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Lago texcoco

Lago texcoco


El lago y el espectro # 8217: el agua y la historia de la Ciudad de México

Hasta que las imágenes de la contaminación del aire de Beijing captaron la atención del mundo hace varios años, pocas megalópolis rivalizaban con la Ciudad de México en el imaginario global de desastre urbano e insostenibilidad. En la década de 1980 y principios de la de 1990, en los principales medios de comunicación circularon noticias de nubes negras de smog que asfixiaban la capital de México y de pájaros que caían a causa de la contaminación. Un terremoto de 1985 derribó cientos de edificios, mató a miles y creó un paisaje urbano distópico y misterioso. Reflexionando sobre el smog diario, el acero retorcido y las ruinas de concreto, el principal crítico cultural de México, Carlos Monsiváis, se preguntó si los habitantes de la ciudad ya habrían vivido el apocalipsis. Si la Ciudad de México hubiera tenido un Hollywood, ella, no Los Ángeles, habría sido el ícono global de la imaginería apocalíptica y distópica a fines del siglo XX.

Pero los problemas ambientales de la Ciudad de México no terminan ahí. De hecho, mientras la Ciudad de México continúa experimentando niveles tóxicos de contaminación del aire, las regulaciones gubernamentales sobre la gasolina, el uso de automóviles y la industria al menos lo han mitigado y han llamado la atención del mundo sobre otros problemas ecológicos de naturaleza más insidiosa. Estos problemas se derivan de un elemento: el agua. Se podría decir, aunque de manera ahistórica, que estos dilemas ambientales tienen un solo origen, un pecado original ambiental si alguna vez hubo uno: la decisión de los aztecas de construir Tenochtitlán en una isla rodeada por un vasto sistema de lagos y en una cuenca cerrada a 7.250 pies. sobre el nivel del mar. Desde entonces, la Ciudad de México no ha podido escapar a su destino, es una ciudad en un lago, una paradoja ambiental: una ciudad con demasiada agua y muy poca a la vez, inundada y desecada.

Por supuesto, la explicación de la crisis ecológica urbana es mucho más compleja que atribuirla al determinismo geográfico. Durante siglos, las autoridades coloniales y poscoloniales, ingenieros, planificadores, terratenientes y otros han transformado el entorno de la Ciudad de México para adaptarse a los intereses de los terratenientes, la urbanización capitalista, la salud pública y los sueños de los constructores estatales de una modernidad mexicana donde la naturaleza sería sometida y controlada. Dos proyectos de drenaje monumentales y costosos desde la era colonial temprana hasta 1900 drenaron la mayoría de los lagos más grandes, incluido el lago Texcoco, el imperativo de agua potable agotó gran parte del lago Xochimilco y sus canales, el espacio icónico al sur de la ciudad donde los campesinos indígenas dependían de un paisaje acuático saludable. practicar la técnica agrícola productiva conocida como chinampería. [1]

El Drenaje General del Valle de México, terminado en 1900

La ingeniería sanitaria de este tipo promovió la expansión urbana que se aceleró después de 1940 cuando corrientes de campesinos huyeron de las precarias condiciones rurales en busca de la promesa de un trabajo y un estilo de vida urbano en la capital. La producción manufacturera de la Ciudad de México se disparó a mediados de siglo, pero unos pocos de los millones de inmigrantes recién llegados consiguieron un trabajo en el sector industrial y aún menos podían pagar una casa con servicios urbanos adecuados como agua, alcantarillado y electricidad. Muchos finalmente se establecieron en los lechos secos de los lagos propensos a las inundaciones o en las estribaciones al borde de las paredes montañosas de la cuenca, en tierras que alguna vez se usaron para la agricultura convencional, la chinampería, la caza, la pesca o la silvicultura. Fueron los más afectados por los problemas ambientales de la ciudad: tormentas de polvo del lecho seco del lago de Texcoco, hundimiento de la tierra causado por la desecación y la sobreexplotación del acuífero, cuyos efectos provocaron inundaciones exacerbadas y suministro de agua esporádico o inexistente.

La crisis ambiental de la Ciudad de México es parte integrante de una crisis social mayor enraizada en una geografía desigual de asentamientos. Pero la crisis también la sienten los ricos. Mientras que las élites urbanas podrían lograr aislarse de la pobreza y los problemas sociales asociados con las clases bajas, las inundaciones pueden ocurrir en casi cualquier lugar de la cuenca. infraestructura, tanto por encima como por debajo del suelo. Fue en este contexto, uno de fantástico crecimiento urbano (la población aumentó de 2 millones en 1940 a casi 15 millones en 1980), que una gran cantidad de profesionales urbanos (ingenieros, planificadores, científicos y artistas) comenzaron a cuestionar el crecimiento urbano. dependencia del modelo de la hidráulica de tiro y drenaje.

