja preguntándonos cómo fue que el Ostheer ya estaba irreparablemente dañado. ¿Quizás el Grupo de Ejércitos Sur había estado absorbiendo todos los tanques de reemplazo?

El Grupo de Ejércitos Sur comenzó Barbarroja encabezado por el Primer Panzergruppe, que incluía un poderoso complemento blindado en forma de las Divisiones Panzer 9, 11, 13, 14 y 16, así como dos batallones de cañones de asalto. En total, 792 tanques y 42 StuG. Como es bien sabido, el Frente Sudoeste soviético se ubicó entre las formaciones más poderosas del Ejército Rojo en junio de 1941. No dejó de hacer que el Primer Panzergruppe pagara caro su avance hacia las profundidades de Ucrania. En septiembre de 1941, el Grupo de Ejércitos Sur había perdido 174 tanques como pérdidas totales. Sin embargo, a principios de septiembre de 1941 y con la recepción de 20 tanques de reemplazo de Alemania, el First Panzergruppe todavía tenía 614 panzers disponibles en total del 78% de su fuerza original.

Así que aquí estamos, a principios de septiembre de 1941, y los tres grupos de ejércitos alemanes que habían estado luchando durante tres meses y medio todavía tenían en promedio más de las tres cuartas partes de su fuerza original. Esto, por cierto, es notable en sí mismo. Esto se debe a que los tanques requieren una gran cantidad de mantenimiento para mantenerse en condiciones de funcionamiento. El lego a menudo olvida que si una división panzer, o una división blindada de los EE. UU., O un cuerpo de tanques soviético tiene una fuerza de establecimiento de un cierto número, con toda probabilidad e incluso en condiciones ideales, este número casi nunca se mantiene una vez que esa unidad entra en el campo. . Durante la Segunda Guerra Mundial, las unidades blindadas de todas las naciones que se movían por sus propios medios a cualquier distancia mayor que los rangos relativamente cortos casi siempre experimentaron un número significativo de tanques averiados. Incluso las unidades equipadas con el T-34 o M-4 Sherman, el estándar de oro de los tanques de la era de la Segunda Guerra Mundial en términos de confiabilidad mecánica, a menudo perdían hasta un veinte por ciento de su fuerza para descomponerse (independientemente de las pérdidas en combate) en operaciones extendidas a campo traviesa durante un período de días, no menos de semanas o meses.

En consecuencia, para que las divisiones panzer de Ostheer operen a un promedio de tres cuartas partes, su fuerza de establecimiento en armadura después de más de tres meses de combate contra el Ejército Rojo dice bastante sobre el supuesto declive terminal en el que esas mismas divisiones panzer habían entrado a finales de verano de 1941. Además, los Panzergruppe de Ostheer mantenían estas tasas relativamente altas de tanques disponibles a pesar de haber recibido apenas 89 tanques de reemplazo para reemplazar las pérdidas en sus divisiones panzer originales. Ahora, y para ser justos, en septiembre y octubre de 1941 el comando alemán finalmente envió 316 panzers de reemplazo al Ostheer. Pero nuevamente, esto deja sin abordar la pregunta que rodea a la mayor parte de los excedentes, qué se había hecho con ellos y, por lo tanto, por qué no se estaban utilizando para mantener las divisiones panzer de Barbarroja en condiciones óptimas de funcionamiento.

Al abordar ese problema, encontramos que suceden una serie de cosas. En primer lugar, el alto mando alemán había decidido renunciar al refuerzo total de las divisiones blindadas de Barbarroja para emprender una serie de iniciativas en competencia y, en opinión de este autor, cuestionables y secundarias. Por ejemplo, habían estado enviando un número considerable de tanques de reemplazo a las dos divisiones panzer de Afrika Corp. Un Afrika Corps que en ese momento estaba haciendo poco más que luchar de un lado a otro contra los británicos y sus aliados de la Commonwealth para ver quién podía controlar la colonia libia estratégicamente irrelevante de Mussolini. Además, un mayor número de tanques excedentes de Alemania se habían redirigido para equipar nuevas formaciones blindadas que se formaron en la segunda mitad de 1941, como las Divisiones Panzer 22, 23 y 24. También sabemos que se entregaron tanques adicionales a los aliados del Eje de Alemania, aunque estas entregas incluyeron solo 184 modelos en su mayoría obsoletos, como el Panzer 38 (t). En cuanto a esta última decisión, hay que decir que reforzó en gran medida la fuerza de los aliados de Alemania y, por lo tanto, representó una inversión inteligente y, dada la cantidad y calidad de los vehículos involucrados, barata.

Sin embargo, si se toman todas estas decisiones juntas, surge un panorama más amplio. Por ejemplo, en términos de nuestra comprensión, ¿parece más probable que Alemania careciera de la capacidad productiva para mantener las divisiones panzer existentes de Barbarroja (una idea respaldada por teóricos de base cuantitativa como Stahel) y un desarrollo que significaría cada tanque adicional perdido en Rusia realmente? representó un desastre lento y progresivo que Alemania no pudo superar? ¿O estamos viendo que, por otro lado, el alto mando alemán había decidido desviar recursos a otros lugares a expensas de la campaña más importante de la historia del Tercer Reich? Esto último encajaría dentro de un enfoque cualitativo del desenlace de la guerra, ya que implica la forma en que Alemania procesó la guerra como un factor principal en su derrota. no el hecho de que los aliados y la Unión Soviética la superaron enormemente.

Ahora, volviendo atrás y tomando esta información presentada hasta ahora, podemos ver con respecto a las divisiones panzer de Ostheer durante el otoño de 1941 que, lejos de haber disparado, los cuatro panzergruppe desplegados en Rusia aún conservaban una fuerza formidable en comparación con su complemento original de panzers pre-Barbarroja. Además, lo único que en septiembre de 1941 se interpuso entre la lucha de la división panzer de Ostheer al 100% de fuerza en lugar de aproximadamente el 75% de fuerza en realidad fueron las decisiones tomadas por Hitler y OKH / OKW en términos de cómo asignaron la producción de las fábricas alemanas que producían vehículos más que suficientes para mantener el parque de tanques de Ostheer completamente abastecido si eso es lo que habían querido lograr. Todo lo cual es indicativo no de que una Wehrmacht se reduzca al polvo bajo el peso de la superioridad numérica aliada y soviética como postulaban los defensores de la fuerza bruta como David Stahel, sino de un alto mando alemán cuya propia toma de decisiones estaba socavando el esfuerzo de guerra del Eje de dentro de. Todo lo cual nos lleva una vez más al hecho de que el juego de números que muchos usan para mostrar la desesperanza de la posición alemana no cuadra. Tampoco funciona para producir una mejor comprensión de por qué la Segunda Guerra Mundial terminó como lo hizo.


Fuentes

  1. Überblick über den Rüstungsstand des Heeres (Waffen und Geräte): Stand: 1.6.41. Berlín, 1941. 84 p. Der Chef der Heeresrüstung und Befehlshaber des Ersatzheeres - Stab Rüst IIc Nr. 1530/41 g.Kdos .. NARA T78 R165.
  2. Waffen-Verbrauch (22 de junio - 20 de agosto de 1941). Berlín, 1941. 1 p. NARA T78 R146.
  3. JENTZ, Thomas L. Panzertruppen 1: La guía completa para la creación y el empleo de combate de la fuerza de tanques de Alemania, 1933-1942. Atglen, PA: Schiffer Military History, 1996. 288 p. ISBN 0-88740-915-6.

Última actualización 2017-07-19 16:48:57.

Todo el contenido tiene copyright y copia de Christian Ankerstjerne 2001-2021, a menos que se indique lo contrario. Acerca de y contacto. Política de privacidad.


Operación Barbarroja en imágenes raras, 1941

Un soldado de infantería alemán camina hacia el cuerpo de un soldado soviético muerto y un tanque ligero BT-7 en llamas en el sur de la Unión Soviética en 1941, durante los primeros días de la Operación Barbarroja.

Operación Barbarroja (Unternehmen Barbarroja) fue el nombre en clave alemán para la Alemania nazi y la invasión de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial, que comenzó el 22 de junio de 1941. Fue el punto de inflexión para la suerte de Adolf Hitler y el Tercer Reich. , en el sentido de que el fracaso de la Operación Barbarroja posiblemente resultó en la eventual derrota general de la Alemania nazi.

El Frente Oriental, que fue inaugurado por la Operación Barbarroja, se convertiría en el teatro de guerra más grande de la Segunda Guerra Mundial, con algunas de las batallas más grandes y brutales, terribles pérdidas de vidas y condiciones miserables para rusos y alemanes por igual.

En agosto de 1939, mientras Europa se deslizaba hacia otra guerra mundial, Alemania y la Unión Soviética firmaron un tratado de no agresión. El Pacto Nazi-Soviético fue una completa sorpresa para otras naciones, dadas las diferencias ideológicas entre los dos países. Marcó el comienzo de un período de cooperación militar que permitió a Hitler ignorar los movimientos diplomáticos occidentales e invadir Polonia.

