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Neftis en lino pintado

Neftis en lino pintado


Pintura de panel

A pintura de panel es una pintura realizada sobre un panel plano de madera, ya sea de una sola pieza o de varias piezas unidas. Hasta que el lienzo se convirtió en el medio de soporte más popular en el siglo XVI, era la forma normal de soporte para una pintura que no estaba en una pared (fresco) o vitela, que se usaba para miniaturas en manuscritos iluminados y pinturas para enmarcar.


Contenido

Aunque no sobrevivió ningún escrito del período predinástico en Egipto (c. 6000 - c. 3150 a. C.), los eruditos creen que la importancia del cuerpo físico y su preservación se originó allí. Esto probablemente explica por qué la gente de esa época no siguió la práctica común de la cremación, sino que enterró a los muertos. Algunos también creen que pueden haber temido que los cuerpos se levantaran nuevamente si se los maltrataba después de la muerte. [3]

Los primeros cuerpos fueron enterrados en pozos ovalados simples y poco profundos, con algunos bienes funerarios. A veces, se colocaba a varias personas y animales en la misma tumba. Con el tiempo, las tumbas se volvieron más complejas. En un momento dado, los cuerpos se colocaron en una canasta de mimbre, pero finalmente los cuerpos se colocaron en ataúdes de madera o terracota. Las últimas tumbas que hicieron los egipcios fueron sarcófagos. Estas tumbas contenían artículos funerarios como joyas, comida, juegos y tablillas afiladas. [4]

Entre el período predinástico y la dinastía ptolemaica, hubo un enfoque constante en la vida eterna y la certeza de la existencia personal más allá de la muerte. Esta creencia en una vida después de la muerte se refleja en el entierro de ajuares en las tumbas. Las creencias de los egipcios en la otra vida se conocieron en todo el mundo antiguo a través del comercio y la transmisión cultural que influyeron en otras civilizaciones y religiones. En particular, esta creencia se hizo conocida a través de la Ruta de la Seda. Se creía que las personas eran admitidas en la otra vida sobre la base de que podían cumplir un propósito allí. Por ejemplo, se pensaba que al faraón se le permitía entrar en la otra vida debido a su papel como gobernante del Antiguo Egipto, que sería un propósito trasladado a su otra vida.

Los sacrificios humanos encontrados en las primeras tumbas reales refuerzan la idea de cumplir un propósito en el más allá. Los sacrificados probablemente estaban destinados a servir al faraón en su otra vida. Eventualmente, las figurillas y las pinturas murales comienzan a reemplazar a las víctimas humanas. [5] Es posible que algunas de estas figuras hayan sido creadas para parecerse a ciertas personas, por lo que podrían seguir al faraón después de que sus vidas terminaran.

No solo las clases bajas confiaban en el favor del faraón, sino también las clases nobles. Creían que cuando moría, el faraón se convertía en una especie de dios que podía otorgar a ciertos individuos la capacidad de tener una vida después de la muerte. Esta creencia existió desde el período predinástico hasta el Reino Antiguo.

Aunque muchos hechizos de los textos anteriores se trasladaron, a los nuevos Textos de ataúd también se les agregaron nuevos hechizos adicionales, junto con leves cambios realizados para hacer que este nuevo texto funerario sea más fácil de relacionar con la nobleza. [6] En el Primer Período Intermedio, sin embargo, la importancia del faraón declinó. Los textos funerarios, anteriormente restringidos al uso real, se hicieron más accesibles. El faraón ya no era un dios-rey en el sentido de que solo se le permitía en la próxima vida debido a su estado aquí, ahora era simplemente el gobernante de la población que, a su muerte, sería nivelado hacia el plano de los mortales. . [7]

Prehistoria, Primeros entierros Editar

Los primeros funerales en Egipto se conocen en las aldeas de Omari y Maadi en el norte, cerca de la actual El Cairo. La gente de estos pueblos enterraba a sus muertos en una tumba simple y redonda con una olla. El cuerpo no fue tratado ni arreglado de una manera particular que cambiaría más adelante en el período histórico. Sin ninguna evidencia escrita, hay poca información que proporcione sobre las creencias contemporáneas sobre el más allá, excepto por la inclusión regular de una sola olla en la tumba. Dadas las costumbres posteriores, la olla probablemente estaba destinada a contener comida para los difuntos. [8]

Periodo predinástico, desarrollo de costumbres Editar

Las costumbres funerarias se desarrollaron durante el período predinástico a partir de las del período prehistórico. Al principio, la gente excavó tumbas redondas con una vasija en el Período Badarian (4400-3800 aC), continuando la tradición de las culturas Omari y Maadi. Hacia el final del período predinástico, había un número creciente de objetos depositados con el cuerpo en tumbas rectangulares, y existe una creciente evidencia de los rituales practicados por los egipcios del período Naqada II (3650–3300 a. C.). En este punto, los cuerpos se dispusieron regularmente en una posición agachada o fetal con la cara hacia el este hacia el sol naciente o hacia el oeste (que en este período histórico era la tierra de los muertos). Los artistas pintaron jarras con procesiones fúnebres y tal vez bailes rituales. También aparecieron figuras de mujeres con el pecho desnudo, rostros de pájaro y las piernas ocultas bajo faldas. Algunas tumbas eran mucho más ricas en bienes que otras, lo que demuestra los inicios de la estratificación social. Las diferencias de género en el entierro surgieron con la inclusión de armas en las tumbas de los hombres y paletas de cosméticos en las tumbas de las mujeres. [9]

Hacia el 3.600 a. C., los egipcios habían comenzado a momificar a los muertos, envolviéndolos en vendas de lino con aceites de embalsamamiento (resina de coníferas y extractos de plantas aromáticas). [10] [11]

Período dinástico temprano, tumbas y ataúdes Editar

En la Primera Dinastía, algunos egipcios eran lo suficientemente ricos como para construir tumbas sobre sus entierros en lugar de colocar sus cuerpos en simples fosas excavadas en la arena. La tumba rectangular de adobe con una cámara funeraria subterránea llamada mastaba se desarrolló en este período. Estas tumbas tenían paredes con nichos, un estilo de construcción llamado motivo de la fachada del palacio porque las paredes imitaban a las que rodeaban el palacio del rey. Sin embargo, dado que tanto los plebeyos como los reyes tenían tales tumbas, la arquitectura sugiere que, al morir, algunas personas ricas alcanzaron un estatus elevado. Más adelante en el período histórico, es seguro que el difunto se asoció con el dios de los muertos, Osiris.

Los artículos funerarios se expandieron para incluir muebles, joyas y juegos, así como armas, paletas de cosméticos y suministros de alimentos en frascos decorados conocidos anteriormente, en el período predinástico. Ahora, sin embargo, en las tumbas más ricas, el ajuar funerario se contaba por miles. Solo los ataúdes recién inventados para el cuerpo se hicieron específicamente para la tumba. También hay algunas pruebas no concluyentes de la momificación. Otros objetos en las tumbas que se habían utilizado durante la vida diaria sugieren que los egipcios que ya estaban en la Primera Dinastía anticiparon la necesidad en la próxima vida. Se puede encontrar una mayor continuidad de esta vida a la siguiente en la ubicación de las tumbas: aquellas personas que sirvieron al rey durante su vida eligieron entierros cerca de su señor. El uso de la estela frente a la tumba comenzó en la Primera Dinastía, lo que indica el deseo de individualizar la tumba con el nombre del difunto. [12]

Reino Antiguo, Pirámides y Momificación Editar

En el Reino Antiguo, los reyes primero construyeron pirámides para sus tumbas rodeadas de tumbas de mastaba de piedra para sus altos funcionarios. El hecho de que la mayoría de los altos funcionarios también fueran parientes reales sugiere otra motivación para tal ubicación: estos complejos también eran cementerios familiares.

Entre la élite, los cuerpos fueron momificados, envueltos en vendas de lino, a veces cubiertos con yeso moldeado, y colocados en sarcófagos de piedra o ataúdes de madera. Al final del Imperio Antiguo, también aparecieron las máscaras de momias en cartonaje (lino empapado en yeso, modelado y pintado). Los frascos canopicos ahora contenían sus órganos internos. Los amuletos de oro, loza y cornalina aparecieron por primera vez en varias formas para proteger diferentes partes del cuerpo. También existe la primera evidencia de inscripciones dentro de los ataúdes de la élite durante el Reino Antiguo. A menudo, los relieves de elementos cotidianos se grababan en las paredes como complemento de los ajuares funerarios, que los hacían disponibles a través de su representación.

