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Campaña de Nueva Guinea (enero de 1942-septiembre de 1945)

Campaña de Nueva Guinea (enero de 1942-septiembre de 1945)

Campaña de Nueva Guinea (enero de 1942-septiembre de 1945)

Nueva Guinea de antes de la guerra
La invasión japonesa
El punto de inflexión
El largo avance aliado
1943
1944

La campaña de Nueva Guinea (enero de 1942-septiembre de 1945) fue una de las campañas más largas de la Segunda Guerra Mundial. Los japoneses fueron empujados hacia la costa norte de Papúa, antes de que los aliados comenzaran una serie de campañas que finalmente les dieron el control de casi toda la isla. Al final de la guerra, los japoneses habían sido obligados a regresar a unas cuantas fortalezas aisladas en el interior montañoso, aunque todavía mantenían su una vez poderosa base en Rabaul en Nueva Bretaña y toda la cercana Nueva Irlanda. Nueva Guinea había sido una parte clave del perímetro defensivo japonés, y las victorias aliadas en la isla los habían obligado repetidamente a retirar ese perímetro antes de finalmente romperlo por completo.

La campaña de Nueva Guinea se puede dividir en cinco fases.

Primero fueron los exitosos desembarcos japoneses a lo largo de la costa norte, lo que les dio una serie de bases extendidas desde el extremo occidental hasta Lae y Salamaua en el noreste de Nueva Guinea.

La segunda fue la campaña de Papúa, que vio las últimas grandes ofensivas japonesas en Nueva Guinea. Esto implicó dos intentos de capturar Port Moresby, el primero derrotado en el mar en la Batalla del Mar del Coral, el segundo en tierra detenido por una lucha desesperada en el Camino Kokoda. Después del fracaso del ataque japonés, los aliados pasaron a la ofensiva, los empujaron hacia atrás por el camino y, a principios de 1943, se vieron obligados a abandonar su punto de apoyo en la costa norte.

Durante el resto de la guerra, los aliados estuvieron a la vanguardia en Nueva Guinea. La ofensiva aliada proporciona las últimas tres fases de la campaña de Nueva Guinea. La tercera fase, que comenzó en el verano de 1943, tenía como objetivo neutralizar la poderosa base japonesa en Rabaul, en el extremo noreste de Nueva Bretaña, una gran isla frente a la costa noreste de Nueva Guinea. Al principio, el plan era capturar a Rabaul, pero finalmente se tomó la decisión de aislar a la poderosa base japonesa y dejar que se marchitara en la vid.

La cuarta fase de la campaña vio a los aliados dar un salto a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea y la Nueva Guinea holandesa para despejar el camino para el regreso de MacArthur a Filipinas. Esta parte de la campaña comenzó en la primavera de 1944 con el salto hacia Aitape y Hollandia.

La quinta y última fase de la campaña vio a los Aliados eliminar algunas de las tropas japonesas restantes en Nueva Guinea y en el área circundante, mientras dejaban que otras se desvanecieran. Gran parte de los combates durante esta parte de la campaña fueron realizados por tropas australianas.

Nueva Guinea de antes de la guerra

Nueva Guinea es la segunda isla más grande del mundo y se extiende por más de 1.500 millas de oeste a este. El interior es muy montañoso y está cubierto de una densa jungla, y sigue siendo una de las zonas menos conocidas del mundo. Durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los asentamientos europeos estaban en la larga costa de la isla o cerca de ella, pero el interior estaba poblado por muchas de las casi 1.000 tribus que habitan la isla.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial se dividió en tres unidades políticas. La mitad occidental de la isla estaba en manos de los holandeses como parte de las Indias Orientales Holandesas, y se la conocía como Nueva Guinea Holandesa o Nueva Guinea Holandesa. Esta parte de la isla ahora es parte de Indonesia.

La parte noreste de la isla había sido tomada por los alemanes en la década de 1880 como Nueva Guinea alemana. Al principio fue dirigido por una compañía comercial, pero el gobierno alemán asumió el control directo en 1899. Fue tomado por las tropas australianas en 1914 y desde 1920 en adelante fue gobernado por Australia como el Territorio de Nueva Guinea.

Queensland anexó la parte sureste de la isla en 1883, y el gobierno británico aceptó la medida en 1884. Al principio, la zona se conocía como Nueva Guinea Británica, pero pasó a llamarse oficialmente Papua en 1905. Los dos Los territorios gobernados por Australia ahora forman la nación independiente de Papúa Nueva Guinea.

Algunas de las islas de la costa de Nueva Guinea también jugaron un papel importante en los combates. Los más importantes forman el archipiélago de Bismarck, que se encuentra al noreste de Nueva Guinea y al norte de Papúa. Las aguas al este de las islas se conocen como el Mar de Salomón, y las Islas Salomón se extienden hacia el este. Las aguas al oeste forman el mar de Bismarck. El estrecho de Vitiaz, entre Nueva Bretaña y Nueva Guinea, se convertiría en una importante ruta de navegación para ambos lados.

La más grande de estas islas es Nueva Bretaña, que se extiende hacia el este desde la esquina noreste de Nueva Guinea. Nueva Bretaña se convirtió en protectorado alemán en 1884 (como Nueva Pomerania). Los australianos capturaron la isla en 1914 y se les concedió como territorio por mandato en 1920 (como parte del Territorio de Nueva Guinea). El lugar más importante de la isla era Rabaul, en el extremo norte de la isla, construido sobre uno de los mejores puertos naturales del mundo.

New Ireland se encuentra al norte de New Britain, que va de sureste a noroeste. También quedó bajo el dominio alemán, como New Mecklenburg, y compartió el destino de New Britain durante y después de la Primera Guerra Mundial.

La invasión japonesa

Nueva Guinea fue atacada por dos fuerzas japonesas separadas. El archipiélago de Bismarck y el este de Nueva Guinea fueron el objetivo del Destacamento de los Mares del Sur, una fuerza de unos 5.000 hombres que también se había utilizado para apoderarse de Guam.

Nueva Guinea Occidental fue atacada por la Fuerza del Este de la fuerza japonesa más grande que había invadido las Indias Orientales Holandesas.

La fuerza australiana más poderosa en las islas Bismarck o en el noreste de Nueva Guinea estaba en Rabaul, en Nueva Bretaña. Los japoneses comenzaron a bombardear Rabaul el 4 de enero, utilizando una combinación de hidroaviones de largo alcance y aviones de transporte. Una fuerza de RAAF Hudsons con base en Rabaul tuvo que ser retirada. El 20 de enero se perdieron los pocos aviones Wirraway en Rabaul y el 21 de enero se destruyeron los cañones costeros. El Destacamento de los Mares del Sur aterrizó a la medianoche del 22 al 23 de enero. Los australianos resistieron hasta las 10 de la mañana y luego se retiraron. Aproximadamente 400 de los 1.200 hombres en Rabaul finalmente llegaron a un lugar seguro después de una marcha desesperada a través de Nueva Bretaña. El mismo día, 23 de enero, Kavieng en Nueva Irlanda fue capturado sin luchar.

El único revés sufrido por los japoneses en este momento fue el primer ataque aéreo de Estados Unidos en Rabaul, llevado a cabo por B-17 con base en Townsville, Australia, poco después de su llegada a Australia del 17 al 18 de febrero.

El 2 de febrero, el cuartel general imperial japonés emitió órdenes para la captura de Lae y Salamaua, en el golfo de Huon. Las tropas del Destacamento de los Mares del Sur tomaron ambos lugares sin oposición a principios del 8 de marzo. Las pocas tropas australianas en el área se retiraron a Wau en el valle de Bulolo. Dos días después, 104 aviones estadounidenses atacaron la flota de invasión japonesa en el golfo de Huon, hundiendo tres barcos y dañando cuatro. Estos ataques llegaron demasiado tarde para ayudar a proteger a Lae y Salamaua, pero el Destacamento de los Mares del Sur estaba operando en márgenes muy estrechos, por lo que las pérdidas aquí retrasaron sus próximos ataques anfibios. Mientras tanto, las tropas del ejército japonés regresaron a Rabaul y el área fue guarnecida por la marina.

El 6 de abril, las tropas japonesas de Rabaul desembarcaron en Lorengau, en las islas del Almirantazgo, y estaban aseguradas el 7 de abril.

Abril también vio a las tropas de las Indias Orientales Holandesas finalmente trasladarse a la Nueva Guinea Holandesa. Fakfak y Babo cayeron primero, seguidos por Sarong, cerca del extremo occidental de la isla el 4 de abril. Manokwari cayó el 12 de abril, seguido de Morni, Nabira y Seroei. Hollandia y Sarmi fueron capturados el 19 de abril.

Los japoneses crearon una serie de bases a lo largo de la costa de Nueva Guinea.

De oeste a este, algunas de las principales bases japonesas fueron:

Manokwari se convirtió en el cuartel general japonés en la península de Vogelkop en el extremo occidental de Nueva Guinea, y fue el cuartel general tanto del 2º ejército como de la 35ª división.

Hollandia, la antigua capital de la Nueva Guinea holandesa, se convirtió en el principal centro de transbordo del Pacífico sudoccidental. Los japoneses construyeron tres aeródromos en Hollandia y una serie de fortificaciones en las colinas cercanas.

Aitape, justo al otro lado de la frontera en la Nueva Guinea australiana, era una base menor con un aeródromo.

Wewak y Madang fueron ocupados a mediados de diciembre de 1942, tras el fracaso de la campaña japonesa en Papúa. Ambos lugares se convirtieron en las principales bases japonesas y en el sitio de los aeródromos.

Finschhafen fue un antiguo puerto alemán en el extremo oriental de la península de Huon. Ganó importancia después de la pérdida de Lae y Salamaua y los japoneses estaban decididos a conservarlo.

Lae, en el golfo de Huon, era el principal puerto japonés en el extremo oriental de Nueva Guinea, al este del estrecho de Vitiaz y Nueva Bretaña. Fue una importante base ofensiva durante la campaña de Papúa, luego el objetivo de la primera gran ofensiva aliada después de su victoria en Papúa.

Al comienzo de la campaña, la parte oriental de la isla estaba en la zona sureste, con su cuartel general en Rabaul. El 8º Ejército del Área, comandado por el general Hitoshi Imamura, era responsable del este de Nueva Guinea y las Islas Salomón. Durante la mayor parte de la campaña, las tropas en Nueva Guinea fueron parte del 18 Ejército, al mando del general Hatazo Adachi. Este ejército se había limitado originalmente al área de Papúa, el extremo sureste de la isla, pero el resto del Territorio de Nueva Guinea se agregó en enero de 1943.

La parte occidental de la isla era parte del Ejército del Sur (el Mariscal de Campo Conde Hisaichi Terauchi), que tenía su base en las Indias Orientales Holandesas.

El punto de inflexión

El siguiente objetivo japonés fue Port Moresby, en la costa sur de Papúa. Algunos comandantes japoneses habían querido invadir Australia, pero el Ejército se opuso a la idea y prefirió tratar de aislar el país tomando Port Moresby, Fiji, Samoa y Nueva Caledonia. Solo se intentaría la primera de estas operaciones, y eso terminaría en un fracaso.

Cuando los japoneses decidieron tomar Port Moresby por primera vez, probablemente los aliados no pudieron haberlo retenido, pero no atacaron de inmediato. En cambio, la principal flota japonesa llevó a cabo una incursión dañina pero en última instancia inútil en el Océano Índico. La incursión fracasó en su principal objetivo, la destrucción de la Flota Británica del Este, y también les dio a los estadounidenses el tiempo que necesitaban para llevar sus propios portaaviones al área. El exitoso ataque de portaaviones en el golfo de Huon el 10 de marzo había alertado a los japoneses de su presencia, por lo que los japoneses decidieron comprometer a los portaaviones. Shokaku y Zuikaku al ataque a Port Moresby.

El 28 de abril, los japoneses decidieron seguir los desembarcos de Port Moresby con el ataque a Midway, seguido de las invasiones de Fiji, Samoa y Nueva Caledonia. Estas islas se salvaron así del ataque por la aplastante derrota japonesa en Midway.

La flota japonesa partió de Rabaul el 4 de mayo, con la intención de atacar Port Moresby el 10 de mayo. La flota de invasión zarpó hacia el sur desde Rabaul y debía robar alrededor del extremo oriental de Papúa. La fuerza de ataque de los portaaviones provenía de Truk y operaba más al este. Esta flota navegó alrededor del extremo oriental de las Islas Salomón y luego se movió hacia el oeste, a lo largo del borde norte del Mar del Coral.

Esto los puso al alcance de una flota aliada construida alrededor de los portaaviones. Lexington y Yorktown. Esto desencadenó la Batalla del Mar de Coral, la primera batalla naval de la historia en la que los barcos opuestos nunca se avistaron entre sí. Los japoneses perdieron el portaaviones ligero Shoho, y sufrió graves daños en el Shokaku, mientras que la Zuikaku perdió la mayor parte de su grupo aéreo. Por lo tanto, ambos portaaviones no estaban disponibles para la batalla de Midway. Los estadounidenses perdieron el Lexington, pero también hicieron retroceder a la flota de invasión japonesa. El asalto anfibio a Port Moresby se había frustrado.

Los aliados ahora decidieron asegurar nuevas bases alrededor de la costa de Papúa. Se construiría un aeródromo en Milne Bay, en el extremo oriental, mientras que otra fuerza avanzaría hacia el norte para asegurar el área de Dobodura. De hecho, Milne Bay se convertiría en una base aliada, pero los japoneses se adelantarían al avance hacia el norte.

Tras el fracaso del ataque anfibio, los japoneses decidieron atacar Port Moresby por tierra. Esto implicó el desembarco de una gran fuerza en Buna y Gona en la costa noreste de Papua, y luego avanzar a través de las imponentes montañas Owen Stanley hasta Port Moresby. Esto los llevaría a lo largo del sendero Kokoda, un sendero ancho para una sola persona que atravesaba las montañas. Antes del ataque, los japoneses creían que este era un camino mejor y más ancho de lo que era. La batalla del sendero Kokoda llevaría a ambos lados a uno de los terrenos más difíciles del mundo, un paisaje de montañas escarpadas cubiertas de jungla donde cada movimiento requeriría un esfuerzo enorme.

Los japoneses comenzaron a aterrizar cerca de Gona en la noche del 21 de julio de 1942. Los aliados respondieron con una serie de ataques aéreos el 22 de julio. En 83 incursiones hundieron un barco de transporte y una barcaza, pero no pudieron retrasar la acumulación. Al principio, los aliados descartaron la posibilidad de una amenaza para Port Moresby, subestimando una vez más la capacidad japonesa para cruzar terrenos difíciles. Un error similar había influido en la pérdida de Malaya, y muchas de las tropas que acababan de desembarcar en Gona habían luchado en esa campaña. Los aliados estaban al tanto de la amenaza japonesa y, a finales de junio, habían creado la "Fuerza Maroubra", a la que se le encomendó la tarea de asegurar el aeródromo de Kokoda, pero cuando los japoneses desembarcaron sólo una compañía había sido enviada hacia adelante.

Rápidamente quedó claro que los japoneses tenían la intención de atacar Port Moresby. Atacaron el puesto de avanzada australiano en Kokoda el 29 de julio, lo que los obligó a retirarse al suroeste hacia Deniki. A pesar de estar muy superados en número, los australianos lograron retomar Kokoda el 8 de agosto, pero pronto se vieron obligados a retirarse y, a mediados de agosto, habían llegado a Isurava, a medio camino entre Port Moresby y Gona. Los japoneses atacaron Isurava el 26 de agosto y los australianos se vieron obligados a retirarse a finales de mes.

Al mismo tiempo, se había abierto un segundo frente en Milne Bay, en el extremo oriental de Nueva Guinea. Esta vez los aliados se habían movido primero y habían establecido una base en la bahía. Los japoneses atacaron el 25 de agosto (Batalla de Milne Bay) y pronto descubrieron que aterrizaron en medio de una fuerza considerable de Australia y Estados Unidos. Los japoneses llevaron a cabo una serie de ataques desesperados contra la posición aliada, pero fueron superados en número por casi cinco a uno, y se vieron obligados a retirarse el 5 de septiembre.

Mientras tanto, de vuelta en el Kokoda Trail, los australianos eran empujados hacia Port Moresby. El 5 de septiembre, los japoneses llegaron al "Gap", el paso alto a través de la cordillera de Owen Stanley, y comenzaron a avanzar hacia el sur, por las montañas hacia Port Moresby. El 17 de septiembre capturaron Ioribaiwa, uno de los últimos pueblos antes de Port Moresby. Los japoneses estaban ahora a solo 30 millas de su objetivo, pero estaban desesperadamente escasos de suministros y sufrían las increíbles dificultades del camino. Tampoco pudieron proporcionar refuerzos a la unidad en Port Moresby, y el general Horii, el comandante del ataque japonés, finalmente recibió la orden de retirarse a Buna y Gona y defender esa área hasta que los éxitos esperados en otros lugares liberaran refuerzos.

Este fue el punto de inflexión en Nueva Guinea. La esperada victoria en Guadalcanal nunca llegaría, y los japoneses estarían a la defensiva en Nueva Guinea durante el resto de la guerra (a pesar de algunos contraataques locales más adelante en la campaña). La lucha aliada comenzó el 26 y 27 de septiembre cuando los australianos atacaron en Ioribaiwa y descubrieron que la mayoría de los japoneses se habían retirado. La lucha en el Kokoda Trail ahora se repitió al revés. Los japoneses intentaron mantener una posición defensiva en Eora Creek en las montañas mientras construían una línea defensiva más al norte en Oivi, entre Kokoda y Buna. La posición de Eora se mantuvo hasta la noche del 28 al 29 de octubre, cuando los japoneses se retiraron a Oivi. Los australianos recuperaron Kokoda y rápidamente expulsaron a los japoneses de la posición de Oivi. El general Horii se ahogó al cruzar el río Kumusi durante la retirada, y los supervivientes de la columna japonesa regresaron a su punto de partida en Buna y Gona.

Los aliados ahora se prepararon para un ataque a las fortalezas japonesas. MacArthur asignó tropas estadounidenses y australianas a este ataque. Se construyeron nuevos aeródromos cerca de la costa norte de Papúa y los suministros se trasladaron por mar. La ofensiva comenzó a mediados de noviembre. Los australianos atacaron a Gona y Sanananda, los estadounidenses hacia Buna. Los japoneses estaban muy bien atrincherados y los ataques progresaron muy lentamente. MacArthur esperaba demasiado de sus hombres, exigiendo un rápido progreso antes de que llegara su equipo pesado. El 30 de noviembre se ordenó al general Eichelberger que fuera al frente y tomara el mando. Como sucedía tan a menudo, el nuevo comandante recibió los recursos que le faltaban a su predecesor, y el 5 de diciembre comenzó un nuevo ataque. Por fin se empezó a hacer progresos. Gona cayó el 9 de diciembre. La aldea de Buna fue capturada el 14 de diciembre, aunque los combates en la zona duraron hasta el 2 de enero. Las posiciones finales japonesas en Papúa, en Sanananda, cayeron el 22 de enero y la campaña de Papúa terminó.

Los japoneses hicieron un intento más de atacar Port Moresby. Esta vez decidieron avanzar directamente desde Lae y Salamaua. Su primer objetivo fue la ciudad montañosa de Wau, desde donde era posible (aunque difícil) llegar a la costa sur de Papúa. La ciudad también tenía un aeródromo, lo que la convertía en una base valiosa para cualquier futura campaña aliada. Los australianos habían trasladado dos compañías de comandos a Wau cuando los japoneses ocuparon por primera vez Lae y Salamaua, pero fueron superados en número por los japoneses que se acercaban. El día clave de la batalla llegó el 28 de enero. Al principio, los japoneses tenían la ventaja, empujando a unos pocos cientos de yardas del aeródromo, pero a la mañana siguiente el clima se despejó y los aliados pudieron enviar tropas de la 17ª Brigada Australiana directamente a la batalla. Aunque los japoneses continuaron presionando, sus ataques fracasaron y pronto se vieron obligados a retirarse.

El largo avance aliado

1943

Los japoneses esperaban que los aliados atacaran a Salamaua y Lae. En enero de 1943 enviaron al 102º Regimiento de Infantería por mar desde Rabaul a Lae. Los aviones aliados hundieron dos transportes, pero los japoneses aún lograron llevar tres cuartas partes de los hombres y la mitad de sus suministros a Lae.

En marzo, los japoneses intentaron trasladar a 8.900 hombres de la 51ª División por mar desde Rabaul a Lae en un convoy de ocho transportes y ocho destructores. Los aliados detectaron esta flota y la sometieron a ataques aéreos precisos. La batalla resultante del Mar de Bismarck (2-4 de marzo de 1943) fue una gran victoria aliada. Al costo de sólo cuatro aviones hundieron los ocho transportes y cuatro de los destructores. Aproximadamente 3.000 soldados japoneses se ahogaron y solo 950 llegaron a Lae. Este fue el último intento de trasladar un gran número de refuerzos a Lae y Salamaua utilizando barcos de transporte regulares.

El 18 de abril de 1943, el almirante Yamamoto fue asesinado por aviones estadounidenses después de que se capturaran sus planes de viaje. Fue reemplazado por el almirante Mineichi Koga, quien cometió un error crucial. En un intento por reforzar la defensa de Rabaul, decidió utilizar sus aviadores navales para defender la base. Fueron sacados de sus portaaviones y arrojados a la batalla en Nueva Bretaña. Inevitablemente, fueron derribados en gran número. Los japoneses se vieron obligados a entrenar a una nueva generación de aviadores de portaaviones, pero el tiempo y los recursos estaban en su contra. Los resultados se vieron en la próxima batalla de portaaviones importante, la Batalla del Mar de Filipinas del 19 al 20 de junio de 1944, donde los aviadores japoneses inexpertos y poco entrenados casi fueron aniquilados.

