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9 cosas que quizás no sepas sobre los antiguos sumerios

9 cosas que quizás no sepas sobre los antiguos sumerios

1. Una de las ciudades sumerias más grandes puede haber tenido 80.000 habitantes.

Los orígenes de la civilización sumeria en Mesopotamia todavía se debaten hoy, pero la evidencia arqueológica indica que establecieron aproximadamente una docena de ciudades-estado en el cuarto milenio antes de Cristo. Por lo general, estos consistían en una metrópolis amurallada dominada por un zigurat: los templos escalonados en forma de pirámide asociados con la religión sumeria. Las casas se construyeron con juncos de pantano o ladrillos de barro, y se cavaron complejos canales de irrigación para aprovechar las aguas cargadas de sedimento del Tigris y el Éufrates para la agricultura. Las principales ciudades-estado sumerias incluían Eridu, Ur, Nippur, Lagash y Kish, pero una de las más antiguas y extensas era Uruk, un próspero centro comercial que contaba con seis millas de murallas defensivas y una población de entre 40.000 y 80.000 habitantes. En su apogeo alrededor del 2800 a.C., probablemente fue la ciudad más grande del mundo.

2. La lista de gobernantes sumerios incluye a una mujer.

Una de las mayores fuentes de información sobre la antigua Mesopotamia es la llamada "Lista de reyes", una tablilla de arcilla que documenta los nombres de la mayoría de los antiguos gobernantes de Sumer, así como la duración de sus reinados. La lista es una extraña mezcla de hechos históricos y mitos (se dice que uno de los primeros reyes vivió 43.200 años), pero también incluye a la única monarca femenina de Sumer en la forma de Kubaba, una "tabernera" que supuestamente tomó el trono. en la ciudad-estado de Kish en algún momento alrededor del 2500 a. C. Se sabe muy poco sobre el reinado de Kubaba o cómo llegó al poder, pero la lista le atribuye el mérito de haber "consolidado los cimientos de Kish" y haber forjado una dinastía que duró 100 años.

3. Las ciudades-estado sumerias a menudo estaban en guerra unas con otras.

A pesar de que compartían un idioma común y tradiciones culturales, las ciudades-estado sumerias participaron en guerras casi constantes que dieron como resultado varias dinastías y reyes diferentes. El primero de estos conflictos conocido en la historia se refiere al rey Eannatum de Lagash, quien derrotó a la ciudad-estado rival de Umma en una disputa fronteriza alrededor del 2450 a. C. Para conmemorar su victoria, Eannatum construyó la llamada "Estela de los buitres", un espeluznante monumento de piedra caliza que representa a los pájaros que se dan un festín con la carne de sus enemigos caídos. Bajo Eannatum, Lagash pasó a conquistar la totalidad de Sumer, pero fue solo una de varias ciudades-estado que dominaron Mesopotamia durante su historia.
Las luchas internas llevaron a varios avances militares (los sumerios pueden haber inventado la formación de falanges y la guerra de asedio), pero también los dejó vulnerables a las invasiones de fuerzas externas. Durante las últimas etapas de su historia, fueron atacados o conquistados por los elamitas, acadios y gutianos.

4. Los sumerios eran famosos por su afición a la cerveza.

Además de inventar la escritura, la rueda, el arado, los códigos legales y la literatura, los sumerios también son recordados como algunos de los cerveceros originales de la historia. Los arqueólogos han encontrado evidencia de la elaboración de cerveza en Mesopotamia que se remonta al cuarto milenio antes de Cristo. Las técnicas de elaboración que utilizaron siguen siendo un misterio, pero su cerveza preferida parece haber sido una mezcla a base de cebada tan espesa que tuvo que beberse a sorbos a través de un tipo especial de pajita de filtración. Los sumerios apreciaban su cerveza por sus ingredientes ricos en nutrientes y la aclamaban como la clave para un "corazón alegre y un hígado satisfecho". Incluso había una diosa sumeria de la elaboración de la cerveza llamada "Ninkasi", que se celebra en un himno famoso como "la que riega la malta puesta en el suelo".

5. La escritura cuneiforme se utilizó durante más de 3.000 años.

La invención sumeria de la escritura cuneiforme, un término latino que literalmente significa "en forma de cuña", data de alrededor del 3400 a. C. En su forma más sofisticada, constaba de varios cientos de caracteres que los antiguos escribas usaban para escribir palabras o sílabas en tablillas de arcilla húmeda con un lápiz de caña. A continuación, las tabletas se hornearon o se dejaron al sol para que se endurecieran. Los sumerios parecen haber desarrollado la escritura cuneiforme por primera vez con el propósito mundano de llevar cuentas y registros de transacciones comerciales, pero con el tiempo se convirtió en un sistema de escritura completo utilizado para todo, desde poesía e historia hasta códigos legales y literatura. Dado que la escritura se podía adaptar a varios idiomas, más de una docena de culturas diferentes la utilizaron más tarde a lo largo de varios milenios. De hecho, los arqueólogos han encontrado evidencia de que los textos astronómicos del Cercano Oriente todavía se escribían en cuneiforme tan recientemente como en el siglo I d.C.

6. Los sumerios eran comerciantes que viajaban mucho.

Dado que su tierra natal estaba en gran parte desprovista de madera, piedra y minerales, los sumerios se vieron obligados a crear una de las redes comerciales más antiguas de la historia tanto por tierra como por mar. Su socio comercial más importante pudo haber sido la isla de Dilmun (actual Bahrein), que tenía el monopolio del comercio del cobre, pero sus comerciantes también emprendieron viajes de meses a Anatolia y Líbano para recolectar madera de cedro y a Omán y el Indo. Valle de oro y piedras preciosas. A los sumerios les gustaba especialmente el lapislázuli, una piedra preciosa de color azul que se utiliza en el arte y la joyería, y hay pruebas de que pueden haber vagado hasta Afganistán para conseguirlo. Los historiadores también han sugerido que las referencias sumerias a dos antiguas tierras comerciales conocidas como "Magan" y "Meluhha" pueden referirse a Egipto y Etiopía.

7. El héroe de la epopeya de Gilgamesh fue probablemente una figura histórica sumeria real.

Uno de los logros más importantes de la literatura mesopotámica es la "Épica de Gilgamesh", un poema de 3000 versos que sigue las aventuras de un rey sumerio mientras lucha contra un monstruo del bosque y busca el secreto de la vida eterna. Si bien el héroe del poema es un semidiós con la fuerza de Hércules, la mayoría de los eruditos creen que se basa en un rey real que sirvió como el quinto gobernante de la ciudad de Uruk. El Gilgamesh histórico aparece en la "Lista de reyes" sumerios y se cree que vivió alrededor del 2700 a. C. Pocos relatos contemporáneos de su reinado han sobrevivido hasta el día de hoy, pero los arqueólogos han encontrado inscripciones que lo acreditan con la construcción de las enormes murallas defensivas de Uruk y la restauración de un templo a la diosa Ninhil, lo que sugiere que pudo haber sido un gobernante real cuyas acciones luego fueron reutilizadas como mito. .

8. Las matemáticas y las medidas sumerias todavía se utilizan en la actualidad.

Los orígenes del minuto sesenta segundos y la hora sesenta minutos se remontan a la antigua Mesopotamia. De la misma manera que las matemáticas modernas son un sistema decimal basado en el número diez, los sumerios usaban principalmente una estructura sexigesimal que se basaba en agrupaciones de 60. Este sistema numérico fácilmente divisible fue adoptado más tarde por los antiguos babilonios, quienes lo usaron para hacer astronómicos. cálculos sobre la duración de los meses y el año. La Base-60 finalmente dejó de usarse, pero su legado aún vive en las mediciones de la hora y el minuto. Otros restos del sistema sexigesimal sumerio han sobrevivido en forma de medidas espaciales como los 360 grados en un círculo y las 12 pulgadas en un pie.