Los disidentes entre la élite con letras de México expresaron nostalgia por una Tenochtitlán perdida, por una época en la que los habitantes de la cuenca vivían aparentemente en armonía con su entorno natural. El eminente ensayista mexicano Alfonso Reyes escribió sobre la capital azteca: “Dos lagos ocupan casi todo el Valle: uno salino y el otro fresco. Sus aguas se mezclan al ritmo de las mareas dentro de una estrecha recta formada por la sierra circundante… En el medio se asienta la metrópoli, como una inmensa flor de piedra, unida al continente por cuatro puertas y tres calzadas ”. [2] Continuó alabando el bullicioso comercio basado en canoas dentro del espacio lacustre, una condición sine qua non de cualquier himno a la ciudad azteca durante esta era de creación de mitos nacionalistas e indigenismo revolucionario. La yuxtaposición con la moderna Ciudad de México se hizo explícita en el ensayo posterior de Reyes, "palinodia del polvo", en el que lamentaba los lechos secos de los lagos y las atormentadoras tormentas de polvo alcalino que se levantaban de ellos.

Mural del Palacio Nacional de Diego Rivera que muestra las chinampas en el lago Xochimilco

Los ingenieros y científicos centraron su crítica en la ceguera ambiental de las filosofías de ingeniería pasadas y la ausencia de una ética conservacionista. Sin duda, con demasiada frecuencia aprovecharon los recuerdos de un pasado perdido, pero sus objetivos no eran literarios y mucho menos hacer una crítica social de la urbanización capitalista desigual, sino que buscaban buscar nuevos medios de intervención en el entorno material que pudieran sustentar mejor. tal urbanización. Estos “ingenieros ecologistas”, como los calificó peyorativamente un opositor vociferante, creían de todo corazón que el crecimiento de la Ciudad de México estaba poniendo en peligro la salud y la prosperidad urbanas. Promovieron una nueva ingeniería ambientalista, junto con una dosis liberal de planificación familiar, para colocar a la ciudad dentro de los límites de la naturaleza. Esto representó "desarrollo sostenible" avant la lettre. También era altamente tecnocrático, solo los expertos podían concebir los problemas ambientales de la ciudad como un conjunto integral de elementos entrelazados, tanto naturales como artificiales, y diseñar las recetas apropiadas. En el clima político autoritario de mediados de siglo en México, esta filosofía se prestaba al desprecio por las clases trabajadoras urbanas, percibidas como amenazas al equilibrio ecológico y como usuarios despilfarradores de los recursos.

Expertos influyentes como el científico Enrique Beltrán, el agrónomo Gonzalo Blanco Macías y el arquitecto Guillermo Zarraga se basaron en los diálogos científicos panamericanos a raíz de la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría que se avecinaba para elaborar su pensamiento ambiental. Los ambientalistas estadounidenses de mediados de siglo, Tom Gill y William Vogt, habían pasado un tiempo en la Ciudad de México, donde compartieron ideas con profesionales mexicanos que enfrentan problemas ambientales emergentes y un crecimiento acelerado. Quizás Zarraga captó mejor el tenor de la época: “Los diferentes temas que constituyen el problema del Valle de México están interconectados de tal manera que no se puede referir a uno de ellos sin aludir al resto. El agua y el hundimiento, por ejemplo, están íntimamente unidos, al igual que el agua y el alcantarillado y este último a las inundaciones. La deforestación, la erosión y las tormentas de polvo son otros hilos de la misma deformación ”. [3] Condenaron el“ desequilibrio ecológico ”generado por proyectos de ingeniería hidráulica anteriores. La piedra angular de su visión medioambiental, de hecho, fue el regreso a la ciudad de los lagos. El equilibrio ecológico dependía de un paisaje acuático saludable para reducir las tormentas de polvo, facilitar la recarga del acuífero y frenar las inundaciones almacenando agua. Las capas de desarrollo, la construcción de infraestructura y los procesos gemelos de sedimentación del lecho del lago y hundimiento de la tierra significaron que la resurrección de la Ciudad de México como una tierra de lagos ambientalmente saludable requería un artificio adicional, es decir, más ingeniería.

Ciudad de México en vísperas de su auge en el siglo XX, alrededor de 1910, División de Geografía y Mapas, Biblioteca del Congreso

Estas ideas fueron tanto una reacción contra el desarrollo de la Ciudad de México como un remedio para asegurar su continuación. Solo un planificador, el arquitecto socialista Alberto Arai, pareció trastocar el principio de crecimiento, pero lo hizo solo parcialmente. Propuso descalcificar la ciudad, en la que cinco núcleos urbanos ubicados a lo largo del borde del regenerado lago Texcoco reorganizarían la vida urbana. Esta descalcificación y reorganización marcaría el comienzo de una nueva era de desarrollo urbano para la ciudad, una que supuestamente se adhirió a los preceptos de la salud ambiental. El desarrollo fue (y sigue siendo) el guión hegemónico en la Ciudad de México, como lo ha sido en todo el sur global urbanizado, y ha obstaculizado los imaginarios de los ambientalistas y defensores de la justicia social durante décadas.