Luego, las fuerzas de Stalin atacaron desde el este y completaron la subyugación y la partición del estado polaco. Durante el año y medio siguiente, Alemania también se benefició económicamente del acuerdo, y Rusia exportó cereales y aceite a cambio de productos manufacturados.

Un semioruga Sd.Kfz-250 frente a unidades de tanques alemanes, mientras se preparan para un ataque, el 21 de julio de 1941, en algún lugar a lo largo del frente de guerra ruso, durante la invasión alemana de la Unión Soviética.

La cooperación soviética permitió a Hitler expandir sus planes de dominación europea. En mayo de 1940, la Blitzkrieg avanzó hacia el oeste y Francia fue conquistada en seis semanas. Pero la paz con Rusia no duraría. Hitler siempre había querido ver a Alemania expandirse hacia el este para ganar Lebensraum o & # 8216living space & # 8217 para su gente.

Después de la caída de Francia, Hitler ordenó que se elaboraran planes para una invasión de la Unión Soviética. Tenía la intención de destruir lo que él veía como el régimen de Stalin & # 8217 & # 8216 & # 8216 judío bolchevique & # 8217 y establecer la hegemonía nazi.

La conquista y esclavización de la Unión Soviética & # 8217s racialmente & # 8216 inferiores & # 8217 poblaciones eslavas sería parte de un gran plan de & # 8216 alemanización & # 8217 y explotación económica que duraría mucho más allá de la esperada victoria militar. Independientemente de la reciente cooperación económica y política, la Unión Soviética fue considerada como el enemigo natural de la Alemania nazi y un objetivo estratégico clave.

El 18 de diciembre de 1940, Hitler emitió la Directiva 21 del Führer, una orden para la invasión de la Unión Soviética. El plan militar alemán requería un avance hasta una línea hipotética que iba desde el puerto de Arcángel en el norte de Rusia hasta el puerto de Astracán en el Mar Caspio, la llamada & # 8216A-A línea & # 8217. Esto pondría al grueso de la población soviética y su potencial económico bajo control alemán.

Un conductor de semioruga alemán dentro de un vehículo blindado en Rusia en agosto de 1941.

Después de un retraso de cinco semanas mientras se completaban las operaciones en Grecia y Yugoslavia, la Operación & # 8216Barbarroja & # 8217 & # 8211 lleva el nombre del todopoderoso emperador medieval del Sacro Imperio Romano Germánico Federico I & # 8211 se lanzó el 22 de junio de 1941. Más de tres y un medio millón de tropas alemanas y otras tropas del Eje atacaron a lo largo de un frente de 1.800 millas.

Un total de 148 divisiones & # 8211 el 80 por ciento del ejército alemán & # 8211 estaban comprometidas con la empresa. Diecisiete divisiones panzer, formadas en cuatro Grupos Panzer, formaron la vanguardia con 3.400 tanques. Fueron apoyados por 2.700 aviones de la Luftwaffe. Fue la fuerza de invasión más grande hasta la fecha.

Las fuerzas alemanas se dividieron en tres grupos de ejércitos, cada uno con un objetivo específico. El Grupo de Ejércitos Norte debía atravesar los Estados bálticos de Letonia, Lituania y Estonia y tomar Leningrado. El Grupo de Ejércitos Sur atacaría Ucrania hacia Kiev y la región industrial de Donbas (Cuenca del Donets). Entre ellos, el objetivo del Grupo de Ejércitos Centro # 8217 era Minsk, Smolensk y luego el propio Moscú. Hitler esperaba que todo esto se lograra en aproximadamente diez semanas.

Los soldados de infantería alemanes observan los movimientos del enemigo desde sus trincheras poco antes de un avance dentro del territorio soviético, el 10 de julio de 1941.

Los soviéticos habían concentrado grandes fuerzas en su frontera occidental, pero tenían órdenes de no provocar a los alemanes. Aunque desconfiaba de Hitler, Stalin no creía que atacaría tan pronto, a pesar de la siniestra concentración alemana y una serie de advertencias de inteligencia. Tenía unos 5 millones de hombres disponibles de inmediato y un total de 23.000 tanques, pero el Ejército Rojo aún no estaba preparado cuando los alemanes atacaron.

Los alemanes tuvieron un buen comienzo, con los grupos panzer avanzando rápidamente hacia sus objetivos y las fuerzas rusas desmoronándose en confusión. Fueron enormemente ayudados por los bombardeos de la Luftwaffe sobre los aeródromos soviéticos, las posiciones de artillería y las concentraciones de tropas. Los alemanes rápidamente establecieron la superioridad aérea.

Solo en el primer día fueron destruidos 1.800 aviones soviéticos, la mayoría de ellos en tierra. El Grupo de Ejércitos Norte, bajo el mando del mariscal de campo Wilhelm Ritter von Leeb, se lanzó hacia Leningrado, con el general Erich Hoepner y el Grupo Panzer 4 a la cabeza. Las fuerzas rusas en este sector estaban dispersas y los panzers cubrieron 500 millas (804 km) en tres semanas. A mediados de julio, estaban a solo 96 kilómetros de su objetivo.

Bombarderos en picado alemanes Stuka, en vuelo dirigiéndose hacia su objetivo sobre el territorio costero entre Dniepr y Crimea, hacia la Puerta de Crimea el 6 de noviembre de 1941.

El Grupo de Ejércitos Centro, bajo el mando del mariscal de campo Fedor von Bock, también avanzó rápidamente. El 28 de junio, el Grupo Panzer 2, dirigido por el general Heinz Guderian, y el Grupo Panzer 3 del general Hermann Hoth, habían rodeado tres ejércitos rusos y capturado a más de 320.000 hombres en los bolsillos de Bialystok-Minsk.

Los dos grupos panzer siguieron adelante, uniéndose al otro lado de Smolensk el 27 de julio en otro doble envolvimiento. Dos ejércitos rusos más quedaron atrapados y destruidos, y otros 300.000 soldados fueron hechos prisioneros.

El Grupo de Ejércitos Sur, bajo el mando del mariscal de campo Gerd von Rundstedt, era el que más le faltaba por recorrer y su ataque también enfrentó la más dura resistencia soviética. La mayor parte de la armadura rusa estaba en este frente. Pero a principios de julio von Rundstedt había superado la frontera polaca anterior a 1939.

El General Ewald von Kleist & # 8217s Panzer Group 1 fue frenado por los ataques flanqueantes soviéticos mientras se dirigía a Kiev, la capital de Ucrania, y la clave de la cuenca del Donets, rica en carbón. El 8 de agosto, los alemanes rodearon dos ejércitos soviéticos, capturaron a 100.000 hombres en el bolsillo de Uman y llegaron al río Dnieper. El puerto naval de Odesa en el Mar Negro también fue sitiado.

Los soldados alemanes cruzan un río, identificado como el río Don, en un barco tormentoso, en algún momento de 1941, durante la invasión alemana de la región del Cáucaso en la Unión Soviética.

Hasta este punto, todo parecía ir bien, el único problema importante era el tiempo que necesitaba la infantería para alcanzar a los panzers y limpiar los focos de la defensa rusa. Pero la resistencia soviética se estaba endureciendo ahora, a pesar de las catastróficas pérdidas. Un saliente alemán alrededor de Yelnya, al sureste de Smolensk, fue recapturado en un contraataque costoso pero exitoso.

Mientras tanto, la situación de suministro de Army Group Center & # 8217 se estaba volviendo crítica. Hitler decidió detener el avance sobre Moscú y reforzar los Grupos de Ejércitos Norte y Sur. El Grupo Panzer 3 de Hoth y # 8217 fue enviado al norte para apoyar el avance en Leningrado, mientras que los tanques de Guderian y # 8217 fueron enviados para ayudar al Grupo de Ejércitos Sur a tomar Kiev.

El Alto Mando alemán protestó enérgicamente. Los panzer estaban a solo 220 millas de Moscú. Pero Hitler consideraba que Ucrania, rica en recursos, era más importante. El 21 de agosto ordenó que se diera prioridad a la conquista de Crimea y la cuenca del Donets.

Los soldados alemanes mueven un vehículo tirado por caballos sobre una carretera de pana mientras cruzan un área de humedales, en octubre de 1941, cerca de Salla en la península de Kola, una región ocupada por los soviéticos en el noreste de Finlandia.

Los soviéticos fueron completamente engañados por los movimientos alemanes. Cinco ejércitos soviéticos quedaron atrapados en un vasto saliente alrededor de Kiev. Como de costumbre, Stalin se negó a aprobar una retirada antes de que se sellara el bolsillo. A finales de septiembre, Kiev había caído y más de 650.000 soldados rusos muertos o capturados.

Los alemanes avanzaron a lo largo de la costa del Mar Negro y entraron en Crimea, sitiando Sevastapol. En octubre cayó Jarkov, pero los alemanes ya estaban exhaustos. La lucha había mermado gravemente sus filas y las líneas de suministro se extendieron hasta el límite. Por ahora, el frente sur se quedó donde estaba. También en el norte, las fuerzas alemanas habían llegado a su límite.

En septiembre, con la ayuda de sus aliados finlandeses, aislaron a Leningrado del resto de Rusia, pero les faltó la fuerza para tomar la ciudad. En cambio, Hitler ordenó que se le sometiera por hambre. El épico asedio duraría 890 días.