Se dedicó una gran cantidad de planificación al contraataque aliado en el Pacífico Sur. Esto dio lugar a una serie de planes que recibieron el nombre en clave de Elkton, que terminaba con Elkton III. El plan Elkton III se emitió el 26 de abril tras el primer encuentro entre el general MacArthur y el almirante Halsey, cuyas fuerzas tendrían que llevarlo a cabo. El plan contenía una serie de operaciones subsidiarias, que se agruparon como Operación Cartwheel. Esto comenzó con los desembarcos en el extremo oriental de Nueva Guinea, y luego implicó un avance a lo largo de la costa noreste desde Lae y Salamaua hasta Madang, la ocupación del oeste de Nueva Bretaña y la conquista de Nueva Georgia y partes de Bougainville en las Islas Salomón. Islas.

El avance aliado comenzó el 30 de junio de 1943, Día D de la Operación Cartwheel. El día vio cuatro aterrizajes separados en el área. Lejos hacia el este, las tropas estadounidenses desembarcaron en Redova al comienzo de la campaña de Nueva Georgia. En la propia Nueva Guinea, las tropas desembarcaron en la bahía de Nassau, al sureste de Salamaua, en preparación para la segunda etapa del plan de Elkton. Finalmente, el mando de MacArthur llevó a cabo su primera gran invasión anfibia: la Operación Crónica, la invasión de Woodland y las islas Kiriwina. Todas las operaciones de Nueva Guinea tuvieron éxito: Woodlard y Kiriwina estaban indefensos y las tropas japonesas más cercanas a la bahía de Nassau no intervinieron.

La siguiente etapa del plan recibió originalmente el nombre en clave de Operación II en el plan Elkton III, y se implementó como Operación Postern. El objetivo de esta operación era capturar las bases japonesas en Lae y Salamaua en el golfo de Huon, Finschhafen en la punta de la península de Huon y Madang, más al oeste a lo largo de la costa en la bahía de Astrolabe. Esto aseguraría el lado sur del estrecho de Vitiaz. Esta lucha generalmente se divide en tres campañas: primero la Campaña Salamaua-Lae y luego las campañas paralelas de la Península de Huon y la Cordillera de Finisterre.

El avance sobre Salamaua comenzó poco después del desembarco de la bahía de Nassau y, a finales de agosto, los japoneses habían sido empujados hacia las últimas posiciones defensivas fuera de la ciudad. En este punto, el comandante japonés tenía la intención de luchar hasta el último hombre, pero los acontecimientos más al norte cambiaron sus planes. El 4 de septiembre, la novena división australiana (el general de división G.F. Wootten) aterrizó en la costa a 20 millas al este de Lae. El 5 de septiembre, el US 503rd Airborne aterrizó en Nadzab, un aeródromo de antes de la guerra en el valle de Markham al oeste de Lae. Fueron seguidos por la 7ª División Australiana, y las dos fuerzas australianas comenzaron a avanzar hacia Lae. El general Adachi se dio cuenta de que ninguno de los dos pueblos podía defenderse. Se ordenó a los defensores de Salamaua que se retiraran el 9 de agosto y los aliados tomaron la aldea el 11 de septiembre. El mismo día, la primera parte de las tropas japonesas partió de Lae hacia el norte, y el 15 de septiembre las tropas australianas capturaron el puerto. La primera etapa de la Operación Postern había terminado.

La segunda etapa de la operación involucró dos campañas separadas. A la 7a División se le encomendó la tarea de controlar los valles Markham y Ramu, al oeste de Lae y Salamaua, para evitar que los japoneses lanzaran un contraataque o interfirieran en la campaña principal, un ataque a las bases japonesas en la costa del Península de Huon. Mientras los japoneses mantuvieran esta costa, podrían dañar a cualquier fuerza naval aliada que intentara pasar entre Nueva Guinea y Nueva Bretaña.

El primer objetivo fue Finschhafen, en el extremo oriental de la península de Huon. El 22 de septiembre, la 20.ª Brigada australiana aterrizó en Scarlet Beach, al norte de Finschhafen, y comenzó a avanzar hacia el sur. El puerto cayó el 2 de octubre, pero los japoneses no se habían rendido. El 16 de octubre lanzaron un feroz contraataque hacia Scarlet Beach e incluso llegaron a la costa al sur de Scarlet Beach. El 19 de octubre, el ataque perdió fuerza y ​​los australianos pudieron expulsar a los japoneses. Luego lanzaron un contraataque propio, a partir del 16 de noviembre. Llegaron a Sattelberg Hill el 22 de noviembre y ocuparon el pueblo de la cima de la colina el 25 de noviembre. El siguiente objetivo era Wareo, la última gran posición en el interior de Japón. El ataque australiano comenzó el 28 de noviembre y la aldea cayó el 8 de diciembre. Luego, los australianos comenzaron a avanzar alrededor de la costa, en dirección a la base japonesa en Sio.

Mientras la lucha principal se desarrollaba alrededor de la península de Huon, la 7ª División estaba librando su propia y difícil campaña tierra adentro. Kaiapit, en la cima del valle de Markham, cayó el 20 de septiembre, y Dumpu, en el valle de Ramu, cayó el 4 de octubre. La tarea de la 7ª División era asegurar los dos valles y evitar que las tropas japonesas en la cordillera de Finisterre al norte amenazaran los nuevos aeródromos aliados en los valles. El campo de batalla clave para los próximos meses serían los pasos que conducen al norte a través de las montañas hacia la costa. Los japoneses habían estado intentando construir una carretera de Madang a Lae, pero no habían llegado muy lejos. El único tramo intacto iba desde Madang hasta Bogadjim, luego dejaba la costa para correr hacia el interior por una serie de valles. Finalmente, la ruta llegó a Kankiryo Saddle en la cabecera del valle de Mindjim, luego bajó por el valle de Faria hacia el Ramu. El camino en sí se detuvo en parte del camino hacia el valle de Mindjim. La característica más famosa de la zona, Shaggy Ridge, era la cresta empinada en el lado occidental del valle de Faria.

Los australianos consiguieron su primer punto de apoyo en el extremo sur de la cresta el 10 de octubre, ocupando Bert's Post, al pie de la cresta. Participarían en batallas en la cresta hasta bien entrado enero de 1944, aunque en ráfagas bastante breves. La cresta era estrecha y de lados empinados, y en la mayoría de los lugares la única forma de atacar era a lo largo de la cima estrecha, a veces con solo un hombre de ancho. Su primer gran éxito llegó sin mucho combate, cuando una patrulla descubrió que los japoneses habían abandonado sus posiciones en Green Pinnacle, el primer gran pico de la cresta. Esta posición fue capturada el 23 de octubre. Noviembre pasó bastante tranquilo, antes de que el 8 de diciembre los japoneses lanzaran un contraataque propio, golpeando las posiciones australianas en el futuro oeste en el Ramu. El mayor ataque se produjo la noche del 12 al 13 de diciembre, y los japoneses se retiraron a su punto de partida.

Los australianos comenzaron su primera gran ofensiva en Shaggy Ridge el 27 de diciembre. El primero de una serie de picos rocosos, conocido como "el Pimple", fue capturado después de que el cabo Hall derribara un pastillero japonés. Se tomó un segundo grano, pero fracasó un intento de tomar un tercero. El tercer grano cayó al día siguiente, pero los australianos fueron detenidos frente a McCaughey's Knoll, el punto más alto de la cresta.

La lucha en Shaggy Ridge ahora se fusionó en un intento más amplio de capturar la silla Kankiryo. Esto implicó un asalto de tres frentes, con dos a lo largo de las crestas a cada lado del valle de Faria, mientras que el ataque principal provino de un valle al oeste. El ataque comenzó el 20 de enero de 1944, y el punto clave, Prothero 1, al oeste de la silla, cayó el 21 de enero. La principal posición japonesa en Shaggy Ridge fue capturada el 22 de enero y la cresta despejada el 23 de enero. La propia Kankiryo cayó el 26 de enero, y la última posición japonesa importante cerca de la silla, en Crater Hill, fue capturada el 1 de febrero.

De vuelta en la península de Huon, los australianos avanzaron constantemente alrededor de la costa, haciendo retroceder a la retaguardia japonesa. La situación cambió cuando los estadounidenses desembarcaron en Saidor, entre las posiciones japonesas en Sio y Madang, el 2 de enero de 1944. El general Adachi decidió abandonar Sio y ordenó a los supervivientes de las Divisiones 21 y 50 que se retiraran a Madang, evitando al nuevo Estadounidense. posiciones. Los estadounidenses en Saidor no tenían la autoridad para intentar atrapar a los japoneses en retirada, y los supervivientes de la división finalmente entraron cojeando en Madang.

La última gran acción de 1943 fue la invasión de Nueva Bretaña, Operación Destreza. Esto comenzó el 15 de diciembre de 1943 con aterrizajes en Arawe, en la costa suroeste. Este fue un ataque de distracción, y después de establecer una cabeza de playa firme, los estadounidenses se detuvieron y lucharon contra una serie de contraataques japoneses. El ataque principal se produjo el 26 de diciembre cuando los estadounidenses desembarcaron en el cabo Gloucester, en la esquina noroeste de la isla. Esta fue la posición clave en la parte occidental de la isla. Los estadounidenses aterrizaron una fuerza en la costa occidental del cabo, para bloquear una carretera costera, y su fuerza principal en la costa este, desde donde avanzaron hacia el norte hacia el aeródromo de Cape Gloucester. El aeródromo fue capturado el 29 de diciembre y un contraataque derrotado el 30 de diciembre. Esto puso fin a la seria resistencia alrededor del aeródromo y, a mediados de febrero de 1944, estaba listo para tomar aviones de combate.

1944

1944 comenzó con los desembarcos en Saidor en Nueva Guinea el 2 de enero y los combates alrededor del punto de desembarco original al este del Cabo Gloucester en Nueva Bretaña. La posición clave aquí, Hill 660, fue finalmente capturada el 16 de enero, el mismo día en que Arawe fue declarada segura. Los japoneses ahora decidieron retirarse al este y lucharon en una serie de acciones dilatorias a lo largo de la costa norte para permitir que sus tropas dispersas escaparan. Al mismo tiempo, los estadounidenses avanzaron hacia el este a lo largo de la costa norte hacia la península de Willaumez. Esto fue tomado después de un desembarco anfibio en Talasea, a mitad de camino de la península, el 6 de marzo. Esto puso fin a la seria lucha en Nueva Bretaña, al menos hasta que los australianos asumieron el poder más tarde en la guerra. Muchas de las tropas japonesas en el oeste de Nueva Bretaña escaparon por caminos tierra adentro y se dirigieron hacia Rabaul, que se estaba convirtiendo cada vez más en una trampa.

Más lejos de Nueva Guinea, pero todavía parte de la campaña contra Rabaul, fue la invasión de las Islas Verdes (15-20 de febrero de 1944), entre Bougainville y Nueva Bretaña. La pequeña guarnición japonesa se vio abrumada y los aliados solo perdieron 13 muertos en los combates. Las Islas Verdes se convirtieron en una útil base aérea durante la larga campaña contra Rabaul.

El siguiente movimiento estadounidense salió de la secuencia original según lo establecido en el plan de Elkton III. El 29 de febrero de 1944, las tropas estadounidenses desembarcaron en Los Negros en las islas del Almirantazgo. Este grupo de islas estaba al norte de Nueva Guinea, al noroeste de Nueva Bretaña y al oeste de Nueva Irlanda, en la esquina noroeste del Mar de Bismarck. MacArthur escoltó a la fuerza de Los Negros en persona para poder decidir si el ataque debía ser una invasión o un "reconocimiento en vigor". Decidió que sus hombres deberían quedarse y ordenó que los refuerzos se apresuraran a la zona. La conquista de Los Negros fue más dura de lo esperado, pero la isla estaba asegurada el 8 de marzo. El 12 de marzo, los estadounidenses se trasladaron a la cercana Manus, y esta isla fue asegurada a fines de marzo. Al mismo tiempo, la 4ª División de Infantería de Marina ocupó Emirau, al oeste de Nueva Irlanda.

Estas invasiones tuvieron varios resultados. En primer lugar, la pérdida de las islas del Almirantazgo dejó en claro que los japoneses ya no podían aferrarse a Madang, que ahora estaba amenazado tanto desde el norte como desde el sur y el este. En segundo lugar, les dio a los aliados el control del enorme puerto de Seeadler, capaz de albergar a una flota completa. Seealder y Manus se convertirían en una importante base naval estadounidense durante el resto de la guerra. En tercer lugar, completaron el aislamiento de Rabaul. Todavía había más de 100.000 soldados japoneses en esa base, pero cualquier avión que los japoneses lograran entrar en Rabaul eran destruidos casi de inmediato. Los aliados mantuvieron un asalto aéreo constante en Rabaul, pero la base japonesa ya no tenía dientes. Finalmente, una redada en Rabaul fue tan segura que se utilizó como entrenamiento en el teatro de operaciones para las unidades recién llegadas.

El general Adachi ordenó a la 41.a División que se trasladara de Madang a la bahía de Hansa. Las Divisiones 20 y 51, ya debilitadas por la marcha de Sio, debían moverse más al oeste hacia Wewak, y los superiores de Adachi más tarde le ordenaron que intentara trasladar partes de la División 20 a Aitape. Este último movimiento nunca se haría, ya que los estadounidenses llegarían primero. Esto dejó a Madang indefenso, y cayó en manos de los australianos el 24 de abril, dos días después del inicio del siguiente gran ataque.

En otros lugares, marzo vio el final efectivo de la campaña de Nueva Bretaña, al menos hasta que los australianos tomaron el poder más tarde en 1944. El 6 de marzo, los infantes de marina llevaron a cabo la Operación Apaciguar, la invasión de Talasea, en la península de Willaumez. Los japoneses libraron una hábil acción dilatoria para permitir que las tropas que se retiraban de la parte occidental de la isla pasaran por la zona, pero el 16 de marzo la lucha había terminado.

A principios de 1944 MacArthur decidió que quería evitar Wewak y Hansa Bay y atacar Aitape y Hollandia, más al oeste a lo largo de la costa. El Estado Mayor Conjunto aprobó este plan el 12 de marzo, y el día D de la nueva Operación Reckless se fijó para el 22 de abril. El nuevo ataque fue apoyado por seis grandes bombardeos aliados entre el 30 de marzo y el 16 de abril que destruyeron 351 aviones japoneses y un ataque de los portaaviones rápidos de la Task Force 58 a finales de marzo que destruyó el aeródromo de Aitape.

Los desembarcos tuvieron lugar el 22 de abril. El general Jens Doe dirigió el ataque en Aitape, y esa zona fue asegurada el 24 de abril. Había dos tierras a ambos lados de Hollandia, en la bahía de Tanahmerah y la bahía de Humboldt. Estos fueron llevados a cabo por el I Cuerpo del General Eichelberger. Una vez más, la resistencia fue baja y los defensores japoneses fueron derrotados el 27 de abril.

El abrumador dominio aliado en Nueva Guinea queda demostrado por la superposición entre la Operación Reckless y el final de los combates más al este, donde Madang fue ocupada el 24 de abril y Alexishafen el 26 de abril. Los japoneses habían decidido abandonar Madang después de la conquista aliada de las islas del Almirantazgo. El objetivo de Adachi había sido reforzar Wewak y Hansa Bay, pero la Operación Reckless lo dejó atrapado entre dos fuerzas aliadas.

Los japoneses sufrieron un duro golpe en el mar en la primavera de 1944. En abril, las Divisiones 32 y 35 abandonaron China. Un regimiento del 35 fue al Palaus, pero el resto fue enviado a Nueva Guinea. Navegaron en un convoy con el nombre en clave 'Takeichi' y sufrieron pérdidas muy graves en el camino. Un regimiento de la 32ª División se perdió cuando su barco fue hundido por un submarino estadounidense en el Mar de China Meridional el 26 de abril. El 6 de mayo, tres barcos más fueron hundidos en las Célebes, nuevamente por submarinos estadounidenses. Al 32º ahora sólo le quedaban dos regimientos, el 35º se reducía a cuatro batallones de infantería. En general, el equivalente a una división completa se perdió en el mar durante el viaje.

El siguiente salto hacia el oeste fue a la isla Wakde, frente a la costa del continente. Las tropas estadounidenses desembarcaron en la cercana bahía de Maffin el 17 de mayo y en la propia isla el 18 de mayo. La isla Wakde se aseguró muy rápidamente, pero los japoneses lucharon durante más tiempo en el continente. Esta lucha se conoció como la Batalla de Lone Tree Hill (una característica clave estaba marcada con un solo árbol en los mapas de EE. UU.) Y duró hasta finales de junio.

Luego vino la invasión de la isla Biak. Los aliados subestimaron las dificultades que esto implicaría, creyendo que la isla estaba defendida por 4.000 hombres. De hecho, la guarnición tenía 11.000 efectivos y estaba bien atrincherada. Los japoneses también habían abandonado su idea de defender la playa y, en cambio, planeaban succionar a los estadounidenses tierra adentro antes de atacarlos. La 41ª Infantería desembarcó el 27 de mayo y pronto se vio envuelta en una encarnizada batalla. Esto duró mucho más de lo que esperaba MacArthur y, a pesar de varios anuncios de que la lucha estaba casi terminada, la batalla duró hasta finales de julio.

La invasión de Biak tuvo un significado más amplio. Los japoneses habían decidido intentar desencadenar una gran batalla naval en algún lugar cerca de sus bases terrestres (Operación A-Go). Cuando los estadounidenses aterrizaron en Biak, los japoneses decidieron que esta era la oportunidad que habían estado buscando. Se hicieron tres intentos para conseguir refuerzos en Biak, el último de ellos involucró a los acorazados gigantes. Yamato y Musashi, separado de la principal flota japonesa para la misión. El 15 de junio los estadounidenses iniciaron la invasión de las Islas Marianas. Esto supuso una amenaza mucho más grave para la isla de origen japonesa, por lo que se alteraron los planes para la Operación A-Go. La fuerza de socorro de Biak fue retirada y la flota japonesa combinada zarpó hacia la derrota en la batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944). Aunque seis de los nueve portaaviones involucrados sobrevivieron a la batalla, sus grupos aéreos casi fueron eliminados y los portaaviones nunca volvieron a ser una amenaza real.

Los japoneses lograron un gran contraataque a Nueva Guinea. El Decimoctavo Ejército del general Adachi estaba ahora atrapado entre los estadounidenses en Aitape en el oeste y los australianos que venían de Madang en el este. Se le ordenó que intentara expulsar a los estadounidenses de Aitape y Hollandia, pero pronto se dio cuenta de que solo tenía la fuerza para la operación Aitape. Pudo mover una fuerza poderosa a través de la jungla, y del 10 al 11 de julio de 1944 atacó las líneas estadounidenses en el río Driniumor. Se las arreglaron para abrir un agujero en la línea y forzaron brevemente a los estadounidenses a retroceder cinco kilómetros. No pudieron aprovechar este éxito temprano, y un contraataque estadounidense el 13 de julio restauró la línea del río. Los japoneses atacaron nuevamente a finales de mes, pero avanzaron poco. Los estadounidenses comenzaron un gran contraataque el 31 de julio y el 9 de agosto el general Adachi había decidido abandonar el ataque. Los estadounidenses los siguieron durante una corta distancia y luego les permitieron retirarse a Wewak.

El 2 de julio de 1944, los estadounidenses desembarcaron en la isla Noemfoor, al oeste de Biak. El objetivo aquí era cortar la ruta de las barcazas japonesas a Biak y también obtener acceso a aeródromos más fáciles de capturar. Este ataque fue mucho mejor que la campaña empantanada en Biak. Los japoneses quedaron atónitos por el bombardeo previo a la invasión y el área del aeródromo cayó rápidamente.Ofrecieron muy poca resistencia organizada, y su principal esfuerzo fue un contraataque limitado el 6 de julio. El mismo día todos los aeródromos de la isla fueron capturados y dos estaban en uso a fines de julio. Las operaciones de limpieza tomaron un poco más de tiempo, pero se completaron a fines de agosto.

La última ofensiva estadounidense significativa en Nueva Guinea se produjo en la península de Vogelkop, en el extremo occidental de la isla. Los estadounidenses examinaron varios sitios posibles para el ataque, con el objetivo de construir una base de bombarderos mediana que pudiera usarse para apoyar operaciones más al oeste y proteger los flancos del movimiento hacia el norte hacia Filipinas. A finales de junio eligieron Sansapor, en la costa noroeste, y el 30 de julio, las tropas estadounidenses desembarcaron cerca de Mar. Al día siguiente, Sansapor fue capturado sin resistencia, y a finales de agosto se había completado el primer aeródromo. . Durante agosto se encontraron tropas japonesas dispersas, pero la zona pronto se asentó.

El paso final en la larga preparación de MacArthur para su regreso a Filipinas fue la invasión de Morotai (15 de septiembre de 1944). Geográficamente, se encuentra más allá de Nueva Guinea, pero formó parte de la misma serie de ofensivas. Los estadounidenses querían una base en algún lugar del Grupo Halmahera en el norte de las Molucas. Esto les daría una base aérea más cercana a lo que entonces era su próximo objetivo principal, Mindanao en el sur de Filipinas, y también proporcionaría una base de combate para protegerse contra cualquier avión japonés que venga de Célebes al oeste o Ambon al sur. Las únicas dificultades encontradas en Morotai vinieron de las playas de muy mala calidad, pero hubo muy poca oposición japonesa. Se lograron todos los objetivos del Día D y, en unos pocos días, la cabeza de playa se expandió mucho más allá de los planes originales. Se anunció oficialmente que la operación había terminado el 4 de octubre, aunque algunas tropas japonesas supervivientes permanecieron en el interior montañoso hasta el final de la guerra.