9. La cultura sumeria se perdió en la historia hasta el siglo XIX.

Después de que Mesopotamia fuera ocupada por los amorreos y los babilonios a principios del segundo milenio a.C., los sumerios perdieron gradualmente su identidad cultural y dejaron de existir como fuerza política. Todo el conocimiento de su historia, idioma y tecnología, incluso su nombre, fue finalmente olvidado. Sus secretos permanecieron enterrados en los desiertos de Irak hasta el siglo XIX, cuando los arqueólogos franceses y británicos finalmente tropezaron con artefactos sumerios mientras buscaban evidencia de los antiguos asirios. Más tarde, académicos como Henry Rawlinson, Edward Hincks, Julius Oppert y Paul Haupt tomaron la iniciativa para descifrar el lenguaje sumerio y el cuneiforme, proporcionando a los historiadores su primer vistazo de la historia y la literatura perdidas hace mucho tiempo de la Mesopotamia temprana. Desde entonces, los arqueólogos han recuperado numerosas piezas de arte, cerámica y escultura sumerias, así como unas 500.000 tablillas de arcilla, la gran mayoría de las cuales aún no se han traducido.


Sumerios

Los sumerios eran la gente del sur de Mesopotamia cuya civilización floreció entre c. 4100-1750 a. C. Su nombre proviene de la región a la que se hace referencia frecuente e incorrectamente como “país”. Sin embargo, Sumer nunca fue una entidad política cohesionada, sino una región de ciudades-estado, cada una con su propio rey.

Sumer era la contraparte meridional de la región norteña de Akkad, cuyo pueblo le dio a Sumer su nombre, que significa "tierra de los reyes civilizados". Los mismos sumerios se refirieron a su región simplemente como "la tierra" o "la tierra de la gente de cabeza negra".

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Los sumerios fueron responsables de muchas de las innovaciones, inventos y conceptos más importantes que se dan por sentados en la actualidad. Básicamente, "inventaron" el tiempo dividiendo el día y la noche en períodos de 12 horas, las horas en 60 minutos y los minutos en 60 segundos. Sus otras innovaciones e invenciones incluyen las primeras escuelas, la primera versión del cuento del Gran Diluvio y otras narrativas bíblicas, la epopeya heroica más antigua, la burocracia gubernamental, la arquitectura monumental y las técnicas de riego.

Después del surgimiento de los amorreos en Mesopotamia y la invasión de los elamitas, Sumer dejó de existir y solo se conocía a través de referencias en las obras de escritores antiguos, incluidos los escribas que escribieron el libro bíblico del Génesis. Sumer permaneció desconocida hasta mediados del siglo XIX EC cuando las excavaciones en Mesopotamia desenterraron su civilización y sacaron a la luz sus muchas contribuciones.

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Desarrollo y 39 primicias

A lo largo del siglo XIX d.C., los arqueólogos europeos llegaron al Cercano Oriente en busca de ciudades, tumbas y artefactos antiguos. Ninguno de ellos fue a Mesopotamia a buscar ciudades sumerias porque nadie sabía que la civilización había existido alguna vez; estaban buscando excavar sitios mencionados en la Biblia como Babilonia y Nínive y un lugar misterioso llamado Shinar, pero encontraron mucho más de lo que ellos mismos. esperaban.

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Nadie sabe de dónde vinieron los sumerios pero, por c. 2900 a. C., estaban firmemente establecidos en el sur de Mesopotamia. Los estudiosos modernos dividen la historia de esta región en seis épocas:

  • El período Ubaid - c. 5000-4100 a. C.
  • El período Uruk - 4100-2900
  • El período dinástico temprano -2900-2334 a. C.
  • El período acadio: 2334-2218 a. C.
  • El período Gutian - c. 2218-2047 a. C.
  • El período Ur III (también conocido como el Renacimiento sumerio) - 2047-1750 a. C.

Los orígenes de la gente del período Ubaid también se desconocen, al igual que su cultura, pero dejaron algunos artefactos intrigantes y probablemente fundaron las primeras comunidades que se convirtieron en ciudades posteriores y se convirtieron en ciudades-estado durante el período Uruk. El Período Dinástico Temprano vio el ascenso de los reyes, el establecimiento del gobierno y la burocracia, y el conflicto entre las ciudades-estado sumerias por los derechos sobre la tierra y el agua. Las ciudades sumerias se unieron periódicamente bajo un solo rey, como en el caso de Enembaragesi de Kish, quien dirigió a Sumer contra Elam en la primera guerra registrada en la historia c. 2700 a. C. Los sumerios salieron victoriosos y saquearon las ciudades de Elam.

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El rey posterior Eannatum reconquistaría partes de Elam c. 2500 a. C. y Lugalzagesi harían lo mismo c. 2330 a. C., pero estos reyes nunca pudieron controlar por completo las ciudades-estado sumerias. Sumer fue finalmente conquistada por Sargón de Akkad (r. 2334-2279 a. C.), quien la convirtió en el núcleo de su imperio multinacional. Mantuvo el control de la región colocando funcionarios de confianza en posiciones poderosas en cada ciudad, incluida su hija, Enheduanna (l. 2285-2250 a. C.), la Suma Sacerdotisa de la diosa Inanna en Ur (famosa por derecho propio como la primera autor conocido por su nombre). El Imperio acadio mantuvo la región hasta la invasión de los gutianos que gobernaron hasta que fueron expulsados ​​por Ur-Nammu (r. 2047-2030 a. C.) y su hijo Shulgi de Ur (r. 2029-1982 a. C.), quienes fueron responsables de la el llamado Renacimiento sumerio, que vio un renacimiento de la cultura sumeria después de las conquistas acadias y gutianas.

Las ciudades sumerias, antes y después de las conquistas, se enriquecieron con el comercio. La relativa estabilidad de las ciudades fomentó el crecimiento cultural, la innovación y la invención. El erudito Samuel Noah Kramer, en su obra icónica La historia comienza en Sumer, explora 39 "primicias" en el mundo que se originaron con los sumerios:

  1. Las primeras escuelas
  2. El primer caso de 'pulido de manzanas'
  3. El primer caso de delincuencia juvenil
  4. La primera 'guerra de nervios'
  5. El Primer Congreso Bicameral
  6. El primer historiador
  7. El primer caso de reducción de impuestos
  8. El primer 'Moisés'
  9. El primer precedente legal
  10. La primera farmacopea
  11. El primer 'Almanaque del granjero'
  12. El primer experimento en jardinería de árboles de sombra
  13. Primera cosmogonía y cosmología del hombre
  14. Los primeros ideales morales
  15. El primer 'trabajo'
  16. Los primeros proverbios y dichos
  17. Las primeras fábulas de animales
  18. Los primeros debates literarios
  19. Los primeros paralelos bíblicos
  20. El primer 'Noé'
  21. El primer cuento de resurrección
  22. El primer 'St. Jorge'
  23. El primer caso de empréstitos literarios
  24. La primera edad heroica del hombre
  25. La primera canción de amor
  26. El primer catálogo de la biblioteca
  27. La primera edad de oro del hombre
  28. La primera sociedad 'enferma'
  29. Los primeros lamentos litúrgicos
  30. Los primeros mesías
  31. El primer campeón de larga distancia
  32. La primera imaginería literaria
  33. El primer simbolismo sexual
  34. La Primera Mater Dolorosa
  35. La primera canción de cuna
  36. El primer retrato literario
  37. Las Primeras Elegías
  38. Primera victoria del laborismo
  39. El primer acuario

Los sumerios también inventaron el concepto de ciudad y uno de los pretendientes al título de “ciudad más antigua del mundo” es el sumerio Uruk. Las primeras ciudades establecidas en Sumer fueron:

El corazón de la ciudad era el complejo del templo, marcado por los grandes zigurats que inspirarían la historia posterior de la Torre de Babel. Cada ciudad tenía su propia deidad protectora que vivía en el templo, protegiendo y guiando a los ciudadanos pero, para los sumerios, la ciudad de Eridu, y su dios Enki, ocupaba un lugar especial.