Hasta ahora, las ideas de renacimiento ambiental han superado la acción. Además de un lago de Texcoco parcialmente revitalizado (y artificial) y el muy difamado "parque ecológico" del lago Xochimilco, poco se ha logrado para hacer frente a los problemas del agua en la Ciudad de México. De hecho, incluso estas supuestas soluciones han tendido a agravar las desigualdades sociales, ejemplares del ecologismo urbano tecnocrático y decididamente neoliberal que actualmente se extiende por todo el mundo. Otros arquitectos y planificadores mexicanos siguen ahora el camino bien transitado de la historia, presentando propuestas para la sostenibilidad urbana a través de la regeneración del lago en formas que reproducirían, incluso exacerbarían, las desigualdades sociales y económicas existentes en todo el tejido urbano.

Foto aérea del lago Nabor Carrillo dentro del lecho del lago Texcoco y la extensa Ciudad Nezahualcóyotl al fondo.

Si la contaminación del aire y el devastador terremoto de 1985 desplazaron temporalmente el agua en la imaginación ambiental de la Ciudad de México, una amplia gama de chilangos (como se conoce a los residentes de la Ciudad de México) ahora están contemplando los problemas del agua de la Ciudad de México como nunca antes. El pabellón de México en la Bienal de Venecia 2015 contó con la obra de Tania Candiani y Luis Felipe Ortega "Possessing Nature", que yuxtapuso el medio ambiente acuático de Venecia con el legado de drenaje y desecación de México. Un movimiento social ha surgido en los últimos 6 meses para rescatar el lugar que durante mucho tiempo se describió como la Venecia de México, Xochimilco, una sinécdoque de la chinampería de renombre mundial, que depende de los canales icónicos y de secado rápido de la zona. Mientras tanto, las ONG y las organizaciones comunitarias están trabajando para lograr una distribución más equitativa de los servicios ambientales y cultivar la conciencia ambiental, incluida la apreciación por los paisajes acuáticos perdidos, en toda la ciudad.

El vasto sistema lacustre de la Cuenca de México en su mayor parte desapareció ahora, pero no ha sido vencido. Ha persistido en todo tipo de formas previstas e imprevistas. El lago ha ayudado a definir la geografía social de la ciudad y su imaginario cultural. Ha perseguido a los planificadores y ha estado en el centro de las disputas sociales y científicas sobre la igualdad, la distribución de recursos y la naturaleza misma del crecimiento. La historia continúa: el presidente Peña Nieto inició la construcción de un aeropuerto multimillonario en la franja oriental del lago Texcoco, un proyecto que promete desencadenar otra ronda de debates sobre el lugar del lago en el desarrollo urbano. La urbanización alrededor del aeropuerto inducirá sin duda un mayor hundimiento del suelo arcilloso esponjoso, inundaciones y despojo de tierras comunitarias. El rico pasado de pensamiento ambientalista de la Ciudad de México es loable, pero no ha estado a la altura de la tarea de abordar los intrincados problemas sociales y ambientales de la ciudad. De hecho, se han tratado más de reafirmar las relaciones de poder y las estructuras responsables de los problemas en primer lugar. Es necesaria una nueva visión, que tome prestado de los sueños de larga data de una ciudad de lagos y equilibrio ambiental, pero que también aprenda de las limitaciones del pasado para enfrentar el desarrollismo profundamente arraigado de México y sus obstinadas desigualdades.

Matthew Vitz es profesor asistente de historia en UC-San Diego. Su libro, Una ciudad en un lago: ecología política urbana y el crecimiento de la Ciudad de México, es de próxima publicación de Duke University Press

[2] Alfonso Reyes, “Visión de Anáhuac” en Visión de Anáhuac y otros ensayos (Ciudad de México: FCE, 2004), 17

[3] Guillermo Zarraga, La tragedia del valle de México (México: Stylo, 1958), 29.


Desafortunadamente, el lago de Texcoco dejó de existir. Todo comenzó con una gran inundación de principios del siglo XVII. Las autoridades de la Ciudad de México temían que llegara una nueva ola de elementos y destruyera la ciudad. En este sentido, se decidió drenar el lago para garantizar la seguridad de las inundaciones.

Esto no tuvo las mejores consecuencias medioambientales. La mayor parte del suelo comenzó a sufrir sequía. E incluso ahora, la población de la Ciudad de México está experimentando dificultades con el agua potable.


Proyecto Global: Agua


El lago Texcoco era un lago natural dentro del “Anáhuac” o Valle de México. Un indicador de la presencia humana a lo largo de la historia, las civilizaciones mexicanas más prominentes se formaron alrededor del lago de Texcoco. Se cree que el lago desapareció y se volvió a formar al menos 10 veces en los últimos 30.000 años. 1 Para controlar las inundaciones, la mayor parte del lago fue drenada por los españoles en el siglo XVII.