El último gran enfrentamiento en Nueva Guinea fue el más controvertido. En septiembre de 1944, la sexta división australiana (el general Jack Stevens) comenzó a reemplazar a los estadounidenses en Aitape. En este punto de la guerra, a los australianos se les había encomendado la tarea de contener las guarniciones japonesas en Nueva Guinea, Nueva Bretaña y Bougainville, y por razones principalmente políticas habían decidido llevar a cabo una vigorosa ofensiva en las tres islas. En Nueva Guinea eso significó que atacaron al este desde Aitape hacia Wewak. La ofensiva comenzó en diciembre de 1944 y continuó hasta el final de la guerra. Incluso dentro de la 6ª División existía la sensación de que se trataba de una ofensiva sin sentido, y la principal motivación parece haber sido mejorar la posición política de Australia después de la guerra. La ofensiva en sí logró la mayoría de sus objetivos y, al final de la guerra, el general Adachi se había visto obligado a alejarse de sus bases costeras y se estaba preparando para una última defensa de sus zonas productoras de alimentos tierra adentro. La campaña costó a los australianos 442 muertos y 1.141 heridos, mientras que el general Adachi terminó la guerra con solo 13.500 supervivientes de los 100.000 originales de su ejército.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase El 30 de septiembre de 1943, el Cuartel General Imperial en Tokio, Japón aprobó un plan para reducir el perímetro de defensa de Japón, un plan que fue elaborado 15 días antes. Este nuevo perímetro de defensa fue desde Birmania a través de la Nueva Guinea Holandesa, las Islas Carolinas y finalmente hasta las Islas Marshall. Aunque fue un esfuerzo serio para consolidar las conquistas y acortar las líneas de suministro, este plan supuso el abandono de 300.000 efectivos fuera del perímetro, que no pudieron ser evacuados fácilmente debido a la superioridad aérea aliada. En ese momento, 120.000 japoneses estaban ubicados en la isla oriental de Nueva Guinea, muchos grupos de los cuales se estaban quedando sin alimentos y suministros. El primer teniente Toshiro Kuroki estaba al mando de la Tercera Compañía del 20º Regimiento de Ingenieros adjunto a la 20ª División, estacionada en Nueva Guinea en ese momento. Recordó que los suministros de arroz se estaban agotando a medida que pasaban los días:

ww2dbase ¡Patatas, patatas! La batalla en el área de Finschhafen estuvo llena de papas. Sería imposible vivir sin patatas. Desde nuestra llegada el 11 de noviembre apenas hemos comido arroz. Añadimos unas patatas al arroz que habíamos comido y continuamos la lucha. Tenemos un ejército, una división y un ejército de zona, con un comandante en jefe, un comandante de división, un jefe de estado mayor, un director de inteligencia y lo que sea, pero en la línea del frente tenemos que lidiar con un podrido situación de suministro y vivir la vida de un perro a base de patatas.

ww2dbase No encontrará muchas caras sonrientes entre los hombres en las filas en Nueva Guinea. Siempre tienen hambre, cada palabra tiene algo que ver con comer. Al ver las patatas, les brillan los ojos y se les hace la boca agua. El comandante de división y los oficiales de estado mayor no parecen darse cuenta de que la única forma en que los hombres pueden alargar sus vidas día a día es mediante esta interminable caza de patatas. ¿Cómo pueden quejarse de la negligencia y esperar milagros cuando la mayor parte de nuestro esfuerzo se dedica a buscar algo para comer?

ww2dbase Con las tropas japonesas varadas, las tropas aliadas comenzaron su lento movimiento a través de esta segunda isla más grande del mundo.

ww2dbase Incursiones de portaaviones en Rabaul
5 y 11 de noviembre de 1943

ww2dbase Rabaul en la isla de Nueva Bretaña, que era administrativamente parte de la Nueva Guinea australiana, era el bastión de la defensa japonesa en la región. La base contaba con múltiples aeródromos (con un gran personal de mantenimiento de aeronaves) y un excelente fondeadero (& # 34The Pearl Harbor of the South Pacific & # 34). Durante algún tiempo, Rabaul ya había sido objeto de ataques aéreos por bombarderos de largo alcance de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Con base en Port Moresby, Papúa Australiana, pero a principios de noviembre, los estadounidenses intensificaron el esfuerzo lanzando ataques con portaaviones, con el objetivo de inmovilizar Fuerzas navales y aéreas japonesas para evitar su interferencia en la invasión de Bougainville en las cercanas Islas Salomón (ver Campaña de las Islas Salomón). El 5 de noviembre, la Fuerza de Tarea estadounidense 38 al mando del contralmirante Frederick Sherman, con los portaaviones USS Saratoga y USS Princeton, lanzó un total de 97 aviones (33 F6F, 16 TBF y 22 aviones SBD del USS Saratoga 19 F6F y 7 aviones TBF del USS Princeton) contra Rabaul. Los bombarderos en picado tomaron por sorpresa a la División 4 de Cruceros Japoneses, dañando varios cruceros y destructores, sin embargo, los bombarderos torpederos fueron generalmente ineficaces. Al costo de solo 9 aviones y 14 vidas, los estadounidenses lograron el objetivo a corto plazo de evitar que las fuerzas japonesas lleguen a los barcos estadounidenses frente a Bougainville, el objetivo a mediano plazo de dejar fuera de servicio a varios buques de guerra japoneses importantes y el objetivo a largo plazo de comenzando el paso final en el proceso para aislar y luego neutralizar a Rabaul.

ww2dbase El 11 de noviembre, se llevó a cabo una redada de seguimiento, esta vez con la incorporación de USS Bunker Hill, USS Essex y USS Independence, lanzando un total de 276 aviones (36 F6F-3, 23 SBD-5 y 19 TBF -1 del USS Saratoga 20 F6F y 9 TBF del USS Princeton 27 F6F, 19 TBF y 23 SB2C del Bunker Hill 29 F6F, 28 SBD y 18 TBF del USS Essex 16 F6F y 9 TBF del USS Independence). Al ataque del portaaviones se unieron 23 cazas F4U-1 terrestres y varios cazas F6F terrestres, y fue precedido por un bombardeo dirigido por 23 bombarderos B-24 del 43 ° Grupo de Bombardeo de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. En el aeródromo de Lakunai. El avión de la Armada de los EE. UU. Hundió con éxito un destructor (Suzunami 148 muertos, incluido el comandante en jefe, Capitán Masao Kamiyama), dañó varios otros destructores y destruyó 11 aviones japoneses, al costo de solo 9 aviones estadounidenses (aunque más tarde se cancelarían 7 aviones adicionales. a un daño de batalla extenso). Además de las pérdidas en equipos y vidas, la guarnición japonesa en Rabaul también sufriría un golpe a su moral después de esta segunda gran incursión en unos días, después de una larga serie de bombardeos de bombarderos de la USAAF con base en tierra.

ww2dbase En un intento de vengar la huelga matutina, los japoneses montaron un contraataque por la tarde. A las 14.10 horas del 11 de noviembre de 1943, aviones D3A, 14 B5N, 4 D4Y y 33 A6M (también se lanzaron 32 cazas del ejército japonés pero perdieron el rumbo) atacaron la flota de portaaviones estadounidense. El ataque resultaría un desastre para los japoneses. Por los 33 aviones perdidos (y la pérdida del famoso piloto teniente Masao Sato), no pudieron hundir ningún portaaviones estadounidense y solo habían destruido 2 aviones F4U, 2 F6F, 1 TBF y 1 SB2C.

ww2dbase Aterrizajes en Nueva Bretaña
15 de diciembre de 1943-22 de abril de 1944

ww2dbase El 15 de diciembre de 1943, el 112º Regimiento de Caballería estadounidense desembarcó en Arawe, en la costa suroeste de Nueva Bretaña. Este movimiento tenía como objetivo interrumpir las líneas de suministro japonesas. El 26 de diciembre de 1943, la Primera División de Infantería de Marina de EE. UU. Del mayor general William H. Rupertus aterrizó en el cercano Cabo Gloucester. La 17 División japonesa del mayor general Iwao Matsuda se opuso a los desembarcos estadounidenses.

ww2dbase En retrospectiva, la operación Bougainville casi simultánea, que finalmente terminaría en una victoria estadounidense, lograría el objetivo de aislar Rabaul, haciendo así innecesarios los desembarcos en Arawe y Cape Gloucester. Sin embargo, la presencia de estadounidenses en el sur de Nueva Bretaña garantizó el esfuerzo de aislamiento.

ww2dbase Islas del Almirantazgo
26 de febrero-25 de marzo de 1944

ww2dbase Las Islas del Almirantazgo estaban en la lista de objetivos de EE. UU. también por eliminar a Rabaul. Además, ganar las Islas del Almirantazgo aseguraría el flanco derecho del avance aliado a través de la costa norte de la isla de Nueva Guinea. Las fotografías de inteligencia entregadas a Douglas MacArthur mostraron aeródromos que parecen abandonados, confundiendo a su personal con el número real de defensores allí. Fue la táctica del coronel Yoshio Ezaki, quien deseaba permanecer misterioso y mantener a sus enemigos adivinando su fuerza. Todos los hombres de Ezaki estaban ocultos en la jungla, con la orden de no disparar a los aviones enemigos. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Pensaban que la isla solo estaba en manos de un pequeño número de tropas japonesas, mientras que el Ejército pensaba que la fuerza de Ezaki estaba entre 4.000 y 5.000. La fuerza real de Ezaki era de aproximadamente 4.450.

ww2dbase El 29 de febrero de 1944, el barco del vicealmirante Thomas Kinkaid proporcionó transporte para parte de la Primera División de Caballería del General de Brigada William Chase, unos 1.000 hombres desmontados, a Los Negros. A diferencia de los típicos asaltos anfibios, la fuerza de desembarco era pequeña, en gran parte debido a la falta de inteligencia sobre la fuerza japonesa. Se les ordenó asegurar el aeródromo cercano, y retroceder si el aeródromo estaba fuertemente defendido o mantener el aeródromo si solo estaba moderadamente defendido en ambos casos, serían reforzados más tarde. El aterrizaje se realizó con sorpresa, y el 2º Escuadrón del 5º Regimiento de Caballería tomó el aeródromo con relativa facilidad. Establecieron una línea defensiva cerca de la costa para que cualquier atacante japonés tuviera que cruzar el aeródromo abierto con poca cobertura. Los repetidos contraataques japoneses, todos en forma de pequeños ataques nocturnos durante las noches siguientes, infundieron miedo a los soldados estadounidenses, pero todos los ataques fueron rechazados. La fuerza de apoyo finalmente llegó el 4 de febrero, seguida de la llegada del 12º Regimiento de Caballería el 6 de marzo y la 2ª Brigada de Caballería el 9 de marzo. La 2ª Brigada de Caballería aseguró las pequeñas islas adyacentes durante los días siguientes, incluido el desembarco en Manus. el 15 de marzo para ocupar el aeródromo japonés en esa isla.

ww2dbase La isla de Los Negros fue despejada de las fuerzas japonesas el 25 de marzo, pero la isla de Manus no fue despejada hasta mayo. En las islas del Almirantazgo, unos 4.400 japoneses murieron y se tomaron 75 prisioneros. Los estadounidenses, todos los cuales pertenecían a la 1.ª División de Caballería de los Estados Unidos (Especial), sufrieron 290 muertos y 977 heridos. A pesar de superar en número a las fuerzas estadounidenses al comienzo de la batalla, que era extremadamente raro en esta etapa de la guerra, el coronel Ezaki no pudo capitalizar la ventaja numérica para asegurar una victoria, lo que habría proporcionado el impulso moral que Japón necesitaba desesperadamente. Con las Islas del Almirantazgo bajo el control de los Aliados, MacArthur comentó que "la soga estaba completa".

ww2dbase Aitape y Hollandia
22 de abril de 1944-agosto de 1944

ww2dbase El 22 de abril de 1944, se lanzó un ataque de dos frentes para atacar Aitape y Hollandia en la costa norte de la isla de Nueva Guinea en el Territorio Australiano de Nueva Guinea. MacArthur tenía la esperanza de que estos dos lugares proporcionarían los valiosos aeródromos necesarios para continuar su ataque a través de la isla, y tal vez incluso campos de bombarderos que luego podrían usarse para atacar las Islas Filipinas. Ambas fuerzas de aterrizaje lograron sorpresa total. & # 34Ningún fuego fulminante nos recibió en la playa & # 34, dijo MacArthur. & # 34En cambio, solo había desorden: arroz todavía hirviendo en ollas, armas y equipo personal de todo tipo abandonados. No se encontró más que una resistencia simbólica en ningún momento, y no hubo interferencia de las fuerzas aéreas o navales enemigas. En los interrogatorios de posguerra, Jo Iimura, un defensor japonés en la región en ese momento, dijo que la invasión aliada de Hollandia y Aitape fue una completa sorpresa para nosotros. Después de considerar las tácticas operativas pasadas del enemigo. creíamos que intentarían adquirir una posición importante en algún lugar al este de Aitape. Porque juzgamos mal. no pudimos reforzar ni enviar suministros de guerra a sus unidades de defensa. & # 34

ww2dbase Una vez en tierra, sin embargo, las tropas de Eichelberger descubrieron que el 18 Ejército del Teniente General Hatazo Adachi se había reagrupado. Los hombres de Adachi contraatacaron con fuerza varias veces cerca de Aitape, causando graves bajas. "No encuentro ningún medio ni método que resuelva esta situación estratégica o tácticamente", dijo Adachi a sus tropas. & # 34Por lo tanto, tengo la intención de superar esto confiando en nuestros japoneses Bushido. & # 34 El primero de esos ataques masivos tuvo lugar el 11 de julio, atacando en múltiples oleadas a pesar de las numerosas bajas de las ametralladoras y la artillería aliadas. Durante las siguientes dos semanas, los ataques japoneses persistieron, pero con poco éxito. Adachi reconoció más tarde que sintió que había perdido diez mil hombres durante la ofensiva. El 13 de julio, las fuerzas aliadas lanzaron una contraofensiva doble envolvente que dividió a las tropas restantes de Adachi en dos grupos, que pronto las inutilizó. Toda la resistencia efectiva cesó el 10 de agosto, aunque pequeños elementos hostigaron a las tropas aliadas en la región hasta el final de la guerra.

ww2dbase Wakde
17 de mayo de 1944-agosto de 1944

ww2dbase Incluso antes de que Aitape y Hollandia estuvieran asegurados, MacArthur ya había marcado a Wakde como su próximo objetivo, principalmente debido al hecho de que Aitape había demostrado ser inadecuado para la construcción de aeródromos importantes. El Sexto Ejército del Teniente General Walter Krueger (& # 34Alamo Force & # 34) aterrizó en Wakde el 17 de mayo. Encontraron un nivel similar de resistencia obstinada en Wakde principalmente debido a que Wakde estaba bien establecido con numerosos depósitos de almacenamiento. MacArthur afirmó haber ganado Wakde como una base utilizable para operaciones futuras, pero algunas tropas estaban empantanadas en el área hasta casi el final de la guerra.

ww2dbase Biak
27 de mayo de 1944-22 de julio de 1944

ww2dbase Al otro lado de la bahía de Geelvink, al norte de la isla occidental de Nueva Guinea, se encuentra la isla de Biak y sus tres aeródromos, que podrían resultar peligrosos ya que los transportes de tropas aliados operaban cada vez más cerca del extremo occidental de Nueva Guinea. Con su valor estratégico adicional como un excelente punto de partida para Filipinas, MacArthur envió al Mayor General Fuller y su 41.a División en la Operación Huracán para tomar la isla. "La ligera resistencia enemiga en la cabeza de playa tenía un pequeño indicio de lo que estaba por venir", recordó MacArthur. El teniente coronel Naoyuki Kuzume puso una defensa feroz que incluía tanques, lo cual era raro para las tropas japonesas en este teatro de la Guerra del Pacífico. Kuzume utilizó su conocimiento de la topografía de la isla e ideó un brillante plan de defensa que aprovechó al máximo el terreno. Fue reforzado aún más por la Segunda Brigada Anfibia del Ejército del Sur desde Mindanao a través del & # 34Tokyo Express & # 34 durante la Operación. Kon. Su eficaz defensa incluso inutilizó los aeródromos, recién capturados por los aliados. El 28 de junio, se abrió una brecha en el puesto de mando de Kuzume, ubicado en una de las numerosas cuevas. Se suicidó ritual. Las cuevas restantes continuaron luchando ferozmente. Las frustradas tropas estadounidenses pronto descubrieron la táctica brutal de simplemente dinamitar las cuevas, haciendo que los techos de las cuevas se derrumbaran sobre los defensores que se escondían dentro. La isla finalmente fue asegurada el 22 de julio.

ww2dbase Al concluir las acciones de Biak, los estadounidenses mataron a todos menos 150 de los 7.200 defensores japoneses (los 150 escaparon), mientras perdían 438 de los suyos. Los estadounidenses, al igual que en otras acciones del Pacífico, perdieron más hombres en las líneas del frente por enfermedades que muertes y heridas de batalla. Biak resultó ser una batalla importante por otra razón. Fue la primera vez que las tropas japonesas utilizaron con eficacia cuevas como bastiones defensivos. Antes de este punto, las tropas japonesas defendieron las islas en la playa cuando todo estaba perdido, las tropas sobrevivientes formaron una banzai carga, y la batalla terminó. Después de la batalla, los japoneses comenzaron a incluir cuevas como una opción, lo que aumentó drásticamente las tasas de bajas estadounidenses durante las operaciones para asegurar las islas posteriores.

ww2dbase Noemfoor
2-7 de julio de 1944

ww2dbase Las tropas aliadas desembarcaron en la isla de Noemfoor, una pequeña isla directamente al oeste de Biak en la Nueva Guinea holandesa, el 2 de julio. Después de una resistencia esporádica, la isla fue declarada segura el 7 de julio.

ww2dbase Península de Vogelkop y conclusión de la campaña Nueva Guinea-Papúa

ww2dbase El último obstáculo para liberar toda la isla de Nueva Guinea fue la península de Vogelkop en la Nueva Guinea holandesa. La resistencia japonesa en la península se reunió en Manokwari y MacArthur no deseaba competir con esta fuerza. En cambio, su estrategia de "golpear" donde están "llevó a las fuerzas aliadas a varias playas indefensas cerca del cabo Opmaria y Sansapor". Al igual que Rabaul, los veinticinco mil hombres de Manokwari estaban ahora varados, frustrantemente ociosos inútiles.

ww2dbase En septiembre de 1944, las tropas aliadas ocuparon las islas Halmahera, concluyendo la Campaña de Nueva Guinea. MacArthur estaba ahora a solo varios cientos de millas de Filipinas. En sus memorias, MacArthur atribuyó la victoria aliada sobre Nueva Guinea a la movilidad y la capacidad de sorprender en enfrentamientos clave. Además, también insistió en que su negativa a desplegar gobernadores militares sobre las regiones conquistadas ayudó a que su comando se concentrara en la tarea que tenía entre manos. En cambio, trajo administradores civiles holandeses y australianos inmediatamente después de que el área se considerara segura. & # 34El éxito de este método se reflejó en la total falta de fricción entre los distintos gobiernos interesados ​​& # 34, señaló.

ww2dbase Aunque la atención de los aliados se movería hacia las islas Filipinas en ese momento, pequeños focos de resistencia japonesa continuarían luchando hasta finales de mayo de 1945.

ww2dbase Fuentes:
Douglas MacArthur, Reminiscencias
Bruce Gamble, Fortaleza Rabaul
Bruce Gamble, Objetivo Rabaul
William Manchester, César americano
William Manchester, Adiós oscuridad
Gordon Rottman, Unidades de Caballería de EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial
Dan van der Vat, La campaña del Pacífico
Wikipedia