Hitler decidió ahora reanudar la batalla por Moscú. El 2 de octubre desató la Operación & # 8216Typhoon & # 8217. Creía que los rusos se habían debilitado fatalmente y carecían de la fuerza para defender su capital & # 8211 un empujón más la haría caer y la victoria sería suya. Pero el Ejército Rojo se había reforzado.

Casi un millón de tropas soviéticas estaban en el lugar, aunque les quedaban pocos tanques y aviones. Se había lanzado un anillo de defensas de varias capas alrededor de la capital y se había movilizado a sus ciudadanos.

La ofensiva alemana fue llevada a cabo por un Grupo de Ejércitos Centro reforzado, que comprende tres ejércitos de infantería y tres grupos panzer & # 8211 1 millón de hombres y 1.700 tanques. Sin embargo, la Luftwaffe estaba débil después de más de tres meses de operaciones sostenidas. Y el clima comenzaba a cambiar.

Con un puente en llamas sobre el río Dnieper al fondo, un centinela alemán sigue mirando en la ciudad de Kiev recientemente capturada, en 1941.

Una vez más, el asalto inicial fue un éxito. Las divisiones panzer se adelantaron y más de 600.000 soldados rusos fueron capturados en otros dos grandes cercos cerca de las ciudades de Bryansk y Vyazma. Los rusos se redujeron a unos 90.000 hombres.

Pero cuando llegaron a los accesos a Moscú, las formaciones alemanas se ralentizaron a un ritmo lento. Las lluvias otoñales habían convertido los caminos de tierra en ríos de barro. Era el Rasputitsa & # 8211 la & # 8216quagmire season & # 8217 & # 8211 y el transporte con ruedas y tirado por caballos se atascó irremediablemente. Los alemanes optaron por detener temporalmente las operaciones.

A mediados de noviembre, con la temperatura bajando y el suelo ahora congelado, los panzers intentaron un ataque final con pinzas alrededor de Moscú. El retraso había dado tiempo a los soviéticos para traer más refuerzos, incluidos reservistas y tropas de Siberia y las fronteras orientales. La pinza del norte de Alemania fue la más exitosa y se acercó a 12 millas de la ciudad. Los oficiales alemanes podían ver los edificios del Kremlin a través de sus prismáticos.

Los alemanes también intentaron atacar en el centro, a lo largo de la carretera Minsk-Moscú. El 2 de diciembre, una unidad de reconocimiento llegó a 8 kilómetros de Moscú. Aunque tentadoramente cerca, este fue el límite de todo el avance. Las unidades alemanas agotadas estaban exhaustas y congeladas en inactividad en la nieve profunda.

El 5 de diciembre, los soviéticos lanzaron una contraofensiva sorpresa. Los alemanes se vieron obligados a retirarse, a pesar del llamado de Hitler para defender cada metro de terreno. Guderian y varios otros generales de alto rango que aconsejaron la retirada fueron despedidos. Los rusos lograron aplastar varias formaciones alemanas en sus propios cercos.

La Luftwaffe luchó para operar, pero realizó un trabajo vital transportando suministros para cortar unidades y hostigando el avance ruso. El Grupo de Ejércitos Centro fue empujado hacia atrás hasta 150 millas de Moscú. Un Hitler furioso destituyó al comandante en jefe del ejército alemán, el mariscal de campo Walther von Brauchitsch, y se designó a sí mismo en su lugar.

Ametralladoras del Ejército Rojo del Lejano Oriente en la URSS, durante la invasión alemana de 1941.

¿Por qué falló la operación & # 8216Barbarroja & # 8217?

La operación & # 8216Barbarroja & # 8217 claramente había fallado. A pesar de las graves pérdidas infligidas al Ejército Rojo y las extensas ganancias territoriales, no se logró la misión de destruir completamente el poder de combate soviético y forzar una capitulación.

Una de las razones más importantes de esto fue una planificación estratégica deficiente. Los alemanes no tenían un plan satisfactorio a largo plazo para la invasión. Supusieron erróneamente que la campaña sería corta y que los soviéticos cederían después de sufrir el impacto de las derrotas iniciales masivas.

Hitler le había asegurado al Alto Mando que & # 8216Sólo tenemos que patear la puerta principal y todo el edificio podrido se derrumbará & # 8217. Pero Rusia no era Francia. El impacto de la Blitzkrieg inicial se disipó por las vastas distancias, las dificultades logísticas y el número de tropas soviéticas, todo lo cual causó pérdidas por desgaste de las fuerzas alemanas que no pudieron sostenerse.

Un bombardero alemán, con su motor de estribor en llamas, cae sobre un lugar desconocido, durante la Segunda Guerra Mundial, en noviembre de 1941.

El impacto de la participación de Hitler. La aportación de Hitler ha sido muy criticada, sobre todo por sus generales en ese momento. Moscú fue siempre un objetivo más importante para el Alto Mando alemán que para Hitler, que estaba más preocupado por destruir los ejércitos de campaña soviéticos y capturar recursos industriales vitales.

Su cambio de la estocada principal desde el frente central a Leningrado en el norte y Ucrania en el sur fue hasta cierto punto militarmente sensato dada la debilidad del Grupo de Ejércitos Centro después de las batallas de Smolensk y las amenazas a sus flancos.

De hecho, la desviación realmente funcionó a favor de los alemanes, ya que sorprendió a los soviéticos y resultó en la destrucción de enormes fuerzas soviéticas alrededor de Kiev. Pero también desperdició la única posibilidad real de Alemania de una victoria absoluta.

La captura temprana de Moscú habría tenido un impacto psicológico innegable y puede haber sido el punto de inflexión. Guderian, en particular, creía que el uso de los panzers en las tradicionales batallas de cerco favorecía a los rusos y les daba la oportunidad de traer nuevas reservas. Había abogado por un impulso total en la capital.

Pero cuando Hitler reanudó el asalto con la Operación & # 8216Typhoon & # 8217, ya era demasiado tarde. El ejército alemán estaba ahora fatalmente debilitado, el tiempo había empeorado y habían llegado refuerzos soviéticos.

Las tropas nazis yacen escondidas en la maleza durante los combates previos a la captura de Kiev, Ucrania, en 1941.

Superioridad de los tanques soviéticos. Si bien los alemanes subestimaron el potencial militar de sus oponentes, también exageraron las capacidades de sus propias fuerzas, más significativamente los cuatro Grupos Panzer.

Las divisiones panzer eran el arma principal de Blitzkrieg y en ese momento eran muy superiores a los soviéticos en entrenamiento, liderazgo y habilidad táctica. Pero eran relativamente débiles en número y equipamiento.

La fuerza de los tanques alemanes se había reducido a la mitad en 1940 para poder duplicar el número de divisiones. Más de la mitad de los tanques comprometidos con & # 8216Barbarroja & # 8217 eran tanques ligeros obsoletos y modelos de fabricación checa, en lugar de los más capaces PzKpfw III y IV. Y prácticamente no había reservas disponibles. Hasta ahora, Hitler se había negado a movilizar completamente la economía alemana y, por lo tanto, la producción de armas era inadecuada.

Incluso a mediados de 1941, solo se construían 250 nuevos tanques cada mes, insuficientes para equipar adecuadamente al ejército en vísperas de una nueva campaña importante, o mantenerse al día con las inevitables pérdidas mecánicas y de combate. Hitler incluso decidió desviar algunos de estos a Francia y otros teatros, cuando la demanda era mayor en Rusia.

La gran mayoría de los 10.000 tanques rusos que enfrentaron los alemanes en junio de 1941 eran tanques ligeros de la serie BT o modelos T-26 obsoletos. Un gran número fue destruido en contraataques mal planificados y ejecutados. Pero el desarrollo y la producción de tanques soviéticos ya eran superiores a los de los alemanes.

Había entrado en servicio una nueva generación de tanques, a saber, el T-34 y el KV-1. El T-34 en particular fue un gran salto en el diseño de tanques y fue un shock total para los alemanes cuando se encontró por primera vez en julio de 1941.

Tenía una armadura inclinada & # 8211 que efectivamente duplicó su fuerza & # 8211 y un potente cañón de 76,2 mm. Su confiable motor diesel le dio un buen rango y velocidad de giro, y sus anchas orugas podían hacer frente al barro o la nieve. La industria rusa ya se estaba preparando para producirlo en grandes cantidades.

Menos de mil T-34 estaban disponibles al comienzo de & # 8216Barbarroja & # 8217 y la mayoría fueron desperdiciados en acciones poco sistemáticas por tripulaciones a medio entrenar. Pero el Ejército Rojo podría absorber pérdidas significativas tanto de equipo como de hombres. Se había puesto en marcha la movilización masiva de la industria soviética, que incluía la reubicación de fábricas vitales de tanques, aviones y municiones hacia el este, a los Urales.

Esta gran empresa logística ya estaba dando sus frutos. Significaba que, a pesar de las primeras derrotas, la Unión Soviética estaba mucho mejor preparada para una guerra larga que los alemanes, cuya propia producción de tanques y otras armas sería débil en comparación.