La nueva puerta falsa era una escultura de piedra de una puerta que no funcionaba, que se encontraba dentro de la capilla o en el exterior de la mastaba y servía como lugar para hacer ofrendas y recitar oraciones por los difuntos. Las estatuas de los difuntos ahora se incluyeron en las tumbas y se usaron con fines rituales. Las cámaras funerarias de algunos particulares recibieron sus primeras decoraciones además de la decoración de las capillas. Al final del Reino Antiguo, las decoraciones de la cámara funeraria mostraban ofrendas, pero no personas. [13]

Primer período intermedio, variación regional Editar

La situación política en el Primer Período Intermedio, con muchos centros de poder, se refleja en los muchos estilos locales de arte y entierro de esta época. Los muchos estilos regionales para decorar ataúdes hacen que sus orígenes sean fáciles de distinguir entre sí. Por ejemplo, algunos ataúdes tienen inscripciones de una línea y muchos estilos incluyen la representación de Wadjet ojos (el ojo humano con las marcas de un halcón). También hay variaciones regionales en los jeroglíficos utilizados para decorar ataúdes.

Ocasionalmente, los hombres tenían herramientas y armas en sus tumbas, mientras que algunas mujeres tenían joyas y objetos cosméticos como espejos. Las piedras de moler se incluían a veces en las tumbas de mujeres, quizás para ser consideradas una herramienta para la preparación de alimentos en el próximo mundo, al igual que las armas en las tumbas de los hombres implican la asignación de los hombres a un papel en la lucha. [14]

Reino Medio, Contenido de la nueva tumba Editar

Las costumbres funerarias en el Reino Medio reflejan algunas de las tendencias políticas de este período. Durante la undécima dinastía, se excavaron tumbas en las montañas de Tebas que rodeaban la tumba del rey o en cementerios locales en el Alto y Medio Egipto. Tebas era la ciudad natal de los reyes de la undécima dinastía, y preferían ser enterrados allí. Pero en la Duodécima Dinastía, los altos funcionarios sirvieron a los reyes de una nueva familia que ahora gobierna desde el norte en Lisht, estos reyes y sus altos funcionarios prefirieron el entierro en una mastaba cerca de las pirámides que pertenecían a sus amos. Además, la diferencia en la topografía entre Tebas y Lisht llevó a una diferencia en el tipo de tumba: en el norte, los nobles construyen tumbas de mastaba en las llanuras desérticas planas, mientras que en el sur, los dignatarios locales continuaron excavando tumbas en la montaña.

Para aquellos de rangos inferiores a los cortesanos reales durante la XI Dinastía, las tumbas eran más simples. Los ataúdes podrían ser simples cajas de madera con el cuerpo momificado y envuelto en lino o simplemente envuelto sin momificación, y la adición de una máscara de momia de cartonaje, una costumbre que continuó hasta el período grecorromano. Algunas tumbas incluían zapatos de madera y una estatua sencilla cerca del cuerpo. En un entierro solo había doce hogazas de pan, una pierna de ternera y una jarra de cerveza para las ofrendas de comida. Se podían incluir joyas, pero solo en raras ocasiones se encontraban objetos de gran valor en tumbas que no pertenecían a la élite. Algunos entierros continuaron incluyendo los modelos de madera que fueron populares durante el Primer Período Intermedio. En las tumbas de este período se han encontrado maquetas de madera de barcos, escenas de producción de alimentos, artesanos y talleres, y profesiones como escribas o soldados.

Algunos ataúdes rectangulares de la XII Dinastía tienen breves inscripciones y representaciones de las ofrendas más importantes que el difunto requería. Para los hombres, los objetos representados eran armas y símbolos de oficio, así como comida. Los ataúdes de mujeres mostraban espejos, sandalias y frascos que contenían comida y bebida. Algunos ataúdes incluían textos que eran versiones posteriores de los Textos de las Pirámides reales.

Otro tipo de modelo de loza del difunto como momia parece anticipar el uso de shabti figuritas (también llamadas shawabti o un ushabti) más tarde en la Duodécima Dinastía. Estas primeras figurillas no tienen el texto que dirija a la figura a trabajar en el lugar del difunto que se encuentra en las figurillas posteriores. Las personas más ricas tenían figurillas de piedra que parecen anticipar shabtis, aunque algunos eruditos los han visto como sustitutos de momias más que como figuras de sirvientes.

A finales de la XII Dinastía, se produjeron cambios significativos en los entierros, tal vez como reflejo de los cambios administrativos promulgados por el rey Senwosret III (1836-1818 a. C.). El cuerpo ahora se colocaba regularmente sobre su espalda, en lugar de su costado, como se había hecho durante miles de años. Los textos de los ataúdes y los modelos de madera desaparecieron de las nuevas tumbas de la época, mientras que los escarabajos de corazón y las figurillas con forma de momias ahora se incluían a menudo en los entierros, como lo serían durante el resto de la historia egipcia. La decoración del ataúd se simplificó. La XIII Dinastía vio otro cambio en la decoración. Se encontraron diferentes motivos en el norte y el sur, reflejo del poder gubernamental descentralizado en ese momento. También hubo un marcado aumento en el número de entierros en una tumba, algo raro en períodos anteriores. La reutilización de una tumba por una familia durante generaciones parece haber ocurrido cuando la riqueza se distribuyó de manera más equitativa. [15]

Segundo período intermedio, Entierros de extranjeros Editar

Las tumbas conocidas del Segundo Período Intermedio revelan la presencia de no egipcios enterrados en el país. En el norte, las tumbas asociadas con los hicsos, un pueblo semita occidental que gobierna el norte desde el delta noreste, incluyen pequeñas estructuras de adobe que contienen el cuerpo, vasijas de cerámica, una daga en las tumbas de un hombre y, a menudo, un entierro de burro cercano. Se cree que las tumbas simples en forma de sartén en varias partes del país pertenecen a soldados nubios. Estas tumbas reflejan costumbres muy antiguas y presentan pozos redondos y poco profundos, cuerpos contraídos y ofrendas mínimas de comida en macetas. La inclusión ocasional de materiales egipcios identificables del Segundo Período Intermedio proporciona las únicas marcas que distinguen estos entierros de los del Predinástico e incluso de períodos anteriores. [dieciséis]

Nuevo Reino, Nuevos propósitos de objetos Editar

La mayoría de las tumbas de élite en el Reino Nuevo eran cámaras excavadas en la roca. Los reyes fueron enterrados en tumbas excavadas en la roca de varias habitaciones en el Valle de los Reyes y ya no en pirámides. Los sacerdotes llevaban a cabo rituales funerarios para ellos en templos de piedra construidos en la orilla occidental del Nilo, frente a Tebas. A partir de la evidencia actual, la Dinastía XVIII parece ser el último período en el que los egipcios incluyeron regularmente múltiples objetos de su vida cotidiana en sus tumbas a partir de la Dinastía XIX, las tumbas contenían menos elementos de la vida cotidiana e incluían objetos hechos especialmente para el próximo mundo. . Así, el cambio de las dinastías XVIII a XIX formó una línea divisoria en las tradiciones funerarias: la dinastía XVIII recordaba más de cerca el pasado inmediato en sus costumbres, mientras que la dinastía XIX anticipó las costumbres del Período Tardío.

Las personas de la élite de la dinastía XVIII colocaron muebles, ropa y otros artículos en sus tumbas, objetos que sin duda usaron durante su vida en la tierra. En estas tumbas estaban presentes camas, reposacabezas, sillas, taburetes, sandalias de cuero, joyas, instrumentos musicales y arcones de madera. Si bien todos los objetos enumerados eran para la élite, muchas personas pobres no pusieron nada más que armas y cosméticos en sus tumbas.