Última actualización importante: agosto de 2006

Campaña Nueva Guinea-Papúa, Mapa interactivo de la fase 3

Campaña Nueva Guinea-Papúa, Cronología de la Fase 3

17 de agosto de 1943 Como preparación para los aterrizajes en Lae, Papúa australiana, la 5ª Fuerza Aérea de los EE. UU. Inició un bombardeo de dos semanas en el aeródromo japonés en el área de Wewak en Nueva Guinea Australiana. 12 bombarderos B-17 y 26 B-24 de Jackson Field y Ward & # 39s Strip en Port Moresby, Papúa australiana atacaron los dos aeródromos japoneses en Wewak a partir de las 0000 horas, los estadounidenses perdieron 3 bombarderos B-24 mientras que los japoneses sufrieron 13 aviones destruidos, 20 gravemente dañados, 34 levemente dañados y 70 hombres muertos. A las 06.00 horas, 61 bombarderos B-25 modificados, con escolta de caza, fueron lanzados desde Port Moresby, aunque 21 aviones dieron marcha atrás debido al mal tiempo, el resto golpeó Wewak entre las 07.50 y las 08.45 horas, destruyendo alrededor de 30 aviones que estaban estacionados en filas en preparación de la llegada de un oficial japonés de alto rango. La serie de bombardeos allanó el camino para la invasión de otoño que resultó en la captura del flanco occidental de Rabaul, Nueva Bretaña.
4 de septiembre de 1943 Lae-Salamaua en Nueva Guinea fue recapturada por las fuerzas aliadas.
5 de septiembre de 1943 Hombres del 503º Regimiento de Infantería de Paracaidistas de los Estados Unidos llevaron a cabo una operación aerotransportada en la aldea de Nadzab al oeste de Lae, Territorio Australiano de Nueva Guinea. Fueron apoyados en tierra por elementos del Regimiento de Campo 2/4 de Australia. Douglas MacArthur observó personalmente la operación en un avión B-17. Los ingenieros militares comenzaron inmediatamente los preparativos para la construcción de un aeródromo.
15 de septiembre de 1943 Los japoneses abandonaron Lae, Nueva Guinea australiana.
19 de septiembre de 1943 La 7ª División de Infantería de Australia abrió una ofensiva en el valle de Ramu, Nueva Guinea australiana.
20 de septiembre de 1943 Dos aviones Ki-49 del 7. ° Regimiento de vuelo japonés atacaron Port Moresby, Papúa australiana.
22 de septiembre de 1943 Tres batallones australianos desembarcaron en Finschhafen, Nueva Guinea Australiana.
4 de octubre de 1943 Gregory Boyington dirigió a 8 cazas VMF-214 F4U del escuadrón de la Infantería de Marina de los EE. UU. Para escoltar a los bombarderos de la USAAF sobre el aeródromo de Kahili en la isla de Bougainville. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. También lanzaron cazas P-38 para el servicio de escolta. Boyington reclamó 3 japoneses derribados mientras que la USAAF reclamó 4 más. Los registros japoneses revelarían más tarde que solo 1 caza fue derribado y 2 fueron cancelados por daños graves.
6 de octubre de 1943 El teniente Kay Klages llevó a cabo con éxito una misión de reconocimiento fotográfico sobre Rabaul, Nueva Bretaña.
9 de octubre de 1943 El octavo escuadrón de reconocimiento fotográfico de los EE. UU. Tomó fotografías de Rabaul, Nueva Bretaña.
9 de octubre de 1943 Aviones japoneses atacaron el aeródromo de Dobodura en Papúa australiana, incendiando vertederos de petróleo. El mismo día, el segundo escuadrón de bombas (que vuelan aviones B-25 y B-26) del 22 ° grupo de bombas de la USAAF fue transferido a Dobodura.
10 de octubre de 1943 El octavo escuadrón de reconocimiento fotográfico de los EE. UU. Tomó fotografías de Rabaul, Nueva Bretaña.
11 de octubre de 1943 Neel Kearby dirigió un barrido de caza sobre Wewak, Nueva Guinea Australiana, su vuelo derribó varios aviones japoneses, incluido uno que transportaba al teniente coronel Tamiji Teranishi, oficial al mando de la 14ª Brigada Voladora.
11 de octubre de 1943 El octavo escuadrón de reconocimiento fotográfico de los EE. UU. Tomó fotografías de Rabaul, Nueva Bretaña.
11 de octubre de 1943 13 aviones Beaufighter del 30 Escuadrón RAAF de la isla de Goodenough y 2 escuadrones del 38 ° Grupo de Bombarderos de EE. UU. Arribaron al aeródromo de Dobodura en el escuadrón australiano en preparación de un ataque planeado en Rabaul, Nueva Bretaña al día siguiente.
12 de octubre de 1943 8 escuadrones de bombarderos lanzados desde el aeródromo de Dobodura, Papua australiana, con cazas estadounidenses y australianos escoltados, atacaron el aeródromo de Rapopo, el aeródromo de Vunakanau y el aeródromo de Tobera en Rabaul, Nueva Bretaña. Los aliados perdieron 3 aviones B-24, 1 B-25 y 1 Beaufighter. Los japoneses sufrieron ocho barcos dañados (transporte Tsukushi, engrasador Naruto, destructor Mochizuki, destructor Minazuki, destructor Tachikaze, submarino I-7, submarino I-80 y submarino RO-105), seis transportes hundidos, 4 aviones A6M destruidos, 9 A6M aicraft dañada y algunos vertederos de combustible destruidos.
13 de octubre de 1943 Aproximadamente 270 aviones aliados fueron lanzados desde bases en la Papúa australiana para atacar la base japonesa en Rabaul, Nueva Bretaña. El mal tiempo provocaría la cancelación de la redada.
15 de octubre de 1943 15 bombarderos en picado D3A del Grupo Aéreo 582 escoltados por 39 cazas A6M atacaron Oro Bay justo al sur de Dobodura, Papúa Australiana. 54 cazas P-38 y 8 P-40 se levantaron de la defensa. Los japoneses perdieron 14 bombarderos en picado D3A y 5 cazas A6M, y causaron solo daños leves a los barcos aliados.
15 de octubre de 1943 Originalmente, con la tarea de escoltar a los bombarderos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Para atacar el aeródromo de Kahili en la isla de Bougainville, los cazas F4U del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Llegaron antes que los bombarderos, por lo que la misión se convirtió en un barrido de combate del aeródromo japonés. 22 cazas japoneses A6M se levantaron para defender. El piloto de USMC Bill Case reclamó 2 victorias, Tom Emrich 2, Burney Tucker 1 y Gregory Boyington 1. Los registros japoneses revelarían más tarde que solo 1 caza fue destruido ese día.
16 de octubre de 1943 Los estadounidenses llevaron a cabo un fuerte ataque aéreo contra la base japonesa en Wewak, Nueva Guinea Australiana.
17 de octubre de 1943 56 cazas A6M atacaron el aeródromo de Dobodura y la bahía de Oro en Papua australiana. 43 cazas P-38 y 3 P-40 se levantaron para defender. Los japoneses perdieron 8 cazas A6M y los estadounidenses 4 cazas P-38 y 1 P-40.
17 de octubre de 1943 El avión F-5 pilotado por el teniente William Southard, escoltado por dos cazas P-38, llevó a cabo una misión de reconocimiento fotográfico sobre Rabaul, Nueva Bretaña.
17 de octubre de 1943 Los escuadrones de la Infantería de Marina de los EE. UU. VMF-214 y VMF-221 llevaron a cabo un barrido de combate sobre el aeródromo de Kahili en la isla de Bougainville por la mañana. Más de 30 cazas A6M del Grupo Aéreo 201 de la Armada Japonesa se levantaron para defender. Los pilotos del VMF-214 afirmarían que 9 aviones japoneses fueron derribados, mientras que VMF-221 afirmó que 2 registros japoneses revelarían más tarde que solo 2 aviones se perdieron ese día. Los pilotos japoneses afirmaron que 3 aviones estadounidenses fueron derribados, pero los estadounidenses solo sufrieron 2 aviones levemente dañados y 1 avión gravemente dañado y cancelado después de su devolución.
18 de octubre de 1943 77 bombarderos B-24 de Port Moresby, Papúa australiana se reunieron con 55 cazas P-38 sobre Kiriwina, Islas Trobriand para una incursión en Rabaul, Nueva Bretaña, un grupo separado de 54 bombarderos B-25, modificados para ametrallar, voló para Rabaul por separado . El mal tiempo obligaría al primer grupo a cancelar su misión, pero los bombarderos B-25 procedieron sin escolta de caza. Dañaron gravemente al cazador de submarinos japonés CH-23, dañaron levemente el transporte Johore Maru y derribaron 8 cazas japoneses (3 cazas adicionales se perdieron en los aterrizajes) los japoneses derribaron muchos bombarderos B-25. La investigación posterior sobre por qué procedieron los bombarderos B-25 a pesar de no tener escoltas no encontraría fallas.
18 de octubre de 1943 Tres divisiones del escuadrón VMF-214 del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, liderado por Gregory Boyington, atacaron el aeródromo de Ballale en las islas Shortland. Más tarde ese mismo día, las mismas 3 divisiones se unieron al VMF-221 en el ataque del aeródromo de Kahili en la isla de Bougainville. 22 combatientes japoneses se levantaron para defender a Kahili. Los aviadores estadounidenses afirmaron que 14 aviones japoneses fueron derribados con 6 probabilidades. Los registros japoneses revelaron más tarde la pérdida de 4 aviones en combate, 1 muy dañado y cancelado, y 3 levemente dañado.
19 de octubre de 1943 Los aviones F-5 del 8º Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico de EE. UU. Detectaron más de 200 aviones japoneses reunidos en los cuatro aeródromos de Rabaul, Nueva Bretaña y sus alrededores.
19 de octubre de 1943 El escuadrón VMF-214 del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos bombardeó el aeródromo de Kara (Bougainville), el aeródromo de Kahili (Bougainville) y el aeródromo de Ballale (Islas Shortland) en las Islas Salomón. Causaron solo daños menores.
24 de octubre de 1943 62 bombarderos B-25 (modificados para ataque terrestre) de Dobodura, Papúa australiana se reunieron con 54 cazas P-38 de Kiriwina de las islas Trobriand, y el grupo atacó Rabaul, Nueva Bretaña. Los estadounidenses perdieron 2 aviones B-25 y 1 P-38. Los japoneses sufrieron 8 cazas A6M perdidos, 6 cazas A6M dañados, 2 bombarderos G4M perdidos, 5 bombarderos G4M gravemente dañados, 27 bombarderos G4M levemente dañados.
24 de octubre de 1943 Una patrulla japonesa encontró a un grupo de observadores costeros australianos y nativos a unas 160 millas del cabo Orford en Nueva Bretaña. El teniente Francis Barrett murió en el combate. El capitán John Murphy, el sargento Lambert Carlson y otros escaparon.
25 de octubre de 1943 61 bombarderos B-24, escoltados por 81 cazas P-38 de Kiriwina de las islas Trobriand, atacaron el aeródromo de Lakunai en Rabaul, Nueva Bretaña. Los estadounidenses sufrieron la pérdida de 1 bombardero B-24 y varios dañados. Los japoneses sufrieron 20 aviones perdidos o muy dañados, 18 aviones levemente dañados, la pista de aterrizaje de Lakunai temporalmente fuera de servicio y 8 barcos dañados en el puerto.
26 de octubre de 1943 Se lanzaron 82 bombarderos B-25 desde Port Moresby, Papua australiana, y su misión de atacar Rabaul, Nueva Bretaña fue cancelada en pleno vuelo debido al mal tiempo.
27 de octubre de 1943 Desde Rabaul en Nueva Bretaña, Jinichi Kusaka informó a sus superiores en el cuartel general de la Flota Combinada en Truk, Islas Caroline, que solo quedaban en Rabaul 10 bombarderos en picado D3Y, 70 cazas A6M y 36 bombarderos G3M. Pidió que se enviaran cuatro divisiones de cazas y tres divisiones de bombarderos en picado para reforzar la base.
29 de octubre de 1943 Bombarderos B-24, escoltados por cazas P-38, atacaron el aeródromo de Vunakanau en Rabaul, Nueva Bretaña. 72 cazas A6M se levantaron para defender. Los japoneses perdieron al menos 7 cazas en combate.
1 de noviembre de 1943 Según las órdenes del almirante Mineichi Koga, el vicealmirante Jisaburo Ozawa transfirió 150 aviones de la División 1 de portaaviones temporalmente a los aeródromos de Rabaul, Nueva Bretaña.
1 de noviembre de 1943 Una patrulla japonesa encontró a un grupo de observadores costeros australianos y nativos en Nueva Bretaña. El sargento Lambert Carlson fue asesinado, el capitán John Murphy fue capturado y los demás escaparon.
3 de noviembre de 1943 El capitán John Murphy, un vigilante costero australiano capturado, fue entregado a Rabaul, Nueva Bretaña.
4 de noviembre de 1943 William Halsey ordenó a la Fuerza de Tarea estadounidense 38, que actualmente reposta en el anclaje Indispensable Reefs al sur de la isla Rennell de las Islas Salomón desde el petrolero Kankakee de 21.000 toneladas, que atacara la División 4 de cruceros japoneses, que se acercaba a Rabaul, Nueva Bretaña.
5 de noviembre de 1943 La Fuerza de Tarea 38 de EE. UU., Con los portaaviones USS Saratoga y USS Princeton, lanzó aviones a 60 millas al suroeste de Cabo Torokina, Bougainville, Islas Salomón contra el crucero japonés División 4 anclado en Rabaul, Nueva Bretaña, los japoneses detectaron la llegada de la Fuerza de Tarea 38 pero lo habían identificado erróneamente los transportistas como transportes, por lo que no hubo respuesta inmediata. USS Saratoga lanzó 33 aviones F6F, 16 TBF y 22 SBD USS Princeton lanzó 19 aviones F6F y 7 TBF. Enfrentando hasta 70 cazas japoneses, los bombarderos en picado atacaron primero, dañando varios cruceros y dos destructores. Los bombarderos de torpedos atacaron a continuación, haciendo solo dos impactos, y ambos torpedos fueron fallidos. Estados Unidos sufrió la pérdida de 9 aviones y la muerte de 14 aviadores. Además de los daños sufridos por la Cruiser Division 4, los japoneses perdieron 1 avión de transporte D4Y1, 3 A6M y 1 bimotor. Después de la incursión de un avión de transporte, los bombarderos B-24 del ejército de los EE. UU. Llevaron a cabo un ataque de seguimiento, matando a cientos pero causando daños mínimos a los envíos y las instalaciones.
7 de noviembre de 1943 26 bombarderos B-24 con cazas P-38 en escolta atacaron el aeródromo de Rapopo en Rabaul, Nueva Bretaña. 58 cazas japoneses se levantaron en defensa. Los estadounidenses perdieron 5 cazas P-38.
11 de noviembre de 1943 Por la mañana, 276 aviones portaaviones de la Marina de los EE. UU. (78 del USS Saratoga, 29 del USS Princeton, 69 del USS Bunker Hill, 75 del USS Essex y 25 del USS Independence), 23 cazas F4U-1 de la Marina de los EE. UU. Con base en tierra, 1 Un escuadrón de cazas F6F de la Armada de los EE. UU. con base en tierra y 23 bombarderos B-24 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Si bien los bombarderos de la USAAF causaron daños mínimos en el aeródromo de Lakunai, los aviones de la Armada de los EE. UU. Pudieron hundir al destructor Suzunami (148 muertos, incluido el oficial al mando, Capitán Masao Kamiyama), dañar al destructor Naganami y dañar otros dos destructores. En este enfrentamiento se perdieron 11 aviones japoneses. Los estadounidenses perdieron 4 aviones TBF y 5 F6F en combate 1 TBF, 2 SB2C y 4 F6F cancelados debido a daños extensos y 30 aviones ligeramente dañados. En respuesta al ataque, los japoneses lanzaron 23 aviones D3A, 14 B5N, 4 D4Y y 33 A6M (también se lanzaron 32 cazas del ejército japonés pero perdieron el rumbo) para atacar a la flota de portaaviones estadounidense derribaron 6 aviones estadounidenses en el costo de 33 aviones perdidos (incluido el famoso piloto teniente Masao Sato).
14 de noviembre de 1943 Después del anochecer, 32 aviones Beaufort australianos de la isla de Goodenough en la punta de Papúa australiana atacaron Rabaul, Nueva Bretaña en tres oleadas que causaron pocos daños.
17 de noviembre de 1943 La 9ª División australiana lanzó una ofensiva para tomar Sattelberg, Nueva Guinea.
25 de noviembre de 1943 El padre Joseph Lamarre fue testigo de cómo dos cautivos australianos y diez estadounidenses, con los ojos vendados y atados por las muñecas, eran cargados en camiones. Mientras los japoneses dijeron que los estaban transportando a Japón, Lamarre señaló que los camiones no paraban en los muelles. En cambio, fueron llevados a un campo de ceniza volcánica cerca de Tavurvur para su ejecución. El teniente estadounidense Marcus Mangett, Jr. y el sargento estadounidense Kenneth Vetter, que resultaron heridos y no podían pararse, fueron ejecutados por fuego de rifle. Los diez prisioneros de guerra restantes fueron ejecutados decapitando a manos de los oficiales subalternos recién llegados como prueba de su coraje.Las diez víctimas incluyeron al oficial de vuelo australiano John Bailey, el oficial de vuelo australiano Charles Vincent, el teniente estadounidense John Rippy, el teniente estadounidense Philip Bek, El primer teniente estadounidense Ernest Naumann, el artillero de aviación estadounidense de segunda clase Harlan Burrus, la teniente estadounidense Leslie Neuman, el sargento estadounidense Ernest Burnside, el cabo estadounidense John Mulligan y el soldado estadounidense Robert George.
30 de noviembre de 1943 Después del anochecer, aviones Beaufort australianos de la isla de Goodenough en la punta de Papua australiana atacaron Rabaul, Nueva Bretaña.
14 de diciembre de 1943 Una incursión de bombarderos de la 5ª USAAF arrojó 433 toneladas de bombas en la isla Arawe, Nueva Bretaña fue seguida por un desembarco de la VII Fuerza Anfibia (TF 76) al mando del Contralmirante Daniel E. Barbey. La fuerza había partido de las islas Goodenough el día anterior con el transporte australiano Westralia, el barco de desembarco en el muelle Carter Hall y los transportes rápidos Sands y Humphreys. 1.600 hombres del Equipo de Combate del 112º Regimiento de Caballería de los EE. UU. Al mando del General de Brigada Julian Cunningham. Operation Director fue apoyado por los destructores estadounidenses Smith, Reid, Lamson, Mahan y Flusser con los destructores de escolta Conyngham, Shaw, Mugford, Bagley y Drayton. Los cruceros australianos Australia y Shorshire con los destructores Arunta y Warramunga proporcionan la Covering Force (TF 74). Esta batalla implicó el primer uso de un barco de aterrizaje de infantería australiano, HMAS Westralia, en combate y la primera vez que se utilizó un barco de aterrizaje en el muelle (USS Carter Hall) para transportar amtracs para cruzar los arrecifes de coral. El apoyo de fuego se proporcionó con lanchas de aterrizaje de tanques con cohetes, esto resultó tan exitoso que Barbey hizo más. Esta batalla también vio a Barbey usar a sus oficiales de control de aterrizaje que proporcionaron una fiesta en la playa completamente entrenada por primera vez.
15 de diciembre de 1943 La carretera Markham Valley Road que conecta Nadzab y Lae en el territorio australiano de Nueva Guinea completó su mantenimiento y actualización, lo que permitió que el aeródromo de Nadzab aprovechara al máximo su potencial.
16 de diciembre de 1943 El liderazgo naval de los EE. UU. En las Islas Salomón decidió embarcarse en una campaña de barrido de cazas contra Rabaul, Nueva Bretaña con cazas de la Armada de EE. UU., El Cuerpo de Marines de EE. UU. Y la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda. La primera misión se lanzaría al día siguiente.
17 de diciembre de 1943 78 cazas aliados (cazas F4U del Cuerpo de Marines de EE. UU., Cazas F6F de la Armada de EE. UU., Cazas RNZAF Kittyhawk) despegaron del aeródromo Torokina en Bougainville, Islas Salomón para un barrido de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña. 70 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los pilotos de RNZAF afirmaron que 5 japoneses fueron derribados mientras sufrían 2 pérdidas, mientras que los estadounidenses afirmaron que 4 registros japoneses mostrarían más tarde que solo 2 aviones A6M se perdieron en este día (con solo 1 piloto muerto). Gregory Boyington, quien participó en el barrido, pensó que los japoneses solo lanzaron un número limitado de aviones en defensa porque los aliados enviaron demasiados cazas, y tenía más sentido que los japoneses confiaran más en las armas antiaéreas en lugar de arriesgar cazas.
18 de diciembre de 1943 El barrido programado del caza que se lanzará desde el aeródromo de Torokina, Bougainville, Islas Salomón contra Rabaul, Nueva Bretaña fue cancelado debido al mal tiempo.
19 de diciembre de 1943 16 bombarderos B-24 con una escolta de 50 cazas P-38, F4U y Kittyhawk atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. 49 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los estadounidenses perdieron 2 aviones en combate y otros 8 aviones fueron cancelados después de la misión, los japoneses perdieron 5 cazas A6M en combate.
19 de diciembre de 1943 18 cazas A6M3 llegaron a Rabaul, Nueva Bretaña.
21 de diciembre de 1943 Una incursión de bombarderos pesados ​​originalmente programada para Rabaul, Nueva Bretaña fue cancelada debido al mal tiempo.
23 de diciembre de 1943 24 bombarderos de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Llevaron a cabo un ataque en el aeródromo de Lakunai en Rabaul, Nueva Bretaña, escoltados por 48 cazas F6F de la Armada de los EE. UU. Y F4U del Cuerpo de Marines de los EE. UU. 1 aviones F6F y 2 F4U fueron derribados por fuego terrestre durante la misión de bombardeo. Poco después, 48 ​​cazas USMC F4U y varios cazas P-38 de la USAAF llevaron a cabo un barrido de cazas sobre Rabaul. 99 cazas japoneses A6M se levantaron para defenderse del barrido. Los aviadores del USMC afirmaron que 21 japoneses fueron derribados, y el USAAF 8 Gregory Boyington del escuadrón VMF-214 del USMC afirmó que 4 registros japoneses revelarían más tarde que solo 6 aviones se perdieron durante el barrido del caza.