Evidencia de la resistencia soviética en las calles de Rostov, una escena a finales de 1941, que encontraron los alemanes cuando entraron en la ciudad fuertemente sitiada.

Problemas logísticos alemanes. La logística fue otro factor de enorme importancia en la derrota alemana. No importa qué tan rápido o lejos avanzaran las formaciones de combate, dependían del suministro oportuno de combustible y municiones. Esto se convirtió en un problema aún mayor a medida que el ejército avanzaba hacia el territorio soviético y se alejaba de sus propias líneas de ferrocarril.

No solo las distancias eran mucho mayores de lo que habían sido durante la campaña francesa, sino que la infraestructura de transporte soviética era mucho más pobre. Los ingenieros alemanes lucharon por convertir el ancho del ferrocarril ruso en uno que sus propias locomotoras y material rodante pudieran usar.

Mientras tanto, la multitud de camiones y carros tirados por caballos en los que se transportaban los suministros se vieron obligados a transitar por caminos de tierra rusos, que se volvieron prácticamente intransitables después de lluvias prolongadas.

Los efectos debilitantes del clima y el terreno no se tuvieron debidamente en cuenta al planificar la campaña. Los numerosos bosques, marismas y ríos frenaron el avance durante el verano.

El otoño de Rasputitsa y el inicio del brutal invierno ruso lo detuvieron durante la Operación & # 8216Typhoon & # 8217. Los lubricantes para tanques y vehículos se congelaron cuando las temperaturas bajaron a mínimos históricos. Los suministros de ropa de invierno se retrasaron en Polonia, ya que el combustible y las municiones tuvieron prioridad. Si algo simboliza el fracaso de & # 8216Barbarroja & # 8217 es la imagen de tropas alemanas inadecuadamente equipadas temblando en la nieve ante Moscú.

Los soldados rusos, a la izquierda, con las manos entrelazadas a la cabeza, marcharon de regreso a la retaguardia de las líneas alemanas el 2 de julio de 1941, mientras una columna de tropas nazis avanzaba hacia el frente al comienzo de las hostilidades entre Alemania y Rusia.

Hombres y mujeres rusos rescatan sus humildes pertenencias de sus casas en llamas, que se dice que fueron incendiadas por los rusos, como parte de una política de tierra quemada, en un suburbio de Leningrado el 21 de octubre de 1941.

Los renos pastan en un aeródromo en Finlandia el 26 de julio de 1941. Al fondo, un avión de combate alemán despega.

Heinrich Himmler (izquierda, con gafas), jefe de la Gestapo y las Waffen-SS, inspecciona un campo de prisioneros de guerra en este desde 1941 hasta 1942 en Rusia.

La evidencia de los feroces combates en el sector de Moscú del frente se proporciona en esta foto que muestra lo que los alemanes afirman ser algunos de los 650.000 prisioneros rusos que capturaron en Bryansk y Vyasma. Aquí se los ve esperando ser transportados a un campo de prisioneros de guerra en algún lugar de Rusia, el 2 de noviembre de 1941.

Adolf Hitler, en el centro, estudia un mapa de guerra ruso con el mariscal de campo general Walter Von Brauchitsch, dejó al comandante en jefe alemán y al jefe de Estado Mayor, el coronel general Franz Halder, el 7 de agosto de 1941.

Los soldados alemanes, apoyados por vehículos blindados de transporte de personal, se trasladan a una aldea rusa en llamas en un lugar desconocido durante la invasión alemana de la Unión Soviética, el 26 de junio de 1941.

Un enorme cañón ruso sobre orugas, probablemente un obús de 203 mm M1931, está tripulado por su tripulación en una posición bien oculta en el frente ruso el 15 de septiembre de 1941.

Las fuerzas alemanas que avanzaban rápidamente se encontraron con una seria resistencia guerrillera detrás de sus líneas del frente. Aquí, cuatro guerrilleros con bayoneta fija y una pequeña ametralladora se ven en acción, cerca de un pequeño pueblo.

Los soldados del Ejército Rojo examinan los trofeos de guerra capturados en batallas con los invasores alemanes, en algún lugar de Rusia, el 19 de septiembre de 1941.

Una vista de la destrucción en Riga, la capital de Letonia, el 3 de octubre de 1941, después de que la ola de guerra había pasado sobre ella, los rusos se habían retirado y estaba en manos de los nazis.

Cinco civiles soviéticos en una plataforma, con sogas alrededor del cuello, a punto de ser ahorcados por soldados alemanes, cerca de la ciudad de Velizh en la región de Smolensk, en septiembre de 1941.

Un tren de tropas finlandesas pasa por una escena de una explosión anterior que destrozó un tren, rompiendo los rieles y el terraplén, el 19 de octubre de 1941.

Casas en llamas, ruinas y naufragios hablan de la ferocidad de la batalla que precedió a este momento cuando las fuerzas alemanas entraron en el centro industrial de Rostov, obstinadamente defendido, en la parte baja del río Don, en Rusia, el 22 de noviembre de 1941.

El general Heinz Guderian, comandante del Panzergruppe 2 de Alemania & # 8217, conversa con miembros de una tripulación de tanques en el frente ruso, el 3 de septiembre de 1941.

Los soldados alemanes se quitan uno de los muchos emblemas nacionales soviéticos durante su campaña para conquistar Rusia el 18 de julio de 1941.

Un hombre, su esposa y su hijo son vistos después de que salieron de Minsk el 9 de agosto de 1941, cuando el ejército alemán entró en masa. La leyenda original de la guerra dice, en parte: & # 8220El odio por los nazis quema en los ojos del hombre & # 8217. mientras sostiene a su pequeño hijo, mientras su esposa, completamente exhausta, yace en el pavimento & # 8221.

Los funcionarios alemanes afirmaron que esta foto era una vista de cámara de larga distancia de Leningrado, tomada desde las líneas de asedio alemanas & # 8217, el 1 de octubre de 1941, las formas oscuras en el cielo fueron identificadas como aviones soviéticos en patrulla, pero era más probable que fueran un bombardeo. globos. Esto marcaría el avance más lejano en la ciudad para los alemanes, que sitiaron Leningrado durante más de dos años, pero no pudieron capturar la ciudad por completo.

Una avalancha de carros blindados rusos avanza hacia el frente, el 19 de octubre de 1941.

El comandante del ejército alemán, el coronel general Ernst Busch, inspecciona la posición de un cañón antiaéreo, en algún lugar de Alemania, el 3 de septiembre de 1941.

Soldados finlandeses asaltan un búnker soviético el 10 de agosto de 1941. Uno de los miembros del búnker soviético y la tripulación del # 8217 se rinde, a la izquierda.

Las tropas alemanas hacen un avance apresurado a través de un suburbio en llamas de Leningrado, en Rusia, el 24 de noviembre de 1941.

Prisioneros de guerra rusos, tomados por los alemanes el 7 de julio de 1941.

Una columna de prisioneros de guerra rusos capturados durante los recientes combates en Ucrania, de camino a un campo de prisioneros nazi el 3 de septiembre de 1941.

Las tropas mecanizadas alemanas descansan en Stariza, Rusia, el 21 de noviembre de 1941, recién evacuadas por los rusos, antes de continuar la lucha por Kiev. Los edificios destruidos en el fondo dan testimonio de la meticulosidad de la política rusa de & # 8220 tierra quemada & # 8221.

Los soldados de infantería alemanes se abren paso a la fuerza en un escondite de francotiradores, donde los rusos habían estado disparando contra el avance de las tropas alemanas, el 1 de septiembre de 1941.

Dos soldados rusos, ahora prisioneros de guerra, inspeccionan una estatua gigante de Lenin, en algún lugar de Rusia, arrancada de su pedestal y aplastada por los alemanes en su avance, el 9 de agosto de 1941. Nótese la cuerda alrededor del cuello de la estatua, izquierda allí de manera simbólica por los alemanes.

Fuentes alemanas describieron al oficial de aspecto sombrío de la derecha como un coronel ruso capturado que está siendo interrogado por oficiales nazis el 24 de octubre de 1941.

Las llamas se disparan desde los edificios en llamas en el fondo cuando las tropas alemanas ingresan a la ciudad de Smolensk, en el centro de la Unión Soviética, durante su ofensiva hacia la capital, Moscú, en agosto de 1941.

Este tren lleno de hombres fue descrito por fuentes alemanas como prisioneros soviéticos en ruta a Alemania, el 3 de octubre de 1941. Varios millones de soldados soviéticos fueron finalmente enviados a campos de prisioneros alemanes, la mayoría de los cuales nunca regresaron con vida.

Francotiradores rusos abandonan su escondite en un campo de trigo, en algún lugar de Rusia, el 27 de agosto de 1941, vigilados por soldados alemanes. En primer plano hay un tanque soviético discapacitado.

Los soldados de infantería alemanes con ropa pesada de invierno marchan junto a vehículos tirados por caballos mientras pasan por un distrito cerca de Moscú, en noviembre de 1941.Las condiciones invernales tensaron una línea de suministro ya delgada y obligaron a Alemania a detener su avance, dejando a los soldados expuestos a los elementos y los contraataques soviéticos, lo que provocó numerosas bajas y una grave pérdida de impulso en la guerra.