Ninguna tumba de élite sobrevive sin saquear desde el período de Ramesside. En este período, los artistas decoraron tumbas pertenecientes a la élite con más escenas de eventos religiosos, en lugar de la escena cotidiana que había sido popular desde el Reino Antiguo. El funeral en sí, la comida funeraria con varios parientes, el culto a los dioses e incluso las figuras del inframundo eran temas de decoración de tumbas de élite. La mayoría de los objetos encontrados en las tumbas del período Ramesside fueron hechos para el más allá. Aparte de las joyas, que podrían haber sido utilizadas también durante la vida, los objetos de las tumbas de Ramesside se fabricaron para el próximo mundo. [17]

Tercer período intermedio editar

Aunque la estructura política del Imperio Nuevo se derrumbó al final de la Dinastía XX, la mayoría de los entierros en la Dinastía XXI reflejan directamente los desarrollos del período anterior. Al comienzo de este tiempo, los relieves se parecían a los del período Ramesside. Solo al final del Tercer Período Intermedio comenzaron a verse nuevas prácticas funerarias del Período Tardío.

Poco se sabe de las tumbas de este período. La misma falta de decoración en las tumbas parece haber llevado a una decoración de ataúdes mucho más elaborada. El resto del ajuar funerario del período muestra una fabricación bastante barata. shabtis, incluso cuando el dueño era una reina o una princesa. [18]

Periodo tardío, monumentalidad y retorno a las tradiciones Editar

Los entierros en el Período Tardío podrían hacer uso de tumbas a gran escala, similares a templos, construidas para la élite no real por primera vez. Pero la mayoría de las tumbas en este período estaban en pozos hundidos en el suelo del desierto. Además de bellas estatuas y relieves que reflejan el estilo del Reino Antiguo, la mayoría de los ajuares funerarios se hicieron especialmente para la tumba. Los ataúdes continuaron portando textos y escenas religiosas. Algunos ejes se personalizaron mediante el uso de estela con las oraciones y el nombre del difunto. Shabtis en loza para todas las clases se conocen. Los frascos canopicos, aunque a menudo no funcionan, continuaron incluyéndose. A menudo también se encontraban presentes varas y cetros que representaban el oficio del difunto en vida. Se pudo encontrar una figura de madera del dios Osiris [19] o de la deidad compuesta Ptah-Sokar-Osiris, [20] [21] junto con escarabajos de corazón, ejemplos de columnas de djed en oro y loza, amuletos del Ojo de Horus , figuras de dioses e imágenes de los difuntos licenciado en Letras. Podrían incluirse herramientas para el ritual de la tumba llamado "apertura de la boca", así como "ladrillos mágicos" en los cuatro puntos cardinales. [22]

Período Ptolemaico, Influencias helenísticas Editar

Tras la conquista de Egipto por Alejandro Magno, el país fue gobernado por los descendientes de Ptolomeo, uno de sus generales. La familia griega macedonia fomentó una cultura que promovía las formas de vida helenística y egipcia antigua: mientras que muchas personas de habla griega que vivían en Alejandría seguían las costumbres de la Grecia continental, otras adoptaron las costumbres egipcias, mientras que los egipcios continuaron siguiendo sus propias costumbres ya antiguas.

Se conocen muy pocas tumbas ptolemaicas. Las bellas estatuas de templos de la época sugieren la posibilidad de esculturas de tumbas y mesas de ofrendas. Los entierros de la élite egipcia todavía utilizaban sarcófagos de piedra. Los libros de los muertos y los amuletos también eran populares. [23]

Periodo romano, Influencias romanas Editar

Los romanos conquistaron Egipto en el 30 a. C., poniendo fin al gobierno del último y más famoso miembro de la dinastía ptolemaica, Cleopatra VII. Durante el dominio romano, se desarrolló un estilo de entierro híbrido de élite que incorpora elementos egipcios y romanos.

Algunas personas fueron momificadas y envueltas en vendas de lino. El frente de la momia a menudo se pintaba con una selección de símbolos egipcios tradicionales. Se podrían agregar a las momias máscaras de momias en estilo egipcio tradicional o estilo romano. Otra posibilidad era un retrato de momia de estilo romano, ejecutado en encáustica (pigmento suspendido en cera) sobre un panel de madera. A veces, los pies de la momia estaban cubiertos. Una alternativa a esto fue un sudario completo con motivos egipcios pero un retrato en estilo romano. Las tumbas de la élite también podrían incluir joyería fina. [24]

Los historiadores griegos Herodoto (siglo V a. C.) y Diodoro Siculus (siglo I a. C.) proporcionan la evidencia más completa que se conserva de cómo los antiguos egipcios se acercaron a la preservación de un cadáver. [25] Antes de embalsamar o preservar el cadáver para retrasar o prevenir la descomposición, los dolientes, especialmente si el difunto tenía un alto estatus, se cubrían la cara con barro y desfilaban por la ciudad mientras se golpeaban el pecho. [25] Si la esposa de un hombre de alto estatus moría, su cuerpo no era embalsamado hasta que habían pasado tres o cuatro días, porque esto evitaba el abuso del cadáver. [25] En el caso de que alguien se ahogara o fuera agredido, el embalsamamiento se realizaba inmediatamente sobre su cuerpo, de manera sagrada y cuidadosa. Este tipo de muerte se consideraba venerada y solo a los sacerdotes se les permitía tocar el cuerpo. [25]

Después del embalsamamiento, los dolientes pueden haber llevado a cabo un ritual que implicaba la ejecución del juicio durante la Vigilia de la Hora, con voluntarios para interpretar el papel de Osiris y su hermano enemigo Set, así como los dioses Isis, Neftis, Horus, Anubis y Thoth. . [26] Según cuenta la historia, Set tenía envidia de su hermano Osiris por haberle concedido el trono antes que él, por lo que planeó matarlo. La esposa de Osiris, Isis, luchó de un lado a otro con Set para apoderarse del cuerpo de Osiris, y a través de esta lucha, el espíritu de Osiris se perdió. [27] No obstante, Osiris resucitó y fue reinstalado como dios. [28] Además de la recreación del juicio de Osiris, se llevaron a cabo numerosas procesiones fúnebres a lo largo de la necrópolis cercana, que simbolizaba diferentes viajes sagrados. [26]

La procesión fúnebre hasta la tumba generalmente incluía ganado que tiraba del cuerpo en un carro tipo trineo, seguido de amigos y familiares. Durante la procesión, el sacerdote quemó incienso y vertió leche ante el cadáver. [26] Al llegar a la tumba, y esencialmente a la siguiente vida, el sacerdote realizó la ceremonia de apertura de la boca en el difunto. La cabeza del difunto se volvió hacia el sur y se imaginó que el cuerpo era una réplica de la estatua del difunto. Abrir la boca del difunto simbolizaba permitir que la persona hablara y se defendiera durante el proceso de juicio. Luego se ofrecieron bienes a los fallecidos para concluir la ceremonia. [26]

Embalsamamiento Editar

La preservación de un cadáver era fundamental si el difunto quería tener la oportunidad de ser aceptado en la otra vida. Dentro del concepto del alma del Antiguo Egipto, ka, que representaba vitalidad, abandona el cuerpo una vez que la persona muere. [29] Solo si el cuerpo es embalsamado de una manera específica ka regresa al cuerpo fallecido, y se producirá el renacimiento. [25] Los embalsamadores recibieron el cuerpo después de la muerte y de manera sistematizada lo prepararon para la momificación. Los familiares y amigos del fallecido tenían una variedad de opciones que variaban en precio para la preparación del cuerpo, similar al proceso en las funerarias modernas. A continuación, los embalsamadores escoltaron el cuerpo hasta ibw, traducido como "lugar de purificación", una tienda en la que se lavaba el cuerpo, y luego por nefer, "La Casa de la Belleza", donde tuvo lugar la momificación. [25]

Proceso de momificación Editar

Para vivir por toda la eternidad y ser presentado frente a Osiris, el cuerpo del difunto tenía que ser preservado por momificación, para que el alma pudiera reunirse con él y disfrutar de la otra vida. El principal proceso de momificación fue preservar el cuerpo deshidratándolo con natrón, una sal natural que se encuentra en Wadi Natrun. El cuerpo fue drenado de cualquier líquido y dejado con la piel, el cabello y los músculos preservados. [30] Se dice que el proceso de momificación tomó hasta setenta días. Durante este proceso, sacerdotes especiales trabajaron como embalsamadores mientras trataban y envolvían el cuerpo del difunto en preparación para el entierro.

