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Historia de Virginia - Historia

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Virginia

(Fr .: t. 681, 1. 126'3lh "; b. 34'4", dph. 10'51 / 2 "; a.
24 12 pdrs., 6 4 pdrs., 6 pistolas giratorias)

La primera Virginia, una de las 13 fragatas autorizadas por el Congreso Continental el 13 de diciembre de 1775, fue colocada en 1776 en Fells Point, Maryland, por George Wells; lanzado ese agosto; y comisionado en la primavera de 1777, el Capitán James Nicholson al mando.

Las primeras órdenes de la fragata recién encargada la dirigieron a intentar atravesar el fuerte bloqueo naval británico en la desembocadura de la bahía de Chesapeake y luego, si tenía éxito, dirigirse al sur hacia las Indias Occidentales y navegar en busca de mercantes ingleses. Sin embargo, su primera salida fracasó, al igual que cuatro intentos posteriores de hacerse a la mar que hizo en mayo, octubre, noviembre y diciembre de 1777. Estos sucesivos fracasos frustraron a la inquieta tripulación de Virginia, y muchos desertaron para unirse a los numerosos corsarios esparcidos por el muelles de la cercana Baltimore, Maryland.

A principios de enero de 1778, las deserciones se habían vuelto tan numerosas que Virginua no pudo abandonar los muelles. Esta situación provocó una serie de desagradables intercambios entre el capitán Nicholson, su oficial ejecutivo, el teniente Joshua Barney, y el gobernador de Maryland, Thomas Johnson. Finalmente, se consiguieron nuevos reclutas con los auspicios del Comité Marítimo del Congreso Continental, lo que permitió a Virginia intentar otra carrera más allá del bloqueo a mediados de enero. Esta última carrera transcurrió sin problemas hasta que el HMS Emerald avistó a Virginia cerca de los cabos de Chesapeake. La fragata británica persiguió a los estadounidenses de regreso hacia Baltimore. Virginia amarrada detrás de una batería de agua y una cadena se extendía a lo largo del brazo noroeste del río Patapsco, Maryland, entre Whetstone Point y más tarde Lazaretto Point, donde embarcó a 20 marineros más.

A finales de ese mes, cuando el capitán Nicholson volvió a intentar ejecutar el bloqueo, envió al teniente Barney en la goleta Dolphin para reconocer las posiciones de los buques de guerra británicos. Dolphin avistó una gran patrullera en Tangier Sound, pero la superó. Antes de reunirse con Virginia, la goleta recapturó un balandro de Baltimore tomado antes. Sobre la base del informe del teniente Barney, el capitán Nicholson decidió abandonar este último intento de hacerse a la mar y regresó a Baltimore.

Virginia estuvo anclada en Baltimore durante dos meses reparando y reaprovisionando. Durante este tiempo, Barney fue enviado a York, Pensilvania, para explicar la situación de Virginia al Comité Marítimo, y regresó en marzo con órdenes de hacer otro intento de atrapar a los británicos lo antes posible. A su llegada a Baltimore, Barney esperaba una carta de agradecimiento de la Royal Navy por su amable trato a los prisioneros de Dolphin y un gran queso inglés.

Virginia abandonó Baltimore a fines de marzo en obediencia a las órdenes del Comité Marítimo. Los planes de Nicholson requerían que Virginia navegara primero a Annapolis, Maryland, para recoger a un piloto de bahía prometido por el gobernador Johnson. Para completar esto, la fragata y el buque piloto levaron anclas frente a Annapolis el 30 de marzo y procedieron a la bahía, trazando un paso nocturno hacia el Atlántico. Sin embargo, temprano en la mañana del 31 de marzo, Virginal aterrizó con un tremendo choque en el llamado Middle Ground entre los cabos, frente a la ciudad de Hampton, Virginia. Con un fuerte viento que soplaba a popa, las olas golpearon la fragata y la obligaron sobre. Su timón se rompió antes de que pudiera despejarse y pronto se perdió. Una vez en el canal, Virginia fue anclada y comenzaron las reparaciones.

Al amanecer, los vigías vieron a Emerald y su compañera de fragata HMS Conqueror acercándose desde el mar. Aunque los cañones de Virginia no sufrieron daños, el capitán Nicholson ordenó que se desmontara su barcaza y se fuera a tierra con los documentos del barco. Más tarde esa mañana, la fragata estadounidense se rindió al capitán Caldwell de Emerald. Un tribunal de investigación del Congreso sobre el fiasco absolvió al Capitán Nicholson de la culpa, y todos los oficiales de la desafortunada fragata vieron acción más tarde durante la Revolución.

Virginia, ella misma, pronto fue reparada y finalmente comprada por la Royal Navy para su uso como la fragata HMS Virginia de 32 cañones. Fue puesta en servicio a lo largo de la costa americana y participó en las operaciones de Penobscot de 1779 y la captura de Charleston, S.C., en 1780. Al final de la guerra fue condenada y vendida.


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