Tenochtitlán, en el corazón de lo que hoy es la Ciudad de México, fue el altépetl más grande y capital del Imperio Azteca. Estaba ubicado en una isla artificial en medio del lago de Texcoco, un lugar extraño para cualquier capital, antigua o moderna. En las afueras del lago se encuentra un complejo cultural aún más antiguo, la antigua civilización de Teotihuacan, conocida por la arquitectura mesoamericana más significativa. Los posteriores aztecas de Tenochtitlán vieron estas magníficas ruinas y reclamaron un ancestro común con los teotihuacanos, modificando y adoptando aspectos de su cultura. 2

Hoy en día, el área junto con los enormes sistemas de canales de los aztecas tienen un drenaje desde hace mucho tiempo. Los únicos vestigios del antiguo lago de Texcoco se han convertido en un gran atractivo turístico en la zona de Xochimilco, mostrando -entre otros- la antigua versión mexicana de un sistema de pólder, a través de una red de canales perfumados con flores. Las tradicionales chinampas (jardines flotantes) que alguna vez alimentaron a la gran nación son más pequeñas, pero aún aquí las trajineras (botes de fondo plano) pintadas de vivos colores pueden ahora venir equipadas con motores, pero todavía están decoradas festivamente, y muchas llevan comparsas de mariachis y ofrecemos un relajado servicio de "restaurante". 3

A pesar de los problemas de drenaje, el agua todavía está presente alrededor del lago de Texcoco, dando vida a culturas antiguas a medida que la civilización de Teotihuacan se revela constantemente debido a la erosión del suelo por las mareas altas. La Ciudad de México es una paradoja contemporánea: hundirse y quedarse sin agua simultáneamente. Al mismo tiempo, el antiguo lago está recuperando partes del aeropuerto desguazado en la gran región de la Ciudad de México, lo que lleva al sueño de restaurar el paisaje a su antigua gloria.

Tenochtitlan, ciudad de los aztecas en el México Antiguo, en medio del lago de Texcoco.


Ciudad azteca de Tenochtitlan construida sobre una isla en el lago Texcoco

La ciudad azteca de Tenochtitlan fue construida en una isla en el lago Texcoco en 1325, donde está registrada en la Tabla de cronología bíblica con la historia mundial. Fue una de las ciudades más grandes e impresionantes de la antigua Mesoamérica hasta que fue saqueada por los soldados españoles dirigidos por Hernán Cortés. Más tarde, los españoles drenaron el lago debido a las inundaciones masivas y construyeron la moderna Ciudad de México en el lugar donde una vez estuvo la gran Tenochtitlán. La antigua ciudad quedó en gran parte olvidada, hasta que el 21 de febrero de 1978 unos electricistas descubrieron accidentalmente una parte del Gran Templo Azteca de Tenochtitlan.

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La migración del pueblo mexica

A principios del siglo XII, un grupo de personas abandonó su tierra natal en el mítico lugar de Aztlán y viajó hacia el sur hacia lo que hoy es la Ciudad de México. Aztlan significa “Tierra de las Garzas Blancas” o “Lugar de Blancura” en idioma nahua, también fue la mítica isla ubicada dentro de un lago en el noroeste de México. De camino al Valle de México, los migrantes se dividieron en siete tribus que vivían temporalmente en siete cuevas llamadas Chicomoztoc. Estas siete tribus incluían a los tlahuica, xochimilca, tepaneca, acolhua, chalca y mexicas. Todas las demás personas salieron primero de las cuevas de Chicomoztoc, pero los últimos en salir fueron los miembros de los mexicas que luego fundaron la ciudad de Tenochtitlán.

Se decía que el dios de la guerra Huitzilopochtli había convocado a los mexicas para que salieran de la cueva y los llevaran a su tierra. El dios mesoamericano de la guerra y el sacrificio humano también le dio a estas personas su otro nombre, que era Mexitl. Los mexicas llegaron al Valle de México a principios de 1300, pero muchos grupos de personas ya vivían allí. Tuvieron que trasladarse de un lugar a otro hasta que la gente de Colhuacán les permitió quedarse en su ciudad.

Trabajaron como campesinos para la gente de Colhuacan y poco a poco se ganaron su confianza. La gente de Colhuacan estaba tan feliz con ellos que incluso le dieron a su propia princesa para que el cacique mexica se casara en 1313. Los mexica eran tan violentos que la mataron con la esperanza de convertirla en una diosa de la guerra. Sus amos horrorizados se enojaron por el asesinato de su princesa, por lo que expulsaron a los mexicas de su ciudad.

Fundación de Tenochtitlan y la Creación de los Aztecas (Triple Alianza)

Viajaron nuevamente por el Valle de México hasta llegar a las islas en la orilla occidental del lago de Texcoco. El grupo se dividió en dos y cada grupo construyó asentamientos separados en el lago. Primero fue el grupo de Tenochtitlán que construyó su ciudad en el lago en 1325. El segundo grupo se llamó a sí mismo Tlalelco. Se establecieron en una isla al norte de Tenochtitlan. El agua entre los dos asentamientos retrocedió más tarde de modo que las dos islas se convirtieron en una.