El proceso de momificación estaba disponible para cualquiera que pudiera pagarlo. Se creía que incluso aquellos que no podían permitirse este proceso aún podían disfrutar de la otra vida con la recitación correcta de hechizos. La momificación existía en tres procesos diferentes, que iban desde el más caro, moderadamente caro y más simple o más barato. [25] El método de momificación más clásico, común y caro se remonta a la XVIII Dinastía. El primer paso fue eliminar los órganos internos y el líquido para que el cuerpo no se pudriera. Después de colocarlos sobre una mesa, los embalsamadores sacaron el cerebro mediante un proceso llamado excerebración insertando un gancho de metal a través de la fosa nasal, rompiéndolo hacia el cerebro. Sacaron todo lo que pudieron con el anzuelo, y el resto lo licuaron con drogas y lo escurrieron. [25] Tiraron el cerebro porque pensaron que el corazón pensaba todo. El siguiente paso fue extraer los órganos internos, los pulmones, el hígado, el estómago y los intestinos, y colocarlos en frascos canopicos con tapas en forma de cabezas de las deidades protectoras, los cuatro hijos de Horus: Imsety, Hapy, Duamutef y Qebhseneuf. Imsety tenía cabeza humana y protegía el hígado. Hapy tenía cabeza de simio y protegía los pulmones. Duamutef tenía cabeza de chacal y protegía el estómago. Qebhseneuf tenía cabeza de halcón y protegía los intestinos delgado y grueso. [25] A veces, los cuatro frascos canópicos se colocaban en un cofre canópico y se enterraban con el cuerpo momificado. Un cofre canópico se parecía a un "ataúd en miniatura" y estaba pintado de manera intrincada. Los antiguos egipcios creían que al enterrar a los difuntos con sus órganos, podrían reunirse con ellos en la otra vida. [26] Otras veces, los órganos se limpiaron y limpiaron, y luego se devolvieron al cuerpo. [25] Luego, la cavidad del cuerpo se enjuagó y se limpió con vino y una variedad de especias. El cuerpo fue cosido con plantas aromáticas y especias que se dejaron en el interior. [25] El corazón se quedó en el cuerpo, porque en la sala del juicio, sería pesado contra la pluma de Maat. Después de lavar el cuerpo con vino, lo rellenaron con bolsas de natrón. El proceso de deshidratación tomó 40 días. [27]

La segunda parte del proceso tomó 30 días. Este fue el momento en el que el difunto se transformó en un ser semidivino, y se eliminó todo lo que quedaba en el cuerpo de la primera parte, para luego aplicar primero vino y luego aceites. Los aceites tenían fines rituales, así como para evitar que las extremidades y los huesos se rompieran mientras se envolvían. A veces, el cuerpo se coloreaba con una resina dorada, que lo protegía de las bacterias y los insectos. Además, esta práctica se basaba en la creencia de que los seres divinos tenían carne de oro. Luego, el cuerpo fue envuelto en lino cortado en tiras con amuletos mientras un sacerdote recitaba oraciones y quemaba incienso. El lino se adhirió al cuerpo mediante goma de mascar, en contraposición a un pegamento. [25] El vendaje proporcionó al cuerpo protección física contra los elementos y, dependiendo de cuán rica fuera la familia del difunto, el difunto podría vestirse con una máscara funeraria ornamentada y un sudario. [25] Se prestó especial atención a la cabeza, las manos, los pies y los genitales, ya que las momias contemporáneas revelan envolturas y acolchados adicionales en estas áreas. [31] Las momias se identificaron a través de pequeñas etiquetas de madera con el nombre atadas típicamente alrededor del cuello del difunto. [25] El proceso de 70 días está relacionado con Osiris y la longitud en que la estrella Sothis estuvo ausente del cielo. [28]

La segunda opción de momificación, moderadamente cara, no implicaba una incisión en la cavidad abdominal ni la extracción de los órganos internos. En cambio, los embalsamadores inyectaron el aceite de un árbol de cedro en el cuerpo, lo que evitó que el líquido saliera del cuerpo. Luego, el cuerpo se colocó en natrón durante un número específico de días. Luego se drenó el aceite del cuerpo y con él llegaron los órganos internos, el estómago y los intestinos, que fueron licuados por el aceite de cedro. La carne se disolvió en el natrón, que dejó solo piel y huesos del cuerpo fallecido. Los restos se devuelven a la familia. [25] El método más básico y más barato de momificación, que a menudo era elegido por los pobres, consistía en purgar los órganos internos del difunto y luego colocar el cuerpo en natrón durante 70 días. Luego, el cuerpo fue devuelto a la familia. [25]

Momificación animal Editar

Los animales fueron momificados en el Antiguo Egipto por muchas razones. Las mascotas domésticas que tenían una importancia especial para sus dueños fueron enterradas junto a ellas. Sin embargo, los animales no solo eran vistos como mascotas, sino también como encarnaciones de los dioses. Por lo tanto, estos animales fueron enterrados para honrar a las antiguas deidades egipcias. Algunas momificaciones de animales se realizaron para servir como ofrendas sagradas a los dioses que a menudo tomaban la forma de animales como gatos, ranas, vacas, babuinos y buitres. Otros animales fueron momificados con la intención de ser una ofrenda de comida a los humanos en el más allá. Además, las mascotas domésticas que tenían una importancia especial para sus dueños fueron enterradas junto a ellos.

Se han descubierto varios tipos de restos de animales en tumbas alrededor de Dayr al-Barsha, una aldea copta en el Medio Egipto. Los restos encontrados en los pozos y cámaras funerarias incluían perros, zorros, búhos reales, murciélagos, roedores y serpientes. Se determinó que se trataba de personas que habían ingresado a los depósitos por accidente. Otros restos de animales que se encontraron fueron más comunes y recurrentes más que los individuos que terminaron atrapados accidentalmente en estas tumbas. Estos restos incluían numerosos huesos de gacelas y ganado, así como terneros y cabras que se creía que eran el resultado del comportamiento humano. Esto se debió al hallazgo de que algunos restos tenían fragmentos alterados, faltantes o separados de sus esqueletos originales. Estos restos también tenían rastros de pintura y marcas de cortes en ellos, especialmente en cráneos y patas de ganado. Con base en esto, el entorno natural de las tumbas de Dayr al-Barsha, y el hecho de que solo se encontraron algunas partes de estos animales, se puede descartar la posibilidad de una deposición natural, y la causa de estos restos, de hecho, es muy probablemente causada. mediante sacrificios de animales, ya que aparentemente solo se seleccionaron la cabeza, la pata delantera y las patas para depositarlas dentro de las tumbas. Según un estudio de Christopher Eyre, la carne de ganado en realidad no formaba parte de la dieta diaria en el Antiguo Egipto, ya que el consumo de carne solo tenía lugar durante las celebraciones, incluidos los rituales funerarios y mortuorios, y la práctica de proporcionar ofrendas de ganado a los difuntos. volviendo al período predinástico. [32]

Una vez preparada la momia, un sacerdote tendría que volver a animarla simbólicamente. La ceremonia de apertura de la boca estaba a cargo de un sacerdote que pronunciaba un hechizo y tocaba la momia o el sarcófago con una azuela ceremonial, una hoja de cobre o piedra. Esta ceremonia aseguró que la momia pudiera respirar y hablar en el más allá. De manera similar, el sacerdote podría pronunciar hechizos para reanimar los brazos, piernas y otras partes del cuerpo de la momia.