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La primera ciudad

Aunque la arqueología moderna ha establecido que Uruk es la ciudad más antigua de Mesopotamia, los propios sumerios creían que la primera ciudad del mundo fue Eridu, presidida por su dios de la sabiduría y el agua, Enki, quien la levantó de las marismas y estableció el concepto de realeza y orden en la tierra. El establecimiento de Eridu por Enki fue visto como una especie de edad de oro comparable al Jardín del Edén bíblico como el hogar de los dioses y el lugar de nacimiento de las reglas que gobiernan la civilización (conocido como el Jardín del Edén). meh). La erudita Gwendolyn Leick señala:

El Edén mesopotámico no es un jardín sino una ciudad, formada por un pedazo de tierra seca rodeada por las aguas. El primer edificio es un templo… Así es como la tradición mesopotámica presenta la evolución y función de las ciudades, y Eridu proporciona el paradigma mítico. Al contrario del Edén bíblico, del que el hombre fue desterrado para siempre después de la Caída, Eridu siguió siendo un lugar real, imbuido de santidad pero siempre accesible. (2)

La "caída" de Eridu no tuvo nada que ver con los pecados de la humanidad, sino con la astucia de una de las diosas mesopotámicas más populares, Inanna. En el poema Inanna y el Dios de la sabiduría, la diosa viaja desde su ciudad de Uruk a Eridu, hogar de su padre Enki, y lo invita a sentarse y tomar unas copas con ella y, mientras él bebe y se vuelve cada vez más jovial, le entrega con gusto el meh a su hija. Una vez que los ha reunido todos, corre a su barco y los lleva a Uruk, lo que hace que su ciudad sea preeminente y disminuya a Eridu. Los estudiosos modernos creen que este mito surgió en respuesta al cambio de una cultura agraria (simbolizada por Eridu) al desarrollo urbano personificado por Uruk, una de las ciudades más poderosas de la región.

Gobierno

La religión estaba plenamente integrada en la vida de las personas e informaba al gobierno y la estructura social. Los sumerios creían que los dioses habían formado un orden a partir del caos y que el papel del individuo en la vida era trabajar como colaborador de los dioses para asegurarse de que el caos no volviera de nuevo. Los propios dioses, sin embargo, revertirían su propio trabajo más tarde, devolviendo el mundo al caos, cuando el ruido y los problemas de la humanidad se volvieran demasiado grandes para soportarlos.

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La obra sumeria conocida como la Eridu Génesis (compuesta c. 2300 a. C. y encontrada en las ruinas de Eridu) es la versión más antigua del relato del Gran Diluvio, contada posteriormente en el Atrahasis, La epopeya de Gilgameshy el Libro del Génesis. Relata cómo los dioses destruyeron a la humanidad a través de una inundación a excepción de un hombre, Ziusudra, que se salva cuando Enki le dice que construya un arca y rescate a dos de cada tipo de animal. Posteriormente, los dioses ceden y determinan controlar a la población humana y limitar sus molestas tendencias, introduciendo la muerte y la enfermedad en el mundo, restableciendo así el orden y poniendo un límite a la vida y la ambición humanas.

Los dioses esperaban que los seres humanos usaran sus vidas para ayudar a mantener el orden y esto incluía encontrar una manera de trabajar juntos. Los sumerios se enorgullecían mucho de su individualidad, como lo demuestra la elevación de las deidades protectoras de cada ciudad y la rivalidad y los conflictos intermitentes, pero los dioses les exigían que dejaran esto a un lado en interés del bien común. Kramer escribe:

Si bien los sumerios valoraban mucho al individuo y sus logros, había un factor primordial que fomentaba un fuerte espíritu de cooperación entre individuos y comunidades por igual: la completa dependencia de Sumeria del riego para su bienestar, de hecho, para su propio bienestar. existencia. El riego es un proceso complicado que requiere un esfuerzo y una organización comunitarios. Hubo que cavar canales y mantenerlos en constante reparación. El agua tenía que dividirse equitativamente entre todos los interesados. Para garantizar esto, era obligatorio un poder más fuerte que el terrateniente individual o incluso la comunidad única: de ahí el crecimiento de las instituciones gubernamentales y el surgimiento del estado sumerio. (Sumerios, 5)

La Lista de reyes sumerios, un documento compuesto c. 2100 a. C. en Lagash, enumera todos los reyes que se remontan al comienzo del mundo cuando los dioses establecieron por primera vez la realeza en Eridu. El primer rey atestiguado arqueológicamente fue Etana, descrito como "el que estabilizó todas las tierras" (Sumerios, 43) y la lista luego va cronológicamente - a menudo con fechas imposiblemente largas para los monarcas - hasta el reinado de los reyes en c. 2100 a. C.

La ciudad-estado sumeria estaba gobernada por un rey, el Lugal (literalmente "hombre grande") que supervisó el cultivo de la tierra, entre muchas otras responsabilidades, y estaba obligado a los dioses para asegurarse de que se hiciera su voluntad en la tierra. los Lugal Inicialmente era jefe de un "hogar", una comunidad muy unida, que unía sus recursos, y el concepto de hogar continuaría como la estructura de poder subyacente de las ciudades. Con el auge de las ciudades y el desarrollo de las innovaciones agrícolas, los sumerios cambiaron la forma en que los seres humanos habían vivido y vivirían para siempre. El erudito Paul Kriwaczek comenta:

Este fue un momento revolucionario en la historia de la humanidad. Los [sumerios] estaban apuntando conscientemente nada menos que a cambiar el mundo. Fueron los primeros en adoptar el principio que ha impulsado el progreso y el avance a lo largo de la historia, y que todavía nos motiva a la mayoría de nosotros en los tiempos modernos: la convicción de que es un derecho de la humanidad, su misión y su destino, transformar y mejorar la naturaleza y conviértete en su amo. (20)

Contribuciones y colapso

Las ciudades de los sumerios se expandieron, y cuando necesitaron más espacio y mayores recursos, se las quitaron a otras. Durante el Período Uruk, la cultura se desarrolló rápidamente, y quizás el mayor invento culminó con el advenimiento de la escritura c. 3600-3500 a. C. La escritura temprana se desarrolló en respuesta a la necesidad de comunicación a larga distancia en el comercio y transmitía información básica como "dos ovejas - cinco cabras - Kish", que era lo suficientemente clara para el remitente en ese momento, pero carecía de la capacidad de informar al destinatario si el dos ovejas y cinco cabras iban o venían de la ciudad de Cis, si estaban vivos o muertos, y cuál era su propósito. Este sistema se desarrollaría en la época del Período Dinástico Temprano en el sistema de escritura que produciría obras como La epopeya de Gilgamesh, Himnos de Enheduanna a Inanna y muchas otras grandes obras literarias.

El sumerio se convirtió en el idioma de la lengua franca de Mesopotamia y estableció el sistema de escritura conocido como cuneiforme que luego se usaría para registrar otros idiomas. Gwendolyn Leick comenta:

El horizonte cultural más homogéneo de las llanuras aluviales [de Sumer] encuentra expresión en el desarrollo de la escritura en un idioma particular. Aún se desconoce por qué el sumerio llegó a ser el lenguaje representado por la escritura. Mesopotamia nunca fue lingüística o étnicamente homogénea y los nombres personales en los primeros textos muestran claramente que en ese momento se hablaban otros idiomas además del sumerio. (sesenta y cinco)

El sumerio estaba bien establecido como lengua escrita a finales del siglo IV a. C. y la cultura, religión, arquitectura y otros aspectos importantes de la civilización sumerios también lo estaban. La literatura de los sumerios influiría en los escritores posteriores, especialmente en los escribas que escribieron la Biblia, ya que sus relatos de El mito de Adapa, El Génesis de Eridu, y El Atrahasis informaría los relatos bíblicos posteriores del Jardín del Edén, la Caída del Hombre y el Gran Diluvio. Las obras de Enheduanna se convertirían en modelos para la liturgia posterior, Esopo popularizaría las fábulas de animales mesopotámicas y La epopeya de Gilgamesh inspiraría obras como la Ilíada y Odisea.

Se cree que el concepto de los dioses que viven en el templo de la ciudad, así como la forma y el tamaño del zigurat sumerio, influyeron en el desarrollo egipcio de la pirámide y sus creencias sobre sus propios dioses. El concepto sumerio del tiempo, así como su sistema de escritura, también fue adoptado por otras civilizaciones. El sello cilíndrico sumerio, el signo de identificación personal de un individuo, permaneció en uso en Mesopotamia hasta c. 612 a. C. y la caída del Imperio Asirio. Literalmente, no hubo área de la civilización a la que los sumerios no hicieran alguna contribución pero, a pesar de todas sus fortalezas, su cultura comenzó a declinar mucho antes de que cayera.