En 1367, los mexicas de Tenochtitlan se convirtieron en soldados contratados por el rey Tezozomoc Yacateteltetl de la vecina ciudad de Azcapotzalco. Juntos conquistaron a las otras tribus en el Valle de México y gobernaron al pueblo en los años siguientes. Nueve años después, los mexicas se hicieron más poderosos a través de su primer rey Acamapichtli. Derrotaron a otras tribus y se convirtieron en la única fuerza dominante en el Valle de México. Formaron la Triple Alianza con las ciudades-estado vecinas de Texcoco y Tlacopan. Esta poderosa alianza fue posteriormente llamada "azteca" en el idioma nahua.


Agricultura azteca: las granjas flotantes alimentaban a la gente

La agricultura, junto con el comercio y los tributos, formaron la base del Imperio Azteca. Como tal, cultivar suficientes alimentos para alimentar a las poblaciones urbanas de las ciudades aztecas fue de gran importancia. Muchos habitantes de todas las ciudades aztecas participaron en la siembra, el cultivo y la cosecha de los alimentos del imperio.

Tres cultivos formaban los alimentos básicos de la dieta azteca: maíz, o maíz, frijoles y calabaza. Cada una de estas tres plantas ayuda a las demás cuando se cultivan juntas. Por ejemplo, el maíz toma nitrógeno del suelo, que luego reemplazan los frijoles. Las plantas de frijoles necesitan un soporte firme sobre el cual crecer los tallos de maíz brindan ese soporte. Las lujosas hojas de calabaza dan sombra al suelo, lo que mantiene la humedad y evita que entren las malas hierbas. Estas tres plantas se llaman las Tres Hermanas y se plantan juntas, proporcionan una rica cosecha de las tres.

Además del maíz, los frijoles y la calabaza, los aztecas cultivaban una gran cantidad de otras verduras: tomates, aguacates, chiles, limas, cebollas, amaranto, maní, batatas y jimacas. Si bien la mayoría de los cactus crecían silvestres, los aztecas también cultivaban los que consideraban más útiles, incluido el notable cactus de maguey, también conocido como aloe mexicano, que proporcionaba a los aztecas papel, techos de paja, telas, cuerdas, agujas, comida de las raíces. de la planta, y una bebida alcohólica popular fermentada a partir de su savia.

Para cultivar toda esta comida, los aztecas utilizaron dos métodos de cultivo principales: las chinampas y las terrazas. Las chinampas eran esencialmente islas creadas por el hombre, jardines elevados en la superficie de las aguas poco profundas del lago Texcoco. Los aztecas centraron su imperio en el Valle de México, con su cuenca central que conduce a las montañas que rodean el valle. Para usar la tierra montañosa para la agricultura, los aztecas construyeron terrazas en las colinas cortándolas. Luego construyeron un muro de contención para formar un escalón en la ladera para que la tierra en el escalón se pueda usar para cultivos.

Las granjas de chinampas eran parcelas de tierra construidas por el hombre a partir de la sedimentación del fondo del lago. Los aztecas crearon grandes esteras de juncos, que flotaban en las aguas poco profundas, cuyos bordes estaban construidos con ramitas tejidas y ramas unidas a postes anclados en el lecho del lago. En las esteras, pusieron tierra del fondo del lago, vegetación podrida y tierra de áreas cercanas. Los agricultores aztecas construyeron el suelo hasta que estuvo por encima de la superficie del lago. Plantaron sauces de crecimiento rápido en las esquinas de las parcelas para unir la chinampa al fondo del lago por las raíces de los árboles. En el apogeo del Imperio Azteca, miles de estas fértiles y productivas chinampas rodearon Tenochtitlán y otras ciudades aztecas.

Los campos de riego en terrazas agregaron otra capa de tierras de cultivo para los aztecas hambrientos. Para llevar agua a estos campos, los agricultores aztecas cavaron canales de riego en el suelo. Las terrazas también cultivaban los principales cultivos aztecas, proporcionando una capa adicional de protección para su producción agrícola vital, de la que dependía el imperio.

Alrededor de las chinampas, los aztecas también podían pescar peces, ranas, tortugas y aves acuáticas como patos y gansos. El lago Texcoco también produjo otro cultivo azteca favorito: las algas del lago, que hoy conocemos como espirulina.


¿Dónde estaba el lago de Texcoco?

Gran parte de la tierra ocupada por la gran metrópoli de la Ciudad de México alguna vez estuvo bajo el agua. Antes de los tiempos modernos, el Valle de México estaba inundado por el lago Texcoco y los cuerpos de agua adyacentes. Los aztecas fundaron su ciudad capital, Tenochtitlán, en una isla en el lago en 1325. Doscientos años después, los conquistadores españoles quedaron asombrados por la escala de la ciudad y las calzadas que conectan las islas del lago con el continente. Los españoles conquistaron Tenochtitlán en 1521 y construyeron su nueva capital colonial, Ciudad de México, sobre sus ruinas. Durante los siglos siguientes, los ingenieros construyeron obras de drenaje para controlar las inundaciones y, finalmente, drenar el lago casi por completo. (Un monumento a uno de estos ingenieros, Enrico Martínez, se encuentra junto a la catedral de la ciudad.) Todo lo que queda del lago de Texcoco ahora es una marisma cerca del aeropuerto internacional en el lado este de la ciudad. También han sobrevivido algunos canales en el lago contiguo al sur, Xochimilco.