Los sacerdotes, tal vez incluso el sucesor del rey, procedieron a trasladar el cuerpo por la calzada hasta el templo mortuorio. Aquí es donde se recitaban las oraciones, se quemaba incienso y se realizaban más rituales para ayudar a preparar al rey para su viaje final. La momia del rey se colocó dentro de la pirámide junto con una enorme cantidad de comida, bebida, muebles, ropa y joyas que se utilizarían en la otra vida. La pirámide fue sellada para que nadie pudiera volver a entrar en ella. Sin embargo, el alma del rey podía moverse a través de la cámara funeraria como quisiera. Después del funeral, el rey se convierte en dios y puede ser adorado en los templos junto a su pirámide. [33]

En la antigüedad, los egipcios fueron enterrados directamente en el suelo. Dado que el clima era tan caluroso y seco, era fácil que los cuerpos se mantuvieran preservados. Por lo general, los cuerpos se enterrarían en posición fetal. [34] Los antiguos egipcios creían que el proceso de enterramiento era una parte importante para enviar a los humanos a una cómoda vida después de la muerte. Los egipcios creían que, después de la muerte, el difunto aún podía tener tales sentimientos de ira o guardar rencor como los vivos. The deceased were also expected to support and help their living family. [35] They believed that the Ba y Ka are what enabled the dead to support their family. los Ba made it possible for an invisible twin to be released from the body to support the family, while the Ka would recognize the twin when it would come back to the body. [36] With the ideas of the dead being so valuable, it is clear why the Egyptians treated the deceased with respect. The less fortunate Egyptians still wanted their family members to be given a proper burial. A typical burial would be held in the desert where the family would wrap the body in a cloth and bury it with everyday objects for the dead to be comfortable. [37] Although some could afford mummification, most commoners were not mummified due to the expense. [38] Often the poor are found in mass graves where their bodies are not mummified and only with minimal household objects, spread out throughout the desert, often in areas that are now populated. [ cita necesaria ]

The tomb was the housing for the deceased and served two crucial functions: the tomb provided infinite protection for the deceased to rest, as well as a place for mourners to perform rituals in which aided the deceased into eternal life. Therefore, the ancient Egyptians were very serious about the way in which the tombs were built. [39] Two hallmarks of the tomb included: a burial chamber, which housed the physical body of the deceased (inside a coffin) as well as funerary objects deemed most important, and a "cult place," which resembled a chapel where mourners, family, and friends could congregate. The tomb of a king included a full temple, instead of a chapel. [39]

Typically, the tomb of a deceased person was located somewhere close by their home community. The ancient Egyptians opted to bury the deceased in land that was not particularly fertile or useful for vegetation. Therefore, tombs were mostly built in desert areas. Tombs were usually built near each other and rarely stood alone. For a deceased king, however, the tomb was located in a place of utmost sacredness. [39]

In the Prehistoric Egypt, bodies were buried in deserts because they would naturally be preserved by dehydration. The "graves" were small oval or rectangular pits dug in the sand. They could give the body of the deceased in a tight position on its left side alongside a few jars of food and drink and slate palettes with magical religious spells. The size of graves eventually increased according to status and wealth. The dry, desert conditions were a benefit in ancient Egypt for burials of the poor, who could not afford the complex burial preparations that the wealthy had.

The simple graves evolved into mudbrick structures called mastabas. Royal mastabas later developed into step pyramids and then "true pyramids." [40] As soon as a king took the throne he would start to build his pyramid. Rituals of the burial, including the "Opening of the mouth ceremony" took place at the Valley Temple. [33] [41] While a pyramid's large size was made to protect against robbery, it may also be connected to a religious belief about the sun god, Ra. [42]

A majority of cemeteries were located on the west bank of the Nile, which was metaphorically viewed as "the realm of the dead." The tomb was said to represent the deceased's place in the cosmos, which ultimately depended on the social class of the deceased. If the deceased was of a notably high-class, they were buried near the king, whereas middle and lower class individuals were simply buried near the communities in which they had lived. [39] In many cases, the tombs of the high-class were situated in accordance with the tombs of the lower classes so that they would be viewed as a "focal point." For example, one burial site was designed so that the tombs of the governors were placed alongside the slope of a hill, whereas the tombs of the governor's attendants were placed at the foot of the hill. [39]

After having been preserved, the mummy was placed into a coffin. Although the coffins that housed the deceased bodies were made simply of wood, they were intricately painted and designed to suit each individual. During the Old Kingdom, the following was included on each coffin: the title of the deceased, a list of offerings, a false compartment through which ka could pass through, and painted eyes so that the deceased could look through the coffin. [43] The decorations on the coffin usually fit the deceased's status.

During the Middle Kingdom, the coffin was treated as if it were a "miniature tomb" and was painted and inscribed like so. Goddesses Isis and Nephthys were painted on the coffins, and were said to guard the deceased in the afterlife. Along the sides of the coffins, the four sons of Horus were painted, amongst other gods. Prayers were often inscribed on the coffins as well. [43]

Anthropoid coffins soon emerged, which were tailored to the contour of the deceased's body. The deceased's face and hair was painted onto the coffin so to personalize it further. [43] A sarcophagus, which is a large, stone container, was used to house the coffin, and provide supplementary protection to the dead body. The Ancient Egyptians translated the word "sarcophagus" to mean "possessor of life," and therefore, the sarcophagus would aid the deceased into the afterlife. [44]

One of the funerary practices followed by the Egyptians was preparing properly for the afterlife. Ka, the vital force within the Ancient Egyptian concept of the soul, would not return to the deceased body if embalming was not carried out in the proper fashion. [29] In this case, the body decayed, and possibly became unrecognizable, which rendered the afterlife unattainable for the deceased person. [25] If the proper precautions were not taken, damnation would occur. Damnation meant that Egyptians would not experience the glories of the afterlife where they became a deified figure and would be welcomed by the Gods. [45] Instead, damnation was depicted in the books of the underworld. It was a place of opposites chaos, fire, and struggle. [45] Different pages of the books of the underworld depict different perspectives of what happens during damnation. It discusses cutting out humanity and individuality from the person and reversing the cosmic order. [45]

The idea of judgement went as follows: in order to be considered for the admittance into the afterlife, those who died were obligated to undergo a multi-step judgement by certain gods. [39] The concept and belief in judgement is outlined in the Book of the Dead, a funerary text of the New Kingdom. The Book of the Dead is composed of spells relating to the deceased and the afterlife. Spell 125, in particular, is understood to be delivered by the deceased at the outset of the judgement process. [39]

The visual picture of what judgement looks like has been discovered through ancient Egyptian ruins and artefacts. The procedure was depicted as follows: the deceased's heart was weighed in comparison to the feather of Maat, while Ammit awaited to eat the heart (if the deceased was found to be a sinner). [39] Osiris was the judge (among others), and represented an ideal output of the judgement process for the deceased who entered his judgement hall. This is because he resurrected and regained his godly status after he was justified against his brother Set, who wrongly murdered him. [28] The deceased pleaded to Osiris that they had not committed sin, which is known as a "negative confession." [28] The forty-two Assessors of Maat judged how virtuous the life of the deceased was, and this represented the principal element of the deceased entering the afterlife. After passing judgement, the family and friends of the deceased celebrated them and boasted about their righteousness to attain entry into the afterlife. [25]

Many mummies were provided with some form of funerary literature to take with them to the afterlife. Most funerary literature consists of lists of spells and instructions for navigating the afterlife. During the Old Kingdom, only the pharaoh had access to this material, which scholars refer to as the Pyramid Texts. The Pyramid Texts are a collection of spells to assure the royal resurrection and protect the pharaoh from various malignant influences. The Pharaoh Unas was the first to use this collection of spells, as he and a few subsequent pharaohs had them carved on the walls of their pyramids. [46] These texts were individually chosen from a larger bank of spells.

In the First Intermediate Period and in the Middle Kingdom, some of the Pyramid Text spells also are found in burial chambers of high officials and on many coffins, where they begin to evolve into what scholars call the Coffin Texts. In this period, the nobles and many non-royal Egyptians began to have access to funerary literature. Although many spells from the earlier texts were carried over, the new coffin texts also had additional spells, along with slight changes made to make this new funerary text more fit for the nobility. [6]

In the New Kingdom, the Coffin Texts became the Book of the Dead, or the Funeral Papyri, and would last through the Late Kingdom. The text in these books was divided according to chapters/ spells, which were almost two-hundred in number. Each one of these texts was individualized for the deceased, though to varying degrees. If the person was rich enough, then they could commission their own personal version of the text that would include only the spells that they wanted. However, if one was not so wealthy, then one had to make do with the pre-made versions that had spaces left for the name of the deceased.

If the scribe ran out of room while doing the transcription, he would just stop the spell wherever he was and would not continue. [47] It is not until the Twenty-sixth Dynasty that there began to be any regulation of the order or even the number of spells that were to be included in the Book of the Dead. At this time, the regulation is set at 192 spells to be placed in the book, with certain ones holding the same place at all times. [48] This makes it seem as if the order of the texts was not what was important, so the person could place them in an order that he was comfortable with, but rather that it was what was written that mattered.