La civilización sumeria colapsó c. 1750 a. C. con la invasión de la región por los elamitas. Shulgi de Ur había erigido una gran muralla en 2083 a. C. para proteger a su gente de tal invasión pero, como no estaba anclada en ninguno de los extremos, se podía caminar fácilmente, que es precisamente lo que hicieron los invasores. Aun así, la cultura había estado luchando por conservar su autonomía desde que los amorreos habían ganado el poder en Babilonia. Un cambio en la influencia cultural, evidenciado en muchos aspectos pero, notablemente, en la proporción hombre-mujer del panteón mesopotámico, se produjo con el ascenso al poder de los amorreos semíticos en Babilonia y, especialmente, durante el reinado de Hammurabi (r. 1792). -1750 a. C.) quien invirtió completamente el modelo teológico sumerio al elevar a un dios masculino supremo, Marduk, sobre todos los demás. Los templos dedicados a las diosas fueron reemplazados por los de los dioses y, aunque los templos de las diosas no fueron destruidos, fueron marginados.

Al mismo tiempo, los derechos de las mujeres, que tradicionalmente estaban a la par con los de los hombres, disminuyeron al igual que las grandes ciudades sumerias. El uso excesivo del suelo y la expansión urbana, junto con los conflictos en curso, se citan como las principales razones de la caída de las ciudades. La correlación entre el declive del estatus de las deidades femeninas y los derechos de las mujeres nunca se ha explicado adecuadamente (se desconoce qué fue primero), pero es un detalle revelador del declive de una cultura que siempre ha tenido a las mujeres en alta estima. Para cuando los elamitas invadieron c. En 1750 a. C., la cultura sumeria ya se estaba deteriorando y los elamitas simplemente terminaron el proceso.

Descubrimiento

Los sumerios son reconocidos hoy por numerosas contribuciones a la cultura mundial, pero este es un desarrollo bastante reciente. Su historia estuvo enterrada bajo la arena durante siglos, por lo que los eruditos malinterpretaron cualquier referencia a ellos en obras antiguas, ya que no había ningún referente conocido para las alusiones. La tierra de Shinar, en el libro bíblico del Génesis, por ejemplo, se entendía como una alusión a alguna región de Mesopotamia, pero el significado de esa referencia no podía entenderse mientras los eruditos no tuvieran idea de ningún lugar como la tierra de Sumer: la tierra de Sumer. Shinar bíblico - había existido alguna vez.

Esta situación cambió dramáticamente a mediados del siglo XIX EC cuando las instituciones y sociedades occidentales comenzaron a enviar expediciones al Cercano Oriente y Medio Oriente en busca de evidencia física para corroborar las narrativas bíblicas. Si alguna vez existió una tierra como Shinar, se razonó, sus ruinas, junto con las de cualquier otra estructura y ciudad mencionada en la Biblia, podrían descubrirse.

En este momento, la Biblia (específicamente las narraciones del Antiguo Testamento) se consideraba el libro más antiguo del mundo y completamente original. Se pensaba que la historia del Jardín del Edén, la Caída del Hombre, el Gran Diluvio eran obras originales escritas directamente o inspiradas por el único Dios verdadero de la tradición judeocristiana. Se suponía que los arqueólogos y eruditos que fueron enviados en estas expediciones encontrarían pruebas contundentes para respaldar esta afirmación, pero, en cambio, encontraron exactamente lo contrario: encontraron a Sumer.


Diez datos de la antigua Persia que necesitas saber

La antigua cultura persa ejerció una poderosa influencia en todo el Cercano Oriente, y más allá, durante más de mil años entre c. 550 a. C. - 651 d. C. y muchos aspectos de su cultura continuaron influyendo en otros después y hasta el día de hoy. La primera organización política persa fue el Imperio aqueménida (c. 550-330 a. C.) que cayó en manos de Alejandro Magno y, después de su muerte, la región estuvo en manos del Imperio seléucida helénico (312-63 a. C.), fundado por uno de los generales de Alejandro, Seleuco. Yo Nicator (r. 305-281 a. C.). Sin embargo, la cultura persa continuó bajo los seléucidas y nuevamente se volvió dominante con el surgimiento del Imperio parto (247 a. C.-224 d. C.) y continuó, en su mayor apogeo, en todo el Imperio Sasánida (224-651 d. C.) hasta que los persas fueron conquistados. por los árabes musulmanes invasores.

Desde los primeros días del Imperio aqueménida hasta el último de los sasánidas, los persas introdujeron una serie de conceptos novedosos en innovaciones e invenciones que a menudo se dan por sentadas en la actualidad o cuyos orígenes se desconocen en gran medida. Los motivos literarios, la costumbre de la hora del té diaria, el cuidado de los perros, la refrigeración y el aire acondicionado, y muchos otros aspectos establecidos de la vida moderna diaria, se originaron o fueron desarrollados por los antiguos persas.

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Sin embargo, los persas mantuvieron una tradición oral de transmisión de información, y gran parte de su historia, hasta el período sasánida, proviene de otros. Una gran parte de los registros escritos de los aqueménidas que existieron fue destruida por Alejandro cuando quemó la ciudad capital de Persépolis en 330 a. C. y los partos conservaron la tradición oral de sus precursores y gran parte de la historia persa fue preservada por los griegos y, más tarde, los romanos. Estos escritores no siempre representaron la cultura persa con precisión, pero proporcionaron suficiente información, junto con evidencia arqueológica y las fuentes persas que quedan, para reconocer el poder y la visión de la cultura y su legado perdurable.

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A continuación se presentan diez contribuciones y hechos históricos relacionados con los persas que a menudo se pasan por alto o se desconocen en gran medida. Sin embargo, estos son solo unos pocos y no comienzan a abordar el vasto alcance de los logros persas.

Persia es el nombre griego de Irán

El nombre original de Irán era Airyanam (según el Avesta, la escritura zoroastriana de los persas), también dada como Eran y Irania y que significa "tierra de los arios", que se refiere a las primeras tribus que se establecieron en la región en algún momento alrededor del tercer milenio antes de Cristo. ario significaba "noble" o "hombre libre" y se refería a una clase de personas, no a una nacionalidad. Una de estas tribus arias se estableció en el territorio de Persis (también conocido como Parsa, la actual Fars), y desde Persis, el escritor griego Herodoto (l. c. 484-425 / 413 a. C.) llamó al pueblo Persas. Los escritores griegos y romanos posteriores siguieron el ejemplo de Herodoto en esto hasta que, en Occidente, los antiguos iraníes fueron conocidos como persas.

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La región siguió siendo conocida como Persia hasta el siglo XX d.C. hasta que, en 1935 d.C., el gobierno iraní aceptó la sugerencia de la Alemania nazi (con quien tenían fuertes relaciones diplomáticas) de solicitar oficialmente que el país fuera reconocido como Irán con el fin de vincularlo con el concepto erróneo de ario tal como lo entiende el Partido Nazi. El antiguo Irán sigue siendo conocido como Persia en Occidente simplemente porque los historiadores occidentales continuaron usando el término, y diferencia la historia antigua de la región de la moderna.

Primer refrigerador y aire acondicionado inventados

Los persas inventaron o desarrollaron el primer sistema de refrigeración, conocido como yakhchal. Se trataba de una estructura abovedada hecha de arcilla, que se usaba para almacenar hielo pero, finalmente, también llegó a usarse para mantener la comida fría. La invención de la yakhchal se atribuye comúnmente al reinado del primer rey aqueménida Ciro II (el Grande, r.c. 550-530 a. C.) pero en realidad fue creado antes por los persas o la gente de la cercana Elam, quienes contribuyeron con una serie de conceptos e innovaciones a la cultura persa. El molino de viento, sin embargo, es sin duda un invento persa, creado c. 500 a. C., y condujo al desarrollo del sistema de ventilación conocido como atrapavientos (o torre eólica), que era una estructura unida a la parte superior de un edificio, que extraía aire frío hacia abajo, empujaba el aire caliente hacia arriba y mantenía el edificio en buen estado. temperatura confortable en climas cálidos.

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El fatalismo como motivo literario

Otro invento persa, a menudo pasado por alto, es el motivo literario del fatalismo expresado en la frase latina Vitae summa brevis spem nos vetat incohare longam ("La breve suma de la vida nos prohíbe la esperanza de durar mucho") que se desarrolló a partir de una secta del zoroastrismo conocida como zorvanismo. En el zorvanismo, Zorvan era venerado como el Dios del Tiempo Infinito y, dado que uno no podía apelar al tiempo para cambiar el destino de uno de ninguna manera, este sistema de creencias dio lugar al concepto de fatalismo. No importa lo que uno hiciera, uno enfrentaba una extinción inevitable y el lapso de su vida ya estaba establecido.