Monumento a Enrico Martínez, uno de los ingenieros que construyeron las obras de drenaje en el lago de Texcoco.

Algunos de los remanentes pantanosos del lago Texcoco, vistos desde un vuelo desde el Aeropuerto Internacional Benito Juárez.

Uno de los canales sobrevivientes del lago Xochimilco, un lugar popular para paseos en bote en el sur de la Ciudad de México.

¿Dónde estaba exactamente el lago de Texcoco? Cuando visité la Ciudad de México, me pregunté qué partes de la ciudad estaban sobre el agua (islas o la orilla del lago) y qué partes se recuperaron del lecho del lago. Pensé que alguien debía haber hecho un mapa de la ciudad moderna con el contorno del antiguo lago superpuesto, pero no pude encontrar uno. Así que hice el mío.

Para la ciudad moderna, utilicé un gráfico seccional de 1: 250,000 que fue emitido conjuntamente por los gobiernos de los Estados Unidos y México en 2000. (Es parte de la colección de mapas de la Biblioteca Perry-Castañeda de UT-Austin). El mapa fue un buen hallazgo porque es lo suficientemente grande como para cubrir toda la cuenca una vez inundado por los lagos, pero es lo suficientemente detallado como para incluir curvas de nivel. Para el contorno del lago, utilicé un mapa de Wikimedia Commons.

Mapa del Valle de México ca. 1519. (Fuente: Wikimedia Commons, CC-SA 4.0.)

Inicialmente intenté superponer el mapa del lago directamente en el gráfico seccional, pero nunca pude alinear los puntos geográficos. Mi segundo intento (y tuvo éxito) fue dibujar a mano el contorno del lago en la sección, utilizando como referencia los topónimos aztecas supervivientes y las curvas de nivel. (También tuve que hacer algunas conjeturas). Aquí está el resultado:

Mapa del lago Texcoco y los lagos adyacentes superpuestos sobre la actual Ciudad de México.

El mapa con los lagos etiquetados.

Algunas observaciones de este ejercicio de mapeo histórico:

  • Una parte considerable del antiguo lecho del lago, incluida la tierra al este del aeropuerto internacional, aún no está urbanizada.
  • Las marismas cercanas al aeropuerto deben haber sido la parte más baja del lecho del lago.
  • El borde occidental del área urbanizada moderna, incluidos los topónimos aztecas como Chapultepec, Mixcoac y Coyoacán, estaba en la orilla occidental del lago y, por lo tanto, nunca estuvo bajo el agua, excepto durante las inundaciones. (Regla de oro: los lugares con nombres aztecas estaban al menos en parte por encima del agua).
  • Pero gran parte de la ciudad estaba bajo el agua, incluidas las partes más modernas donde hay edificios de gran altura (Zona Rosa).

Ahora que hice este mapa, me gustaría ver una vista detallada del territorio alrededor de Tenochtitlán, que se corresponde con el área alrededor del Zócalo. ¿Dónde estaban exactamente las islas sobre las que se construyó la ciudad? Pero hacer un mapa así es un proyecto para otro momento (y posiblemente también para otra persona).


Canales dentro de la ciudad de Tenochtitlan

La ciudad de Tenochtitlan fue el centro urbano más grande de la Mesoamérica prehispánica. Las investigaciones modernas han estimado que la ciudad tenía una población que oscilaba entre 100.000 y 200.000 habitantes. Una población tan grande necesitaba un suministro de agua dulce bien planificado. Entonces, mientras los aztecas construían canales que llevaban agua dulce a la ciudad, también alineaban la ciudad con canales para que el suministro de agua dulce pudiera llegar a todas las partes de la ciudad. Esta red de canales también ayudó al transporte rápido dentro de la ciudad. En total, existían tres calzadas amplias en Tenochtitlán y un sinnúmero de canales más pequeños se unían a ellas.


Chinampas, jardines flotantes del México antiguo

Los alemanes orientales y los italianos dominaron la primera ronda de remo en parejas masculinas en los Juegos Olímpicos de Ciudad de México de 1968. Los alemanes orientales tenían promesa, pero en la final los italianos cruzaron la línea de meta casi 2 segundos completos por delante de sus rivales más cercanos, el equipo de los Países Bajos que ganaría la medalla de plata para este evento. Los alemanes orientales perdieron ante el equipo de Dinamarca, que los venció por apenas quince centésimas de segundo para ganar la medalla de bronce. Estos eventos de remo olímpico tuvieron lugar entre el 13 y el 19 de octubre de 1968 en el Campo Olímpico Virgilio Uribe en el Canal de Cuemanco. El canal está ubicado en los remanentes del lago Xochimilco en la parte sur del Distrito Federal de México y parte del área metropolitana de la Ciudad de México. Si bien la mayor parte de la nación de México estaba encantada de ser sede de los Juegos Olímpicos de 1968, muchos de los residentes de Xochimilco no lo fueron. Para crear el Campo de Remo Olímpico en los canales de Xochimilco, el gobierno mexicano primero tuvo que destruir varios acres cuadrados de chinampas, o lo que se ha denominado “jardines flotantes”. Algunos antropólogos creen que los lugareños de Xochimilco han estado cuidando estas chinampas durante varios cientos de años con historias familiares individuales relacionadas con la agricultura de chinampa que se remontan a demasiadas generaciones para contarlas. Entonces, mientras la mayor parte de la nación de México vitoreaba, los campesinos chinampas de Xochimilco lloraban. El recorrido acuático todavía está en uso hoy en día por piragüistas, kayakistas y remeros. Los jardines flotantes destruidos nunca fueron restaurados.