(Crédito de la foto: Deutsches Bundesarchiv / AP Foto / Texto: Ian Carter).


Conducir a ninguna parte: el mito de la Afrika Korps, 1941-43

Una nueva mirada al mariscal de campo Rommel y sus campañas en el norte de África.

No hay frase más evocadora que surja de la Segunda Guerra Mundial que Afrika Korps. El nombre evoca un teatro de guerra único, un barrio vacío inquietantemente hermoso donde los ejércitos podían vagar libremente, liberados de pueblos y colinas, puntos de estrangulamiento y posiciones de bloqueo, y especialmente esos molestos civiles. Convoca una guerra de movilidad casi absoluta, donde los tanques podrían operar de manera muy similar a los barcos en el mar, "navegando" donde quisieran, emprendiendo viajes audaces cientos de millas en el profundo desierto, luego dando vueltas alrededor del flanco enemigo y emergiendo. como los piratas de antaño para asestar golpes devastadores a un enemigo desprevenido. Finalmente, implica un héroe audaz, en este caso el mariscal de campo Erwin Rommel, un noble comandante que luchó la buena batalla, que odiaba a Hitler y todo lo que él representaba, y que no podría haber estado más lejos de nuestra imagen estereotipada del nazi. fanático. Todo en él nos atrae: las poses varoniles, la buena apariencia de un casting fuera del centro, incluso las gafas encaramadas. Colocando a Rommel y su élite Afrika Korps el primer plano nos permite ver la guerra del desierto como una lucha limpia contra un oponente moralmente digno. Fue una guerra, sí, pero casi exclusivamente en la Segunda Guerra Mundial, fue una "guerra sin odio".

Es una imagen atractiva por todas partes, y es lamentable que prácticamente toda ella sea falsa. El desierto no era un refugio de belleza o romance. Fue un dolor, y luchar en él fue una pesadilla para ambos lados. Lejos de dejar vagar libremente a las respectivas flotas de tanques, el desierto los encadenó irresistiblemente a sus líneas de suministro, y un solo convoy de suministro fallido o una columna de camiones perdida podría detener toda una ofensiva en seco. Contrariamente a la supuesta movilidad de la guerra en el desierto, ambos lados pasarían mucho más tiempo en posiciones defensivas estáticas, a menudo bastante elaboradas, luego lanzarían cargas de tanques.

Eso nos deja con Rommel. Aquí también deberíamos desafiar la mitología. Difícilmente fue apolítico. Toda su carrera se había basado en el favor de Hitler, y podríamos describir razonablemente su actitud hacia la Führer como adorador. Era el chico rubio de Hitler, un joven oficial ascendido repetidamente por encima de candidatos de mayor rango. Fue una creación mediática. La propaganda nazi lo pintó no solo como un héroe de jardín, sino como un modelo nacionalsocialista y ario, un hombre que podía vencer a enemigos más fuertes con la pura fuerza de su voluntad. No era simplemente un espectador pasivo de la publicidad, era un cómplice activo. Nada amaba más que tener un equipo de cámara con él en la campaña, y regularmente ordenaba que se volvieran a filmar escenas si su postura no era lo suficientemente heroica o la iluminación no le mostraba la mejor ventaja. Como suele ser el caso, su relación con los medios de comunicación fue tanto egoísta como autodestructiva. Durante los años de la victoria, la maquinaria de propaganda alemana lo utilizó como ejemplo para la nación. Cuando las cosas se pusieron feas, se convirtió en una distracción de las cada vez más malas noticias en otros frentes. Finalmente, cuando dejó de ser útil para ningún propósito, el régimen lo abandonó por completo y finalmente lo mató.

Sí, el lector podría responder, ¡pero seguramente estamos en un terreno más firme con respecto a su habilidad militar! Después de todo, nada menos que una figura que el primer ministro británico Winston Churchill lo llamó "un gran general" en el piso de la Cámara de los Comunes. Incluso aquí, es posible hacer un contraargumento. Las atrevidas hazañas de Rommel a la cabeza de la Afrika Korps (luego ampliado y renombrado Panzerarmee Afrika) fueron emocionantes, sin duda, pero muchos oficiales de su propio ejército los consideraron como un espectáculo secundario sin valor en última instancia. Su desinterés en la ciencia lúgubre de la logística, su "predisposición a la acción", su tendencia a volar donde la lucha fue más caliente son cualidades que pueden hacer una película emocionante, pero son problemáticas en un comandante del ejército en las condiciones modernas, y todos contribuyeron materialmente al desastre que finalmente le sobrevino a él ya su ejército en el desierto.

Con estos pensamientos en mente, hagamos un breve recorrido operativo por el Afrika Korps en guerra. El punto no es aplastar a ningún ídolo en particular, sino más bien restaurar algo de equilibrio en una discusión que lo ha necesitado con urgencia.

Cuando Rommel llegó a África, trajo consigo un arte de la guerra plenamente realizado. Había ganado un Pour le Mérite (el famoso "Blue Max") por una serie de hazañas de montaña en la campaña de Caporetto de 1917 había sido un instructor táctico muy popular en la Escuela de Infantería de Dresde entre guerras había comandado una de las preciosas divisiones Panzer del ejército (el 7) durante la campaña de 1940 en Occidente. En Francia, Rommel se había comportado más como un húsar del siglo XVIII liberado en una misión de asalto que como un comandante de división. Lideró desde el frente, desafió el fuego enemigo en numerosas ocasiones y apagó su radio de vez en cuando en lugar de arriesgarse a recibir órdenes de controlarse. Avanzó tan rápido que el 7º Panzer se hizo conocido como la "división fantasma" por su tendencia a desaparecer de los mapas de situación y reaparecer donde menos se espera. Había muchos en el alto mando alemán, incluido el jefe del Estado Mayor Franz Halder, que no apreciaba mucho que Rommel se volviera loco, pero como dijo un analista, “era imposible hacer un consejo de guerra a un general tan exitoso, así que Rommel en su lugar obtuve el Ritterkreuz ".

Lo mismo sucedería en África. Rommel llegó en febrero de 1941 con órdenes bastante mundanas de actuar como Sperrband, un "bloqueador" para reforzar a los italianos después de su apaleamiento en Beda Fomm. La fuerza que dirigió era apropiadamente pequeña: el batallón de reconocimiento y un destacamento antitanques de la 5ª División Ligera (pronto rebautizada como 21ª División Panzer). El resto de la división todavía estaba en camino a África, y una segunda división, el 15º Panzer, no llegaría completamente hasta finales de mayo.

Rommel tenía sus órdenes, pero las había ignorado en el pasado y había sido condecorado por ello. Con las fuerzas británicas despojadas para luchar en una campaña extremadamente desacertada en Grecia, llevó a cabo un rápido reconocimiento personal en su pequeño y confiable avión Fieseler Storch, luego lanzó una ofensiva en concierto con sus socios italianos (la división blindada Ariete y las divisiones de infantería de X Corps, Bolonia y Pavía). Penetró las defensas británicas en El Agheila el 24 de marzo, luego se dirigió a Mersa el Brega el 31 de marzo, deteniéndose solo el tiempo suficiente para recibir (e ignorar) una serie de mensajes de radio de Berlín y Roma que le advirtieron que no hiciera nada precipitado. Finalmente, aplastó a los defensores británicos en Agedabia (elementos de la 2.a División Blindada verde, equipados parcialmente con tanques M13 / 40 italianos capturados), inmovilizándolos al frente con la infantería de la 5.a División Ligera mientras enviaba sus Panzers a dar un paseo por el campo abierto. flanco del desierto hacia el sur, el primer uso de una táctica que se convertiría en su movimiento característico.

Estos tres pequeños encuentros, ninguno de ellos excediendo la fuerza del regimiento, fueron suficientes para trastornar toda la posición defensiva británica en Cirenaica. Rommel ahora expandió su "reconocimiento en vigor" a una ofensiva general, aunque las fuerzas involucradas eran todavía minúsculas. Una columna se dirigió por la carretera de la costa hacia Bengasi, mientras que dos más atravesaron el abultamiento de Cirenaica, recogiendo una montaña de suministros británicos en Msus y Mechili. La retaguardia británica estaba sumida en el caos. El 6 de abril, una patrulla de motocicletas alemana capturó al comandante británico en Cirenaica, el general Philip Neame, así como al general Richard O'Connor, el vencedor de Beda Fomm. Para el 11 de abril, los alemanes habían rodeado la fortaleza costera de Tobruk mientras formaciones más pequeñas avanzaban hacia el este, tomando Bardia y llegando a la frontera egipcia en Sollum y Ft. Capuzzo.