Este motivo es célebremente explotado en El Rubaiyat del poeta persa Omar Khayyam (l. 1048-1131 d. C.) pero fue utilizado antes de su época (y en particular por Ferdowsi, l. c. 940-1020 d. C., en su Shahnameh), recogido por escritores griegos y romanos, y continúa hasta nuestros días. A menudo es el tema subyacente de la ubi sunt motivo (“¿a dónde se han ido?”) e informa una serie de grandes obras literarias. The motif is probably best expressed in the modern era by the lines, “They are not long, the days of wine and roses/Out of a misty dream/Our path emerges for a while, then closes/Within a dream” by the English poet Ernest Dowson (l. 1867-1900 CE), though it has formed the basis for many famous works before and since Dowson's time.

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Birthday Celebrations & Dessert

Birthday celebrations began as festivals honoring the king's birth, but the Persians eventually expanded the concept to include everyone and so invented the birthday party. These celebrations included special foods prepared for the guest of honor and a cake served after the meal with lighted candles on it. The cake itself might have been specially prepared for the event but the practice of eating sweets or some other sort of treat after dinner was common after every evening meal. The Greek writers criticized the Persians for this practice, but the Persians considered the Greeks barbaric and simple-minded for not appreciating the value of desserts and thought them uncultured and underfed. The birthday party and concept of dessert both highlight the Persian cultural value of enjoying life while one can and making each day a celebration.

Women's Rights

Although the claim that the Persians were the first in the world to issue a Declaration of Human Rights (via the famous Cyrus Cylinder) has been challenged, there is no disputing the fact that Persian women had more rights and privileges than any other ancient culture except for Egypt. Royal women were treated with the greatest respect while men and women of the lower classes worked the same jobs for the same pay as evidenced by the Fortification y Treasury Texts from the time of Darius I (the Great, r. 522-486 BCE). Women could supervise men on the job, and those with exceptional skills and administrative power were addressed as Arashshara (Great Chief). Women could own land, served in the military (as enlisted, officers, and on the high command in the company of the king), and ran their own businesses. The most popular goddess of the Early Iranian Religion was Anahita who continued to be venerated as an aspect of the god Ahura Mazda once the Persians adopted the monotheism of Zoroastrianism.

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Monotheism & Religious Tolerance

The Early Iranian Religion was polytheistic, worshipping many gods who were presided over by Ahura Mazda (Lord of Wisdom), until the prophet Zoroaster (l. c. 1500-1000 BCE) introduced the concept of monotheism. Although the monotheistic construct was embraced by the Egyptian pharaoh Akhenaten (r. 1353-1336 BCE), Zoroaster envisioned the same independently, developed it completely, and established it so firmly that it would endure from his time to the present day. Zoroastrianism recast the earlier polytheistic deities within a monotheistic framework so the former gods and goddesses were now emanations or aspects of the one true god Ahura Mazda who encouraged people to live according to the simple dictum of Good Thoughts, Good Words, Good Deeds which would elevate them and those they interacted with. Even though the Persians believed they had received a genuine revelation from the Divine, however, they never persecuted those of other faiths and all religions were respected throughout the course of all three of their empires.

Truth as the Highest Value

One contributing factor to this tolerance was the Persian cultural value of knowing and telling the truth. Truth was such a vital aspect of Persian culture that it was one of the vows a soldier took upon entering service and the Persian word for truth (asa o arta) appears in a number of Persian names, notably those of kings such as Artaxerxes. Greek writers, who are sometimes – if not often – hostile to Persian values make a point to commend them on this aspect, noting that Persians detested liars and scorned those who were in debt because a debtor was apt to lie to avoid paying back what was owed.

The Persian version of hell was known as The House of Lies and had three levels, the lowest and darkest for the worst of sinners, who, among other transgressions, had lied the most. Believing that their religion was true, they felt no need to impose it on any others since it was clear to them that, in time, people would recognize the truth of Zoroastrianism themselves and embrace it. If not, it was no great matter since they believed that the souls of transgressors or unbelievers were only punished for a certain amount of time in the afterlife before they were welcomed to paradise by Ahura Mazda.

Initiated Military Uniforms & Units

Military units and regiments were a Median invention under their king Cyaxares (r. 625-585 BCE), but Cyrus the Great reformed his model. Cyrus organized the military on the decimal system so that each unit was comprised of ten lesser: 10 men = a company 10 companies = a battalion 10 battalions = a division 10 divisions = a corps. In order to differentiate between units, the Persian command instituted different colored uniforms (yellow, blue, and purple) and regulated signals for communication between corps. As noted, women could serve in the military and some known by name are Artunis (l. c. 540-500 BCE), Pantea Arteshbod (served under Cyrus the Great), who assisted in the formation of the elite unit of the 10,000 Immortals, and Artemisia I of Caria (l. c. 480 BCE), famous for her valor at the Battle of Salamis in 480 BCE.

Conquered Egypt with Cats

The Persians could also be quite innovative in military tactics. In 525 BCE, the Persian king Cambyses II (r. 530-522 BCE) invaded Egypt. Herodotus claims this was in response to an insult by the Egyptian pharaoh but could as easily simply have been a continuation of Cyrus the Great's expansionist policy. He was stopped at the strongly fortified city of Pelusium which he knew he could not take without heavy losses. Cambyses II was well acquainted with Egyptian culture, however, and recognized that their love of animals – especially cats – could be exploited. He had his soldiers paint the image of the Egyptian goddess Bastet (regularly depicted as a cat or a woman with a cat's head) on their shields and, further, rounded up stray animals (including cats) which his army drove before them toward the city. Rather than harm the animals or disrespect the image of Bastet, the Egyptians surrendered, and Cambyses II claimed the country for the Achaemenid Empire.

Postal System & Hospital

The first highly developed postal system was developed by the Persians under Darius I who decreed a network of roads be built for ease of travel and then instituted a service whereby riders could carry messages between his various capitals or encampments. These mounted messengers were provided with stops along the way to refresh themselves and their horses and were so dedicated to their mission that they stopped for nothing. Herodotus praises the Persian postal system in his famous lines, “Whatever the conditions – it may be snowing, raining, blazing hot, or dark – they never fail to complete their assigned journey in the fastest possible time” (Historias, VIII.98). These lines, in modified form, are now the unofficial motto of the United States Postal Service and have been since 1914 CE.

The Persians also initiated the first hospitals beginning under the reign of Shapur I (240-270 CE) who founded the Academy of Gundeshapur, an intellectual and cultural center. The academy welcomed medical professionals and intellectuals of all nationalities and, under the later Sassanian king Kosrau I (r. 531-579 CE) became the first teaching hospital in the world.

Conclusión

In addition to the above, the Persians invented the precursor of the guitar, their stringed instrument known as the sestar, developed the irrigation system of the qanat, still used today to fertilize fields, and contributed various items, or names, well known in the modern day. These include the English word paradise (from their word pairi-daeza for an enclosed, landscaped garden), the sandal, the tapestry, the Persian rug, the word and concept of magic, as well as the name of the lilac bush and tulip. They also popularized tea as a daily drink, the use of incense in ritual, and the care and training of horses and dogs. Dogs were so highly valued by the Persians that one's final destination in the afterlife was determined, in part, by how well – or poorly – one had treated dogs.

When the Sassanian Empire fell to the Muslim Arabs in 651 CE, their culture was at first suppressed and their rituals and traditions outlawed. In time, however, Persian culture was assimilated by the conquerors and spread across the Near East and then beyond. In the 18th century CE, popular European poets and scholars took an interest in the culture and this encouraged wider interest from the West. Presently, two of the most widely read poets in the world are Rumi (l. 1207-1273 CE) and Hafez Shiraz (also known as Hafiz, l. 1315-1390 CE), both Persians, whose works continue to inspire and often serve as an introduction to the vast contributions of their culture.


Does the Ancient Sumerian Language Predate the Flood?