El término "jardín flotante" es algo fantasioso y romántico y no describe realmente lo que es una chinampa. Las chinampas no flotan, sino que son parcelas de tierra cuadradas o rectangulares que se utilizan para la agricultura en lagos poco profundos. Un campo de chinampa es esencialmente una serie de islas artificiales conectadas por una serie de canales. ¿Cómo se crean estos? El agricultor de chinampa construye la chinampa primero haciendo una pequeña estructura similar a una cerca y uniéndola a una serie de estacas colocadas en una formación cuadrada o rectangular en el fondo del lago. Esta área submarina cercada se llena dragando el fondo del lago. Finalmente, se forma una isla sobre el nivel del agua del lago a medida que el agricultor acumula más y más barro y escombros en el centro del área cercada. A veces, los agricultores plantan tipos de cipreses o sauces en cada una de las 4 esquinas de la chinampa para asegurar la cerca submarina. Debido a que el sedimento y la vegetación en descomposición del fondo del lago son ricos en nutrientes, la chinampa se convierte en un lugar muy fértil para cultivos. Periódicamente, los agricultores de chinampa limpian los sedimentos y escombros de los canales y los apilan sobre la chinampa, asegurando así sucesivas temporadas de cultivo productivo mediante la introducción de materiales frescos ricos en nutrientes. Los aztecas llamaban chinampas chinamitl que significa "cuadrado hecho de palos". Las chinampas se midieron en mati, con uno mati igual a 1,667 metros. Usando códices aztecas y algunos documentos coloniales como guías, los arqueólogos y otros investigadores teorizan que la mayoría de las chinampas aztecas medían aproximadamente 100 pies por 10 pies. A veces tenían pequeñas zanjas en medio de ellas para garantizar que todas las plantas de la chinampa tuvieran acceso al agua, especialmente en épocas de poca lluvia o sequía. Generalmente, un agricultor de chinampa podría obtener siete cosechas por año y cultivar una variedad de cultivos en estas fértiles islas artificiales.

Bernal Díaz del Castillo, un conquistador bajo el mando de Hernán Cortés durante la conquista de la capital azteca de Tenochtitlán, fue el primer europeo en describir las chinampas. Como los españoles fueron los invitados del emperador azteca Moctezuma y vivieron entre los aztecas durante meses antes de que las cosas se estropearan, Bernal Díaz tuvo tiempo suficiente para observar y escribir. Sus diarios y notas eventualmente se convirtieron en su gran obra, Historia de la verdadera conquista de la Nueva España, o en inglés, La verdadera historia de la conquista de Nueva España. Bernal Díaz describe las chinampas que los españoles encontraron por primera vez en Xochimilco, que en el idioma náhuatl de los aztecas significa apropiadamente "Campos de flores". Irónicamente, Bernal Díaz estaba describiendo exactamente el mismo lugar utilizado para los eventos de remo olímpico de 1968. Estas son sus palabras:

“The chinampas were formed by heaping up the soft mud from the lake onto the woven reeds in order to form seed beds for flowers and vegetables, and these floating gardens gradually increased in size and became more compact from the growth of the interlacing roots of the willows and other water-loving plants until they may have supported a small hut for the owner and his family, and the lengthening roots eventually anchored then on the shallow margin of the lake.

These gardens are divided into long narrow strips with canals running between just wide enough for the passage of a dugout canoe. The Indian cultivator poles his canoe along the narrow channels and scoops up the soft mud from the bottom to spread it over the land and splashes the water over the growing plants with his paddle. It was probably this method of cultivation which gave the mainly rectangular arrangement of the streets of the city of Tenochtitlán, the more unsymmetrical canals showing the original waterways between the mudbanks, while the aggregation of chinampas may have left an irregular margin of outlying houses and gardens.”