Esta fue una maniobra de máxima velocidad, y las distancias eran vastas, con el Afrika Korps cubriendo más de 600 millas en menos de dos semanas. Una hazaña asombrosa, sin duda, pero ¿no podemos preguntar legítimamente: seiscientas millas hasta dónde? Rommel se había abalanzado desde el centro de Libia hasta la frontera con Egipto en un gran salto, pero ahora tenía una fortaleza invicta sentada en su retaguardia, una seria amenaza para sus líneas de comunicación y suministro. Dos intentos apresurados de asaltar Tobruk salieron muy mal. En la "batalla de Pascua" (del 10 al 14 de abril) y la "batalla del Salient" (del 30 de abril al 4 de mayo), los defensores de la 9.ª División Australiana se mantuvieron firmes. Los campos de minas canalizaron los ataques alemanes, mientras que el fuego directo de la artillería, los cañones antitanques y los tanques de apoyo dispararon a las fuerzas de asalto bastante mal y mataron al general Heinrich von Prittwitz, comandante de la 15ª División Panzer.

La sola presencia de un Tobruk invicto hizo que el viaje por el desierto fuera inútil. De hecho, a pesar de toda la fama que le había dado a Rommel en la prensa mundial, esta primera campaña le ganó pocos amigos entre los escalones de mando en Berlín. El general Halder estaba especialmente impresionado. Rommel, escribió, "tormentas todo el día con formaciones esparcidas por todo el lugar". El hombre aparentemente se había "vuelto loco". Hubo algo de justicia en la denuncia. Una división alemana-plus había invadido un territorio, un vasto páramo, para ser precisos, pero en realidad no había ganado nada. No haba habido batalla de aniquilación, no Kesselschlacht, ni podría haberlo hecho. los Afrika Korps había recorrido un largo camino, pero ahora se encontraba precariamente al borde de la nada. Aunque Rommel y su comando habían mostrado un nivel satisfactorio de agresión, algo que todo el cuerpo de oficiales entendía, la mayoría de ellos vieron su viaje hacia la frontera egipcia como un fallo de encendido.

Las operaciones posteriores merecen la misma mirada fría. Ambos bandos pasaron el verano reconstruyendo, reemplazando y reforzando, pero en general, los británicos pudieron hacerlo más rápidamente. En noviembre de 1941, el 8º ejército británico (el general Alan Cunningham) lanzó la Operación Crusader, un intento de socorro de Tobruk (aunque decir que el pequeño puerto estaba "sitiado" es otro ejemplo de creación de mitos en la guerra del desierto). Crusader condujo a una dura lucha con grandes pérdidas en ambos lados. La audaz decisión de Rommel de romper el contacto y penetrar profundamente en la retaguardia británica (el "impulso al cable" en la frontera egipcia) fue un momento emocionante, sin duda. En el transcurso de este salvaje viaje, los Panzers invadieron, en rápida sucesión, el cuartel general del XXX Cuerpo, la 7ª División Blindada, la 1ª División Sudafricana y la 7ª Brigada Blindada, desatando el pánico a su paso. to the wire fue otro camino hacia la nada y tuvo poco impacto en la situación operativa. Con su fuerza de tanques cerca de cero y su infantería (en gran parte italiana) de buena sangre, no tuvo más remedio que retirarse al lugar donde había comenzado, El Agheila.

A estas alturas, la dinámica de la guerra del desierto estaba bien establecida. Había una lógica de hierro en funcionamiento, y ninguno de los lados podía escapar de su control. Los avances prolongados no solo lo alejaron de su cabeza de ferrocarril, sino que lo alejaron de zonas horarias completas. El suministro se convirtió no solo en un problema, sino en el problema. Rommel era mucho más peligroso en El Agheila, relativamente cerca de Trípoli, que en el cable egipcio, a seiscientas millas al este. Del mismo modo, los británicos nunca fueron más peligrosos que cuando lucharon con Egipto a sus espaldas, y nunca más indefensos que cuando acababan de invadir Cyrenaica.

No debería sorprender, entonces, que Rommel volviera pronto las tornas contra los Aliados una vez más. En enero de 1942, después de pasar unas pocas semanas reagrupando sus fuerzas después de su larga retirada, Rommel volvió a la ofensiva. Una vez más, en una espeluznante repetición de la campaña de 1941, los británicos se habían despojado de su frente ante él. El año pasado fueron los Balcanes. Este año fue para apuntalar la posición colapsada de Gran Bretaña en el Lejano Oriente, que luego se tambaleó bajo una serie de golpes de martillo japoneses. Para ambas partes, al parecer, siempre había un lugar más importante que África.

La segunda ofensiva de Rommel rindió frutos rápidamente. Una vez más, había una unidad verde en su camino, la 1ª División Blindada. El golpe inicial de Rommel hizo nudos. Un grupo de trabajo del tamaño de un regimiento, Group Marcks, rodeó su flanco derecho cerca de la costa, mientras que la masa de Afrika Korps bucle alrededor de la izquierda. Tener Panzers alemanes merodeando en la parte trasera fue suficiente para hacer retroceder al 1er Blindado. En las próximas dos semanas, Rommel reconquistó Cyrenaica. Fue incluso más fácil que la primera vez, quizás la mayor incursión de húsares de todos los tiempos. Esta fue una lucha de baja intensidad de los Kampfgruppen variedad, sin una división completamente formada a la vista. Incluyó pocas batallas y generó bajas mínimas, y el 6 de febrero, Rommel estaba en la línea de Gazala, justo al este del bulto de Cyrenaican y treinta y cinco millas al oeste de Tobruk.

Aquí, el hiper-movimiento de la guerra del desierto se detuvo. Ambos bandos se habían desperdiciado corriendo de un lado a otro y eran, por el momento, incapaces de emprender más acciones. Durante casi cuatro meses, los oponentes se sentaron, se concentraron y se miraron con el ceño fruncido. La posición de Gazala llegó a tener todas las señas de identidad de Stellungskrieg, o guerra estática: trincheras y fosos de rifles, alambre de púas y nidos de ametralladoras. Para los británicos, las "cajas" fortificadas, densas concentraciones de 360 ​​grados de obstáculos de tanques y minas, llegaron a dominar el frente, con los espacios entre ellos protegidos por grandes "marismas de minas".

Aquí, en la línea de Gazala, Rommel finalmente obtendría una victoria real, no el ir y venir sin sentido del "sorteo de Bengasi". El 26 de mayo de 1942, Panzerarmee Afrika pasó a la ofensiva, un asalto frontal de las divisiones de infantería italianas para inmovilizar a los británicos. Una vez que eso tuvo efecto, Rommel llevó a cabo el movimiento más audaz de su carrera, lanzando toda su fuerza mecanizada (cinco divisiones completas, miles de vehículos y prácticamente todos los tanques del Eje en el orden de batalla) en una carrera profunda. el flanco británico. Era un sólido bloque de blindaje de casi veinticinco kilómetros de lado situado en el flanco británico. La "falange blindada" es un cliché de la historia militar, pero esto era real: XX Cuerpo Motorizado Italiano, el Afrika Korpsy la 90.a División Ligera.

Al final de su marcha de aproximación, todos estaban encaramados en el flanco izquierdo británico, y la apertura del ataque se acercó tanto al ideal platónico de "sorpresa" como cualquier operación en la guerra. A las 07:00 horas, esta inmensa fuerza se estrelló contra la caja fortificada de Retma. Fue una escena asombrosa. Sentados al sol de una hermosa mañana de mayo, los defensores miraron con curiosidad cómo una nube de polvo aparecía en el horizonte. A estas alturas, todos habían visto patrones climáticos extraños y tormentas surgidas de la nada. Este, sin embargo, de repente se aclaró en algo peor: tanques, tanques y más tanques, vehículos de todas las descripciones, saliendo del polvo. Fue, dijo uno de ellos, "todo el mando de Rommel en pleno clamor directo por nosotros". Lo mismo sucedió en ambos flancos de Retma. Al este, cerca de Bir Gubi, se encontraba la 7ª Brigada Motorizada. A la mitad de la unidad se le había dado un merecido descanso y recreación y los hombres estaban nadando en el puerto de Tobruk esa fatídica mañana. Al oeste de Retma, la 3.ª Brigada India fue sorprendida igualmente desprevenida. Su comandante, el general A. A. E. Filose, comunicó por radio que había "toda una maldita división blindada alemana" que se le acercaba. En realidad, estaba viendo tanques italianos de la Ariete división, pero era temprano en la mañana, así que podemos perdonar a Fi-pierda su imprecisión. Ambas brigadas, junto con el palco de Retma, fueron invadidas sin apenas enfrentamientos en los primeros minutos. La entrada final en el diario de guerra de 3rd Indian fue escalofriante: "Posiciones completamente invadidas", decía, "con tanques enemigos en la caja". Luego llegó el turno de la 4ª Brigada Blindada. Esparcido por toda el área de batalla, corrió en ayuda de la 7ª Brigada Motorizada, y fue invadida por la 15ª División Panzer. Luego, la 22ª Brigada Blindada acudió al relevo de la 4ª Blindada, que también se incendió. Al mediodía, el ala izquierda británica en el desierto estaba hecha jirones.