24 de diciembre de 1943 50 aviones aliados (cazas Kittyhawk australianos y cazas estadounidenses F6F) realizaron un barrido de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña. Una incursión de bombarderos pesados ​​siguió al barrido de los cazas.
25 de diciembre de 1943 15 bombarderos B-24 escoltados por unos 50 cazas (cazas P-38, F4U, F6F y Kittyhawk) atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. 88 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los estadounidenses perdieron 1 F4U y 2 aviones P-38, los japoneses perdieron 3 aviones.
26 de diciembre de 1943 El asalto aliado a Nueva Bretaña se expandió con el aterrizaje de la 1.ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. Cerca del Cabo Gloucester.
26 de diciembre de 1943 Mientras apoyaba las operaciones de aterrizaje en el cabo Gloucester, Nueva Bretaña, el destructor USS Shaw fue atacado por dos bombarderos en picado D3A & # 39Val & # 39 japoneses. La metralla de tres casi accidentes de bombas creó más de cien agujeros en el casco e hirió a 36 hombres, 3 de los cuales murieron más tarde a causa de sus heridas.
27 de diciembre de 1943 64 cazas F4U y F6F llevaron a cabo una barredora de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña. 50 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los estadounidenses perdieron 1 caza F4U mientras reclamaban el derribo de 4 japoneses.
27 de diciembre de 1943 15 bombarderos japoneses, escoltados por 78 cazas, fueron lanzados desde Rabaul, Nueva Bretaña para atacar posiciones estadounidenses en el área de Cabo Gloucester, también en Nueva Bretaña. 7 combatientes se perdieron en esta misión.
28 de diciembre de 1943 64 cazas F4U Corsair de los escuadrones de la Infantería de Marina de los EE. UU. VMF-214 y VMF-216 llevaron a cabo un barrido de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña. 72 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los estadounidenses afirmaron que 30 japoneses fueron derribados, pero los registros japoneses revelarían más tarde que solo se perdieron 3 combatientes.
30 de diciembre de 1943 Se planearon dos misiones contra Rabaul, Nueva Bretaña. La misión de barrido de cazas fue cancelada debido al mal tiempo, pero los bombardeos procedieron según lo planeado. 20 bombarderos B-24 escoltados por 20 cazas F4U y 20 F6F lanzaron 70 bombas de 1,000 libras. Al menos un bombardero B-24 fue derribado por los japoneses.
1 de enero de 1944 15 bombarderos B-24 escoltados por 68 cazas atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los estadounidenses perdieron 1 bombardero B-24 en combate, y otro al aterrizar después de que terminó la misión, además, se notó que dos bombarderos devueltos estaban muy dañados.
1 de enero de 1944 40 aviones japoneses llegaron a Rabaul, Nueva Bretaña.
1 de enero de 1944 Aviones de los portaaviones USS Monterey y USS Bunker Hill atacaron posiciones japonesas en Kavieng, Nueva Irlanda, destruyendo 7 aviones japoneses.
2 de enero de 1944 El 7º Regimiento de la Infantería de Marina de los EE. UU. Se enfrentó a una fuerte defensa japonesa en Suicide Creek, cerca del Cabo Gloucester, Nueva Bretaña.
2 de enero de 1944 20 cazas F6F y 28 F4U del aeródromo de Torokina en Bougainville llevaron a cabo un barrido de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña, dos de estos cazas regresaron a Torokina debido a problemas mecánicos. 80 cazas A6M se levantaron para defender. Los estadounidenses informaron 1 muerte, 1 probable y 2 aviones japoneses dañados.
2 de enero de 1944 Las tropas del ejército estadounidense capturaron el aeródromo de Gumbi en la costa norte de Nueva Guinea australiana. El nombre japonés del aeródromo fue restaurado a su nombre inglés de antes de la guerra, Saidor, en honor al pueblo cercano.
3 de enero de 1944 Se lanzaron 28 cazas F4U y 16 F6F desde el aeródromo de Torokina en Bougainville a las 06.30 horas para una misión de barrido de cazas sobre Rabaul, Nueva Bretaña. Algunos de estos cazas regresaron a la base poco después del lanzamiento debido a problemas mecánicos. 70 cazas A6M se levantaron para defender Rabaul.
5 de enero de 1944 La primera incursión de aviones SBD y TBF con base en tierra (Bougainville) en Rabaul, Nueva Bretaña, se canceló debido al clima.
6 de enero de 1944 Los aviones P-38 y F4U atacaron Rabaul, Nueva Bretaña, muchos de los cuales fueron rechazados debido al mal tiempo. 33 cazas A6M se levantaron para defender. Los japoneses perdieron 2 cazas A6M, mientras que los estadounidenses perdieron 2 cazas P-38. Harry Johnson, del escuadrón VMF-214 del Cuerpo de Marines de los EE. UU., Pilotando un caza F4U Corsair, obtuvo una de las dos victorias, esta sería la victoria final del escuadrón de la guerra.
7 de enero de 1944 Aviones de la Armada de los Estados Unidos y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos atacaron un sitio de radar japonés en Cape Saint George, Nueva Irlanda. En esta misión se perdieron 3 aviones F6F y 4 SBD.
9 de enero de 1944 16 aviones TBF y 24 SBD del aeródromo de Piva en Bougainville, escoltados por cazas, atacaron el aeródromo de Tobera en Nueva Bretaña. 1 avión japonés fue destruido en tierra, mientras que EE. UU. Perdió 1 avión SBD y 3 cazas.
11 de enero de 1944 Bombarderos B-25 del 42º Grupo de Bombarderos de Estados Unidos atacaron Rabaul, Nueva Bretaña, dañando 8 aviones en tierra en el aeródromo de Vunakanau. Este fue el primer ataque con bombardero terrestre contra Rabaul desde las Islas Salomón.
14 de enero de 1944 36 SBD, 16 TBF y unos 80 cazas del aeródromo de Munda en Nueva Georgia atacaron Rabaul, Nueva Bretaña después de una escala en el aeródromo de Piva en Bougainville para repostar. 84 A6M los interceptó sobre Nueva Irlanda, pero la mayoría de los aviones estadounidenses pudieron llegar a Rabaul para comenzar sus ataques. Los japoneses perdieron 3 cazas A6M y los estadounidenses perdieron 2 aviones SBD, 1 TBF, 5 F4U y 2 F6F. El envío japonés en el puerto de Simpson en Rabaul sufrió 3 impactos directos y 16 cuasi accidentes.
14 de enero de 1944 Unos 17 prisioneros de guerra fueron decapitados por hombres de la 81a Unidad de Guarnición Naval de la Armada Japonesa en Rabaul, Nueva Bretaña, como represalia por los ataques aéreos estadounidenses en la ciudad.
16 de enero de 1944 Los estadounidenses rechazaron el último contraataque japonés para concluir las operaciones en Nueva Bretaña.
17 de enero de 1944 Aviones estadounidenses atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los japoneses derribaron 8 aviones P-38, 1 F6F, 1 F4U, 1 SBD y 1 TBF.
20 de enero de 1944 Aviones estadounidenses atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los japoneses derribaron 2 aviones B-25, 2 P-38 y 3 F4U.
23 de enero de 1944 Aviones estadounidenses atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los japoneses perdieron al menos 13 combatientes.
25 de enero de 1944 Los transportistas Junyo, Hiyo y Ryuho entregaron 62 aviones A6M, 18 D3A y 18 B5N a Rabaul, Nueva Bretaña.
10 de febrero de 1944 59 bombarderos en picado SBD, 24 bombarderos torpederos TBF y 99 cazas atacaron el aeródromo de Vunakanau en Rabaul, Nueva Bretaña. Este ataque fue seguido por otro ataque en el aeródromo de Vunakanau por 24 bombarderos B-25 escoltados por 20 cazas. Finalmente, una tercera ola de ataque con 21 bombarderos B-24 escoltados por 28 cazas que apuntaron tanto al aeródromo de Vunakanau como al aeródromo de Tobera. Las pistas de Vunakanau fueron alcanzadas por dos bombas de 2,000 libras por bombarderos B-24.
12 de febrero de 1944 Más de 200 aviones estadounidenses atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los japoneses lanzaron alrededor de 50 cazas en defensa.
13 de febrero de 1944 Más de 200 aviones estadounidenses atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Los japoneses lanzaron alrededor de 50 cazas en defensa.
14 de febrero de 1944 A las 00.30 horas, 25 torpederos TBF del escuadrón VMTB-233 del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Fueron lanzados desde Bougainville para minar el puerto de Simpson cerca de Rabaul, Nueva Bretaña, un avión retrocedió debido a problemas mecánicos. Los japoneses derribaron seis aviones TBF durante la misión minera.
14 de febrero de 1944 Aviones japoneses de Rabaul, Nueva Bretaña atacaron el convoy aliado que navegaba hacia las Islas Verdes, dañando al USS St. Louis con un impacto y algunos casi accidentes (matando a 23), pero no pudieron detener el convoy.
15 de febrero de 1944 Las tropas neozelandesas desembarcaron en la isla Nissan, las islas verdes y la Nueva Guinea australiana.
17 de febrero de 1944 Después del anochecer y en la próxima fecha, los barcos del Escuadrón 12 de Destructores de la Armada de los EE. UU. Bombardearon Rabaul, Nueva Bretaña, gastando 3.800 proyectiles de 5 pulgadas.
18 de febrero de 1944 11 bombarderos G4M se retiraron de Rabaul, Nueva Bretaña a las Islas Marianas, mientras que varios bombarderos torpederos B5N se retiraron a Truk, Islas Caroline.
19 de febrero de 1944 La guarnición japonesa en Nissan Island, Green Islands, Australia Nueva Guinea envió el mensaje de radio & # 34Estamos cargando contra el enemigo y comenzando el silencio de radio & # 34 antes de comenzar un ataque final. Las tropas de Nueva Zelanda que habían aterrizado en Nissan cuatro días antes derrotarían esta carga final.
19 de febrero de 1944 48 aviones SBD y 23 TBF atacaron el aeródromo de Lakunai en Rabaul, Nueva Bretaña, seguido de otro ataque en el aeródromo de Lakunai y el aeródromo de Tobera por 20 bombarderos B-24 y 35 cazas. 36 combatientes japoneses se levantaron para defender. Los japoneses sufrieron el derribo de 8 cazas A6M y las pistas de aterrizaje de Lakunai quedaron temporalmente fuera de combate. Los estadounidenses sufrieron el derribo de un caza F4U.
19 de febrero de 1944 A partir de esta fecha y en la próxima fecha, se retiraron 40 aviones A6M, 21 D3A, 4 D4Y, 13 G4M y 7 B5N de Rabaul, Nueva Bretaña. Como parte de la misma transferencia, 400 tropas terrestres y personal de apoyo partieron de Rabaul a bordo de Kokai Maru y Kowa Maru, el convoy fue escoltado por el cazador de submarinos CHa-48, el cazador de submarinos CH-38 y el remolcador de reparación Nagaura. Cuando se completara la transferencia, Rabaul solo tendría 10 cazas A6M operativos y 2 bombarderos operativos B5N.
21 de febrero de 1944 A las 14.40 horas, 15 aviones B-25 modificados para ametrallar un convoy japonés que transportaba militares evacuados de Rabaul, Nueva Bretaña. El cazador de submarinos CH-48, el transporte Kokai Maru y la cañonera convertida Kowa Maru fueron hundidos. El cazador de submarinos CH-38 resultó dañado.
22 de febrero de 1944 El Escuadrón 23 de Destructores de la Armada de los Estados Unidos, formado por cinco destructores bajo el mando del Capitán Arleigh Burke, atacó un convoy japonés que transportaba militares evacuados de Rabaul, Nueva Bretaña. El remolcador de reparación Nagaura fue hundido y el cazador de submarinos CH-38 resultó dañado. 150 supervivientes de Nagaura se negaron a ser rescatados por los estadounidenses.
25 de febrero de 1944 El depósito de suministros en la costa cerca de Kokopo, Nueva Bretaña, fue bombardeado por destructores estadounidenses durante 30 minutos a partir de las 23.30 horas y un depósito resultó dañado por los incendios. La Marina de los Estados Unidos gastó 2.000 proyectiles de 5 pulgadas en este bombardeo.
27 de febrero de 1944 70 aviones SBD y TBF atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Un bombardero japonés G4M fue derribado.
29 de febrero de 1944 Operación Brewer: las tropas estadounidenses invadieron las islas del Almirantazgo.
29 de febrero de 1944 Los barcos del Escuadrón 22 de Destructores de la Armada de los EE. UU. Se reunieron en Praed Point a unas 10,5 millas de Rabaul, Nueva Bretaña, justo antes de la medianoche al final de esta fecha.
29 de febrero de 1944 El personal de Kempeitai en Rabaul, New Britain discutió trasladar su sede del centro de la ciudad a un lugar más seguro debido al bombardeo estadounidense.
1 de marzo de 1944 Los barcos del Escuadrón 22 de Destructores de la Armada de los EE. UU. Bombardearon Rabaul, Nueva Bretaña desde Praed Point a partir de las 0000 horas, gastando 700 proyectiles.
2 de marzo de 1944 La 1.ª División de Caballería de los EE. UU. Capturó el aeródromo de Hayne en la isla de Los Negros, islas del Almirantazgo.
2 de marzo de 1944 Los aviones estadounidenses bombardearon el centro de Rabaul, Nueva Bretaña. El distrito de Chinatown recibió el mayor daño.
3 de marzo de 1944 El escuadrón VMF-223 de la Infantería de Marina de los EE. UU. Realizó un barrido de reconocimiento sobre el aeródromo de Tobera en Nueva Bretaña. El mayor Robert Keller registró una muerte, pero los registros japoneses mostraron que los 7 cazas A6M se apresuraron a defender el aeródromo y todos regresaron a salvo.
6 de marzo de 1944 El general de división Masatake Kimihira señaló en su diario que "más de la mitad de la ciudad ha sido reducida a cenizas", refiriéndose a Rabaul, Nueva Bretaña.
9 de marzo de 1944 Bombarderos medianos y pesados ​​de la USAAF atacaron Rabaul, Nueva Bretaña. Esta iba a ser la primera de muchas incursiones sin escolta de bombarderos multimotor, ya que la fuerza de los cazas japoneses en Rabaul comenzó a desgastarse por los continuos ataques aéreos aliados.
10 de marzo de 1944 El liderazgo militar estadounidense estimó que alrededor del 60% de Rabaul, Nueva Bretaña, había sido destruida.
10 de marzo de 1944 24 combatientes Kittyhawk de Nueva Zelanda, cada uno armado con una bomba de 500 libras, atacaron Vunapope, Nueva Bretaña. Aproximadamente 300 japoneses murieron, 1 civil murió y 7 civiles resultaron heridos.
13 de marzo de 1944 Las tropas australianas capturaron Bogodjim, Nueva Guinea.
14 de marzo de 1944 El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos ordenó que se tomara la isla Emirau, sin pasar por Nueva Irlanda en el Pacífico Sur.
16 de marzo de 1944 Aviones estadounidenses atacaron un convoy japonés cerca de Wewak, Nueva Guinea.
19 de marzo de 1944 Los marines estadounidenses desembarcaron en Emirau, Islas Bismarck, los desembarcos no se opusieron.
20 de marzo de 1944 El 4º Regimiento de la Infantería de Marina de los Estados Unidos aseguró Emirau, Islas Bismarck.
20 de marzo de 1944 USS New Mexico bombardeó Kavieng, Nueva Irlanda.
22 de marzo de 1944 Un bombardero PBJ del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos atacó Rabaul, Nueva Bretaña a las 22.00 horas. 4 cazas japoneses A6M se levantaron para interceptar, derribando al bombardero PBJ.
25 de marzo de 1944 Estados Unidos declaró seguras a Manus, las islas del Almirantazgo.
27 de marzo de 1944 Los aviones P-40 y Beaufighter del Escuadrón 78 de la Real Fuerza Aérea Australiana que operaba desde Kiriwina, Papúa Australiana, identificaron erróneamente dos botes PT de la Armada de los Estados Unidos en Bangula Bay, Nueva Bretaña y comenzaron múltiples carreras de ametrallamiento. En su mayor parte, los PT Boats no respondieron al fuego y al final, PT-353 y PT-121 se quemaron y se hundieron con 8 hombres muertos, 14 heridos y 13 rescatados.
30 de marzo de 1944 Las tropas estadounidenses aterrizaron en Pityilu, Islas del Almirantazgo.
6 de abril de 1944 El liderazgo aliado en el Pacífico Sur determinó que el 85% de Vunapope, New Britain había sido destruido, y no había más necesidad de continuar la campaña de bombardeo aéreo contra Vunapope.
12 de abril de 1944 Las tropas estadounidenses despejaron la isla de Pak frente a Nueva Guinea.
19 de abril de 1944 El General del Ejército de los Estados Unidos Douglas MacArthur y un grupo de observación del Ejército se trasladaron del bote torpedero a motor PT-192 al crucero USS Nashville frente a Cape Cretin, Nueva Guinea para observar los aterrizajes en Aitape y Hollandia, Nueva Guinea tres días después.
20 de abril de 1944 El liderazgo aliado en el Pacífico Sur determinó que el 90% de Rabaul, New Britain había sido destruido, y no había más necesidad de continuar la campaña de bombardeos aéreos contra Rabaul.
21 abril 1944 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó redadas contra instalaciones en el área de Wakde-Sarmi en el norte de Nueva Guinea en apoyo del asalto del general Douglas MacArthur a Hollandia (Jayapura), Indias Orientales Holandesas.
21 abril 1944 Como parte de la Fuerza de Tarea de Portaaviones de la Marina de los EE. UU. 58, el USS Portland seleccionó a los portaaviones que lanzaron los ataques iniciales en apoyo de los aterrizajes en Hollandia en Nueva Guinea.
22 de abril de 1944 Las fuerzas aliadas aterrizaron en Aitape, Territorio Australiano de Nueva Guinea y Hollandia, Nueva Guinea Holandesa durante la Operación Persecución.
22 de abril de 1944 Las tropas del ejército estadounidense capturaron el aeródromo principal de Hollandia en la costa norte de la Nueva Guinea holandesa.
22 de abril de 1944 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó redadas en las áreas de aterrizaje en Hollandia (Jayapura), área de las Indias Orientales Holandesas del norte de Nueva Guinea en apoyo del asalto del general Douglas MacArthur a Hollandia. El crucero USS New Orleans (clase Nueva Orleans) fue golpeado en el mástil por un TBF Avenger justo después del lanzamiento desde Yorktown. Los 3 aviadores murieron, un marinero de Nueva Orleans murió y otro resultó herido.
23 de abril de 1944 El USS Yorktown (clase Essex) lanzó redadas en las áreas de aterrizaje en Hollandia (Jayapura), área de las Indias Orientales Holandesas del norte de Nueva Guinea en apoyo del asalto del general Douglas MacArthur a Hollandia.
24 de abril de 1944 Después de dos días de intensos combates, las fuerzas de Douglas MacArthur sometieron a Hollandia y Aitape en la Nueva Guinea holandesa, aislando a 50.000 soldados japoneses del 18º Ejército con base en el Pacífico.
25 de abril de 1944 Las tropas australianas capturaron Madang, Nueva Guinea.
26 abril 1944 El aeródromo de Sentani y el aeródromo de Cyclops cerca de Hollandia, Nueva Guinea holandesa fue capturado por el 186º Regimiento de Infantería de los EE. UU.
5 de mayo de 1944 Seis bombarderos PBJ del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos atacaron Tobera, Nueva Bretaña. Un bombardero fue derribado por fuego antiaéreo.
21 de mayo de 1944 24 TBF, 20 SBD, varios B-24, varios P-39 y varios cazas y bombarderos en picado de Nueva Zelanda atacaron el aeródromo de Vunakanau en Rabaul, Nueva Bretaña. Un avión TBF fue derribado por fuego antiaéreo y su tripulación fue capturada por los japoneses.
4 de junio de 1944 Un grupo de cruceros estadounidenses y australianos sufrió un ataque aéreo japonés frente a la isla Biak, al noroeste de Nueva Guinea. El USS Nashville sufrió graves daños en el casco debido a una bomba aérea que estuvo a punto de fallar en su cuarto de estribor. No hubo heridos graves para el personal, pero dos compartimentos se inundaron y el barco comenzó a sangrar aceite. El USS Phoenix sufrió daños por dos bombas que casi fallaron que mataron a un marinero e hirieron a otros cuatro y causaron inundaciones internas y daños a sus hélices.
9 junio 1944 Charles Lindbergh, como empleado de la firma United Aircraft, voló un caza F4U aparentemente como observador, acompañando a otros aviones de combate sobre Rabaul, Nueva Bretaña.
11 de julio de 1944 El 18. ° ejército japonés al mando del teniente general Hatazo Adachi lanzó un contraataque en el área de Aitape-New Hollandia en Nueva Guinea, ejerciendo presión sobre las tropas estadounidenses pero sufriendo numerosas bajas.
13 julio 1944 El 18. ° ejército japonés al mando del teniente general Hatazo Adachi fue dividido por un ataque estadounidense en el área de Aitape-New Hollandia en Nueva Guinea, lo que los hizo efectivamente inútiles hasta su derrota final el 10 de agosto.
10 de agosto de 1944 El 18. ° ejército japonés al mando del teniente general Hatazo Adachi fue aniquilado por los estadounidenses en el área de Aitape-New Hollandia en Nueva Guinea.
27 de octubre de 1944 Drones TDR no tripulados atacaron Rabaul, Nueva Bretaña con bombas, dañando algunos edificios.
15 de enero de 1945 36 cazas F4U de la Armada de los EE. UU. Y varios cazas neozelandeses despegaron de las Islas Verdes al este de la Papúa australiana y atacaron el área del muelle Toboi de Rabaul, Nueva Bretaña y el cercano anclaje del hidroavión. Siete aviones se perdieron debido al mal tiempo en el camino de regreso a las Islas Verdes.
9 de mayo de 1945 En Nueva Guinea, los australianos continuaron obteniendo ganancias.
11 de mayo de 1945 Los australianos lanzaron su asalto final contra el último punto fuerte japonés en la costa norte de Wewak, Nueva Guinea. Aislados del apoyo y defendiendo un remanso que había sido pasado por alto en la Guerra del Pacífico, los japoneses, sin embargo, lucharon fanáticamente hasta el 23 de mayo, cuando la fuerza sobreviviente enferma, hambrienta y rota se retiró a las montañas.