The history of the historical significance of the Sumerian language:
Many of those who attack the veracity of the Bible believe the Sumerian language to be the oldest written language in existence. First attested about 3100 BCE in southern Mesopotamia, it flourished during the 3rd millennium. Sumerian never extended much beyond its original boundaries in southern Mesopotamia the small number of its native speakers was entirely out of proportion to the tremendous importance and influence Sumerian exercised on the development of the Mesopotamian and other ancient civilizations in all their stages. About 2000 BCE, Sumerian was replaced as a spoken language by Semitic Akkadian (Assyro-Babylonian), but continued in written usage almost to the end of the life of the Akkadian language, around the beginning of the Christian era (Encyclopædia Britannica, 2011).

According to most secular sources, the Sumerian language is the earliest known written language. What is referred to as the “proto-literate” period of Sumerian writing spans ca. 3500 to 3000 BCE. In this period, records are purely logographic, with no linguistic or phonological content (Wikepedia, 2011). Because secular scholars give little or no weight to biblical sources, they just ignore the evidence from the Bible entirely.

In truth, no one actually knows what the original language of man was. Because most philologists are heavily indoctrinated into the Darwinian worldview, they cannot accept the biblical revelation as being authentic. For this reason, these scholars reject the evidence concerning the origination of all language as revealed in Genesis chapter ten, e.g. the Tower of Babel, assigning it to mythical status.

It is important to realize that the ancient Hebrew, the language of the Jewish people and the language of the Tanakh, is at least as old as ancient Sumerian. While secular scholars believe Hebrew developed along side of some other ancient languages and dialects, it does not mean that the ancient Hebrew came from, or was predated by, other languages. This is just one more example of a conclusion from a secular academic community driven by a Darwinian worldview. In fact, the patriarchs of Israel had Hebrew names. The names of Adam and Eve were derived from the Hebrew. All of the accounts of the geographical locations, etc. are in Hebrew. The Bible tells us there was one seminal language, so what was that language? My vote would be ancient Hebrew.

The Secular Worldview:
Records with unambiguously linguistic content, identifiably Sumerian, are those found at Jemdet Nasr, dating to the 31st or 30th century BCE. From about 2600 BCE, the logographic symbols were generalized using a wedge-shaped stylus to impress the shapes into wet clay. This archaic cuneiform ("wedge-shaped") mode of writing co-existed with the pre-cuneiform archaic mode. Deimel (1922) lists 870 signs used in the Early Dynastic IIIa period (26th century). In the same period, the large set of logographic signs had been simplified into a logosyllabic script comprising several hundred signs. Rosengarten (1967) lists 468 signs used in Sumerian (pre-Sargonian) Lagash. The pre-Sargonian period of the 26th to 24th centuries BC is the “Classical Sumerian” stage of the language.

The cuneiform script is adapted to Akkadian writing from the mid 3rd millennium. Our knowledge of Sumerian is based on Akkadian glossaries. During the "Sumerian Renaissance" (Ur III) of the 21st century BC, Sumerian is written in already highly abstract cuneiform glyphs directly succeeded by Old Assyrian cuneiform (Wikipedia, 2011).

The Biblical Model for the Evolution of Language:
According to the Bible, all people spoke one language (Genesis 11:1) until the construction of the Tower of Babel, in southern Mesopotamia. This occurred sometime around 4000 BCE (Unger, 1977). During the construction of the Tower, God confused the language of man and scattered the nations (Genesis 11:7-8).

It is at this time that the Sumerians (from the land of Sumer, known as Shinar in the Bible - Genesis 10:10), speaking a non-Semitic language (Packer, Tenney, & White, Jr., 1995) appear in southern Mesopotamia. It is believed that the Sumerians are related to the people living between the Black and Caspian Seas (Miller & Miller, J. L., 1973) known as the Scythians, ancestors of Noah's son Japheth .

At approximately the same time the Sumerians appeared in Mesopotamia, another civilization emerges in the South, the Egyptians. The original language of the Egyptians is Hamitic (From Ham, the second son of Noah) and is also unrelated to the Semitic languages (Unger, 1977, p. 288).

The Problem with Usher’s Timeline:
Part of the problem with timelines can be traced back to Usher’s chronology. James Ussher (sometimes spelled Usher) was Church of Ireland Archbishop of Armagh and Primate of All Ireland between 1625–56 CE. Usher was a prolific scholar, who most famously published a chronology that purported to establish the time and date of the creation as the night preceding Sunday, 23 October 4004 BC, according to the proleptic Julian calendar.

Still, Usher’s chronology is one of the most widely accepted timelines for the Bible. There are others who believe that the Bible genealogies used to calculate timelines are incomplete and would not have listed every generation. That said, using Usher’s chronology, the date of creation was calculated to be 4004 BCE. Usher placed the Flood at ca. 2348 BCE. The Jewish historian, Josephus, Ussher, and many other scholars disagree slightly on some of their dates. But most agree that a straightforward reading of the Bible indicates the Deluge must have taken place in the third millennium before the birth of Jesus Christ — probably between 2500 BCE and 2300 BCE.

The Bible indicates it was 130 years from the Flood until the Tower of Babel. By Usher’s chronology, that would place the confusing of the languages ca. 2218 BCE. So is Usher’s chronology correct or not? There is much riding on this question. It is due to the fact that the Bible indicates that all people spoke one common language until the time that God intervened and created many different languages to thwart the plans of the ancient post-Flood people as recorded in Genesis chapter ten.

We have already noted that Merril Unger as well as other biblical scholars date the biblical story of the Tower of Babel to 4000 BCE. This is almost identical to Usher’s and Josephus’s date for the creation (as noted in Gen. 1:1). This is approximately 1000 years earlier than the archeological discoveries associated with the ancient Sumerian language.

Archaeology, supported by radiometric dating, alleges that the Sumerian language predates the Flood of Noah, when using the 2218 BCE date that Usher calculated. If Usher was correct, and the radiometric dating is also correct, we have evidence that invalidates the biblical account. One or the other is correct. They cannot both be accurate.

Where was Babel and What Really Happened There?

The biblical narrative is as follows:
Now the whole earth had one language and one speech. And it came to pass, as they journeyed from the east, that they found a plain in the land of Shinar, and they dwelt there. Then they said to one another, “Come, let us make bricks and bake them thoroughly.” They had brick for stone, and they had asphalt for mortar. And they said, “Come, let us build ourselves a city, and a tower whose top is in the heavens let us make a name for ourselves, lest we be scattered abroad over the face of the whole earth.”

But the LORD came down to see the city and the tower which the sons of men had built. And the LORD said, “Indeed the people are one and they all have one language, and this is what they begin to do now nothing that they propose to do will be withheld from them. Come, let Us go down and there confuse their language, that they may not understand one another’s speech.” So the LORD scattered them abroad from there over the face of all the earth, and they ceased building the city. Therefore its name is called Babel, because there the LORD confused the language of all the earth and from there the LORD scattered them abroad over the face of all the earth, Gen. 11:1-9.

The location for the Tower of Babel was (from or) east of Shinar. In ancient Hebrew, Shinar means “two rivers.” Shinar was part of ancient Mesopotamia, more specifically somewhere around the Tigris and Euphrates Rivers, i.e. representing the “two rivers” that is the definition of the word, or southern Babylon where Iraq is located today. Interestingly, the Akkadian: bab-ilu, from bab “gate” + ilu “god” is very similar if not completely identical to the Hebrew: bab-el, from bab "gate" + el “god,” (Merriam Webster, 2011). Most scholars today associate the Tower of Babel with an attempt to study the stars in the hope of attaining enlightenment. There is also a word play that appears in the Hebrew where “Babel” can mean confusion.

What we do know is that ancient Babylon became the seat of false religion that continues to plague mankind to this very day. This counterfeit faith finds its origins in the history of Nimrod, Gen. 10:8, and his wife Semiramis. This became the mother-child cult religion of ancient Babylon. This sect continued to spread throughout the civilized world eventually infecting the nation of Israel with the false worship of the Queen of Heaven, Jer. 7:17-18, 44:17-25. In the classic book, The Two Babylons by Rev. Alexander Hislop (1858), this history of pagan worship is meticulously studied revealing the links between Nimrod, Gen. 10:9, and every major civilization of antiquity.