Although the types of burial goods changed throughout ancient Egyptian history, their purpose to protect the deceased and provide sustenance in the afterlife remained.

From the earliest periods of Egyptian history, all Egyptians were buried with at least some goods that they thought were necessary after death. At a minimum, these consisted of everyday objects such as bowls, combs, and other trinkets, along with food. Wealthier Egyptians could afford to be buried with jewelry, furniture, and other valuables, which made them targets of tomb robbers. In the early Dynastic Period, tombs were filled with daily life objects, such as furniture, jewelry and other valuables. They also contained many stone and pottery vessels. [49] One important factor in the development of Ancient Egyptian tombs was the need of storage space for funerary goods.

As burial customs developed in the Old Kingdom, wealthy citizens were buried in wooden or stone coffins. However, the number of burial goods declined. They were often just a set of copper models, tools and vessels. [50] Starting in the First Intermediate period, wooden models became very popular burial goods. These wooden models often depict everyday activities that the deceased expected to continue doing in the afterlife. Also, a type of rectangular coffin became the standard, being brightly painted and often including an offering formula. Objects of daily use were not often included in the tombs during this period.

At the end of the Middle Kingdom, new object types were introduced into burials, such as the first shabtis and the first heart scarabs. Shabtis were little clay statues made to perform tasks on command for the pharaoh. Now objects of daily use appear in tombs again, often magical items already employed for protecting the living. Scarabs (beetles) collect animal dung and roll it into little balls. To the Egyptians, these balls looked like the life-giving Sun, so they hoped that scarabs would bring them long life. Scarabs have been found in tombs and graves. [51]

In the New Kingdom, some of the old burial customs changed. For example, an anthropoid coffin shape became standardized, and the deceased were provided with a small shabti statue, which the Egyptians believed would perform work for them in the afterlife. Elite burials were often filled with objects of daily use. Under Ramesses II and later all daily life objects disappear from tombs. They most often only contained a selection of items especially made for the burial. Also, in later burials, the numbers of shabti statues increased in some burials, numbering more than four hundred statues. In addition to these shabti statues, the deceased could be buried with many different types of magical figurines to protect them from harm.

Funerary boats were a part of some ancient Egyptian burials. [52] Boats played a major role in Egyptian religion because they were conceived as the main means by which the gods traveled across the sky and through to the netherworld. One type of boat used at funerals was for making pilgrimages to holy sites such as Abydos. A large funerary boat, for example, was found near the pyramid of the Old Kingdom Pharaoh Khufu. The funerary boats were usually made of wood the Egyptians used a collection of papyrus reeds and tied them together with the wood very tightly. [53] The most common route for funerary boats was the River Nile to the afterlife. The boat carried the coffin and often had a dog in the boat since they believed a dog would lead the deceased to the afterlife. [54] The boats usually measured about 20 feet or longer. These however did not match those of the great pharaohs like Pharaoh Khufu (who built the Great Pyramid). His funerary boat was approximately 144 foot long with 12 oars. Common funerary boats were smaller sized with few oars. [55]

At the Ure Museum, there is an Egyptian funerary boat on display that represents a typical tomb offering. This boat symbolizes the transport of the dead from life to the afterlife. In Ancient Egypt death was seen as a boat journey. More specifically, it was seen as a trip across their River Nile that joined the North and South. This funerary boat offering was added to the museum's collection in 1923 from the Liverpool Institute of Archaeology from the Tomb of the Officials at Beni Hassan.

Through the study of mummies themselves in addition to ancient writers and modern scientists, a better understanding of the Ancient Egyptian mummification process is promoted. The majority of what is known to be true about the mummification process is based on the writing of early historians who carefully recorded the processes-- one of which was Herodotus. Now, modern day archaeologists are using the writings of early historians as a basis for their study. The advancement of new technology including x-rays has allowed for the analysis of mummies without destroying the elaborate outer wrappings of the body. In addition to the use of x-rays, autopsies are also being performed in order to gain a better understanding of the diseases suffered by Ancient Egyptians as well as the treatments used for these diseases. A pregnant mummy sheds light on pregnancy complications and prenatal care and treatments. [56] [57] In learning their age of death, experts are able to create a timeline of the dates regarding the ruling of Egyptian kings. In looking at the bones of the mummified bodies, experts get a better idea of the average height and life span. Studying Ancient Egyptian Mummies, archaeologists are able to learn about the past.


All the times artists used blood for radical work

Blood drips with symbolism. Blood animates the veins of the living, and through its sacrificial letting, can connect us with the sacred. Mesoamerican cultures drenched the earth with ritualistic blood shedding Catholic ceremonies transform wine into the blood of Christ. Despite its consecrated role in religion and ritual, within our modern institutions blood has become a hazardous pathogen, a dirty disease-carrier. Blood has been sanitised from most of our daily doings the risk and power of blood flows quarantined in our veins.

Artists use blood in their work to physicalise its stakes, to add to its aura. There’s something risky about using blood, something dangerous in its potential impurity. Most viewers find bloodied work icky and off-putting—which is ironic given that, like all bodily fluids, we all carry them within. The grossness around blood is connected to the grossness we've been programmed to feel about our own bodies it's a side effect of alienation. Art that’s splattered with blood shocks us back into our corporeality.

For artists, blood presents a host of challenges and liabilities. It is, for example, illegal to transport blood and other biohazard substances using government bureaucracies. Plus, given that its organic matter, blood doesn’t conserve easily. The artist’s historical attraction to blood, then, isn’t one of convenience, but rather, one of risk-taking. Post-AIDS, blood-dripped art is often deemed political. This is especially true for women, who’ve unsurprisingly recycled the biological waste of their monthly cycles into material for art about their condition. As a nod to the bloodied delights of Halloween, here's eight artworks made with the horror and power of gore.

Andres Serrano, Blood and Semen V

ANDRES SERRANO, BLOOD AND SEMEN V, 1990

Best known for his controversial series of pissing Christ portraits, Andres Serrano’s work muddles with the sacrilegious. Bodily fluids drench his images, often at the cost of public incitement over his use of religious iconography. But other works, like this one included in the series Blood and Semen, remove the fluids from any corporeal or religious context, allowing the blood to stain in hauntingly abstract compositions. Although the meaning of the image is left up to interpretation, Serrano did play with blood when the threat of AIDS was filling public consciousness, giving the piece a certain threatening air.

Franko B - I’m Not Your Babe

FRANKO B, I’M NOT YOUR BABE, 1995

Franko B’s use of ritualistic blood letting bleeds into the disturbed, making use of the theatrical, propping himself as a "mute body-object" that is, drop by drop, disintegrated on stage. Although blood is often marked with dirtiness, for Franko, his performative bleeding is closer to the ancient medical practices of cleansing the body through the draining of blood. As always, blood carries the disease, but here, cleansing can come from its shedding.

Ana Mendieta – Body Tracks

ANA MENDIETA, BODY TRACKS, 1982

Ana Mendieta performed Body Tracks in 1982 New York City — all the press release warned was that "white cloth and animal blood" would be used. In the performance, Mendieta thoroughly dipped her hands into the mixture of animal blood and tempera and dragged her hand across three sheets of paper affixed to the wall. At first she made handprints, and then pressed her body down the paper, leaving a corporeal trace — literally tracks of her body — across the work. The use of blood only underlined the physicality of the work. Our blood always leaves a trace.

Hermann Nitsch

HERMANN NITSCH, BLOOD PICTURE, 1962

Hermann Nitsch is a multimedia artist and performer associated with the Viennese Actionists — a collective known for its brutal and bloody performances that included crucifying animal carcasses and ripping them apart. Blood Picture is one of the first works Nitsch made with blood. He soaked the canvas in it, and later splashed on more, leaving a dried painting that resembled used medical gauze. It's unclear whether the blood is his own.

Tracey Emin’s "My Bed"

TRACEY EMIN, MY BED, 1999

The bad girl of the Young British Artists made one of her biggest splashes when she submitted this sculpture into the 1999 Turner Prize competition. The work is often lauded for its honesty. Emin displayed an unpolished peep into her bedroom — blood-stained underwear and all. It is an unconventional form of self-portraiture, giving the viewer a glimpse into Emin’s chaos. Here, Emin uses blood to raise the stakes of the real and blood becomes a voucher for artistic daringness and authenticity.