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Campaña de pista de Kokoda - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (21 de julio - 16 de noviembre de 1942)

Los japoneses no habían estado ciegos ante la respuesta estadounidense tras su ataque a Pearl Harbor y rápidamente se movieron para establecer posiciones defensivas en todo el Pacífico. Esto obligaría a los aliados a retomar cada fortaleza individualmente con repetidos (y costosos) desembarcos anfibios que tendrían que ser apoyados por aire y potencia de fuego naval en alta mar. El & quotKokoda Trail & quot (también conocido como & quotKokoda Track & quot) en la isla que formaba Nueva Guinea y Papúa representaba una línea de suministro crítica que atravesaba la península sur de la isla, a través de la cordillera de Owen Stanley (en sí mismo terreno irregular con espesa selva), y condujo directamente a la ciudad capital estratégicamente importante de Port Moresby.

El ejército japonés desembarcó elementos en Nueva Guinea en marzo de 1942 y estos desembarcos (que constan de dos batallones) ocurrieron entre las aldeas de Lae y Salamaua. A partir de ahí, el plan era desembarcar más fuerzas y, en última instancia, capturar Port Moresby propiamente dicho, ubicado al suroeste a través de Owen Stanley Range. Sin embargo, la derrota de la Armada japonesa en la Batalla del Mar del Coral ante la Armada estadounidense puso fin a la perspectiva de un asalto anfibio directo de Port Moresby. Sin embargo, el plan principal para capturar la ciudad capital todavía estaba intacto y la operación ahora recaería en las fuerzas del Ejército Imperial Japonés.

Los aliados no esperarían a que se llevara a cabo una operación de este tipo y pronto llegaron fuerzas adicionales a la región. Los elementos de combate debían hacer su camino desde Port Moresby a través de Owen Stanley Range y llegar a Buna en la costa opuesta a través del Kokoda Trail. Una vez allí, se podría construir un aeródromo improvisado y utilizarlo contra las fuerzas invasoras japonesas a su alcance.

Otras fuerzas japonesas, el 18º Ejército bajo el mando del mayor general Horii, desembarcaron en Buna cerca del sendero Kokoda. Su marcha posterior los llevó en dirección a Port Moresby, a través de Owen Stanley Range, tomando el pueblo de Kokoda en el proceso.

Los aliados (principalmente fuerzas australianas) comenzaron su propia marcha hacia Buna desde Port Moresby y pronto se encontraron con la respuesta japonesa, a solo 60 millas de su inicio.Los combates subsiguientes dieron como resultado que los aliados fueran rechazados, aunque este resultado aparentemente jugó bien en sus manos, ya que las líneas de suministro japonesas se estaban volviendo peligrosamente delgadas, mientras que, por el contrario, las líneas aliadas se acortaron y, por lo tanto, se fortalecieron hasta cierto punto. La escasez de suministros finalmente detuvo la marcha japonesa.

Un segundo frente en la península pronto se abrió cuando el ejército japonés desembarcó tropas en Milne Bay en el sureste. Debido a la escasa inteligencia, los japoneses esperaban encontrar un número menor, pero fueron recibidos con un gran contingente de combate de fuerzas australianas. Por otro lado, la inteligencia superior aliada ayudó a reforzar las fuerzas en el área y prepararse para tal ataque. Los japoneses establecieron una cabeza de playa, pero poco más: los australianos los controlarían mientras durara el asalto. Después de una lucha casi débil contra un enemigo australiano decidido, las pérdidas resultaron demasiado grandes (1000 bajas) para los fanáticos japoneses y se ordenó una retirada para el personal restante.

En el lado de Port Moresby de Owen Stanley Range (oeste), los aliados empujaron lentamente a los atacantes japoneses hacia las montañas. Los japoneses, ahora muy hambrientos y cansados ​​de la batalla, cedieron suficiente terreno para que las fuerzas aliadas llegaran al cruce de Templeton, cerca del centro de la península. Los aliados finalmente reclamaron el aeródromo de Kokoda y lo utilizaron para transportar más suministros y personal, así como para atacar a las fuerzas terrestres japonesas desde el aire. Una fuerza combinada estadounidense (desde el sur) y australiana (desde el oeste) finalmente tomó los focos finales de la resistencia japonesa en Gona y Buna a fines de diciembre y enero, respectivamente, y puso fin a la campaña Kokoda Trail.

En total, la victoria marcó un marcador importante para el esfuerzo conjunto de los Aliados en el Teatro del Pacífico, eliminando aún más otra ventaja de bastión que el Imperio japonés pensó que podría tener de cara a 1943.Las bajas japonesas totalizaron unos 12.000 efectivos contra los Aliados 8.800 (aproximadamente 6.000 australianos y 2.800 estadounidenses). Sin embargo, muchos más se perdieron debido a las condiciones provocadas por la naturaleza implacable de la guerra en la jungla.


Hay un total de (25) Kokoda Track Campaign - WW2 Timeline (21 de julio - 16 de noviembre de 1942) eventos en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

Las fuerzas japonesas, que cuentan con dos batallones fuertes, desembarcan en Lae y Salamaua en Nueva Guinea.

El general de división japonés Horii y su 18º ejército aterrizan cerca de Buna.

El general de división Horii y su 18º ejército marchan hacia Port Moresby.

El ejército japonés gana terreno sobre los defensores del regimiento de infantería de Estados Unidos, Australia y Papúa.

El ejército japonés gana un territorio vital que conduce a Owen Stanley Range.

El ejército japonés toma el control del pueblo de Kokoda.

El ejército japonés llega a Isurava a las afueras de Port Moresby.

La Armada japonesa completa un desembarco anfibio en Milne Bay para establecer una cabeza de playa y abrir un segundo frente en Nueva Guinea.

Miércoles 26 de agosto de 1942

La 18.ª Brigada Australiana, utilizando valiosos informes de inteligencia, se enfrenta a las fuerzas anfibias japonesas que llegan de frente y mantiene la cabeza de playa japonesa en Milne Bay.

Sábado, 29 de agosto de 1942

Otros 600 soldados del ejército japonés desembarcan en Milne Bay para ayudar a fortalecer la cabeza de playa.

El general estadounidense Douglas MacArthur emplea a sus superiores para obtener potencia de fuego adicional y fuerza de tropas para ayudar a mantener Papúa.

Viernes 4 de septiembre de 1942

Con la resistencia aliada frenando un mayor avance, el ejército japonés comienza una retirada formal de la isla.

Viernes 4 de septiembre de 1942

Las bajas japonesas en Milne Bay ascienden a 1.000 muertos en medio de los combates.

Sábado 26 de septiembre de 1942

A pesar de las ganancias a lo largo del Camino Kokoda, la línea de suministro japonesa comienza a escasear y detiene cualquier avance adicional.

Sábado 26 de septiembre de 1942

Las fuerzas del ejército australiano se mantienen firmes en el territorio cerca de Toribaiwa.

Sábado, 26 de septiembre de 1942

El ejército japonés comienza a retroceder lentamente a través del sendero Kokoda, y finalmente se da cuenta de su peligrosa situación.

Jueves, 15 de octubre de 1942

Los soldados estadounidenses de la 32ª División de Estados Unidos completan un asalto anfibio cerca de Pongani y Wanigela en Papua.

Las tropas del ejército japonés han empezado a reforzar sus defensas existentes en Buna, Gona y Sanananda.

Domingo 15 de noviembre de 1942

Las fuerzas estadounidenses continúan su marcha desde el sur contra las áreas controladas por los japoneses.

Domingo 15 de noviembre de 1942

Las fuerzas australianas continúan su marcha desde el oeste contra las áreas controladas por los japoneses.

Miércoles 9 de diciembre de 1942

El ejército australiano libera el pueblo de Gona del control del japonés Amry.

Lunes 14 de diciembre de 1942

Las fuerzas aliadas de Australia y Estados Unidos continuaron sus maches contra los japoneses, tomando territorio a través de feroces tiroteos.


Malaya

El 8 de diciembre de 1941, las tropas japonesas desembarcaron en Singora y Batari en Tailandia, que inmediatamente firmaron un armisticio. También se produjeron desembarcos en Kota Bharu, en el norte de Malaya. La fuerza de invasión de ambos desembarcos rompió rápidamente las posiciones defensivas británicas e indias, y luego empujó la costa oeste de Malaya.

Los japoneses lograron hacer rápidos avances a través de la jungla. Para el 25 de enero de 1942, se habían abierto camino hasta Singapur, la principal base militar británica en el Lejano Oriente y la piedra angular de su sistema de defensa regional.

Ver este objeto

Artilleros de ametralladoras japonesas, 1942


Recordando la guerra en Nueva Guinea

Hace setenta años, en septiembre de 1943, las fuerzas australianas y estadounidenses lanzaron una gran ofensiva contra los japoneses que ocupaban Nueva Guinea. Decenas de miles de tropas aliadas participaron en una serie de operaciones que recuperaron grandes áreas de la Nueva Guinea ocupada y proporcionaron el trampolín para el exitoso avance posterior del general Douglas MacArthur hacia las Indias Orientales Neerlandesas y Filipinas.

Zona de Finschhafen, Nueva Guinea, 9 de noviembre de 1943. Tanques Matilda que realizan maniobras de entrenamiento preparatorias para su uso en la acción contra los puestos fuertes japoneses en la zona de Finschhafen

En Nueva Guinea se emplearon cinco divisiones australianas (tanto de la Fuerza Imperial Australiana como de la Milicia), al igual que una gran parte de la Real Fuerza Aérea Australiana y la mayor parte de la Real Armada Australiana. Hoy en día, esta contribución se ha visto ensombrecida en gran medida, como la mayoría de los otros aspectos de la historia australiana, por el dominio de Gallipoli y Kokoda.

Sin embargo, más allá de la escala de operaciones, la ofensiva de Nueva Guinea también es significativa, ya que produjo la cooperación más cercana y exitosa de la guerra entre excavadores australianos y soldados estadounidenses. Ahora que los planeadores de defensa en Australia y los Estados Unidos se están enfocando una vez más en el Pacífico, este aniversario es un recordatorio oportuno de cuando los soldados australianos y estadounidenses sirvieron, lucharon y murieron juntos en nuestra región, luchando por liberar lo que entonces era territorio australiano.

Durante gran parte de 1943, la guerra terrestre en Nueva Guinea se libró en el terreno accidentado alrededor de Wau y Salamaua. Fue una campaña lenta y agotadora que actuó como un imán, atrayendo a las tropas japonesas de la cercana Lae. Lae había sido un centro administrativo para el territorio bajo mandato de Australia de Nueva Guinea y posteriormente se convirtió en una importante base japonesa después de su captura en marzo de 1942. El imán de Salamaua funcionó muy bien, debilitando sustancialmente la guarnición japonesa.

Lae Area, Nueva Guinea, 1943. Tropas australianas desembarcando de barcos de desembarco estadounidenses.

El 4 de septiembre de 1943, las fuerzas australianas realizaron un desembarco anfibio al este de Lae. Al día siguiente, las tropas australianas volaron dramáticamente a Nadzab, al noroeste de Lae. Lae fue capturado en un movimiento de pinza gigante, atrapado entre dos fuerzas australianas que avanzaban a lo largo de la costa desde el este y australianos que se movían por tierra desde Nadzab. Lae cayó el 16.

A partir de entonces, las fuerzas australianas lucharon para limpiar el valle Markham-Ramu y la península de Huon. En febrero de 1944, las fuerzas estadounidenses hicieron un desembarco anfibio cerca de Saidor, uniéndose a los soldados australianos. Cuando los japoneses huyeron, Madang fue liberado en abril.

Las experiencias en Nueva Guinea fueron diversas. Las operaciones se llevaron a cabo en áreas vastas y remotas. El terreno y el clima eran duros y agotadores, y eran tan enemigos como los japoneses. Los aterrizajes aerotransportados y anfibios a gran escala fueron características de la ofensiva, al igual que las intrépidas incursiones de comandos a pequeña escala y las incesantes patrullas en la jungla. Los suministros entregados a las áreas de base por mar y desde el aire fueron transportados por transportistas de Nueva Guinea sobrecargados.

Entre marzo de 1943 y abril de 1944, murieron unos 1.200 australianos y se estima que murieron 35.000 japoneses. El hecho de que las muertes australianas fueran tan comparativamente bajas es un testimonio del profesionalismo del ejército y su dominio de la guerra en la jungla, así como de la fuerte ventaja material de que disfrutaban los aliados sobre los cada vez más desesperados japoneses. Los días oscuros de 1942, cuando las unidades australianas se desplegaron poco a poco en Papúa con una preparación y un equipo mínimos, habían terminado.

A menudo se habla mucho de la estrecha relación de Australia con los Estados Unidos en tiempos de guerra. A menudo se asume erróneamente que durante la Segunda Guerra Mundial, Australia abandonó a Gran Bretaña por Estados Unidos como su gran y poderoso aliado preferido. Ésta es una simplificación engañosa.

Como se demostró a través de la contribución continua de Australia al Programa de Capacitación Aérea Empire (EATS), por ejemplo, Australia mantuvo su compromiso con Gran Bretaña y el Commonwealth. Unida por circunstancias desesperadas en 1942, la alianza australiano-estadounidense funcionó muy bien en 1943, pero a finales de 1944 y 1945 la pasión se había ido, con Australia marginada, relegada a campañas de "limpieza" en el Pacífico. Esta asociación fue en gran medida un matrimonio de conveniencia en tiempos de guerra.

Los soldados australianos y estadounidenses rara vez sirvieron juntos en la línea del frente. Buna a finales de 1942 es una notable excepción. Otro caso, menos conocido, tuvo lugar en el monte Tambu en las montañas sobre Salamaua a mediados de 1943. Esta cercanía está ilustrada de manera más poderosa por las acciones de la cabo camilla Leslie Allen.

Allen era casi el estereotipo de un ANZAC bronceado. Nacido en Ballarat East, sus primeros años fueron difíciles. Después de ser abandonado por sus padres a la edad de 12 años, comenzó a trabajar como jornalero. Para cuando se alistó en el ejército en 1940, el joven de 23 años era un hombre alto y de complexión fuerte que se ganó el apodo de "Toro" por atacar a la oposición en el campo de fútbol. Personalmente valiente, Allen luchó con la autoridad.

En 1943, Allen recibió una Medalla Militar por recuperar a los heridos australianos bajo el fuego cerca de Wau en febrero. Cinco meses después, el 30 de julio, volvió a arriesgar su vida en repetidas ocasiones al rescatar al menos a 12 soldados estadounidenses heridos durante los combates en el monte Tambu.

El cabo Leslie "Bull" Allen MM del 2 / 5.º Batallón llevaba a un soldado estadounidense que había quedado inconsciente a causa de una bomba de mortero hasta un lugar seguro, Mount Tambu, Nueva Guinea, el 30 de julio de 1943.

La valentía desinteresada de Allen se celebró posteriormente en los periódicos australianos con títulos como "uno de los camilleros más valientes de la guerra" y un "Superman australiano". Una fotografía que muestra a Allen llevando a un estadounidense aturdido a un lugar seguro se publicó por primera vez en los periódicos a mediados de agosto, solo dos semanas después del incidente. La fotografía es una imagen poderosa de coraje y devoción.

Sin embargo, Allen también fue un hombre muy afectado por su servicio de guerra. En el Medio Oriente en 1941, había sido hospitalizado con “neurosis de ansiedad” y cuando regresó a Australia desde Nueva Guinea su comportamiento se volvió cada vez más errático. En febrero de 1944, golpeó a un oficial y fue degradado. En septiembre, Allen fue dado de baja del ejército por “inestabilidad temperamental constitucional”, “síntomas de ansiedad” y malaria.

Tan traumatizado estaba este veterano de las campañas de Libia, Siria y Salamaua, que Allen se retiró a la granja de un tío y perdió el poder de hablar por un tiempo. A principios de 1945, recibió la Medalla de la Estrella de Plata de los Estados Unidos por sus servicios a la causa aliada. Entre las muchas personas que expresaron sus felicitaciones se encontraba Eleanor Roosevelt, esposa del presidente Franklin D. Roosevelt. En 1949, Allen se casó con Jean Floyd, quien había sido enfermera durante la guerra. La pareja tuvo tres hijos y nombró a su única hija Eleanor, en honor a la Primera Dama.

Ha habido llamadas recientes para que Allen reciba un premio adicional póstumo. Quizás la mejor manera de reconocer su servicio, sin embargo, y el de muchos otros hombres y mujeres que sirvieron en las islas, es contar su historia, interpretar sus acciones y hacer nuevas preguntas sobre el significado de sus logros.

Es posible que la gente nunca se familiarice con lugares que suenen exóticos como Bobdubi Ridge, Komiatum, Finschhafen, Sattelberg, Kaiapit o Shaggy Ridge. Pero cada uno fue un honor de batalla reñido, cada uno fue una lucha encarnizada en la liberación de Nueva Guinea, cada uno fue un trampolín en el largo camino hacia la victoria aliada que finalmente llegó en 1945.


Ofensiva de Nueva Guinea

Hace sesenta años, en septiembre, las fuerzas australianas comenzaron una serie de grandes ofensivas en Nueva Guinea y sus alrededores. Durante los siguientes seis meses, el Decimoctavo Ejército Japonés se vio abrumado, sus unidades se dispersaron cuando no fueron eliminadas. Las batallas tomaron la base japonesa de Lae, limpiaron la península de Huon y el valle Markham-Ramu y liberaron a la gente de esas regiones de la ocupación japonesa. Las ofensivas dieron a las fuerzas de Douglas MacArthur del Pacífico sudoccidental una base firme desde la cual lanzar una nueva ofensiva, que a partir de abril de 1944 llevó a sus fuerzas saltando a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea hasta las costas de Filipinas, su verdadero objetivo.

Las ofensivas de Nueva Guinea no fueron ni la última ni la mayor batalla que las fuerzas australianas debían librar. (En 1945, cuando la guerra terminó en otros lugares, Australia iba a montar no menos de seis campañas activas en un arco desde Bougainville en el este hasta Borneo en el oeste. Los aniversarios de esas campañas se marcarán a su debido tiempo). estuvieron entre los más importantes, representando la contribución militar central a la participación de Australia en la derrota de Japón como parte de las grandes contraofensivas aliadas que se extendieron por Asia y el Pacífico, desde Birmania hasta el Pacífico central y norte, que destruyeron la capacidad japonesa para lograr victoria.

Después de haber avanzado a través de las escarpadas cordilleras de Finisterre, estos soldados descansan antes de continuar hacia la aldea de Bogodjim, controlada por los japoneses. C35181

Las ofensivas de Nueva Guinea de 1943-1944 fueron la serie más grande de operaciones conectadas que Australia jamás haya montado. Si bien el mando supremo era, por supuesto, estadounidense y mientras la campaña dependía del apoyo aéreo y naval estadounidense, las batallas de Nueva Guinea eran de Australia. Involucraron a decenas de miles de tropas, tanto en unidades de combate como en la enorme infraestructura logística que exigía la guerra en la jungla.

Participaron unidades de los tres servicios australianos. Aunque la imagen común de los australianos en las campañas de Nueva Guinea es la de un soldado vestido de verde jungla, la RAN y la RAAF brindaron un apoyo vital. La armada protegió los convoyes que transportaban hombres y suministros a Nueva Guinea y, a menudo, trazó la línea de costa en la que desembarcaban. Se trataba de embarcaciones de todos los tamaños, desde las lanchas Fairmile que asaltaban la costa controlada por los japoneses hasta los grandes barcos de desembarco que transportaban a la 9.ª División a los desembarcos anfibios cerca de Lae. La RAAF, que operaba como parte de la Quinta Fuerza Aérea de los Estados Unidos, proporcionó apoyo aéreo directo contra las posiciones japonesas y llevó hombres y suministros dentro y fuera de la batalla. Prácticamente todos los tipos operados por la RAAF participaron en las campañas, desde los observadores de artillería Boomerang hasta los Beaufighters y Beauforts que brindaban un apoyo cercano, y los Kittyhawks que los protegían y los Dakotas de los que dependía el transporte en las islas.

Un Bristol Beaufighter del escuadrón no 30 de la RAAF que regresaba de una redada en Lae en marzo de 1943. C296482

Aunque se llevaron a cabo bajo la dirección estadounidense, las ofensivas de Nueva Guinea fueron esencialmente planeadas y comandadas por australianos. El Comandante de las Fuerzas Militares de Australia, General Sir Thomas Blamey, participó directamente en la planificación de la campaña, y las operaciones fueron dirigidas esencialmente por el personal del cuartel general de las Fuerzas de Nueva Guinea en Port Moresby y por los comandantes y personal de las divisiones australianas en el suelo.

Blamey ha sido criticado como un general político, un intrigante. Cualesquiera que sean las fallas de carácter que mostró, deben compararse con su contribución a la liberación de Nueva Guinea. Como muestra su biógrafo, David Horner, Blamey supervisó el desarrollo del ejército australiano que luchó en Nueva Guinea y luego jugó un papel clave en la dirección de sus campañas cruciales.

De hecho, la estrategia de la ofensiva de Nueva Guinea había comenzado un año antes. A raíz de la campaña de Papúa, las tropas australianas y estadounidenses abrieron una campaña en Nueva Guinea en el interior de Wau y Salamaua. El objetivo de estas operaciones no era asegurar cientos de kilómetros cuadrados de selva agreste. Fue para alejar a las fuerzas japonesas de Lae. Seis meses después, cuando las tropas aliadas comenzaron la ofensiva, el "imán de Salamaua" había debilitado la defensa japonesa de Lae de modo que la base cayó rápida y con relativa facilidad.

Los nuevos porteadores guineanos bajan una camilla por una pendiente empinada desde Shaggy Ridge hasta una estación de servicio en Guy's Post. En el centro de la fotografía, el río Faria desemboca en el valle de Ramu. C282458

El soldado R. J. Rowe ayuda al cabo M. Hall, DCM, del 2 / 16.o Batallón al puesto de ayuda del regimiento después de un ataque en Shaggy Ridge. C19007

Mientras tanto, la campaña Wau-Salamaua involucró a la milicia, la AIF y tropas estadounidenses, apoyadas por cientos de transportistas indígenas, librando una “batalla por las crestas” en lugares como Bobdubi Ridge y Mount Tambu.

La campaña de septiembre de 1943 se inició con dos avances convergentes sobre Lae. Mientras que la 9ª División australiana aterrizó en la costa al este de Lae, la 7ª División australiana (apoyada por paracaidistas estadounidenses) avanzó por tierra desde el oeste. Luego, con Lae tomada, el noveno comenzó a despejar la península de Huon mientras que el séptimo avanzó por el valle Markham-Ramu. Cada uno involucró duras luchas en un país difícil. El noveno se involucró en la larga lucha por Sattelberg, el séptimo en una lucha igualmente agotadora para Shaggy Ridge. Más tarde, las brigadas de la milicia se unieron al avance, persiguiendo a los derrotados japoneses que huían hacia el oeste.