The Etymology of the Word Babel:
The phrase "the Tower of Babel" does not actually appear in the Bible it is always, “the city and its tower” (אֶת-הָעִיר וְאֶת-הַמִּגְדָּל) or just "the city" (הָעִיר), (Wikipedia, 2011). Originally, the city receives the name “Babel” from the word from ancient Hebrew, “balal” meaning to jumble or confuse. The confusing of the languages effectively stopped the concerted efforts of those who rejected the God of Noah, and His covenant with mankind, Gen. 9:1-13. Their attempt to overthrow the worship of the true and living God and replace it with a pagan substitute rooted in astrology and polytheism was defeated. The result of waking up and not being able to communicate with their neighbors further motivated them to leave their homes and migrate, e.g. the Lord scattered them over the face of the whole earth, Gen. 11:9b.


Does the Sumerian Language Predate the Tower of Babel and the Flood?

This is the crux of the matter. Because many who reject the veracity of God’s Word entertain alternate theories concerning the establishment and evolution of language. One of the most often criticisms of those who embrace the Hebrew Scriptures as God’s inspired Word to mankind is the claim that Sumerian predates the Flood.

Those who are constantly looking for evidence by which they can refute the trustworthiness of the Bible use the discovery of ancient Sumerian characters to disprove the biblical account. However, what are the facts behind their claim, and do the facts really disprove the biblical account?

The Encyclopædia Britannica dates the earliest documented use of the Sumerian language to 3100 BCE. So, what do biblical scholars believe concerning the story recorded in the Bible and what date would they ascribe to the creation of the various languages mankind uses to communication with one another.

Many reputable scholars, Unger, DeWitt, 1979 Livingston, 1974: 145-50 Aalders, 1981: 251-55 Harrison, 1969: 550-60, agree that the story of the Tower of Babel in the Bible is a trustworthy and historically accurate account of languages were created. Such scholars range from those who suggest that the account is generally and broadly historical (Livingston Harrison) to those who insist that historicity extends even to the details (Aalders Spina, 1992).

The consensus of scholars place the ancient Sumerians as having originated and coexisting with their Semitic neighbors much the way that the Sumerians and the Akkadians did. Because these ancient peoples are traced back to the same geographical location, as well as the same general time frame, it lends more credence to the biblical account recorded in the book of Genesis.

So can we say with absolute certainty that Sumerian predates ancient Hebrew? I do not think so. Whenever there is a discrepancy between modern scholarship and the Bible, I would side with the Biblical account. Radiometric dating may place the Sumerian language back to 3100 BCE, however, modern biblical scholarship dates the confounding of the languages to ca. 4000 BCE. That predates the earliest known examples of the Sumerian language by 900 years! (Safarti, 1999)

Perhaps Bible believing men and women should take a deep breath when confronted by those who think they have proved the Bible wrong. If the May/June 2011 article in Biblical Archaeology Review entitled “The Birth and Death of Biblical Minimalism” is an indication of things to come, modern biblical scholarship is going to have to admit that the majority of scholars who over the years have denied the veracity of the Scriptures have been completely wrong (Garfinkel, 2011).

While this may be a small ray of light from within a narrow community of scholars, I am not optimistic that their evolutionary counterparts will be as forthcoming. In fact, when the evolutionary faithful are confronted with overwhelming evidence against the millions to billions of years of evolutionary time they usually remain in complete denial. This includes evidence for a young earth/creation such as the partially fossilized remains from inside the femur of a 70 million year old T. Rex with collagen, hemoglobin, blood vessels and red blood cells (Schweitzer, 2005). In this same way, most of these biblical minimalists have not discarded their worldview or their distain for the Bible or those who view the Scriptures as the authoritative Word of God.


One thing is certain, believers should be mindful of the warnings contained in the Word of God:

That you may be mindful of the words which were spoken before by the holy prophets, and of the commandment of us the apostles of the Lord and Savior: Knowing this first, that there shall come in the last days scoffers, walking after their own lusts, and saying, Where is the promise of his coming? For since the fathers fell asleep, all things continue as they were from the beginning of the creation, II Peter 3:2-4 KJV

The fact that there is such strong opposition to the truth contained in the Word of God is evidence concerning its power and authority. As the Apostle Paul wrote to the body of believers in Rome almost two millennia ago, So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God, Rom 10:17. This is thereal reason for the opposition expressed towards the Bible. Whether it is an attack on the Genesis account of creation, the confounding of the languages, or the gospel of God’s grace found in the Holy One of Israel, Messiah Jesus, God’s Word is always 100% trustworthy. The same cannot be said concerning the opinions of men. No matter how well educated a person might be, knowledge alone is not sufficient to cure what ails the human race. Only God can give sight to the spiritually blind, only the One who is the resurrection and the life can transform us from sinners into saints.


Ancient Sumerians

The Sumerian Gods were known as the Anunnaki, they were Anu, Enlil, Ishtar, and her mate Dumuzi, Inanna and Enki. These Gods ruled Sumer before passing rule to Gilgamesh who later passed rule onto Gudea who would later unify Sumer. Later would come a people known as the Akkadians, Sargon of Agade led the Akkadians to power in 2334, he would later become known as Sargon the great after uniting Sumer and Akkad. He is depicted in his sculpture with a beard and African features. By 2000 B.C. Indo Europeans known as Shubartu conquered Akkad around 1700 or 1800 B.C. Then came the Canaanites, also another group of Black people who invaded Mesopotamia from Arabia and established the rule of King Hammurabi who would later create the famous code of laws over the Babylonians. The 5th century B.C. would bring the Greek historian Herodotus who visited Mesopotamia and alluded to its people as Ethiopians. Others would follow and come to similar conclusions until approximately the late 1700s when historical facts became optional if not frowned upon to create a false narrative of European supremacy. The Pictures contained within this piece, are colored and leave little doubt as to their race or ethnic origin however, I would be willing to bet most reading this article have never seen these in their original form, and usually, you are shown the colorless version as to continue the ambiguous identity. Sometimes you are even shown whitewashed versions of these same pictures.

“If you don’t know where you come from, you don’t know where you’re going” – Maya Angelou


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The Mysterious Origins of the World’s First City-Builders

At some point near 5400 BCE, settlers in southern Mesopotamia—in what would now be called southeastern Iraq—founded Eridu, which historians now generally regard as the world’s first city. It had all the things we ordinarily associate with an ancient city: temples, administrative buildings, housing, agriculture, markets, art, and, of course, walls to keep out wild animals and bandits.

But here’s the funny thing: we have absolutely no idea where the Sumerians acquired their language, or what they might have looked like. Their language, which we call Sumerian, was a linguistic isolate—it’s the oldest known written language on Earth, and any languages it might have derived from or developed alongside have been lost to time. The Sumerian people were also, it can be reasoned, ethnically isolated referring to themselves as the sag gigga (“black-headed people”), they appear to have had no concept of race. And figuring out what their ethnic identity might have been based on their art is a doomed effort, because their art was so stylized that a good case could be made that it portrays people of alguna ethnicity.

Culturally, they’re often linked to the Ma’dan (Marsh Arabs) who still live in southern Iraq. But the idea that the Ma’dan are ethnically Sumerian seems a bit unlikely, as the Sumerian language was not Semitic and the Akkadian conquests of 2334 BCE disrupted the ethnic and cultural isolation of the Sumerian people. By about 2000 BCE, the Sumerians were speaking Akkadian and the Sumerian and Akkadian civilizations were regarded as a single people there is no evidence in any extant texts that they were discouraged from intermarrying, so we can reasonably assume that it was normal to do so. Given that fact, and the 4,000 years of history between then and now, it seems unlikely that anyone living today has more than a tiny amount of Sumerian ancestry.

Does this mean that we’ll Nunca know how the Sumerian language developed, or where the Sumerians originally came from? Probably, but there are algunos ways we might find out: an older extant text from the region, written in a proto-Sumerian language, might connect Sumerian with languages that currently seem unrelated. And if any reasonably well-preserved Sumerian bones can be found (which isn’t completely implausible scientists have successfully sequenced 400,000-year-old human DNA), DNA testing could tell us their ethnic origin. Then again, it’s possible—and, given how little we know about the ancient world, perhaps even probable—that these discoveries will only deepen the mystery.


6. Sailing

Despite the availability of wagons, land transport was very slow and inefficient. Practically, it still is the slowest transport option.