Kiki Smith, "Blood Pool"

KIKI SMITH, BLOOD POOL, 1992

Despite not actually using any blood to make this piece, Kiki Smith's fetal-like sculpture connotes all of the texture and color of fresh flesh. With the title, Blood Pool, you can almost imagine the cuddled child swaddling in a pool of its own blood. The back of the wax sculpture features an exposed spine, adding to the fragility and spookiness of the piece. This sentiment is especially salient given that it was made in the wake of the AIDS crisis, where blood represented both life and death.

Gina Pane, Action Psyche

GINA PANE, ACTION PSYCHE, 1974

Gina Pane was fascinated with self-mortification. Her art is excruciating, both for the viewer and for the artist, whose performances comprise of her cutting herself across her body. This self-enacted violence undercuts the stereotype of feminine passivity by countering it with extreme aggression. Pane plays with masochism, letting her blood be witness to our culture’s sedated relationship to witnessing everyday violence.

Christen Clifford, I Want Your Blood

CHRISTEN CLIFFORD, I WANT YOUR BLOOD, 2013

Christen Clifford leads a new wave of feminist performance art steeped in the politics of menstruation. En I Want Your Blood, a performance in three parts, Clifford has for the past year collected several women’s menstrual blood, addressing and undermining the stigma attached to our periods. The collected samples of blood will be bottled together in glass containers, poured into little perfume vials, and, as Clifford did in a recent performance, used as paint to dip willing young men as paint brushes a-la Yves Klein. Breaking with past uses of blood, that reveres its risk and dirtiness, Clifford hopes for a celebration and reclamation of our own menstruation.

Portia Munson, Menstrual Print With Text

PORTIA MUNSON, MENSTRUAL PRINT WITH TEXT, 1993

Portia Munson’s practice hones in on her avarice for amassing. She’s best known for collecting hundreds of colour-coded objects, creating sculptures that accumulate hues. For this projec, she also collected her menstrual blood. Starting in the late 1980s, Munson made menstrual prints every month for about 8 years. She made these prints by pressing sheets of paper against my body while the blood was flowing. For exhibitions, Munson would display each month's prints in a grid on the wall to resemble a calendar. For this work, Munson inscribed a text that names both personal and historical narratives about menstruation and menstrual rites. The personal elements largely focused on dreams that I had that related to menstruation. Each print reads like a Rorschach, resembling creatures both touching and spooky, like an angel, or a bird, or a bat.


Art History of The Ahwahnee in Yosemite

In addition to being situated in one of the most picturesque landscapes on earth and designated as a National Historic Landmark, The Ahwahnee also boasts an amazing art collection that complements the architecture of the hotel. Did you know that The Ahwahnee displays one of the greatest Persian rug collections in the world? Though the design motifs found throughout the hotel are inspired by Native American patterns, the geometric patterns found in kilims, soumaks, kalamkars and other Middle Eastern rugs blend in seamlessly. The hotel’s original decorators – Dr. Phyllis Ackerman and Dr. Arthur Upham Pope – were experts in Persian arts and selected a variety of Persian rugs for the hotel’s public spaces since there wasn’t enough time before the grand opening to have Navajo rugs created. The Ahwahnee required fifty-nine rugs in total at opening and they were purchased in New York in 1927, ranging in price from 48.75 to $93.75 for a total of $5659. Today, many of the original rugs are displayed in the hotel’s public spaces mounted on the walls. Some are fully framed and the remnants of others are framed that proved too fragile over time.

Persian rug from the hotel’s original decor on display in the Mural Room.

The geometric patterns found in the rugs also inspired six art deco mosaic floor designs created by Henry Temple Howard with a special patent-pending process that combined linoleum, cork, clay, sawdust and linseed oil. Referred to as “rubber tile”, the mosaic designs were based on basket patterns from the Yurok, Hupa and Pomo tribes of California. Baskets and basket patterns are prominently displayed throughout the hotel to this day. U.C. Berkeley graduate Jeannette Dyer Spencer created the striking basket mural above the fireplace in the elevator lobby and the equally colorful stencil patterns found on the walls and ceilings throughout the hotel. Spencer made such a great impression with her work that she was hired permanently as the hotel’s interior decorator after the opening of the hotel on July 14, 1927. The baskets currently on display in the Great Lounge represent the basket artistry of California tribes such as Miwok, Pomo, Mono, Hupa and Yokuts, and another Native American tribe is also represented by the Pima of Arizona.

Floor mosaic at The Ahwahnee.

Basket mural by Jeannette Dyer Spencer.

Native American baskets on display in the Great Lounge at The Ahwahnee.

Though not placed in the hotel as part of the original decor, the watercolor paintings of Gunnar Widforss now line the hallway from the registration lobby to the Dining Room and Great Lounge. A Swedish artist who preferred painting landscapes such as the Grand Canyon was already famous by the time he arrived in Yosemite. Widforss was contracted by the Yosemite Park and Curry Company to create paintings of Yosemite suitable for the grand scale of The Ahwahnee architecture and the landscape that surrounds it.

Vernal Fall by Gunnar Widforss.

The Mural Room, once known as the Writing Room, features a toile pente (painted linen) mural on the wall created by Robert Boardman Howard for the hotel’s opening in 1927. The fifteenth century style of the mural features the native flora and fauna of Yosemite National Park in a pattern of flowering plants with animals large and small, serving not only as historic decor, but also as a nature guide to Yosemite. The Mural Room also features a unique corner fireplace with a hammered-copper hood and the only oak floor in the hotel’s public spaces.

Detail of the mural by Robert Boardman Howard on the wall of the Mural Room.

Though all of the decor delights park visitors in the public areas of the hotel, the most striking decorative element is the custom 5 x 6 foot stained glass panels that cap the ten floor-to-ceiling windows of the Great Lounge. Also designed by Jeannette Dyer Spencer, the stained glass panels were a last minute addition to hotel architect Gilbert Stanley Underwood’s original design. Though Spencer went on to contribute to the Ahwahnee decor in many areas, she was initially selected by Ackerman and Pope specifically for her background in stained glass design. Her selection and design experience provided The Ahwahnee with one of its most enduring artistic elements.


Byproducts/Waste

Of greatest concern are the chemicals used in retting. These chemicals must be neutralized before being released into water supplies. The stalks, leaves, seed pods, etc. are natural organic materials and are not hazardous unless impregnated with much of the chemicals left behind in the retting process. The only other concern with the processing of linen is the smell—it is said that hand-retted linen produces quite a stench and is most unpleasant to experience.


The Original Organic Paint

Versatile and made from casein, a dairy protein, milk paint has a long history of use on furniture, walls, even exterior cladding. When mixed with natural earth pigments, milk paint has a unique, flat finish with subtle variations in shading that suggest the patina of age.

Milk paints are most familiar in the colors of the earth, particularly oxide-containing clays, but the palette isn&rsquot limited to these tones. Since the paint comes in dry powder form, the painter has complete control over the outcome, including the creation of custom tones, tints or shades, and opacity. For example, simply varying the amount of water added to the mix can result in effects from translucence to a soft color wash, or to an opaque solid color.

Before pre-mixed, store-bought paints were common, colors were mixed by hand. Here a muller is used to grind dry pigments into the binder (e.g., oil, casein).

Milk paints are especially prized because they don&rsquot fade over time. Because the paint bonds to porous surfaces like wood, it won&rsquot chip or peel, either. It does, however, stain easily. Most companies recommend that it be sealed in high-traffic areas, and offer complementary lines of sealants.

In the past, homeowners added linseed oil or tar derivatives to strengthen milk paint&rsquos durability for outdoor use. Today, at least one milk paint company, Olde Century Colors, offers an acrylic latex milk paint. The colors and appearance are typical of the past, but the paint has all the durability of modern formulations.


To recreate Scandi style

Therefore, to recreate Scandi style for your home, remember the mantra of light, white, texture, natural finishes and simplicity and you can start to get a feel of how to successfully incorporate this look.

Do you love Scandi style? Let me know how you have used this in your decorating schemes – I would love to hear from you in the comments section below.

You should always start any decorating project with a mood board. Find out how to put one together with my FREE e-book which can be downloaded here from my FREE Resource Library.