Una vez pasada la conmoción inicial, sin embargo, el 8. ° Ejército se puso manos a la obra. A estas alturas, los británicos finalmente tenían un tanque adecuado, el M3 Grant (cortesía de U.S. Lend-Lease). Tratado con arrogancia por los historiadores de la Segunda Guerra Mundial, era muy superior a todo lo que el 8º Ejército había presentado hasta ahora. Claro, era desgarbado y torpe, y sí, realmente presentaba un monstruoso perfil de objetivo de 9 pies y 3 pulgadas de alto para el fuego alemán. Sin embargo, en el lado positivo, su grueso blindaje lo hacía impermeable a casi cualquier cosa que no fuera un impacto directo de un cañón antiaéreo de 88 mm. También fue uno de los tanques más fuertemente armados de la época, con dos tipos de armamento principal: un cañón de 75 mm de cañón corto en un montaje fijo (o "sponson") en el casco y un cañón de 37 mm en la torreta. A los pocos minutos de la erupción alemana en los flancos británicos, un Panzer tras otro fue perforado a distancias aparentemente imposibles, y pronto, el ataque de Rommel se detuvo.

Al final del primer día, los Panzers se habían formado en un laager detrás de las líneas británicas, y en los días siguientes, Rommel hizo que lanzaran un ataque hacia atrás, es decir, hacia sus propias posiciones iniciales, para abrir una línea de suministro. . Fue una maravillosa improvisación, y suficiente para desconcertar a los británicos, que preferían luchar en un frente a la vez en lugar de tres. Pronto, los Panzer se habían escapado, luchando en una acción de remolino alrededor de la característica del terreno indescriptible conocida como "Knightsbridge" y conduciendo en Tobruk. La "fortaleza" del año pasado estaba ahora prácticamente indefensa, y los Panzers la invadieron en un solo día, cortando en pedazos a la desafortunada 2.a División Sudafricana. Unos días antes había estado ocupando una posición en el "área trasera", pero ahora de repente se encontró defendiendo el "frente". El joven comandante de la división, el general H. B. Klopper, en realidad transmitió por radio el eufemismo del siglo: "La situación no está en nuestras manos", dijo.

No, ciertamente no lo fue. La secuencia Gazala-Tobruk fue la mayor victoria de la carrera de Rommel, no solo un triunfo a nivel táctico, sino una victoria a nivel operativo, una victoria que incluso el general Halder podría amar.Llámelo Regla # 1 de Rommel, que sigue siendo una receta para el éxito en la actualidad: "Asegúrese de irrumpir en la retaguardia de su oponente con todo un ejército Panzer en los primeros momentos de la batalla".

Incluso aquí, sin embargo, seamos honestos. Destruir al 8º Ejército en Gazala y tomar decenas de miles de prisioneros en Tobruk hizo poco para resolver el problema estratégico. A menos que los británicos fueran destruidos por completo, se reforzarían hasta un nivel que el Eje no podría igualar. Muchos analistas posteriores sostienen que Panzerarmee Debería haber hecho una pausa ahora, esperar hasta que se lanzara algún tipo de operación combinada aerotransportada-naval contra Malta para mejorar la logística, y solo entonces actuó. Tales argumentos ignoran la dinámica de la batalla del desierto, sin embargo ignoran el imperativo moral de mantener un ejército victorioso en movimiento sobre todo ignoran la personalidad del propio Rommel.

¿Pausa? ¿Detener? ¿Esperar? Cualquiera que esperara que Rommel bajara el acelerador claramente no había estado prestando atención. En cambio, el Panzerarmee saltó a través de la frontera hacia Egipto sin prácticamente ninguna preparación. Para Rommel, para sus hombres, e incluso para Hitler y Mussolini, debe haber parecido una gran victoria en el horizonte siguiente: El Cairo, Alejandría, el Canal de Suez, el propio Imperio Británico.

En realidad, hoy es posible ver lo que el gran filósofo de la guerra prusiano Karl von Clausewitz una vez llamó el “punto culminante”: ese momento en cada campaña en el que la ofensiva comienza a perder fuerza, se agota y finalmente se detiene por completo. los Panzerarmee estaba agotado, su equipo estaba gastado y necesitaba urgentemente una reparación. Las tiendas y los vehículos británicos capturados se habían convertido en su sangre vital, en particular las camionetas Ford canadienses. La mano de obra se estaba desmoronando. Una escasez crónica de agua potable había puesto a miles de soldados en la lista de enfermos. Coronel Siegfried Westphal, el Panzerarmee ’El jefe de operaciones (el "Ia", en el lenguaje alemán), estaba amarillo de ictericia. El jefe de inteligencia del ejército (el "Ic"), el coronel Friedrich Wilhelm von Mellenthin, se estaba consumiendo de disentería amebiana. Rommel tenía un poco de ambos, así como un problema grave de presión arterial (sin duda inducido por el estrés) y una sinusitis crónica y molesta. Si bien sería fácil ver todas estas enfermedades como simple mala suerte, eran, de hecho, el precio que Rommel y todos los demás estaban pagando por luchar en una campaña expedicionaria en el extranjero con recursos inadecuados.

Lo mismo podría decirse del resto de la campaña. los Panzerarmee hizo un intento ad hoc de romper el pensamiento británico cuello de botella en El Alamein en julio. Falló, llegando al dolor de las defensas británicas en la cresta de Ruweisat. Hubo un segundo intento, más deliberado, en agosto. Después de un avance inicial, se estrelló contra las fuertes defensas británicas en la cresta de Alam Halfa y también fracasó. Después de otra larga pausa, a finales de octubre comenzó una "tercera batalla de El Alamein". Esta vez, fueron los británicos bien abastecidos en el ataque, sin embargo, y lograron aplastar a Panzerarmee y hacer retroceder a Rommel y compañía, no a cientos de millas, sino a más de mil, fuera del desierto por completo y hacia Túnez. Todavía quedaba lucha por hacer en África, pero la “guerra del desierto” había terminado.

No es fácil, pero debemos despojar toda esta secuencia operativa del romance y la leyenda en la que la hemos envuelto. En el norte de África, un comandante duro y un puñado de divisiones alemanas que no cedieron ante nadie en términos de "fuerza de combate" (Kampfpkraft) se vieron envueltos en una campaña para la que no eran adecuados: una que era lejana, pesaba en logística y dependía del suministro naval (una marina extranjera poco confiable, además). Que tuvieran sus éxitos al principio no debería sorprender a nadie. Wehrmacht todavía estaba invicto contra el ejército británico en este punto de la guerra. El hecho de que eventualmente sucumbieran a la larga a dos imperios mundiales, uno (el británico) menguante, otro (los estadounidenses) que apenas comienza a crecer, no debería sorprender a nadie por igual. En Gazala, esos tanques Grant estadounidenses habían sido el margen de supervivencia del 8.º Ejército británico, incluso después del terrible impacto de la apertura. En "Third Alamein", el general Bernard Law Montgomery encabezó su ofensiva decisiva con otra maravilla tecnológica, al menos para los estándares del desierto, el M4 Sherman de EE. UU. Analistas posteriores difaman al Sherman por su actuación en el teatro europeo. Una valoración tan negativa habría sorprendido a los frenéticos petroleros alemanes e italianos que se enfrentan al Sherman en Alamein. La Wehrmacht se jactaría de su Kampfkraft hasta el final de la guerra, pero se vería cada vez más desventurado frente al material y la superioridad logística de sus enemigos combinados.

Durante la guerra, Rommel y el Afrika Korps adquirió una reputación de invencibilidad. Artículo tras artículo en la prensa alemana equiparó a Rommel con los grandes capitanes prusiano-alemanes del pasado: Friedrich Wilhelm von Seydlitz, Gebhard Leberecht von Blücher, Helmuth von Moltke el Viejo, Paul von Hindenburg. Hoy entendemos este proceso y es bastante justo. Josef Goebbels y su máquina de propaganda tenían un trabajo que hacer. Casi setenta años después de la aplastante derrota alemana en El Alamein, sin embargo, es hora de liberarnos de las garras del Dr. Goebbels. Si bien todos amamos nuestras leyendas, debemos admitir que Rommel y el Afrika Korps estuvieron mucho más cerca de una victoria decisiva en la fantasía que en la realidad.


Hacia Volary

Tan pronto como la mayor parte de la división se reunió en su nueva ubicación, se recibieron órdenes para que la 11.ª División Panzer alemana se moviera sobre un terreno montañoso unas 60 millas más al sureste hasta la ciudad checa de Volary. La nueva misión era bloquear la entrada de Linz a la 11a División Blindada de EE. UU.

Rodando por una ciudad checa, los soldados de infantería estadounidenses rápidamente se ponen a cubierto cuando su semioruga es atacado por francotiradores de la Wehrmacht.

Una vez más, se trataba de una operación fragmentada provocada por la escasez de combustible que ahora era crítica. Tal como estaban las cosas, solo había suficiente combustible para mover el Kampfgruppe previamente formado, que fue dirigido hacia el sureste por el comandante de división "oficial", von Buttlar. Von Wietersheim permaneció "indispuesto" con el cuerpo principal de la división en torno a Domazlice. El 2 de mayo, von Buttlar y su grupo de batalla llegaron a las cercanías de Volary, donde pronto entrarían en contacto con la 26.a División de Infantería de EE. UU. Sus unidades no solo tenían poco combustible, sino que estaba fuera del alcance de comunicación de señales efectivo con el cuerpo principal de la 11ª División Panzer.