Bernal Díaz further described how the Aztecs divided the lake for the benefit of chinampa farming. There were 5 lakes in one, essentially, with Lake Texcoco having what could be considered bays that were deemed to be separate lakes. Lake Zumpango and Lake Xaltocan were the northern arms of Lake Texcoco while Lake Chalco and Lake Xochimilco were the southern arms. The Aztecs built their capital on an island in the southeastern part of Lake Texcoco near where Lake Chalco and Lake Xochimilco blended in with the larger body of the lake. The waters of Lakes Chalco and Xochimilco were fresher than most of the rest of the Lake Texcoco system, so Aztec engineers built a dyke crossing the middle of the southwestern part of Lake Texcoco to keep most of the farming-friendly fresh water in a more concentrated form in the southern zone of the lake system. This left a large part Lake Texcoco not suitable for chinampa-based farming. The wealthy Kingdom of Texcoco on the eastern shores of the lake with the same name had no chinampas owing to the brackish and swampy nature of their portion of the lake. The small kingdom that would later be incorporated into the Aztec Empire often worked with the Tenochtitlán Aztecs on shared water issues including cooperating during times of flood. For more information on the Kingdom of Texcoco please see Mexico Unexplained episode number 133: https://mexicounexplained.com//the-tragic-history-of-the-house-of-texcoco/. At the time of the Spanish arrival the island city of Xaltocan in the northern section of the Lake Texcoco system had chinampas surrounding it because the water there was a little less salty than the waters immediately to the south, but the bulk of the chinampas were in that cordoned off southwest part of the lake system. The Spanish noted that the island city of Tenochtitlán had probably grown over the years because of chinampa farming ringing the island. The canals of the older chinampas closer to the island’s shores were gradually filled in thus giving the Aztec capital of Tenochtitlán more room to expand. The bulk of the chinampas in the lake area existed in Xochimilco and Chalco where people grew corn, squash, beans, amaranth, tomatoes, peppers, flowers, and herbs. The chinampas around Tenochtitlán grew these traditional crops as well, but also grew fruits and vegetables from other parts of the empire. The Spanish marveled at the variety of the plants growing in the chinampas surrounding the imperial capital. The Spanish also wrote that chinampas were passed down through families in wills and many families had been tending to the same group of chinampas for 6 or 7 generations.

While chinampas are often seen as an Aztec invention dating back less than a thousand years, there is evidence showing that other cultures used the chinampas farming method in other parts of ancient Mexico. At Laguna de Magdalena in the Mexican state of Jalisco about 35 northwest of Guadalajara, archaeologists have discovered ancient chinampas dating back to between 400 and 700 AD. This would pre-date the Aztecs by several centuries. The archaeology of western Mexico is not as thoroughly documented as central Mexico or the Maya area, so researchers have a hard time assigning a culture to the builders of the chinampas at Lake Magdalena. Most agree that they belonged to the little-understood Teuchitlán tradition, a mysterious culture known for their shaft tombs, circular buildings, and whimsical clay figurines. No one knows if the chinampa farming method originated in western Mexico and spread to the central lake region or the other way around.

Do chinampas exist in the modern world? The 1968 Mexico City Olympics did not completely destroy the chinampa culture. The famous “Floating Gardens of Xochimilco” had been an attraction drawing foreign tourists long before the Olympics and for some decades after. Besides the all-but faded out tourist industry in the remaining canals, there are relics of the once great chinampa fields that survive into the present century. Many plots of land farmed by families since before the Spanish Conquest are still in use in the towns of Tlahuac, San Gregorio, San Luis and Mixquic, all around Xochimilco. These chinampas exist in canals and lagoons in the parts of Lake Xochimilco that haven’t been either purposefully drained or have just dried up. As Mexico City grows and its thirst for water increases, the chinampas farmers find it more difficult to maintain the canals in the face of uncertain water levels. The centuries old chinampas face threats from urban sprawl, the presence of pesticides and other toxins in the water, and a fading interest in this unique form of agriculture among the younger generations. While there have been some chinampa revitalization efforts in the first few years of the 21 st Century, many do not expect this way of life to last for more than 25 years into the future in Mexico.

While the unbroken link to the pre-Hispanic Aztecs might be severed in the coming decades, many permaculture groups in various parts of the world have been experimenting with chinampa agriculture in their local areas. Perhaps people in China, the Netherlands or even the United States may carry the torch and breathe new life into this fascinating and important part of ancient Mexican culture.

Calnek, Edward E., “Settlement Pattern and Chinampa Agriculture,” Antigüedad americana 1972, 37(104-15)

Popper, Virginia. “Investigating Chinampa Farming,” Backdirt, Cotsen Institute of Archaeology – UCLA, Fall/Winter 2000.

Williams, Eduardo. “Prehispanic West Mexico: A Mesoamerican Cultural Area.” Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, Inc.


Aztec Ruins Summary

Aztec ruins are scattered over a vast area in the Central Mexican region, although the most important ruins exist in the city-state of Tenochtitlan which was also the capital of the Aztec Empire.

It is here that the Aztec’s built their most important buildings, including grand temples and pyramids. The city was completely destroyed upon been conquered by the Spanish conquistador, Hernan Cortes.

The modern day city of New Mexico is built upon the ruins of Tenochtitlan. There are various other important ruins of the Aztec’s, some of which were actually constructed by the previous civilisations and discovered and inhabited by the Aztec’s.

This includes the famous Temples of the Sun and the Moon in the city of Teotihuacan. Other than these larger and more important ruins, various smaller Aztec ruins have also been discovered.


Ver el vídeo: Lago de Texcoco (Enero 2022).