If you still need assistance, I offer an e-consultation service to help you with your decorating project, renovation or new build. From answering one key question that is troubling you to putting together a full colour scheme, I have a package to suit you. Or I can tailor something especially for you. Find out more here.


Nephthys on Painted Linen - History

Wool is an animal fiber produced from spinning the hair of sheep. As a protein-based fiber, wool that is burned exudes the smell of burning hair. Wool flags generally feel coarse and the weave of wool fabric is generally looser than cotton or linen, and certainly looser than silk. Wool is chosen for flags because of its excellent ability to withstand water. Since it is a product of natural animal hair, it doesn't rot as readily as vegetable fibers like cotton or linen. Wool over 200 years old can still be vibrant and supple. Moths do tend to feed on wool, and many holes in wool flags are due to mothing, especially with flags that are stored for years in attics, barns, garages and basements.

When examined very closely, the earliest wool flags, which date to the 18th and early 19th century, were made of wool bunting that is very loosely and irregularly woven. This pre-industrial era wool is distinct and a good indicator of whether or not a flag with a low star count is in fact a possible authentic period example rather than a later-period flag. Shown here are close up images of wool bunting from flags of various eras, from the early 19th century through the 20th century. Note how in the earliest flag, the weave is very irregular, whereas in the wool bunting produced by machine in the mid- to late 19th century, and into the 20th century, the weave becomes very consistent and regular. (For more information see Wool, Wikipedia)

Cotton is a vegetable fiber produced from the boll that grows around the seeds within the seed pod of cotton plants. The fiber is spun into cotton yarn or cotton thread, and woven to produce cotton cloth. There are very early examples of cotton American flags, including those that predate the Civil War. Cotton was widely available as a household fabric, and was especially more prevalent for home use than animal materials such as wool bunting or silk. For many homemade American flags, cotton was the fabric of choice. When wet, cotton is heavier than wool and tends to become brittle and deteriorate. Cotton stored in hot or moist climates can also experience dry rotting. On most wool flags, cotton is typically the fabric of choice for sewn stars, owing to cotton's brighter coloration and tighter weave. (For more information, see Cotton, Wikipedia)

Linen is a vegetable fiber made from the fiber of the flax plant. Linen textiles are some of the oldest in the world. Homespun linen is a staple fabric. Though much less common than cotton today, linen fabric produced in early America was valued for its durability (linen is 2 to 3 times stronger than cotton) and, as an excellent conductor of heat, its coolness in warm weather. (For more information see Linen, Wikipedia.)

One of the best case studies for the use of linen in an early American flag is the 19 Star flag in this collection, as described below. The original 19 stars of the flag are made of identical homespun linen as the stripes of the flag. The two sets of added stars, which brought the total number of stars to 25, are clearly sewn by a different hand, but more importantly, are of a less tight, lower quality linen weave. This is solid evidence that when originally produced, the flag consisted of 19 stars, which were later updated. Note also how the linen, unlike cotton, has an almost pearl-like appearance under magnification.


Close up of an original star and its adjacent white stripe. Note the identical weave of the linen fabric. Also note the loose, irregular wool bunting, consistent with early 19th century wool fabric.

Silk is a natural protein fiber obtained most commonly from the cocoon of the larvae of the mulberry silkworm. One of the most luxurious and expensive of all fabrics, the use of silk in American flags is typically reserved for the finest quality flags, most often for military or official use. Several qualities of silk make it an exceptionally good fabric for use in flags. The material is light-weight, exceptionally strong, tightly woven and weathers well. Its shimmering appearance is beautiful and impressive. For military standards, silk allows for large flags that are light and which dry quickly. The fineness of the material allows for the application of painted decorations, as is often seen in the painted stars and decorative cantons of flags produced for wartime use, especially those of the American Civil War.

One unfortunate problem with antique silk flags is that large numbers of them, including many Civil War era battle standards, were made of "weighted silk". Sold for centuries by length, merchants shifted from selling silk by length to selling it by weight, beginning in the early 19th century (circa 1820-1830). In order to earn more money for their silk, merchants frequently soaked the silk in water laden with mineral salts. Once dried, the mineral salts remained in the silk fibers and added weight to the silk, thus bringing the merchant more money. Unfortunately, these mineral salts proved to be caustic and caused severe breakdown in the silk fibers over time. Many flags made of weighted silk are very brittle, often deteriorating under their own weight. Yet flags made of unweighted silk, some of which are decades older than later weighted silk flags, remain in a remarkable state of preservation.

Beyond the basic fabrics of wool, cotton, silk and linen most commonly used on antique flags, flags exist that are sometimes made of blended fabric such as wool-silk blends. Although certain weaves, such as bunting weaves for wool, are most common, homemade flags that are made from materials at hand sometimes use fabric intended for other purposes such as blankets, clothing, drapery or upholstery. These variations add charm and uniqueness to the flags. Flags with fabrics in printed patterns such as calico or stripes are also unusual and rarely encountered, thus adding to their appeal with collectors.


Little Lamb: A babe in white linen on white stone

Editor's note: This article by Jenedy Paige originally appeared on her blog, JenedyPaige.com. It has been shared here with the author's permission.

Last year, I began to feel that I should attempt a Nativity painting. This of course was a very daunting idea, but I figured the best place to start was with research. I began with Luke 2:7,

“And she brought forth her firstborn son, and wrapped him in swaddling clothes, and laid him in a manger because there was no room for them in the inn.”

I also came upon an article of archeologist, Jeffrey R. Chadwick, and found it eye opening and inspiring. Jeffrey R. Chadwick has worked in Israel as a researcher and field archaeologist for over thirty years, specializing in the backgrounds of biblical narratives. He suggested that the manger would have most likely been carved out of white limestone, one of the most abundant natural resources in the Israelite region, and showed pictures of many similar mangers they have uncovered on archaeological digs. And while we like to think of the baby, “asleep on the hay”, he also states that this was also unlikely, as grass was available on the hills surrounding Judea year round. They really would have had no need to store hay, and the mangers were most likely used for water.

I also learned that while we often think of “swaddling bands” as scraps of fabric, showing the poverty of Mary and Joseph, they were actually a big part of Israelite culture. When a young woman was betrothed she immediately began embroidering swaddling bands, which were 5- to 6-inch-wide strips of linen that would be embroidered with symbols of the ancestry of the bride and groom. Thus the bands symbolized the coming together of the two families as one. They also symbolized the integrity of the woman, as she strove to make both sides of the embroidery match exactly, symbolizing to her soon to be husband that she was as good on the inside as she was on the outside. These bands were then wrapped around the hands of the couple at the wedding ceremony. So the bands the Savior was swaddled in may have included the lion of Judah and the stem of Jesse.

As I wrapped my head around these rather mind altering ideas, I realized that many of the concepts that we have of the Savior’s birth revolve around paintings of European artists from centuries ago. I’m sure they painted according to the best of their abilities and knowledge, but I also wondered why more modern painters had yet to illustrate these concepts. I felt up to the task and began sketching right away. I picked up limestone from a stone yard, I bought linen from the fabric store, and just in time one of my good friends had a baby boy, and oddly enough, his name was Luke. I put all these components together and created this painting.

As I’ve sketched and worked, my heart has been so full as I’ve uncovered this image. For when you take away the Hollywood drama, the traditions of centuries, and the wood and the hay, all you’re really left with is a babe in white linen on white stone. And my mind immediately went to the purpose of the Savior’s life: He was born to die. He came as the sacrificial lamb for all mankind so how fitting that He would begin his life on a stone altar of sorts, and be wrapped in white linen, like he would after His death. And of course He would be placed in a trough for water, for He would be Living Water, and would bring life to all. I also found myself weeping for the Father, and how it must have felt to see His Son begin life foreshadowing His death. My heart was so full of gratitude that He would send His Only Begotten to be the Savior for us all. That He would send His Son, the King of Kings, and Lord of Lords, to die so that we all might live. What good news, what comfort and joy, what a gift was given to us all. O come, let us adore Him.

Jenedy Paige decided to be an artist as a senior in High School, and learned to paint during her time at BYU-Idaho, where she graduated with a BFA in 2006. It was art's ability to communicate a message that persuaded her to pursue a career in it, and it's the thing that keeps driving her back to her easel. Her greatest masterpieces are her three sons and daughter.


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