Carros de motor de armas

& # 8211 sIG-33 Bisonte (1940)

38 construidos, basado en Panzer I. Un obús de 155 mm (6,1 pulgadas).

& # 8211 15 cm sIG 33 auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II (Sf) (1941)

También conocido incorrectamente como Sturmpanzer II o Bison II. 12 construidos, basado en el Panzer II.

& # 8211 Sd.Kfz.124 Wespe (1941-42)

682 construidos, basado en el Panzer II. Un obús sIG 33 de 155 mm (6,1 pulg.).

& # 8211 StuIG 33B (1941)

24 construidos (Sturm-Infanteriegeschütz 33B), basado en el Panzer III. Un obús de 155 mm (6,1 pulgadas).

& # 8211 StuG III (1942-45)

9408 construido, basado en el Panzer III, con un cañón de 75 mm (2,95 pulgadas).

& # 8211 StuH 42 (1942-44)

1211 construido (Sturmhaubitze 42), basado en el Panzer III, con un obús de 105 mm (4,13 pulgadas).

& # 8211 Sturmpanzer IV Brummbär (1944-45)

306 construidos, basado en el Panzer IV, con un obús StuH 43 de 150 mm (5,9 pulgadas).

& # 8211 Sturmtiger (1943-44)

19 construidos (Sturmmörserwagen 606/4 mit 38 cm RW 61), basado en el Tiger, con un lanzacohetes de 380 mm (15 pulgadas).

Mortero Karl (1940-42)

7 construidos. El epítome del cañón autopropulsado durante la guerra, solo siete unidades de este gigantesco mortero de asedio autopropulsado se construyeron entre 1940 y 1942, pero su desarrollo se remonta a 1937. Originalmente, Rheinmetall propuso un obús súper pesado para atacar al Línea Maginot. Se decidió fabricarlo autopropulsado en enero de 1937, utilizando orugas muy largas y grandes y un motor Daimler-Benz MB 503A de gasolina o Daimler-Benz MB 507C, que suministraba entre 4 y 4,8 CV / ton según el modelo. Los siete estaban casi hechos a medida y pesaban alrededor de 120-125 toneladas, armados con un obús de 600 mm (24 pulgadas). Cada proyectil pesaba casi una tonelada y se le dio una ojiva de 500 kg. La movilidad era limitada y dependía de un remolque y una grúa como munición. También se puede desmontar y cargar en un tren especial para transporte de larga distancia.

& # 8211 P1500 Monstruo (1944)

Solo proyecto de papel, una pistola autopropulsada destinada a transportar el enorme 800 mm (31,5 pulgadas) & # 8220Dora & # 8221.


La ofensiva de verano de los alemanes en el sur de Rusia, 1942

El plan alemán de lanzar otra gran ofensiva de verano cristalizó en los primeros meses de 1942. La decisión de Hitler fue influenciada por sus economistas, quienes le dijeron erróneamente que Alemania no podía continuar la guerra a menos que obtuviera suministros de petróleo del Cáucaso. Hitler fue el más receptivo a tales argumentos porque coincidían con su creencia de que otra ofensiva alemana consumiría tanto la mano de obra de la Unión Soviética que la U.R.S.S. no podría continuar la guerra. Sus generales compartían su pensamiento, asombrados por la prodigalidad con la que los soviéticos desperdiciaron sus tropas en los combates de 1941 y la primavera de 1942. Para entonces, al menos 4.000.000 de soldados soviéticos habían sido muertos, heridos o capturados. mientras que las bajas alemanas totalizaron sólo 1.150.000.

A principios del verano de 1942, la línea sur alemana iba desde Orël hacia el sudeste de Kursk, a través de Belgorod y al este de Jarkov hasta el bucle del saliente soviético frente a Izyum, más allá del cual se desvió hacia el sureste hasta Taganrog, en la costa norte de la Mar de Azov. Antes de que los alemanes estuvieran listos para su principal ofensiva, el Ejército Rojo inició en mayo un ataque contra Jarkov, pero este esfuerzo prematuro en realidad sirvió a los propósitos de los alemanes, ya que no solo se adelantó a las reservas soviéticas sino que también provocó un contraataque inmediato contra su flanco sur. donde los alemanes irrumpieron en el saliente y alcanzaron el río Donets cerca de Izyum. Los alemanes capturaron a 240.000 prisioneros soviéticos en el cerco que siguió. En mayo también los alemanes expulsaron de Crimea a los defensores soviéticos de la península de Kerch y el 3 de junio los alemanes iniciaron un asalto contra Sebastopol, que, sin embargo, resistió durante un mes.

El cruce de los alemanes del Donets cerca de Izyum el 10 de junio de 1942 fue el preludio de su ofensiva de verano, que se lanzó por fin el 28 de junio: el Grupo de Ejércitos B del mariscal de campo Maximilian von Weichs, desde el sector Kursk-Belgorod del frente. , golpeó hacia el medio del río Don, frente a Voronezh, de donde el 6 ° ejército del general Friedrich Paulus iba a girar hacia el sureste contra Stalingrado (Volgogrado) y el grupo de ejércitos A de List, desde el frente al sur de Jarkov, con el 1 ° ejército blindado de Kleist, atacó hacia el Don inferior. tomar Rostov y empujar desde allí hacia el noreste contra Stalingrado, así como hacia el sur, hacia los vastos campos petrolíferos del Cáucaso. El Grupo de Ejércitos B barrió rápidamente un tramo de llanura de 160 kilómetros hasta el Don y capturó Voronezh el 6 de julio. El 1º Ejército Panzer condujo 250 millas desde su línea de salida y capturó Rostov el 23 de julio. Una vez que sus fuerzas llegaron a Rostov, Hitler decidió dividir sus tropas para que ambos pudieran invadir el resto del Cáucaso y tomar la importante ciudad industrial de Stalingrado en el río Volga, 220 millas al noreste de Rostov. Esta decisión iba a tener consecuencias fatales para los alemanes, ya que carecían de los recursos para tomar y mantener con éxito ambos objetivos.

Maikop (Maykup), el gran centro petrolero 200 millas al sur de Rostov, cayó a la columna de la derecha de Kleist el 9 de agosto, y Pyatigorsk, 150 millas al este de Maikop, cayó a su centro el mismo día, mientras el proyectado ataque contra Stalingrado , en la dirección opuesta a Rostov, se estaba desarrollando. La escasez de combustible, sin embargo, ralentizó el ritmo del posterior avance hacia el sureste de Kleist a través de las montañas del Cáucaso y, después de forzar un paso sobre el río Terek cerca de Mozdok a principios de septiembre, se detuvo definitivamente justo al sur de ese río. Desde finales de octubre de 1942, el frente del Cáucaso se estabilizó, pero la lucha titánica por Stalingrado, que agotó la mano de obra que podría haber ganado la victoria de los alemanes en el Cáucaso, se prolongó, fatídicamente, durante tres meses más (vea abajo Stalingrado y la retirada alemana, verano de 1942-febrero de 1943). Sin embargo, ya era evidente que la nueva ofensiva de Hitler no había logrado sus objetivos, y el chivo expiatorio esta vez fue Halder, quien fue reemplazado por Kurt Zeitzler como jefe del estado mayor general del ejército.


El camino de batalla del 25. Regimiento Panzer en Rusia 1941.

Post por tigre & raquo 31 de julio de 2011, 16:03

Hola a todos aprovechando algunas subastas de eBay y algunos datos sobre el 7. Pz que me envió Marko hace algún tiempo, aquí va una pequeña historia.

Con la División Fantasma en Rusia - 1941.

Las 7 Pz bajo el mando del General Fhr v Funck comenzaron la Operación Barbarroja en el marco del XXXIX AK (Mot) del General Schmidt en el 3 Grupo Blindado del General Hoth también eran miembros de ese Cuerpo de Ejército el 20 Pz y el 20 ID (Mot).

A principios de junio de 1941 y sin noticias previas, el 7 Pz había sido embarcado en Bonn y había sido transportado por ferrocarril en dirección a Prusia Oriental después de viajar tres días, la división se desentrenó en Insterburg y se montó en pueblos cercanos. La euforia de los últimos días se había convertido ahora en una visión más sobria.

El PR 25 tenía la siguiente fuerza en número de tanques: 53 Pz Kw II, 30 Pz Kw IV, 174 Pz Kw 38 (t) y 8 Bef. Pz (tanque de mando).

CO: Oberst Rothenburg - 28/06/1941 (KIA)

I. / PR 25
Hptm. Schulz 3 / 1941- Verano de 1942.

II. / PR 25 (disuelto en julio de 1941).
Mayor Dr. Schirmer 6/1940 - 7/1941

III. / PR 25
Oberstlt. Thomale 3 / 1941- 8/1941 (asumió el control después de Oberst Rothenburg)
Mayor Straub 8 / 1941-10 / 1941


Ver el vídeo: HIGH T-34-85 VS TIGER (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Shakazahn

    ¡Es más que la palabra!

  2. Yogal

    por fin

  3. Zologore

    Lo siento, rechacé este mensaje

  4. Zur

    Puedo recomendar visitar un sitio con una gran cantidad de artículos sobre un tema de su interés.



Escribe un mensaje