If the journey was very long, there was a risk that the animals would die of fatigue, generating material losses. In this way, water transport emerged as a much more feasible and convenient alternative.

The first boats were created to be used in rivers. They were shaped like a square and consisted of a candle. The direction could not be changed, so it was at the mercy of the wind when these rafts were used. Honestly, I cannot imagine transporting goods or animals on these ancient boats.

These first ships sailed on the Tigris and Euphrates to explore certain areas and fish in areas where possible. The design was subsequently refined and improved.


Ancient Mesopotamia for Kids Ancient Sumer

Ancient Sumer was a bustling place. The cities were built along the Tigris and the Euphrates Rivers. Long docks were built along the sides of the rivers so that ships could easily dock and unload the goods they had to trade. Ships brought food, drinks, clothes, jewelry, wine, and other goods up and down the rivers. Banquets were held with music and dancing. Poets would recite verses about great kingly deeds. Golden cups filled with sweet delicious date wine would be lifted in toast to their host.

Art: The Sumerians were wonderful craftsmen. They made jewelry of precious gold and lapis, fancy chairs, and unglazed vases that kept water cool. They were not very good at sculptures because their artists did have stone with which to work. But they made beautiful things with the materials on hand. One of the things they did very well was to create colorful mosaics in intricate and beautiful patterns using little pieces of painted clay. Archaeologists have found remains of their mosaics, helmets, harps, jewelry, pottery, decorated tablets and cylinder seals.

Música: The Sumerians must have loved music because musical instruments, made of wood or bone, have been found by archaeologists in their tombs.

Religión : The ancient Sumerians believed in many, many gods. They believed that everything that happened to them good and bad was the result of a god s pleasure or displeasure. Their daily life was spent seeking ways to please and appease their gods. To the ancient Sumerians, all gods were important.

Ziggurats : Ziggurats were temples. The Sumerians believed that powerful gods lived in the sky. They built huge structures, called ziggurats, with steps climbing up to the top. Religious ceremonies were held at the very top. People left offerings of food and wine. The priests enjoyed these offerings, as the gods could not eat for themselves. The Ziggurat was built in the center of town. It was also the center of daily life. Except for festivals, which, for the most part, were gloomy things, the Ziggurat courtyard was gay and lively. You might see an artist painting, a boy racing by on his way to school, someone milking a cow, or making a basket. From the top of the Ziggurat, you could see the protective wall built about the entire town, and over the wall to the farmlands beyond.

Educación: The ancient Sumerians believed in education. Record keeping was very important to them. They wrote everything down. They wanted their sons to learn how to read and write. Public education probably began with the Sumerians. Schools were attached to temples. Only boys went to school. Teachers were very strict. Students had to do a perfect job, or they were punished. Most students wanted to go to school. Someone who could read and write could always find a good job.

Classes of People: There were four main classes of people in ancient Sumer the priests, the upper class, the lower class, and the slaves.

T he Priests: The priests were powerful. They were in charge of making sure everyone behaved in a way that would make the gods happy. They were the doctors of the time. If you were sick, you called for a priest. There is a written record of two priests, by the bed of a sick boy, dressed to look like fish to better speak with the water god. (This author does not know why the priests wanted to talk to the water god. Perhaps the boy became sick in the water or from drinking the water.)

The Upper Class: Men and women wore jewelry, especially rings. Men wore skirts and had long hair, curly moustaches, and long beards. Women wore dresses, off one shoulder. They had long hair, which they braided or wore up in fancy arrangements. It was easy to tell who were the priests. The priests shaved their heads. Everyone wore cloaks made from sheep wool to keep warm in winter.

Homes: The rich lived in large homes, and the poor lived in small homes. Most homes were clustered around the Ziggurat and each other. Most houses shared walls, like townhouses do today. There was little wood and stone available for building materials. People built their homes of sun-dried brick. Doors led into a small family courtyard. Stairs led up to the second floor, and then to the roof. The roofs were flat. People cooked and slept on their roofs, when weather permitted. As the cities grew, there were rich sections of town and poorer sections of town, but all families had a home of their own.

T he Lower Class: In ancient Sumer, people were paid for their work. If they ran a shop or worked in the fields, they were paid for their goods or labor. Stealing was a serious crime and punishment was severe. Everybody paid, even the king. Although the lower class did not have the luxury lifestyle of the rich, they were comfortable. They worked very hard, but they had homes. They wore jewelry, although perhaps it was not made of gold. They followed the clothing fashions of the time as much as possible. There was no law that said they could not move up the social scale, or more likely, have their children move up the social scale by becoming a scribe, or a priest or priestess.

The Slaves: When the Sumerians conquered another town, they brought prisoners back with them to act as slaves. Slaves worked for the king, the temple and the wealthy. Slaves were bought and sold. Records have been found recording the amount paid for a slave. Typically, a slave bought at auction cost less than a donkey but more than a cow.

Women: Women could freely go to the marketplace, buy and sell goods, handle legal issues, own property, and start their own business. Upper class women, like members of the royal family and those who gave their life to the temple as priestesses, could learn how to read and write. Some women even had jobs running parts of the town or jobs in city government. There were many female goddesses. Some cities selected a goddess rather than a god as their patron. Women were not equal to men, but they did have rights.

Sumer grew rapidly. Soon there were more than half a million people. About four out of five of those people lived in the cities, make Sumer the world's first urban culture.

City-States: To protect themselves, small towns attached themselves to big cities. This created a system of city-states. The civilization of ancient Sumer was composed of 12 major city-states. Each of these city-states had its own military and its own government. But the people in all the Sumerian city-states (cities) spoke the same language, believed in the same gods, and moved freely from one city-state to another, to trade and also to live. They also went to war with each other. The laws of all the city-states were pretty much universal. Everyone knew them and was expected to obey them. This was understood.

Uruk: In these early days, towns were walled for additional protection. The city of Uruk, located on the Euphrates River side of the land between two rivers, controlled 76 nearby villages and was enclosed within a 4-mile long wall of brick!

Ur: The capital of ancient Sumer was the city-state of Ur. Ur was also located on the Euphrates River to the south of Uruk. The river-trade kept the city well supplied with everything, including wealth. When the river changed its course, the city of Ur lost its wealth and its power.

Sumerian Inventions: The ancient Sumerians were very clever. They invented many things to make their life more comfortable and to help their civilization grow. They put wheels on carts and probably invented the sail for sailboats. They developed the first written language, called cuneiform. They invented cylinder seals as a form of identification. Each cylinder seal was different and owed by one person. This allowed people to sign contracts with their personal cylinder seal. They invented the first super hero, Gilgamesh. They may have invented kilns for bricks and plows for their fields. They are credited with inventing many other tools and implements to help with building and farming.


They were avid learners and curious about their environment

Thanks to the sustenance that the two rivers provided to cities in Mesopotamia, the inhabitants had ample time to explore their natural and metaphysical environment. In the various priestly schools and temples dotted across Mesopotamia, priests, and nobles of the society conducted investigations into things such as medicine, astrology, religion, and law. Naturally, a great number of their findings had religious undertones.

Long before the ancient Greeks even showed up, the region had its fair share of people who dabbled in philosophy. One such intellectual was Thales of Miletus (c. 585 BCE). Historians regard him as one of the first philosophers of the ancient world.


5 Tiahuanaco, Bolivia, &lsquoGate of the Sun&rsquo

Believed by some to be a portal to the land of the gods, the &ldquoGate of the Sun&rdquo in Bolivia shares much of its legends with other similar sites in the Andes region. Tiahuanaco city is said to be one of the most important sites of ancient America, with legends stating that the Sun god, Viracocha, appeared in Tiahuanaco and made it &ldquothe place of creation&rdquo&mdashthe place he chose to start the human race.

Carved from one block of stone and thought to be 14,000 years old, the gateway displays what appears to be human beings with &ldquorectangular helmets&rdquo. This has led many researchers to state the purpose of the gate is indeed connected to something astronomical, although this is hotly debated. The top-middle of the arch features a carving of the supposed sun god and shows what look to be rays of light appearing behind and forcing their way around all sides of the deities head.

Although it now stands upright, when it was found by European explorers in the mid-1800&rsquos, it was said to have been lying horizontally. It also appears to have a large crack to the top right of the arch. It is unknown how this happened.


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