Las tropas se mueven detrás de los tanques Matilda para un ataque al amanecer en la aldea de Sattelberg, controlada por los japoneses. Esta fotografía fue tomada durante el ataque. C35120

Las ofensivas de Nueva Guinea vieron a los australianos librar algunas de las batallas más duras de la guerra.

Se enfrentaron a un enemigo decidido y, a menudo, desesperado.Lucharon en terreno accidentado en un clima espantoso, en el que más hombres caían en los ácaros y los mosquitos que en las balas. Lucharon en lugares que las generaciones posteriores han olvidado casi por completo: lugares como Nadzab, Kaiapit, Kankiryo Saddle, Finschhafen y Finisterres. Incluyeron episodios de valentía, coraje, sufrimiento y resistencia, incluido el célebre cruce de la desembocadura del río Busu por el 2/28 Batallón, la toma de Sattelberg por el 2/48 Batallón, la brillante captura de Kaiapit por el 2/6 Escuadrón de Comando, la incesante ataca Shaggy Ridge por el 2/16, 2/14, 2/27 (y otros), y el duro trabajo del avance de la 4ta Brigada hacia Fortification Point. Estas y muchas otras acciones de las fuerzas australianas que lucharon hace 60 años en Nueva Guinea merecen ser recordadas entre las importantes contribuciones que Australia hizo a la victoria de los aliados en la guerra contra Japón.


41a División de Infantería, ARNG

Durante la Segunda Guerra Mundial, las tropas estadounidenses en el Teatro del Pacífico experimentaron algunos de los combates más duros en la historia militar de Estados Unidos. Ya sea en las tórridas junglas de Nueva Guinea, Guadalcanal o Filipinas, o en los diversos atolones calcinados por el sol del Pacífico, los soldados estadounidenses se enfrentaron a un duro adversario en las tropas del Ejército Imperial Japonés, que a menudo luchaban con celo suicida en su nombre. de su emperador. Una de las divisiones del Ejército de los Estados Unidos que sirvió en el Teatro del Pacífico fue la 41ª División de Infantería, apodada la "División Sunset" por su insignia en la manga del hombro.

Originalmente constituida el 18 de julio de 1917, la división se organizó por primera vez el 18 de septiembre de 1917 como la 41ª División en Camp Greene, Carolina del Norte. La división, bajo el mando de MG Hunter Liggett, estaba compuesta en gran parte por miembros de la Guardia Nacional del noroeste de los Estados Unidos, incluidos Oregon, Washington, Idaho y Montana. Las tropas adicionales vinieron de unidades de la Guardia del Distrito de Columbia y reclutas. La división incluía los Regimientos de Infantería 161, 162, 163 y 164, la Brigada de Artillería de Campaña 66 (Regimientos de Artillería de Campaña 146, 147 y 148 y Batería de Morteros de Trinchera 116) y varias otras unidades.

El 26 de noviembre de 1917, los primeros elementos de la 41a zarparon de Hoboken, Nueva Jersey, hacia Francia, y las últimas unidades llegaron el 6 de febrero de 1918. La 41a fue la quinta división estadounidense en llegar a Francia. Sin embargo, al llegar a Francia, la división se disolvió y sus hombres fueron utilizados como reemplazos de otras divisiones. En febrero de 1919, el 41 regresó a Estados Unidos y fue desmovilizado el 22 de febrero en Camp Dix, Nueva Jersey.

La división fue reorganizada y reconocida a nivel federal el 3 de enero de 1930, con la sede de la división en Portland, Oregón. A lo largo de la década de 1930, el 41, bajo el mando del MG George A. White, participó en diversas maniobras de entrenamiento, incluida una serie de maniobras contra la 3.ª División del Ejército Regular en agosto de 1937.

A medida que la amenaza de guerra se hizo más ominosa en 1940, el 41 fue incluido en el servicio federal el 16 de septiembre de 1940 y se trasladó a Camp Murray, Washington, para recibir entrenamiento. Más tarde, la división se trasladó a Fort Lewis, Washington, y participó en una serie de maniobras de entrenamiento con el IX Cuerpo y el Cuarto Ejército.

Después de que los EE. UU. Entraran en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, la división se reorganizó como una división triangular, perdiendo la 161.a División de Infantería, y redesignada la 41.a División de Infantería el 17 de febrero de 1942. Elementos de la 41.a, ahora bajo el mando de MG Horace H. Fuller, comenzó a salir de los EE. UU. Hacia Australia el 19 de marzo, y las últimas unidades llegaron el 13 de mayo. La 41 fue la primera división estadounidense completa enviada al extranjero después de Pearl Harbor. Después de entrenar en Camp Seymour, Nueva Gales del Sur, la división se trasladó a Rockhampton, Queensland, para un entrenamiento más intensivo en la jungla y la guerra anfibia.

Los primeros elementos del 41º, principalmente el 163º de Infantería, llegaron por aire a Nueva Guinea el 27 de diciembre de 1942. Entraron en combate el 8 de enero de 1943 y comenzaron un ataque para despejar el camino a Sanananda. Para el 22 de enero, la misión se cumplió, cerrando efectivamente la Campaña de Papúa.

Durante la Campaña de Nueva Guinea, las unidades del 41o lanzaron operaciones para despejar a los japoneses de la costa norte de Nueva Guinea. Del 29 de junio al 12 de septiembre de 1943, elementos de la 41ª, principalmente la 162ª de Infantería, permanecieron en contacto con el enemigo durante setenta y seis días consecutivos. La guerra en la jungla afectó mucho a los hombres del 41º, no solo en términos de bajas de batalla. Muchos soldados contrajeron malaria, dengue y otras enfermedades tropicales. La comida escaseaba y el clima tropical húmedo hacía que los uniformes se pudrieran literalmente en los soldados que los usaban. Las operaciones de la 41 en las selvas de Nueva Guinea le valieron a la división otro apodo, los "Jungleers".

Después de completar la campaña de Nueva Guinea, que incluyó desembarcos de asalto en Aitape, Biak, Hollandia, Nassau Bay y Wadke-Arare-Toem, a fines de 1944, se ordenó el 41º a Filipinas. El 28 de febrero de 1945, la 186.a infantería de la división asaltó la isla de Palawan. El resto de la división aterrizó en Mindanao el 10 de marzo y rápidamente capturó la ciudad de Zamboanga y Caldera Point antes de encontrarse con una dura resistencia japonesa. Durante el resto de la guerra, el 41 se centró en limpiar los focos de resistencia japonesa en todo el sur de Filipinas hasta que terminaron las hostilidades en agosto de 1945. Durante la guerra, el 41 perdió casi 1.000 muertos y más de 3.500 heridos. Participó en tres campañas y diez desembarcos de asalto. Además, con cuarenta y cinco meses fuera de territorio estadounidense, tenía la distinción de tener el servicio en el extranjero más largo de todas las divisiones estadounidenses.

Después de realizar el deber de ocupación en Japón, el 41 fue desactivado el 31 de diciembre de 1945 en Hiro, Japón. En 1948, la división fue reorganizada y reconocida a nivel federal como la 41ª División de Infantería. En 1965, la 41ª fue reorganizada y redesignada como 41ª Brigada de Infantería. La 41a está ahora asignada a la 7ma División de Infantería, una de las divisiones integradas recién formadas del Ejército que combina unidades de cuartel general en servicio activo con brigadas de la Guardia Nacional.


Campaña de Nueva Guinea (enero de 1942-septiembre de 1945) - Historia

Recordando la guerra en Nueva Guinea
Estrategia y mando en las campañas de Australia en Nueva Guinea (documento del simposio)
Nombre del panel: estrategia superior
Esta página fue aportada por el Dr. David Horner (Universidad Nacional de Australia, Canberra)

Las campañas de Nueva Guinea de 1942-1945 dieron forma a las opiniones de Australia sobre la estrategia y las operaciones durante al menos dos generaciones. En términos generales, marcaron el inicio de una implicación estratégica y política directa e importante con los países de nuestro cercano norte. Nunca más intentaríamos descansar puramente detrás de las defensas navales, ya sean nuestras o las de nuestros aliados. Ahora vimos que teníamos que hacer todo lo posible para negar el archipiélago a nuestro norte y los países continentales cercanos del sudeste asiático a un enemigo potencial. Esto podría significar que tuvimos que desplegar fuerzas en esas áreas en tiempo de conflicto, como hicimos en Malaya, Malasia y Vietnam del Sur, tomar otras medidas para promover la paz, como cuando desplegamos fuerzas en Camboya, Bougainville o Timor Oriental. - o, en general, colaborar con la región para promover la estabilidad.

Las campañas de Nueva Guinea también dominaron las mentes de los planificadores militares australianos durante los años siguientes, ya que consideraron cuestiones como la guerra de coalición y las operaciones conjuntas. Los modelos de la doctrina australiana sobre la guerra anfibia, la cooperación aire-tierra y la lucha en la jungla provienen de la experiencia de Nueva Guinea. Los problemas de cooperar con un aliado grande y poderoso se destacaron durante las campañas de Nueva Guinea y han sido fundamentales para el pensamiento estratégico australiano desde entonces. Los australianos pudieron haber aprendido sobre la guerra en Gallipoli, pero Nueva Guinea fue el lugar donde los australianos aprendieron sobre estrategia y operaciones militares.
Hay numerosas imágenes populares de las campañas de Australia en Nueva Guinea. Estos incluyen la terrible experiencia en el Kokoda Trail, los días desesperados en Milne Bay, el pantano y los inútiles ataques en Buna, Gona y Sanananda, las hazañas de los Beaufort y Beaufighters sobre el Mar de Bismarck y muchos otros: Wau, Salamaua, Nadzab y Lae, Shaggy Ridge, Sattelberg, Wewak y Bougainville.

Pero estas batallas fueron solo el resultado de decisiones estratégicas tomadas cómodamente en Melbourne, Canberra, Brisbane y Port Moresby. La verdadera pregunta no es si los australianos lucharon valientemente y bien, sino por qué se libraron las batallas, o incluso si era necesario librarlas. Mi artículo examina estas decisiones y el marco de mando en el que se tomaron. Explica que la campaña de Nueva Guinea debe verse en el contexto de la estrategia general de los Aliados en la que Australia tenía poca capacidad para tomar decisiones independientes. El instrumento para ejercitar la estrategia aliada fue el Comandante en Jefe del Área del Pacífico Sudoeste, el general Douglas MacArthur. Inicialmente, la estrategia australiana y aliada consistía simplemente en reaccionar a la amenaza japonesa. Entonces los aliados tomaron la iniciativa. Pero finalmente Australia tuvo que considerar sus propios intereses estratégicos. ¿Con qué seriedad se tomó Australia esta responsabilidad y cuál fue el legado a largo plazo de estas decisiones?

Introducción
Un legado de la campaña de Nueva Guinea fue la aceptación de Australia de que tenía que participar militarmente en la región. Aprendimos que no podíamos confiar completamente en otros países para luchar. Esto condujo eventualmente (y de mala gana) al compromiso de fuerzas durante la Emergencia Malaya, y más tarde a Vietnam y Borneo durante la Confrontación. El final de la guerra de Vietnam marcó el final de la era de la defensa avanzada, y parecía entonces que nunca volveríamos a enviar fuerzas a la región. Sin embargo, la mayoría de las evaluaciones estratégicas del Departamento de Defensa durante los últimos treinta años han afirmado que cualquier amenaza para Australia debe provenir del archipiélago al norte o a través del mismo, lo que significa Indonesia y Papua Nueva Guinea. En las décadas de 1970 y 1980, Australia esperaba hacer frente a esta amenaza mediante el establecimiento de fuerzas navales y aéreas que pudieran enfrentarse y derrotar a un enemigo en la llamada brecha de aire y mar. La estabilidad en la región se promovería mediante la participación militar, que incluía ejercicios y entrenamiento conjuntos. Sin embargo, el Libro Blanco de Defensa del gobierno de 1997 volvió a plantear la posibilidad de operaciones en el entorno litoral de nuestro norte, en las que las fuerzas terrestres tendrían un papel importante. La posibilidad de enviar fuerzas a la región se estaba discutiendo en el Departamento de Defensa incluso antes del compromiso de Timor Oriental en septiembre de 1999.

Australia no siempre ha centrado su esfuerzo de defensa en la región cercana. Durante la mayor parte del siglo XIX, las fuerzas navales que operaban contra las ciudades del sur de Australia consideraban que las amenazas provenían de más lejos. Sin embargo, hubo una oleada de preocupación sobre Nueva Guinea en la década de 1880. En respuesta al rumor de que Alemania se apoderaría de Nueva Guinea, en 1883 el gobierno colonial de Queensland tomó posesión del este de Nueva Guinea, principalmente por razones de defensa. El gobierno británico repudió la acción del gobierno de Queensland pero llegó a un acuerdo por el cual Alemania anexaría el área norte y Gran Bretaña tomaría Papúa. Como dijo Tom Millar: “El territorio se consideraba importante para la defensa de Australia, pero más bien como un escudo inerte. No se estableció ninguna base militar o naval ”. [1]
Al estallar la Primera Guerra Mundial, Australia se apoderó de la Nueva Guinea alemana para negarla como base para los asaltantes alemanes. Después de la guerra, Australia obtuvo un mandato de la Liga de Naciones sobre los antiguos territorios alemanes. El primer ministro de Australia, Billy Hughes, había exigido la posesión de estas "murallas" de la isla para mantenerlas alejadas de "las manos de un enemigo real o potencial". [2] A Australia no se le permitió establecer bases militares o navales en el territorio bajo mandato, pero tampoco ninguna otra potencia.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Australia se movió lentamente para defender Nueva Guinea y en diciembre de 1941 Australia había desplegado solo pequeñas guarniciones en Rabaul y Port Moresby. De acuerdo con los planes anteriores a la guerra, también se desplegaron pequeñas guarniciones en Ambon y Timor en las Indias Orientales Neerlandesas. Este fue el reconocimiento de que la defensa de Australia estaba ligada a la región y que teníamos que desempeñar un papel en ella. Por supuesto, ya habíamos enviado tropas a Malaya, pero eso era parte de un compromiso británico. La política de defensa de Australia fue equívoca. Australia no tenía fuerzas suficientes para reforzar las bases avanzadas, pero se mostró reacia a entregarlas al enemigo. Como resultado, las guarniciones de Ambon, Timor, Rabaul y Nueva Irlanda fueron abrumadas y destruidas. A partir de entonces, durante el año siguiente, la política estratégica aliada con respecto a Nueva Guinea fue reactiva, respondiendo a las iniciativas japonesas.

Estructura de mando
Los comandantes fueron de vital importancia durante las campañas de Nueva Guinea, así que veamos brevemente la estructura de mando. La figura clave fue el general Douglas MacArthur, quien se convirtió en Comandante en Jefe del Área del Pacífico Sudoccidental en abril de 1942. MacArthur recibió su dirección estratégica a través del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos y, como comandante del Ejército, la línea directa La comunicación fue a través del Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General George C. Marshall. El almirante Chester Nimitz, comandante del área contigua del Océano Pacífico en Hawái, recibió su dirección estratégica a través del almirante Ernest King, jefe de operaciones navales de los Estados Unidos. King vio a los japoneses como el principal enemigo, pero solo por delante de MacArthur y el ejército de los EE. UU. Las operaciones militares estadounidenses en el Pacífico sufrieron debido a la intensa rivalidad entre el Ejército y la Armada, y la Marina de los Estados Unidos se mostró reacia a colocar fuerzas al mando de MacArthur.

El mando de MacArthur se complicó aún más por su presencia en Australia, donde se convirtió en el principal asesor militar del primer ministro australiano, John Curtin. Curtin no sabía nada sobre asuntos militares y la mayoría de sus ministros sabían aún menos: sospechaban y desconfiaban del ejército australiano. Pensaban que MacArthur era un general brillante; no podían ver que era un charlatán brillante, experto en relaciones públicas y autopromoción, pero en realidad responsable de los desastres militares en Filipinas. Quizás no les importó porque MacArthur, con su presencia, se aseguró el apoyo de Estados Unidos. Entonces MacArthur recibió el control operativo sobre todas las fuerzas armadas australianas dentro del Área del Pacífico Sudoccidental, que incluía todo el continente australiano, así como las islas al norte de Australia.

Los líderes militares de Australia fueron en gran parte excluidos del proceso de toma de decisiones. El asesor australiano más importante de Curtin fue un civil, Frederick Shedden, secretario del Departamento de Defensa, el Gabinete de Guerra y el Consejo Asesor de Guerra y miembro, junto con Curtin y MacArthur, de la Conferencia de Guerra del Primer Ministro. Ni Curtin, MacArthur ni Shedden, ni tampoco el comandante de alto rango del ejército australiano, el general Sir Thomas Blamey, habían estado nunca en Nueva Guinea.

Blamey fue el comandante más importante de MacArthur durante los primeros combates en Nueva Guinea. Blamey era el Comandante en Jefe de las Fuerzas Militares de Australia y también se convirtió en Comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas. MacArthur se mostró reacio a colocar las fuerzas estadounidenses bajo un comandante australiano, a pesar de que el ejército australiano tenía unas trece divisiones en Australia y los estadounidenses dos. En cambio, MacArthur decidió operar a través de grupos de trabajo, pero Marshall en Washington lo ordenó nombrar a Blamey como Comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas. Blamey era duro y experimentado, pero si se trataba de una elección, el gobierno aceptaría el consejo de MacArthur en lugar del de Blamey.

En la primera campaña de Nueva Guinea, Blamey pudo haber sido el más importante de los comandantes de MacArthur, pero no era el más confiable o influyente. MacArthur confió en gran medida en su comandante aéreo, el teniente general George Kenney, quien otorgó el papel principal en Nueva Guinea a la Quinta Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que también comandó. La fuerza aérea australiana tenía un papel subordinado.

El comandante naval de MacArthur era menos importante, en parte porque su armada era mucho más débil en comparación con su ejército y su fuerza aérea y en parte debido a la antipatía entre la armada y el ejército. Las fuerzas navales de MacArthur estaban al mando de una sucesión de oficiales de la Marina de los Estados Unidos, y la RAN operaba bajo el mando estadounidense.

Podemos ver, entonces, que las operaciones aéreas y navales estaban en gran parte en manos estadounidenses, pero este no fue el caso de las fuerzas terrestres. Las operaciones terrestres en Nueva Guinea durante 1942 y 1943 fueron realizadas principalmente por tropas australianas al mando del Comandante de la Fuerza de Nueva Guinea con base en Port Moresby. En agosto de 1942, el Comandante de las Fuerzas de Nueva Guinea era el teniente general Sydney Rowell, pero a fines de septiembre de 1942 Blamey fue a Nueva Guinea y despidió a Rowell. El teniente general Edmund Herring era entonces nominalmente comandante de la Fuerza de Nueva Guinea. Cuando Blamey regresó a Australia en enero de 1943, Herring permaneció y finalmente fue relevado por el teniente general Sir Iven Mackay. Finalmente, MacArthur eliminó a Blamey y al Comandante de las Fuerzas de Nueva Guinea de la cadena de mando. Veamos ahora la estrategia

La campaña de Papúa
La campaña de Papúa, entre julio de 1942 y enero de 1943, se llevó a cabo principalmente como reacción a las iniciativas japonesas. MacArthur afirmó más tarde que los australianos tenían una "concepción en gran parte derrotista" de defender a su país de la Línea Brisbane, pero que cuando llegó, "cambió inmediatamente a un plan para defender Australia en Nueva Guinea". [3] Esta afirmación distorsiona la verdad.

Cuando MacArthur tomó el mando, apoyó en gran medida el despliegue de las fuerzas australianas en la defensa de Australia. Por lo tanto, durante la batalla del Mar de Coral a principios de mayo de 1942, la guarnición de Nueva Guinea no era materialmente más fuerte que la que se había establecido allí a principios de enero de 1942. Ni MacArthur ni Blamey prestaron atención a la información de los códigos japoneses rotos que los japoneses eran va a aterrizar en Buna.

Tras la victoria de la Armada de los EE. UU. En Midway a principios de junio de 1942, MacArthur comenzó a planificar la captura del principal bastión japonés en Rabaul. Finalmente, el 2 de julio de 1942, el Estado Mayor Conjunto ordenó que las fuerzas del Área del Pacífico Sur se apoderaran del sur de las Islas Salomón, incluido Guadalcanal. Las fuerzas de MacArthur tomarían Lae y Salamaua en la costa norte de Nueva Guinea, y luego juntas tomarían Rabaul. [4] Como primer paso, MacArthur decidió establecer un aeródromo en Milne Bay en el extremo sureste de Papua, seguido de otros aeródromos cerca de Buna en la costa norte de Papua.

Los japoneses vencieron a los aliados y el 21 de julio aterrizaron en Buna, rumbo a Kokoda. Los marines estadounidenses de la zona del Pacífico Sur desembarcaron en Guadalcanal el 7 de agosto, pero los japoneses reaccionaron con vigor. Pronto se libraron intensas batallas en Papúa y en Guadalcanal y sus alrededores.Los planes optimistas de los aliados para una ofensiva para apoderarse de Rabaul se disolvieron.
La campaña de Papúa comenzó con el avance japonés sobre el sendero Kokoda. Los japoneses fueron rechazados en Milne Bay, retrocedieron por el sendero Kokoda y, finalmente, en enero de 1943, fueron derrotados en amargas batallas en Buna, Gona y Sanananda. Estas fueron algunas de las batallas más importantes jamás libradas por el ejército australiano, pero en muchos sentidos fueron incidentales a la estrategia de MacArthur. Se combatieron como reacción a un empuje japonés, pero una vez que terminaron, el territorio incautado se convirtió en el trampolín para que MacArthur continuara la ofensiva que había planeado seis meses antes. El deseo de MacArthur de una rápida victoria en Buna y Sanananda se relacionaba principalmente con su deseo de ganar su campaña antes de que la Marina de los Estados Unidos ganara su campaña en Guadalcanal. Como resultado, los hombres buenos murieron innecesariamente.

Incluso si los aliados no hubieran sido sorprendidos por la ofensiva japonesa en julio-agosto de 1942, nunca hubieran podido montar la ofensiva planeada por MacArthur. En esa etapa carecían de barcos, aviones y tropas adiestradas. En enero de 1943 habían comenzado a llegar barcos y aviones. Sin embargo, las tropas que habían luchado en Nueva Guinea estaban agotadas y necesitaban ser reentrenadas. Mientras tanto, la 3ª División australiana llevó la lucha a los japoneses entre Wau y Salamaua. Los aviones estadounidenses y australianos comenzaron una extensa campaña para ganar la superioridad aérea y obtuvieron una gran victoria contra un convoy japonés en la batalla del Mar de Bismarck en marzo de 1943.

Cambiar la estructura de comando
En preparación para las próximas ofensivas, MacArthur ahora comenzó a reestructurar los arreglos de mando. Desde el principio había planeado realizar sus operaciones con grupos de trabajo. Durante la campaña de Papúa, había dispuesto que Blamey fuera ordenado a Nueva Guinea para tomar el mando allí, convirtiendo así a Blamey en el comandante de las Fuerzas de Nueva Guinea. Pero MacArthur no iba a permitir que Blamey retomara su autoridad como comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas. Le pidió a Marshall que enviara al teniente general Walter Krueger de Estados Unidos para comandar el Sexto Ejército de los Estados Unidos. Todavía no había suficientes tropas para formar un ejército estadounidense en Australia, por lo que MacArthur formó Alamo Force, también comandada por Krueger, para mantener el control de las unidades del Sexto Ejército lejos de Blamey.

Las ofensivas de Nueva Guinea
Aunque la campaña de MacArthur para el avance de Nueva Guinea a Filipinas se basó en una estrategia marítima, solo tenía una armada relativamente pequeña. En cambio, su principal fuerza de ataque fue su fuerza aérea, basada en pistas de aterrizaje en la jungla más que en portaaviones. El ejército tuvo que tomar y mantener las áreas para las pistas de aterrizaje y para los anclajes y bases navales, mientras que la marina tuvo que elevar las fuerzas hacia cada nueva posición. Ahora sabemos que, al seguir esta estrategia, MacArthur fue asistido por inteligencia de señales en la selección de áreas que el enemigo mantuvo a la ligera, aunque a veces ignoró esta inteligencia.

Después de una importante conferencia de estrategia en Washington, el 28 de marzo de 1943 el Estado Mayor Conjunto emitió a MacArthur una directiva, que enumeraba las siguientes tareas para la Operación Cartwheel:

La tercera tarea debía encomendarse a las fuerzas del Área del Pacífico Sur que operaban bajo la dirección estratégica de MacArthur.

El gobierno australiano no fue consultado formalmente sobre la decisión tomada por el Estado Mayor Conjunto a mediados de 1942 de apoderarse de Rabaul, o la decisión revisada de marzo de 1943 de avanzar a Rabaul. Ambas decisiones fueron instadas por MacArthur, quien tenía su propia agenda de honrar su voto de “Regresaré” a Filipinas, el escenario de sus desastres anteriores. Afortunadamente, en esta etapa, la estrategia estadounidense (o más estrictamente la estrategia de MacArthur) estaba en armonía con la opinión del gobierno australiano de que se deberían dedicar tantos recursos como sea posible, en primer lugar, a asegurar Australia, y en segundo lugar, a expulsar a los japoneses para que no pudieran hacerlo. ya representan una amenaza.

Pero la formación de Alamo Force y los intentos de marginar a Blamey deberían haber alertado al gobierno australiano de que no podía haber garantía de que la estrategia estadounidense necesariamente redundaría en los intereses nacionales de Australia. Ya a mediados de 1943 había diferencias entre MacArthur y el gobierno australiano sobre la asignación de mano de obra australiana. El resultado determinaría cuántas divisiones podrían desplegar los australianos en las operaciones.

El enfoque de MacArthur se reveló en Operation Cartwheel. MacArthur dividió su fuerza en cuatro fuerzas operativas, sin contar las fuerzas del Área del Pacífico Sur. El primer grupo de trabajo fue la Fuerza de Nueva Guinea, bajo el mando del general Blamey. Este consistía principalmente en unidades del ejército australiano, pero incluía a algunos estadounidenses, y tenía la tarea de apoderarse de Lae, Salamaua y la península de Huon hasta Madang. El segundo grupo de trabajo fue New Britain Force bajo el mando del general Krueger. Esta era una fuerza estadounidense basada en el Sexto Ejército y tuvo que apoderarse de las islas de Kiriwina y Woodlark y el oeste de Nueva Bretaña. El tercer grupo de trabajo fueron las Fuerzas Navales Aliadas, y el cuarto grupo de trabajo fueron las Fuerzas Aéreas Aliadas.

Al planificar estas operaciones, MacArthur tenía su cuartel general en Brisbane con el cuartel general de los comandantes navales, terrestres y aéreos: Carpender, Blamey y Kenney. El cuartel general de la Fuerza de Nueva Guinea estaba en Port Moresby. Blamey también era comandante de la Fuerza de Nueva Guinea pero, hasta que llegó, el teniente general Herring ocupó este puesto.

El primer desembarco anfibio importante fue el realizado por New Britain Force en las islas de Woodlark y Kiriwina en junio. El general Krueger comandó la operación. Hubo problemas considerables en la ejecución de esa operación, pero como no había japoneses en las islas, los errores no importaron mucho y fue una buena experiencia de aprendizaje.

La siguiente gran operación fue el aterrizaje aéreo de la 7ª División Australiana en Nadzab y el aterrizaje anfibio de la 9ª División en Lae a principios de septiembre. Si bien Herring, en Port Moresby, hizo todo lo posible para coordinar esta planificación, no se pudieron reunir todos los detalles correctamente hasta que, en primer lugar, Blamey llegó a Port Moresby el 20 de agosto como Comandante de la Fuerza de Nueva Guinea, y luego cuando el propio MacArthur llegó en 26 de agosto para tomar el mando de toda la operación.

MacArthur se negó a nombrar comandantes de fuerza de tarea conjunta para sus operaciones. Esto significaba que mientras Blamey, como comandante de la Fuerza de Nueva Guinea, tenía la responsabilidad de desembarcar sus fuerzas en Lae y Nadzab y asegurar la zona de la península de Huon y el valle de Markam hasta Madang, no tenía control sobre las fuerzas navales o aéreas que lo apoyaban. Con MacArthur al mando, y con una buena cooperación entre los tres servicios, las operaciones de Lae y Nadzab funcionaron sin problemas. Sin embargo, las deficiencias del mando se hicieron evidentes en la operación Finschhafen que tuvo lugar poco después.

Aunque MacArthur comandó la campaña, Blamey tenía la responsabilidad principal de la operación Lae-Finschhafen. Fue una campaña impresionante, que involucró a tropas de cinco divisiones australianas, un lanzamiento desde el aire de un regimiento de paracaidistas estadounidense, varios aterrizajes anfibios y un avance con apoyo aéreo por el Markham y hacia los valles de Ramu. Blamey jugó un papel importante en la elaboración del plan mediante el cual la 3.ª División se abstuvo de tomar Salamaua hasta después del desembarco de Lae, atrayendo así las fuerzas japonesas de Lae a Salamaua. Una vez que los australianos desembarcaron cerca de Lae, las fuerzas en Salamaua fueron cortadas.

El avance estadounidense a Filipinas
Con la captura de Madang en abril de 1944, la mayoría de las unidades del ejército australiano comenzaron a retirarse a Australia para descansar y volver a capacitarse, y los estadounidenses se hicieron cargo de la mayor parte de los combates. Para entonces, se había producido un cambio fundamental en la estrategia de MacArthur. La directiva de MacArthur del Estado Mayor Conjunto le había exigido capturar a Rabaul como parte de un enfoque paso a paso hacia Filipinas. En agosto de 1943, sin embargo, el Estado Mayor Conjunto ordenó a MacArthur neutralizar Rabaul y avanzar a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. En febrero de 1944, las fuerzas de MacArthur tomaron Los Negros en el Almirantazgo. Luego, en una serie de notables saltos hacia adelante, sus fuerzas aterrizaron en Hollandia en abril, Biak en mayo, Sansapor en junio y Morotai en septiembre. En octubre, los estadounidenses desembarcaron en Leyte en Filipinas. El ejército australiano no tuvo ningún papel en estas operaciones, aunque elementos de la RAN y la RAAF participaron en varios desembarcos.

Esta situación estratégica cambiante exigió un pensamiento lúcido por parte de los responsables políticos australianos. En una reunión del Gabinete de Guerra el 1 de octubre de 1943, el gobierno concluyó que el esfuerzo militar de Australia debería concentrarse en el Pacífico y "que debería estar en una escala que le garantice una voz efectiva en el acuerdo de paz". [6]

Pero lo que esto significaba no estaba claro, ya que MacArthur decidió cuándo y dónde iban a luchar las fuerzas australianas y el gobierno australiano aún se inclinó ante los deseos de MacArthur. Y Blamey había perdido su influencia. En septiembre de 1944, MacArthur destruyó el mito de que Blamey tenía algún papel como Comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas cuando Alamo Force se disolvió y las órdenes de MacArthur se dieron directamente al Cuartel General del Sexto Ejército. El teniente general Sir Leslie Morshead, como comandante del 1er cuerpo australiano, fue el comandante de la fuerza de tarea terrestre para las operaciones de Borneo en 1945, respondiendo directamente al cuartel general de MacArthur.

En 1944, la estructura de mando impulsaba la política estratégica de Australia hacia Nueva Guinea y, más en general, hacia las operaciones en la zona del Pacífico sudoccidental. Curtin estaba decidido a mantener la estructura de mando original y esto, por su naturaleza, restringía las opciones de Australia. El gobierno australiano no desarrolló una política coherente y considerada hacia Nueva Guinea. Una vez eliminada la amenaza japonesa, ¿era Nueva Guinea un mero trampolín en el camino hacia Filipinas y, finalmente, a Japón? ¿O debería liberarse Nueva Guinea por sí misma?

Cuando, en agosto de 1942, Blamey nombró al general de división Basil Morris como comandante de la Unidad Administrativa de Nueva Guinea Australiana (ANGAU), su principal objetivo había sido aprovechar los recursos humanos y materiales locales para apoyar sus operaciones. Pero a medida que las operaciones se trasladaron al norte, ANGAU se involucró más en la administración civil del territorio. Más tarde, a medida que se desarrollaron planes para recuperar el norte de Borneo, se formaron equipos de asuntos civiles para administrar los territorios liberados. Esto generó sospechas entre algunos funcionarios británicos de que Australia esperaba apoderarse de estos territorios. Y estas sospechas fueron alimentadas por sugerencias del Ministro de Asuntos Exteriores de Australia, Dr. Evatt, de que la futura defensa de Australia podría depender de tomar el control de ciertas islas del archipiélago. Pero no hubo cooperación entre Evatt y Blamey sobre este tema. Blamey, Curtin, Evatt y el ministro de Territorios Exteriores, Eddie Ward, discutieron en ocasiones la necesidad de que Australia asumiera una presencia más amplia y poderosa en el Pacífico después de la guerra, pero no lograron desarrollar una política coherente.

Blamey fracasó como estratega a mediados y finales de 1944, no porque sus propuestas para cambiar la estrategia australiana y aliada fueran incorrectas, aunque algunas de sus propuestas eran poco realistas, sino porque no logró involucrar al gobierno en los temas clave. En su defensa, el gobierno no estaba de humor para escuchar.

No obstante, ya sea por diseño o por accidente, las decisiones sobre el empleo de fuerzas australianas en 1943-1944 marcaron un punto de inflexión en la política estratégica australiana. Por primera vez, las tropas australianas se desplegaron principalmente con fines políticos que no estaban directamente relacionados con ganar la guerra o defender Australia. Fue una política que ha continuado desde entonces.

Las operaciones de Borneo
Las operaciones en Borneo en 1945 - Tarakan, Brunei y Balikpapan - se llevaron a cabo para los propósitos estratégicos de MacArthur. Sus razones incluyeron encontrar trabajo para el 1er Cuerpo Australiano, liberar antiguos territorios holandeses y británicos y liberar a los prisioneros de guerra aliados. Esencialmente, el gobierno australiano respaldó las operaciones como el precio por ser parte de la estructura de mando aliada. Vemos aquí un precursor de la alianza de posguerra de Australia con los Estados Unidos.

En retrospectiva, ahora sabemos que MacArthur no fue honesto con el gobierno australiano. Blamey y sus comandantes superiores dudaban de que hubiera algún propósito estratégico para el desembarco de la 7ª División Australiana en Balikpapan en julio de 1945. En respuesta, MacArthur le dijo al Primer Ministro australiano interino, Ben Chifley, que cancelar la operación “desorganizaría completamente no solo el campaña inmediata, sino también el plan estratégico del Estado Mayor Conjunto ”. [7] El gobierno australiano aprobó la operación. Los australianos no sabían que MacArthur le había dicho al Estado Mayor Conjunto que la operación Balikpapan era necesaria porque no llevarla a cabo "produciría graves repercusiones en el gobierno y el pueblo australianos". [8]

Las últimas campañas de Nueva Guinea
Por el contrario, las ofensivas australianas en Aitape y en Bougainville en el último año de la guerra no fueron ordenadas directamente por MacArthur sino por Blamey. En retrospectiva, las ofensivas no influyeron en el resultado de la guerra, e incluso en ese momento, muchos soldados estaban resentidos por la pérdida de vidas en las batallas innecesarias. MacArthur le dijo a Curtin que "si él mismo estuviera haciendo el trabajo, no pondría en peligro ni una sola vida australiana en una ofensiva en estas áreas traseras". [9] Sin embargo, sus fuerzas estadounidenses llevaron a cabo operaciones similares en las islas filipinas del sur.

En mayo de 1945, Blamey explicó las razones de estas ofensivas al Gabinete de Guerra, que les dio su respaldo retrospectivo. El caso de Blamey fue convincente. No debía saber que la guerra terminaría en agosto y la mejor manera de retirar las tropas de estas "áreas traseras" era eliminar las fuerzas japonesas allí. Esto no solo cumpliría con las demandas de desmovilización, sino que también haría que las tropas estuvieran disponibles para la invasión de la isla principal de Japón en marzo de 1946. Mientras las fuerzas japonesas ocupaban los territorios bajo mandato de Australia, Blamey argumentó: "¿Debíamos esperar hasta que finalmente Japón fuera aplastado? , se podría decir que los norteamericanos, que previamente habían liberado Filipinas, fueron los responsables de la liberación definitiva de los nativos en territorios australianos, con el resultado inevitable de que nuestro prestigio en el exterior y ante los ojos de los nativos sufriría mucho daño ”. [10]

Conclusión
La Guerra del Pacífico vio a Australia enviar un gran número de fuerzas militares a la región cercana. Se desplegaron fuerzas en Malaya, las Indias Orientales Neerlandesas, Nueva Guinea y, en menor medida, Filipinas, mientras que las fuerzas navales y aéreas australianas operaron en toda la región. El mayor número de fuerzas se desplegó en Nueva Guinea y estuvieron allí durante un período de tiempo mucho más largo. Esta tendencia continuó en el período de posguerra con despliegues en Malasia, Tailandia, Vietnam del Sur, Singapur y Borneo. El compromiso con Malasia ha continuado. Más recientemente, se han desplegado tropas en Camboya, Bougainville, Timor Oriental y ahora, en las Islas Salomón. Me pregunto qué piensan nuestros vecinos asiáticos y melanesios de las políticas estratégicas de este gran país occidental poco poblado al sur que periódicamente envía tropas a su territorio.

El entorno estratégico ha cambiado varias veces desde la Segunda Guerra Mundial. La necesidad de desplegar fuerzas en Nueva Guinea en el Segundo Mundo es indiscutible. En las décadas de 1950 y 1960, Australia desplegó fuerzas en el extranjero en el contexto de la descolonización y la Guerra Fría. Durante un tiempo estuvimos reacios a enviar fuerzas fuera de Australia más recientemente, Australia ha desplegado fuerzas por razones humanitarias y de mantenimiento de la paz con el respaldo de las Naciones Unidas. El factor clave detrás del papel de liderazgo de Australia en Timor Oriental, Bougainville y las Islas Salomón ha sido su proximidad a Australia.

A lo largo de los años, los sucesivos gobiernos australianos han tenido que lidiar con el hecho de que la principal amenaza para la seguridad australiana ha venido desde o a través del archipiélago del norte. Estas amenazas se han manejado de muchas maneras: desplegando fuerzas (generalmente como parte de una fuerza de coalición), cooperando con nuestros vecinos, estableciendo alianzas, retirándose a la fortaleza de Australia, cultivando amistades, echando una mano y manteniendo la vigilancia. En todo esto, Australia ha aprendido a dar prioridad a sus propios intereses. Pero el momento en que Australia aprendió sus lecciones más importantes sobre estrategia fue durante las campañas de Nueva Guinea.

Notas
1. T. B. Millar, Australia en paz y guerra: relaciones externas desde 1788, segunda edición, Australian National University Press Maxwell Macmillan, Sydney, 1991, p. 265.
2. Dudley McCarthy, Área del Pacífico sudoccidental Primer año: Kokoda to Wau, Australian War Memorial, Canberra, 1959, p. 40.
3. La declaración de MacArthur del 18 de marzo de 1943 se reproduce en Notes of Discussions (por Shedden) con C-in-C SWPA, Brisbane, 25-31 de mayo de 1943, Archivos Nacionales de Australia (NAA), CRS A5954, 2/3.
4. L. Morton, Estrategia y mando: los dos primeros años, OCMH, Washington, 1962, pág. 619.
5. Morton, Strategy and Command, pág. 398.
6. Minutes of War Cabinet Meeting, Canberra, 1 de octubre de 1943, NAA, CRS A5954, 809/2.
7. Macarthur a Chifley, 20 de mayo de 1945, NAA, A5954, 750/2.
8. MacArthur a Marshall, 12 de abril de 1945, Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU., RG 218, CCS 383 Área del Océano Pacífico (6-10-43) Sec 11.
9. Notas de discusión (por Curtin) con C-in-C SWPA, Canberra, 30 de septiembre de 1944, NAA, CRS A5954, 3/11.
10. Agradecimiento a las operaciones del AMF en Nueva Guinea, Nueva Bretaña y las Islas Salomón, 18 de mayo de 1945, Australian War Memorial (AWM), Blamey Papers, 2 / 23.11


Biak, Noemfoor y Aitape

El 27 de mayo, se dio otro salto de más de 300 millas para apoderarse de los aeródromos de la isla Biak (que domina la estratégica bahía de Geelvink), donde se encontró una feroz resistencia enemiga. La demora en Biak dio lugar a la orden para que el Sexto Ejército de los EE. UU. Se apoderara de la isla Noemfoor (60 millas al oeste de Biak) el 2 de julio y la despejara de los defensores japoneses para que sus pistas de aterrizaje estuvieran disponibles para las operaciones aliadas. El avance continuó hasta Sansapor el 30 de julio y hasta la isla de Morotai el 15 de septiembre de 1944.

Mientras Biak y Noemfoor estaban asegurados, 500 millas al este, informes de inteligencia advirtieron que el Decimoctavo Ejército Japonés se acercaba a Aitape, en poder de los Aliados desde su desembarco el 22 de abril. Los ingenieros habían convertido los aeródromos japoneses de Aitape en una importante base de combate, bien defendida por posiciones preparadas cerca de la base y por un perímetro defensivo exterior débil a lo largo de las orillas occidentales del poco profundo río Driniumor, a unas quince millas al este de las pistas de aterrizaje.

En lugar de esperar a que cayera un golpe enemigo, el 10 de julio, las unidades del ejército de los EE. UU. Se movieron a través del Driniumor y sondearon con cautela hacia el este, sin alcanzar a la fuerza japonesa concentrada para atacar en la dirección opuesta.Esa noche diez mil japoneses atacaron a través del Driniumor, cargando a través del centro de la fuerza defensora muy superada en número, precipitando una batalla de desgaste de un mes en la jungla de Nueva Guinea. Al final, los japoneses fueron cortados y atrapados entre los estadounidenses en el oeste y los australianos en el este, en Wewak. Durante julio y agosto de 1944, casi 10.000 japoneses perecieron. Casi 3.000 estadounidenses fueron víctimas a lo largo del Driniumor, 440 de ellos muertos, incluidos cuatro medallas de honor póstumas premiadas. Fue la campaña más costosa de MacArthur desde Buna.

Mientras los combates a lo largo del Driniumor terminaban, el asalto final de MacArthur aterrizó en Nueva Guinea en Sansapor, un punto débil entre dos fortalezas japonesas conocidas en la península de Vogelkop. Aproximadamente 15.000 soldados japoneses estaban en Manokwari, 120 millas al este de Sansapor, mientras que sesenta millas al oeste de Sansapor estaban 12.500 soldados enemigos en Sorong, un importante complejo de bases aéreas. El salto anfibio bien probado se utilizó en Sansapor, con 7.300 hombres que aterrizaron sin oposición el 30 de julio de 1944, dividiendo a los japoneses. Rápidamente se construyeron dos aeródromos para brindar apoyo a la invasión de Morotai en las islas Molucca. Las fuerzas aliadas permanecieron para defender los aeródromos, pero los japoneses restantes estaban aislados y a la defensiva. Los principales combates en Nueva Guinea terminaron el 31 de agosto de 1944.


Ver el vídeo: Battle for New Guinea. 1942-1945. Australian u0026 American Soldiers in Action. WW2 Documentary Film (Diciembre 2021).